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Histria Unisinos

15(1):31-39, Janeiro/Abril 2011


2011 by Unisinos doi: 10.4013/htu.2011.151.04

Peter Burke: trajetria de um historiador


Peter Burke: Trajectory of an historian

Jos DAssuno Barros1


jose.assun@globo.com

Resumo. Este artigo busca elaborar uma viso panormica sobre a obra de um dos
historiadores estrangeiros mais conhecidos no Brasil em funo de sua produo editorial
praticamente traduzida para o idioma portugus em sua totalidade: Peter Burke. Examina-
remos sua obra desde os estudos acerca do Renascimento e das Monarquias Absolutas at
a sua importante contribuio referente anlise historiogrfica. A interdisciplinaridade
apontada como uma das grandes caractersticas da produo historiogrfica de Peter
Burke, refletindo-se nas diversas fases de sua obra.

Palavras-chave: Peter Burke, historiografia, interdisciplinaridade.

Abstract. This article gives an overview of the work of one of the best-known foreign
historians in Brazil due to the fact that practically all of it has been translated into Por-
tuguese, viz. Peter Burke. It examines his works since the studies about the Renascence
and the Absolute Monarchies until his important contribution to historiographical
analysis. Interdisciplinarity is pointed out as one of the great characteristics of Peter
Burkes historiography and is shown to reflect itself in the several phases of his work.

Key words: Peter Burke, historiography, interdisciplinarity.

Neste artigo, procuraremos elaborar uma viso panormica sobre a obra


de um dos historiadores estrangeiros mais conhecidos no Brasil, em funo
de sua produo editorial praticamente traduzida para o idioma portugus
em sua totalidade: Peter Burke. Este historiador ingls, por suas relaes
acadmicas com universidades brasileiras e suas circunstncias pessoais,
uma vez que casado como uma intelectual brasileira tambm pertencente
ao meio acadmico, de fato conseguiu construir no Brasil um privilegiado
pblico editorial para a sua produo bibliogrfica. sobre esta obra que
discorreremos neste artigo.
Comearemos por lembrar que Peter Burke (n. 1937) iniciou sua carreira
acadmica na Universidade de Sussex (Inglaterra) e que logo se tornaria ampla-
mente conhecido no Brasil no apenas em funo da traduo de diversos de seus
livros para o portugus, como tambm em virtude de sua breve estadia entre ns
1
Professor adjunto da Universidade
Federal Rural do Rio de Janeiro.
Jos DAssuno Barros

