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S E O T E M T I C A

St Zensh no Brasil:
A Crioulizao de Prticas Cotidianas
St Zensh in Brazil: The Crioulization of
daily practices
Cristina Rocha*

Resumo: St Zensh foi a primeira escola budista japonesa no Brasil que atraiu
membros sem ascendncia japonesa. Ao mesmo tempo diversos imigrantes
converteram-se para o catolicismo, alguns ainda antes da sua sada do Japo.
Mais recentemente, o Budismo em geral e o Zen, em particular, desfrutou de um
ressurgimento devido a popularizao da espiritualidade no ambiente da Nova
Era. O artigo parte da hiptese de que esse campo religioso pluralista tem pro-
movido prticas de creolizao. Os dados a serem apresentados demonstram os
diversos caminhos atravs dos quais imigrantes japoneses e seus descendentes tm
aplicado o vocabulrio religioso brasileiro sua gramtica budista enquanto
o vocabulrio budista de convertidos sem ascendncia japonesa alimenta-se de
outras sintaxes, inclusive a catlica e a oriunda da espiritualidade da Nova Era.

Palavras-chave: Budismo no Brasil, Imigrao japonesa, Creolizao, Converso,


Nova Era

Abstract: St Zensh was the first Japanese Buddhist school in Brazil that attracted
members from outside the nipo-Brazilian community. At the same time several
immigrants converted to Catholicism, some even before leaving Japan. More
recently, Buddhism in general and Zen in particular witnessed resurgence due to
the growing popularity of New-Age-spirituality. Arguing that the related religious
field has promoted mechanisms of creolization the article is interested in the
ways through which Japanese immigrants have incorporated a Brazilian religious
vocabulary into their Buddhist grammar while Buddhist converts without
a Japanese ethnical background refer to syntaxes associated with Catholicism or
New-Age-Spirituality.

Keywords: Buddhism in Brazil, Japanese Imigration, Creolization,; Conversion;


New Age

*
Doutora em Antropologia pela Universidade de Western Sydney (Austrlia) atualmente Australian Research
Council Postdoctoral Fellow da Universidade de Western Sydney (Austrlia).

5HYHU$QR1R-XO'H]
88 Cristina Rocha

&RQWH[WXDOL]DomR
O Budismo foi introduzido no Brasil pelos imigrantes japoneses (que co-
mearam a imigrar para o pas a partir de 1908), e pela literatura importada por
intelectuais brasileiros que se interessaram pelo tema. Da parte dos japoneses, at
a Segunda Guerra Mundial, no havia uma ligao oficial entre as seitas trazidas
para o Brasil e as sedes das escolas budistas no Japo. Ao fim da Segunda Guerra
Mundial, quando a derrota do Japo forou os imigrantes a desistirem de seu
sonho de voltar terra natal, missionrios foram requeridos junto s sedes das
escolas budistas no Japo.1
Zengenji, o primeiro templo zen-budista brasileiro da Escola St Zensh
japonesa, foi construdo no comeo da dcada de 50 em Mogi Cruzes, no estado
de So Paulo, com fundos da sede desta escola no Japo e da comunidade japonesa
da regio. Em 1955, o templo Busshinji foi construdo na Liberdade para ser a sede
da Comunidade Budista St Zensh da Amrica do Sul. Estes dois templos, junto
com o templo Busshinji em Rolndia, no estado do Paran, atendem ainda hoje
s necessidades espirituais da comunidade japonesa no Brasil.
No entanto, longe dos meios japoneses, desde o comeo do sculo XX, alguns
intelectuais brasileiros j se interessavam pelo Budismo por meio de leituras de
obras inglesas, francesas, e, posteriormente, americanas. Em 1914, R. Farias de
Brito escrevia sobre o Budismo em seu O Mundo Interno (Ensaio Sobre os Dados
Geraes da Philosophia do Esprito). Neste livro, o autor compara e prega a sntese
do Cristianismo com o Budismo, segundo ele as duas mais importantes religies
do mundo. O poeta Augusto dos Anjos tambm flerta com o tema em Budismo
Moderno e Revelao, poesias escritas em 1912.2
Em 1955, uma associao foi criada no Rio de Janeiro para atender aos bra-
sileiros: a Sociedade Budista do Brasil. Esta associao organizava conferncias e
exibia filmes sobre o Budismo cedidos pelas Embaixadas da ndia e do Sri Lanka,
no Rio de Janeiro. Seu fundador, Murillo Nunes de Azevedo, influenciado pela
teosofia, estava interessado em estudar Budismo como um sistema filosfico e
artstico.3

1
Cf. J.LESSER. Negotiating National Identity; H.NAKAMAKI, Mutaes Contemporneas de Religies
Japonesas. In: Senri Ethnological Reports. pp.87-112.; COMISSO DE ELABORAO DA HISTRIA DOS
80 ANOS DA IMIGRAO JAPONESA NO BRASIL (org.). Uma Epopia Moderna; R.M.GONALVES.
O Budismo Japons no Brasil: In: Sinais dos Tempos: pp. 36-42; H.SAITO, Hiroshi. Participao, Mobilida-
de e Identidade. In: SAITO, H. (org.) A Presena Japonesa no Brasil, pp.81-89; H.SAITO; T.MAEYAMA.
Assimilao e Integrao dos Japoneses no Brasil.
2
Cf. A.ANJOS. Toda Poesia, p. 86 e p.151.
3
R.Y.MATSUE O Paraso de Amida, p. 104.

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Azevedo foi professor de filosofia da PUC do Rio de Janeiro, onde ministrava


o curso Introduo Filosofia do Extremo Oriente. Dirigiu ainda, para a edi-
tora Civilizao Brasileira, a coleo Luz da sia, na qual foram publicados 20
livros dedicados s filosofias do Extremo Oriente. Entre eles, estava Introduo ao
Zen-Budismo, de D. T. Suzuki, que o prprio Azevedo traduziu para o portugus
em 1961. Este livro foi fundamental para que o Zen-Budismo ficasse bastante
conhecido no pas e, de acordo com entrevistas com praticantes brasileiros, ainda
hoje uma das vias de acesso mais frequentes a ideias zen-budistas no Brasil.
Alm de Murillo Nunes de Azevedo, outra figura chave para a importao
do discurso que estava sendo construdo no Ocidente sobre o Zen-Budismo, foi
Nelson Coelho. J interessado pelo Zen-Budismo por intermdio de literatura
sobre o tema, ao tornar-se correspondente do Jornal do Brasil em Nova York, em
1957, Coelho tomou contato com a ebulio que o zen provocava nos Estados
Unidos. No caderno dominical do JB, Coelho passou a publicar reportagens so-
bre movimentos de vanguarda, nos quais inclua artigos especficos sobre o Zen.
Murillo Nunes de Azevedo e Nelson Coelho fizeram parte, nos anos 60 e 70, de
um grupo de intelectuais dos meios universitrios, que percorreram um mesmo
caminho: interessaram-se por obras literrias sobre o zen, para s ento passar
prtica da meditao. Esse grupo encontrou no templo Busshinji, de So Paulo,
um local de meditao (zazen) e de reunio de brasileiros interessados no Zen.
Desde 1961, havia no templo uma sesso de zazen aos sbados para brasilei-
ros, estabelecida por iniciativa do Skan (Superior da Comunidade Zen Budista
da Amrica do Sul) Ryhan Shing, e que tinha como intrprete o professor da
USP ordenado monge, Ricardo Mrio Gonalves. At 1971, quando se transferiu
para a escola budista Shingon, Ricardo Gonalves foi uma pea fundamental para
a divulgao do Zen-Budismo entre os brasileiros. Seu trabalho de tradutor e in-
trprete fez com que a escola St Zensh conseguisse superar o que foi chamado
pelo prprio Ricardo Gonalves de o maior problema das comunidades budistas
estabelecidas no Brasil, ou seja, o desconhecimento, por parte dos missionrios,
da lngua portuguesa, o que lhes veda o acesso aos descendentes de japoneses e
aos brasileiros.4
No somente a falta de conhecimento da lngua portuguesa por parte dos
missionrios, mas tambm uma diferena de expectativa e definio do que seria
o Budismo, tende a separar os nipo-brasileiros dos brasileiros sem ascendncia
japonesa. Desde o incio, as prticas de brasileiros e japoneses no nico espao
brasileiro que abrigava as duas congregaes o templo Busshinji de So Paulo