como professor-visitante na Universidade de So Paulo nfase especial ser dada importncia de Peter Burke
(1994-1995)2. Atualmente professor na Universidade de como historiador da historiografia e como terico e
Cambridge, na qual atua com disciplinas ligadas Hist- metodlogo atento renovao constante dos rumos da
ria da Cultura rea historiogrfica dentro da qual tem historiografia ocidental.
realizado boa parte de sua contribuio autoral, a par das
igualmente significativas obras de reflexo historiogrfica Do Renascimento
s quais tambm se dedica com afinco.
Estamos aqui, arriscaramos dizer, diante de um s Monarquias Absolutas
historiador com privilegiada capacidade de sntese e cla-
reza. Especializado nos estudos sobre a Europa Moderna, A primeira obra significativa de Peter Burke foi
mas tambm na histria contempornea, talvez a sua maior publicada em 1972, abordando O Renascimento Italiano
contribuio historiografia seja, por outro lado, a prpria (1999 [1972]). O impulso interdisciplinar, que a partir da
reflexo que tem desenvolvido sobre a Historiografia e a sempre acompanharia o historiador ingls, revela-se desde
Teoria da Histria. Sua pequena, mas extremamente lcida j nesta obra que procura oferecer uma explicao sociol-
sntese sobre a Escola dos Annales (1990) e seus panoramas gica sobre o Renascimento Italiano. Aqui j se expressam
historiogrficos sobre a Histria Cultural O que Histria algumas das preocupaes que acompanharo Burke no
Cultural (2005) e Variedades de Histria Cultural (2000c) decorrer de sua produo historiogrfica: em primeiro
so alguns exemplos disto que se expressa em alguns lugar, a forte preocupao de estabelecer, atravs da anlise
dos melhores momentos de sua produo: a capacidade historiogrfica, uma conexo entre sociedade e cultura; em
de refletir sinttica e criticamente sobre a prpria histria segundo lugar, o enriquecimento conceitual trazido pelo
da historiografia, percebendo com clareza os caminhos dilogo interdisciplinar com a Sociologia, com a Antropo-
at ento percorridos e assinalando as futuras tendncias. logia Social e outros campos de conhecimento; e, por fim,
De igual maneira, as obras sobre temticas especifica- a especial preocupao com a linguagem simultaneamente
mente historiogrficas, de O Renascimento Italiano (1999 como forma de estruturao de vises de mundo e como
[1972]) a obras mais recentes como A fabricao do rei meio para o estabelecimento da sociabilidade.
(1994 [1992]) ou A Renascena europeia centros e perife- Impressiona em particular, j nessa primeira obra,
rias (1998), revelam a acurada anlise de um historiador a extraordinria capacidade do historiador ingls para
cultural que estende sobre a modernidade europeia, seu mobilizar um vasto universo de focos de pesquisa de
principal campo de estudos, um olhar problematizador e modo a alimentar uma hbil abordagem comparativa a
atento interdisciplinaridade. comear pela investigao em torno de 600 humanistas
Neste ensaio, em virtude da limitao de espao, que se distribuam atravs de uma vasta produo renas-
utilizar-nos-emos de algumas das obras de Peter Burke centista, entre pinturas, produes arquitetnicas, escultu-
para a identificao das linhas mestras de sua historiogra- ras e literatura. Nesse aspecto em particular, a contribuio
fia, alm de problematizar alguns aspectos de especial in- metodolgica de Peter Burke especialmente relevante,
teresse que podem ser notados na obra deste historiador uma vez que ele encaminha com habilidade um mtodo
ingls, tal como a assimilao interdisciplinar de alguns prosopogrfico que se responsabilizar pela elaborao de
conceitos e aportes terico-metodolgicos oriundos uma biografia coletiva dos seiscentos humanistas escolhi-
da Sociologia, da Cincia Poltica e da Antropologia, dos. Influncias tericas mais perceptveis, no mbito do
alm do hbil uso do mtodo comparativo como um dilogo interdisciplinar com a Sociologia, apontam para
instrumento importante de pesquisa. Enfatizaremos a Max Weber e mile Durkheim.
importncia de Peter Burke como um historiador que, A ultrapassagem de abordagens culturais do
nos quadros de uma nova Histria Social que se reafirma perodo renascentista que so meramente construdas
nos anos 1970, tender cada vez mais a construir a sua em torno da anlise individual dos intelectuais e artistas
identidade historiogrfica no mbito de uma Histria humanistas ser, nesse ensaio, uma das principais contri-
Cultural que se refundar nas dcadas seguintes sob buies do historiador ingls, que deste modo inscrever
o signo de uma Histria Social da Cultura, ou mesmo as suas anlises definitivamente em uma perspectiva
de uma Histria Cultural do Social, tal como propor contempornea de Histria Social. Empreendendo uma
32 Roger Chartier (2002, p. 67). Para alm disto, uma autntica histria social do cultural e mobilizando uma

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A intimidade de Peter Burke com o pblico brasileiro acha-se tambm reforada pelo fato de ser ele casado com a historiadora brasileira Maria Lcia Garcia Pallares-Burke. De
igual maneira, os contatos de Burke com os meios editoriais e acadmicos brasileiros favorecem a difuso de seus livros entre ns. Particularmente nas ltimas dcadas, as obras
de Burke publicadas em ingls so logo traduzidas para o portugus, com intervalo no mximo de um ano ou dois, o que tem permitido que o pblico acadmico brasileiro
tenha acesso a uma produo constantemente atualizada de Peter Burke.