4
R.M.GONALVES. O Budismo Japons no Brasil: In: Sinais dos Tempos , p. 177.

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ocorreram de forma separada. Ainda que nos primeiros anos os japoneses pra-
ticassem o zazen, eles o faziam num dia diferente dos brasileiros. Enquanto estes
se interessavam pelo zazen (meditao), leituras, estudos da doutrina e o chamado
lado filosfico do Zen-Budismo, os japoneses esperavam encontrar no templo
prticas devocionais, ritos fnebres e memoriais de ancestrais. Esta diferena de
expectativa e definio do que seria o Budismo uma caracterstica que, segundo
Ricardo Gonalves, existe em todas as misses japonesas budistas a atuar no Bra-
sil. Este conflito espelha o choque existente na maioria dos pases do Ocidente
que possuem uma comunidade tnica budista e uma comunidade local, que se
converteu ao Budismo. Com efeito, o Budismo no Ocidente geralmente visto
como dividido entre tnico e de converso. Budismo tnico definido como
devocional ou o repositrio da identidade cultural do grupo, e Budismo de con-
verso caracterizado pela meditao e estudo racional dos stra (textos budistas).

Budista e/ou Catlico? A Crioulizao de Rituais Zen no Brasil


Apesar desta tendncia separao, h tambm um movimento contrrio.
As mltiplas influncias que as prticas religiosas dos nikkeis sofreram desde que
chegaram ao Brasil, o fato de que muitos deles j se tornaram catlicos, juntamente
com o recente forte interesse pelo Budismo na sociedade brasileira, deram origem
s prticas religiosas crioulizadas. Utilizo o conceito de crioulizao para enfatizar
a ideia de que a identidade no formada por uma sntese perfeita de duas ou
mais culturas, mas emerge de um processo dinmico de troca e interao. Assim,
o conceito de crioulizao ilumina as vrias maneiras em que os imigrantes japo-
neses e seus descendentes sobrepem um vocabulrio religioso brasileiro sobre
sua gramtica budista. Por exemplo, rituais so chamados de missas, abade de
bispo e fala-se de paraso, inferno e rezar. No templo Busshinji, feriados
brasileiros so comemorados juntamente com temas de feriados japoneses. Por
exemplo, no dia 12 de outubro so comemorados o dia das crianas e tambm o
festival de Jizo. O dia dos mortos comemorado em 2 de novembro, mas com
referncias a Obon, a celebrao dos ancestrais, que ocorre tradicionalmente em
agosto no Japo.
Se nikkeis usam um vocabulrio brasileiro sobrepostos a uma gramtica
budista, no nikkeis fazem o processo inverso: eles usam gramticas catlicas,
espiritistas, afro-brasileiras e da Nova Era como matrizes para um novo vocabu-
lrio budista. Por exemplo, h aqueles que pedem ao monge para fazer batismos
e casamentos. Assim, esta clara diviso mencionada acima entre as prticas dos
nikkeis e no nikkeis no se aplica completamente ao Brasil.

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Gostaria agora de examinar vrios casos em que os contornos das prticas


religiosas das duas congregaes tornam-se indistintos, revelando profundas
crioulizaes. Primeiramente, eu apresento casos de nikkeis e depois de no-nikkeis
obscurescendo estes contornos.

Um Funeral Budista?
Em janeiro de 2001, eu estava no Tenzui Zen Dj, um templo/centro zen
fundado na cidade de So Paulo por Coen sensei, uma monja no nikkeis. Naquela
ocasio, eu estava participando de um memorial de um ano que Norma Mori5,
uma sansei, havia organizado para sua me. Previamente, a missa de stimo dia
havia sido numa igreja catlica, mas o memorial de quarenta e nove dias havia sido
oficiado por Coen sensei no templo Busshinji. Ainda que Norma e sua famlia no
soubessem a qual tradio budista eles pertenciam, todos os servios memoriais
prvios dos quais ela se lembrava (do av, av, pai e me) foram feitos no Busshinji
porque, como ela me disse a tia da minha cunhada era uma monja no templo,
o que facilitou as coisas.
Entretanto, aps fazer sesses de meditao com Coen na sua escola de artes
marciais e massagem, Norma decidiu seguir Coen quando esta deixou Busshinji
para fundar Tenzui zen Dj. Ela j havia estudado Budismo tibetano por trs
anos e visitado a linhagem do seu Rimpoche na ndia, mas desde que sua me
morreu, Norma comeou uma longa jornada procura da histria e das tradies
de sua famlia. Foi assim que ela me descreveu sua busca:

Depois que minha me morreu, eu percebi que no conhecia o Bu-


dismo. Por exemplo, no sabia o significado do altar. Minha me era quem
tomava conta do butsudan [altar budista] e sem ela ns no sabamos como
cuidar dele. Ento, algum sugeriu que conversssemos com um monge do
Busshinji, e minha irm e eu marcamos uma hora. O monge explicou o
significado de ter um butsudan em casa e como organiz-lo, o significado do
ihai [tabuletas morturias] e das oferendas, quem foi o Buda histrico e tudo
mais. Ns, ento, marcamos outra hora para mostrar ao monge tudo o que a
gente tinha no nosso butsudan. Desta vez, ele nos explicou os ihai de irmos
que haviam morrido quando crianas, fotos de meu av etc. Ele nos disse o
que precisava ser mantido conosco e o que poderia ser mantido no Busshinji.

Neste servio memorial de um ano, Norma me contou que sua famlia e


seus amigos eram todos nikkeis catlicos. Paradoxalmente, sua me tambm era

5
Pseudnimos foram usados para todos os praticantes. Somente monges e monjas tm seus nomes verdadeiros.

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catlica. Os nicos budistas no memorial eram Coen sensei, seus discpulos no


nikkeis que estavam ajudando no memorial e a prpria Norma. Como podera-
mos compreender este fato? Norma estava traindo a memria de sua me ao dar
a ela um memorial budista? Sua famlia e amigos estavam contrariados? Por que
Norma estava to interessada no Budismo depois de ter sido catlica? Estas foram
as perguntas que eu fiz a ela, que, ao responder, desvendou um mundo no qual
ecoaram histrias que eu havia ouvido de outros nikkeis entrevistados.

Uma Prtica Religiosa Dinmica


A me de Norma era catlica, mas seus avs que vieram do Japo, eram
budistas. Porque eles chegaram no Brasil pouco antes da Segunda Guerra Mun-
dial, foram proibidos de falar japons, e os filhos frequentaram escolas brasileiras
e foram batizados catlicos.6 Contudo, a av de Norma manteve vrios traos
culturais japoneses, incluindo manter um butsudan (altar) em seu quarto. Por seu
lado, a me de Norma manteve um altar catlico em seu quarto.
Quando a av morreu, a me de Norma trouxe o butsudan para casa e co-
meou a cuidar dos dois altares igualmente. De acordo com Norma:

Todo dia ela [sua me] trazia oferendas como, por exemplo, gua, arroz,
flores, velas, incenso e, s vezes, um presente recebido de um amigo para am-
bos os altares. Ela manteve esta tradio porque meu pai era o primognito.
Enquanto no altar da minha av havia uma esttua de Buda, fotos e ihai de
membros da famlia que haviam falecido, em seu prprio altar ela tinha uma
imagem da Virgem Maria. Apesar de a minha me ser catlica, quando meu
pai faleceu, ela mandou fazer um ihai para ele e o colocou na parte da frente
do butsudan. Meu pai no era budista nem catlico; mesmo assim, minha
me fez uma missa de stimo dia na igreja catlica, a missa [sic] de 49 dias e
a de trs anos no Busshinji.

Alm disso, Norma me contou que sua famlia e amigos no estavam con-
trariados pela cerimnia ser no templo budista. Na verdade, eles haviam ficado
felizes com a oportunidade de passar algumas horas juntos durante o almoo no
templo, j que muitos moravam fora de So Paulo e no se viam h muito tempo.
Se a cerimnia tivesse sido numa igreja catlica, isso no teria ocorrido, j que

6
Por causa do governo nacionalista brasileiro e da Segunda Guerra Mundial iminente, foram impostas res-
tries aos imigrantes japoneses no fim da dcada de 30 e comeo da dcada de 40. Entre as restries, temos
o fechamento de jornais e escolas da comunidade japonesa e a proibio de se falar japons em pblico ou em
casa. Veja mais sobre isto em J.LESSER. Negotiating National Identity, pp. 129-137 e S.LONE. The Japanese
Community in Brazil, pp. 137-144.

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no faz parte do ritual fazer uma refeio conjunta depois da missa de stimo dia.
Os amigos e os familiares de Norma estavam contentes porque Coen falou em
portugus com eles durante e aps o ritual. Norma me chamou a ateno para o
fato de que a melhor amiga de sua me, que estava com 82 anos e tambm veio
missa, era tambm catlica praticante como a me, mas que tinha um butsudan
em casa e fazia todos os servios memoriais budistas para os membros falecidos de
sua famlia. A histria de Norma assemelha-se a muitas outras que ouvi de famlias
nikkeis que entrevistei. Elas tambm me disseram que prtica comum fazer a
missa de stimo dia na igreja catlica (j que a famlia geralmente se converteu ao
catolicismo) e depois fazer os servios memoriais budistas de acordo com a tradio
(49 dias, primeiro aniversrio, terceiro aniversrio e assim por diante), j que o
familiar falecido era budista. Ademais, as pessoas que entrevistei me disseram que
sua escolha de local para o servio memorial devia-se ao fato de que, no catolicismo,
a missa de stimo dia um ritual importante, enquanto que o servio memorial
de 49 dias significativo para os budistas, pois o momento em que o luto acaba
e a alma transforma-se num ancestral. Neste dia, o novo nome budista dado ao
falecido (kaimy) finalmente inscrito no ihai que vai ser colocado no butsudan.7