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Peter Burke: trajetria de um historiador

bem articulada abordagem comparativa, o historiador pem a ideia de que existiria uma Cultura do Renasci-
ingls ocupar-se- no apenas de verificar quem eram mento extensiva a todas as classes e ambientes sociais do
aqueles humanistas renascentistas, mas tambm de in- incio da modernidade, quando na verdade o movimento
vestigar todos os detalhes de sua formao artstica, assim do chamado Renascimento seria apenas relacionado a uma
como as relaes sociais que os constrangiam, a comear certa cultura de elite, que o historiador ingls decide-se
pela mais bvia para o perodo em questo: as relaes de a examinar a Cultura popular na Idade Moderna (1989
patronato. Examinar, nesta sociedade, como se davam as [1978]), ttulo de sua segunda obra importante sobre o
escolhas propriamente artsticas, de modo a identificar a perodo moderno da histria ocidental.
interao entre os diversos grupos sociais e aspectos vrios Antes dessa obra, porm, Peter Burke far uma
da arte renascentista, tais como a prpria diversidade de primeira incurso no sculo XVII, o outro sculo de sua
gneros artsticos, mostra-se aqui o signo mais visvel de eleio em seus trabalhos voltados para a Histria Mo-
uma historiografia que traz para o centro da anlise as rela- derna. Em um ensaio publicado em 1974 com o ttulo
es entre sociedade e cultura, evitando aquilo que, em um Veneza e Amsterdam (1991), tratar-se de dar novo enca-
de seus estudos historiogrficos posteriores, ele chamaria minhamento ao mtodo prosopogrfico que Burke j havia
de uma histria cultural desencarnada, descolada das utilizado em sua primeira obra sobre o Renascimento. No
dimenses sociais que, na verdade, seriam indissociveis caso, seu objetivo recair na investigao sobre as elites
de qualquer produo cultural. dominantes destas duas cidades. Novamente aparecer um
Mostra-se ainda uma contribuio importante importante dilogo com a sociologia, agora se percebendo
de Burke a ultrapassagem das habituais anlises que se o dilogo com o sistema de oposies proposto por Pareto
centram exclusivamente na ruptura entre o Moderno para a contraposio de dois tipos sociais voltados respec-
Renascentista e o Medieval. Dessa maneira, Burke ir tivamente para o impulso mudana e para a tendncia
examinar a rica tenso que se pode perceber, nas prprias estabilidade.
obras de artistas e intelectuais renascentistas, entre os Mas ser a segunda obra de Burke sobre o incio da
elementos que confirmam o discurso renascentista de Modernidade Cultura Popular na Idade Moderna (1989
rompimento com o medieval e de concomitante recupe- [1978]) que demarcar um novo redirecionamento
rao dos valores clssicos, e os elementos que permitem historiogrfico na produo do historiador ingls, uma
inscrever a produo de cada um deles tambm em uma vez que este livro assinala o deslocamento do interesse
continuidade que remete ao mundo medieval. Desse historiogrfico pelas elites para uma histria vista de
modo, o mundo renascentista surge como produto de dois baixo, o que constitui, alis, uma tendncia da historio-
passados em interao a antiguidade clssica e a medie- grafia inglesa deste perodo, bastante influenciada pelas
validade gtica , o que tambm permite problematizar perspectivas difundidas por Edward Thompson e que, no
o seu vnculo em relao ao futuro, isto , a modernidade caso de Burke, tambm denuncia a forte inspirao nas
que, nas anlises mais habituais, por vezes apresentada obras de Robert Mandrou. Esta obra tambm introduzir
como produto da prpria renascena. Para alm disso, a o historiador ingls em outro circuito de preocupaes
preocupao de Peter Burke com um novo modelo de que seria bastante recorrente em obras posteriores: a dis-
histria social da cultura o leva a atentar para a plena cusso problematizada dos conceitos a serem trabalhados
interao entre a emergncia do mundo renascentista e historiograficamente. A dicotomia entre alta cultura e
diversos dos contextos que o tornaro possvel, tais como cultura popular, remetendo a um importante dilogo
a dimenso urbana. com os trabalhos de Mikhail Bakhtin, aqui abordada pelo
Ser til ainda perceber como, nessa e em outras historiador ingls como algo que deve ser problematizado,
obras sobre o Renascimento, Peter Burke busca distanciar- assim como o prprio conceito de povo. A partir desse
se francamente daquele que consideraria em Variedades estudo historiogrfico especfico, mas tambm em obras
de Histria Cultural como um modelo clssico de His- tericas posteriores tais como o ensaio O que Histria
tria Cultural. Alm da j mencionada crtica histria Cultural (2005 [2004]) e o texto Cultura erudita e cultura
cultural desencarnada que aparece em tantas anlises que popular na Itlia renascentista, includo na coletnea
enxergam o Renascimento a partir de obras dos gnios Variedades de histria cultural (2000a [1997]) , Burke ir
criadores, Burke realizar aqui, com sua prpria anlise do lanar indagaes decisivas: quem seria afinal o povo?
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Renascimento, uma segunda crtica ao modelo clssico de O conjunto social que, como um bloco, se destaca da elite,
Histria Cultural: aquela que se refere ao que ele mesmo ou a totalidade social que inclui a elite? Certos extratos
chamou, em boa parte da produo historiogrfica sobre sociais especficos, e no outros? O homem que se v in-
o Renascimento, de iluso da unidade. com vistas a serido em determinados ambientes, ou em certas situaes
confrontar-se com as leituras historiogrficas que pressu- especficas? Seria possvel participar do povo em alguns