Inovao e Continuidade: Japoneses no Japo e Nikkeis no Brasil


fascinante como esta histria revela as constantes negociaes culturais
que os imigrantes japoneses e seus descendentes viveram, desde sua chegada no
Brasil. importante notar, entretanto, que uma prtica religiosa hifenada no
significa que cada categoria budista e catlica estvel, distinta e homognea,
em outras palavras, essencializada. Ao contrrio, tais histrias mostram como a
segunda e a terceira geraes nikkeis estrategicamente bebem de diversas fontes,
dependendo da ocasio, para compor sua identidade religiosa.8 De fato, esses
relatos mostram que as interaes dinmicas entre nikkeis e a sociedade brasileira
deram origem a crioulizaes.
Entretanto, este processo de crioulizao precisa ser compreendido num
contexto de continuidade. Pertencer a duas religies no privilgio de nikkeis.
No Japo, comum ser budista e xintosta. Da mesma maneira, para os nikkeis,
ser catlico no exclui manter suas tradies culturais, que incluem o Budismo.
Acredito que, para a maioria dos nikkeis que se converteram ao Catolicismo,
o Budismo e o templo budista so ainda vistos como repositrios de antigas tra-
dies culturais japonesas, h muito esquecidas. Como o butsudan, que contm

7
I.READER Religion in Contemporary Japan, p.91.
8
Para mais informaes sobre essencialismo estratgico, veja G.SPIVAK. The Post-Colonial Critic.

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memrias j nem mesmo identificadas pelos membros da famlia (como no caso de


Norma), o Budismo no visto somente como uma religio, mas tambm como
um nicho de memrias e tradies esquecidas. Numa comunidade diasprica,
objetos culturais so frequentemente divorciados de seus significados culturais
originais, adquirindo outras conotaes significativas. Neste caso, o butsudan e
o Budismo so considerados uma conexo com o Japo e as razes familiares. Na
ocasio de morte de um familiar, estas conexes podem ser consideradas frgeis
e, portanto, h uma necessidade de enfatiz-las.
Continuidade tambm evidente na falta de conhecimento destas famlias
em relao qual escola de Budismo eles pertencem. Sem dvida, isto indica que
a relao com o Budismo foi rompida no passado devido falta de uma cultura
budista no Brasil e a uma forte presso para assimilar o estilo de vida brasileiro
para ascender social e economicamente. Todavia, no podemos esquecer que, no
Japo, a maioria das famlias no sabe qual escola budista pertencem. Durante
minha pesquisa no pas, sempre que me perguntavam o que eu estava pesquisando,
a conversa girava em torno da afiliao religiosa.
Apesar de sua participao no ciclo de eventos budistas tais como O-bon
(o momento da volta dos ancestrais falecidos ao ie, casa), Higan (equincios de
primavera e vero) e Hatsumde (visita de ano-novo a um templo ou santurio)9,
muitos no eram capazes de me dizer sua afiliao religiosa. Alguns ficaram to
curiosos que foram procurar saber para poder me dizer.

A Crioulizao do Zen
Mantendo estes casos etnogrficos em mente, eu gostaria de analisar conceitos
tericos empregados neste artigo. Primeiro, analiso o conceito de sincretismo e, em
seguida, de crioulizao para mostrar onde eles se encontram e por que crioulizao
parece ser um conceito mais frtil neste estudo do zen no Brasil. Apesar do conceito
de sincretismo ter sido historicamente usado para analisar encontros entre religies,
eu preferi no utiliz-lo por duas razes. Primeiramente, ainda que o sincretismo
tenha sido recuperado recentemente,10 historicamente esteve associado impureza,
usado como um termo pejorativo que denota um estgio anterior ao monotesmo
cristo. Em outras palavras, o termo foi usado para analisar uma mescla religiosa

9
Para uma tima descrio destas festividades, veja M.JEREMY; M.E.ROBINSON. Ceremony and Symbolism
in the Japanese Home. pp. 60-62.
10
Veja, por exemplo: A.DROOGERS. Syncretism: In: GORT, J. D.; VROOM, H. M.; FERNHOUT, R.;
ANTON, W. (orgs.). Dialogue and Syncretism, pp.7-25; C.STEWART; R.SHAW.Introduction: Problemati-
zing Syncretism. In: STEWART, C.:SHAW, R. (orgs.). Syncretism/Anti-Syncretism, pp.1-26; C.STEWART.
Syncretism and Its Synonyms: Reflections on Cultural Mixing. In: Diacritics, pp. 40-62.

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do ponto de vista de uma das religies envolvidas. Em segundo lugar, como James
Clifford observou, sincretismo transmite a imagem de dois sistemas claramente
sobrepostos.11 Eu gostaria de complicar esta imagem, chamando a ateno para
outras influncias e negociaes, que, de sua parte, do origem a crenas e prticas
disjuntivas do zen no Brasil.
O termo crioulizao tem sua origem na palavra espanhola criollo e portu-
guesa crioulo. Ambos derivam do verbo latim creare (criar). At recentemente, o
conceito de cultura crioula estava profundamente associado ao encontro entre
a cultura da frica e da Europa no Caribe. Recentemente, estudiosos contempo-
rneos isolaram o conceito de crioulizao de suas razes caribenhas e lingusticas
e aplicaram o termo mais amplamente a processos de encontro e troca cultural.
No campo da Antropologia, Hannerz foi o primeiro a defender o conceito de
cultura crioula como nossa metfora mais promissora para se compreender o
modo como duas ou mais culturas, originalmente bastante diferentes entram
em contato e se misturam.12
este ltimo sentido, levando em conta sua faceta lingustica, o qual eu
gostaria de desenvolver ao analisar o zen brasileiro. Isto porque o conceito de
crioulizao mostra como os processos contnuos de contato e de negociao
acontecem. Isto , ele ilumina como os imigrantes japoneses e seus descendentes
colocaram um vocabulrio religioso-brasileiro sobre uma matriz budista, enquanto
que no nikkeis e nikkeis catlicos fizeram o processo inverso. Desde que chegaram
ao Brasil em 1908, os nikkeis tm negociado intensamente suas prticas e crenas
religiosas. O primeiro e mais bvio sinal a crioulizao onipresente entre prticas
budistas e catlicas.13
Como foi mencionado anteriormente, todos os entrevistados deram aos
membros da famlia falecidos (sejam eles budistas, catlicos ou no religiosos)
uma missa de stimo dia e um servio memorial de 49 dias. Para os nikkeis que eu
entrevistei, no havia dvida sobre a diviso de trabalho entre a igreja catlica
e o templo budista, em relao a como lidar com a morte.
Cada religio tinha seus rituais funerrios que precisavam ser observados.
Outra ilustrao de crioulizao a prtica de colocar oferendas tipicamente bu-
distas tais como flores, arroz, gua, incenso, e at presentes dados por amigos no

11
Cf. J.CLIFFORD. Routes: Travel and Translation in the Late Twentieth Century, p.7.
12
Cf. U.HANNERZ, The World in Creolisation .In: Africa, p.551; U.HANNERZ, Cultural Complexity ,
pp.264-267.
13
Para uma anlise de hibridizao entre catolicismo e novos movimentos religiosos xintostas no Brasil, veja
T.MAEYAMA. Japanese Religion in Southern Brazil. In: Latin American Studies, pp.181-238. Para uma
descrio de nikkeis praticando religies afro-brasileiras, veja K.MORI. O Processo de Amarelamento das
Tradicionais Religies Brasileiras de Possesso. In: Estudos Japoneses, pp. 57-76.

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butsudan e no altar catlico. Sem dvida, o ato original budista japons de oferecer
comida diariamente ao butsudan para os ancestrais familiares, antes de a famlia
comear a refeio, de acordo com sua posio superior na hierarquia da casa14,
funciona como uma matriz, uma gramtica, para um novo vocabulrio catlico
(como cuidar do altar catlico) a ser superimposto. O significado deste gesto foi
alterado quando as mesmas oferendas foram colocadas aos ps da Virgem Maria.
Quando eu perguntei sobre este novo significado, Norma me disse que fazer ofe-
rendas era um sinal de respeito e se o altar budista as recebia, ficaria muito mal
para sua me se ela no cuidasse do seu prprio altar catlico da mesma maneira.
Mais que um objeto de uma religio particular, muitos nikkeis que possuam um
butsudan em casa me disseram que ele representava respeito e gratido pelos an-
cestrais. Desta maneira, oferendas transcendem o mundo budista e podem estar
presentes, tambm, em outros locais e situaes.

Brasileiros No Nikkeis: Nascem Catlicos, Morrem Budistas


Enquanto que o conhecido ditado para os japoneses nascer no Xintosmo
e morrer no Budismo, algumas vezes um provrbio semelhante pode ser dito dos
brasileiros no nikkeis: nascer catlico e morrer budista porque no raro que
membros no nikkeis se voltem para o Budismo na hora da morte.
Em alguns casos, a famlia se distanciou do catolicismo e no tem nenhuma
religio para se dirigir, quando ocorre a morte de um parente. Nestas ocasies, um
membro da famlia que frequenta o zen, pode oferecer para contatar o (a) monge/
monja. Quando eu perguntei sobre a reao da famlia a um ritual budista, a
maioria dos discpulos no nikkeis disseram que suas famlias acharam a cerimnia
linda e profunda. Coen sensei disse que, aps rituais funerrios, muitos a agrade-
cem por suas palavras bondosas. Ela ainda disse: Tenho estado suficientemente
envolvida nos trabalhos interreligiosos para me sentir vontade em fazer rituais
budistas, quando solicitada, a qualquer pessoa de qualquer tradio religiosa que
sejam seus parentes prximos ou distantes. Procurando fazer com que compreen-
dam que invocamos todos os seres iluminados e benfazejos para que abenoem e
guiem a pessoa tanto na morte (funerais) como na vida (casamentos). Esta escolha
em invocar seres iluminados e benfazejos em termos to gerais para guiar as
pessoas se prova bastante eficaz, j que pode ser facilmente aceita por seguidores
das vrias religies brasileiras. De fato, o espiritismo, as religies afro-brasileiras,
os novos movimentos religiosos e at o catolicismo popular aceitam a ideia que
h guias espirituais para os seres humanos. No entanto, no so s funerais que

14
Cf. R.J.SMITH. Ancestor Worship in Contemporary Japan.

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so conduzidos para brasileiros no nikkeis que faleceram. Brasileiros no nikkeis


tambm participam de rituais de culto aos ancestrais tais como o-bon e higan, que
so, por sua vez, crioulizados por prticas catlicas. No Busshinji, as festividades
de o-bom acontecem no meio de agosto, como no Japo. Por outro lado, ireisai,
um ritual similar feito em 2 de novembro, quando o dia dos mortos catlico
celebrado no Brasil. No o-bon, ireisai/dia dos mortos e higan, ambos brasileiros,
no nikkeis e nikkeis vm ao templo.

Anis de Casamento e Ojuzu15


Casamento outro ritual que tem sido feito no Busshinji desde o fim dos
anos 70. Fotos antigas da poca mostram Shingu rshi (o skan ou superintendente
geral para a Amrica do Sul) realizando cerimnias de casamento para no nikkeis
que pertenciam ao zazenkai. Da mesma maneira, Coen sensei e Moriyama rshi
tm celebrado casamentos para seus grupos de zazen em So Paulo e em Porto
Alegre, respectivamente.
Todos estes casamentos foram solicitados por no nikkeis. Este grupo est
acostumado a casamentos catlicos e, quando se convertem a uma nova religio,
imaginam que os mesmos rituais so celebrados na nova religio. Contudo, eles
tm uma maneira diferente de compreender o ritual, porque o casal no est pro-
curando uma cerimnia anloga crist. Ao contrrio, no nikkeis que praticam
o Budismo so geralmente parte da elite intelectual que deixou o catolicismo
procurando por responsabilidade individual por seu crescimento espiritual ou
iluminao e no esto associados a nenhuma religio institucionalizada. Geral-
mente louvam o zen por sua ausncia de rituais e de um Deus todo-poderoso.
Portanto, esperam uma cerimnia diferente e, muitas vezes, menos ritualstica
que a cerimnia da igreja catlica.

Bebs zen
No somente funerais, memoriais e casamentos so realizados e frequentados
por no nikkeis. Moriyama rshi me disse que, at 2002, havia realizado quatro
cerimnias de batismo solicitadas por seus discpulos em Porto Alegre.16 A me
de duas crianas batizadas por Moriyama rshi me disse que ela no tinha ideia
se havia uma cerimnia de batismo no Zen. Ela fora catlica no praticante, depois

15
Rosrio budista japons o qual trocado pelo casal durante a cerimnia de casamento budista como uma
afirmao do modo de vida budista.
16
Porque batismo o termo mais comumente usado por brasileiros para designar esta cerimnia. decidi
us-lo aqui ainda que entre aspas para lembrar ao leitor que este no o batismo catlico, nem tampouco um
termo usado no Zen japons.

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esprita e, agora, tinha uma grande afinidade com o Budismo. Sua famlia e a
de seu marido no so budistas, mas no se opuseram cerimnia. De acordo
com ela, eles achavam importante que as crianas fossem batizadas, mas no se
importavam em qual religio.
Quando eu perguntei qual o significado que o ritual tinha para ela, disse-me
que os nomes de dharma das crianas eram como elas deveriam ser chamadas
para que (lembrem) qual sua funo aqui. para mim como uma consagrao
de em casa e, algumas vezes, as crianas chamavam uma outra, por eles. Outra
me que pediu a Moriyama rshi uma cerimnia de batismo me disse que ela e
o marido pensaram em batiz-lo em trs religies: judasmo, por causa do marido;
catolicismo, devido sua formao e Zen-Budismo, em razo da sua nova opo
religiosa. Ela explicou seu desejo em batizar as crianas da seguinte maneira:

O batismo como uma bno, um acolhimento num caminho espiri-


tual. Sinto como uma proteo. Minha influncia crist, tive uma formao
bem intensa. [Depois da cerimnia] me senti muito bem com a bno com
o raminho e gua-benta sobre o beb e ns, pais, com o sorriso do rshi
para o choror do batizando.

Por meio destas histrias pode-se ver que ambas as mes tm uma compre-
enso crioulizada da cerimnia de batismo. Seu desejo de batizar as crianas, o
uso desta palavra crist, a ideia de que o batismo como uma proteo, e a com-
parao do gesto do rshi de respingar gua no beb com o do padre aspergindo
gua benta, so exemplos claros de um novo vocabulrio budista superimposto a
uma matriz catlica. preciso notar que alguns dos meus informantes que estavam
mais intensamente conectados com o Budismo, estavam conscientes de que ceri-
mnias de batismo estavam sendo criadas no Brasil por causa da forte demanda.
Isto mostra que o processo de crioulizao pode ser intencional ou consciente.

Consideraes Finais
Neste artigo demonstrei que, ao inovar no uso do butsudan e ritos mor-
turios, japoneses e nikkeis tm uma maneira creolizada de praticar o Zen. Ao,
estrategicamente permitir que um lxico catlico brasileiro seja sobreposto em
sua gramtica cultural japonesa, eles foram capazes de manter sua identidade no
novo pas. Sem dvida, o fato de que atualmente a maioria dos nikkeis catlica,
tambm facilita que eles se interessem pelo Zen como convertidos.
Como os no nikkeis, muitos deles passaram por vrias religies antes de
encontrarem o Zen. Contudo, diferentemente dos no nikkeis, ao procurarem o
Zen, eles tambm querem recuperar sua identidade japonesa que foi deixada para

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St Zensh no Brasil 99

trs, por meio de geraes. Por outro lado, mostrei vrios exemplos de convertidos
sobrepondo um vocabulrio budista numa gramtica religiosa brasileira. Conver-
tidos podem procurar o templo para realizar funerais, casamentos ou batismos
como eles fariam com uma igreja catlica. Ritos de passagem da matriz religiosa
prvia so esperados na nova afiliao religiosa. Estes ritos so, por sua vez, trans-
formados (no caso de funerais) ou inventados (no caso de casamentos e batismos)
quando realizados para estes novos budistas.
Os vrios casos que narrei neste artigo iluminam como a crioulizao do
Budismo acontece no Brasil. Diferentemente do que tem sido relatado em outros
pases ocidentais onde o Budismo chegou, no Brasil no h uma diviso clara
entre as prticas de convertidos e tnicos. Ainda que prticas devocionais e as
para se ganhar mrito no sejam as prticas centrais dos convertidos, e estudos da
doutrina budista e meditao sejam realizados mais esparsamente entre a congre-
gao tnica, prticas devocionais para se ganhar mrito, estudos da doutrina
budista e meditao podem ser encontrados em ambos os grupos.

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Recebido: 01/05/2011
Aprovado: 22/06/2011

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