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momentos, e dele se destacar em outros? Circular entre insira o Renascimento no interior de um grande processo
nveis de cultura e sociabilizao diferenciados? de ocidentalizao do Ocidente que teria ocorrido entre
A partir de uma compreenso sobre o polisse- 1000 e 1800 e que ir dotar gradualmente os europeus
mismo implcito no conceito de povo, a tradicional relacionados s classes socialmente privilegiadas de uma
dicotomia entre uma cultura erudita e uma cultura cultura especfica. O Renascimento, nesta perspectiva, ser
popular tal como trabalhada anteriormente por autores visto como acontecimento inserido em um processo bem
diversos deve ser ela mesma problematizada, uma vez que mais amplo, o que permite retomar o sempre presente
Peter Burke procura mostrar que naquele, como em outros dilogo com o Norbert Elias de O processo civilizador
perodos histricos, podem ser percebidas muitas culturas (1990 [1939]).
populares ou muitas variedades de cultura popular, para A obra apresenta o interesse adicional de iniciar-
alm da dificuldade de se estabelecer os limites entre zonas se atravs de uma oportuna discusso do Renascimento
de alta cultura e zonas de cultura popular, j que uma cul- como mito, examinando a ideia mais comum que se faz
tura um sistema de limites indistintos, de modo que [no sobre a Renascena Europeia como produto de uma cons-
quadro de referncias dicotmicas entre cultura popular e truo que tem um de seus momentos mais importantes
cultura erudita] mostra-se impossvel dizer onde termina no sculo XIX, particularmente com Jacob Burckhardt
uma e comea outra (Burke, 1989, p. 56). (1990 [1860]), que redefine o Renascimento em termos
Por fim, o historiador ingls ser hbil, nessa mes- da emergncia do individualismo e da modernidade.
ma obra, em mostrar que mesmo as produes qualificadas Desconstruindo o mito renascentista, Peter Burke ir
como relacionadas cultura popular podiam ser partilha- criticar os exageros de Burckhardt e de outros autores no
das por grupos sociais distintos, cada qual as decifrando a que se refere aos contrastes em relao Idade Mdia, seja
partir de seus prprios valores e assimilando-as de acordo para depreci-la ou para enaltec-la.
com seus prprios parmetros e necessidades, de modo que No encaminhamento dessa anlise, Burke cha-
aqui j se toca de alguma maneira em questes que logo mar ateno para a medievalidade de diversos artistas
seriam tratadas por historiadores e antroplogos interes- e intelectuais renascentistas. Mesmo um livro como O
sados na compreenso plural dos fenmenos da recepo, prncipe de Maquiavel (2008 [1513]), a obra-prima do
como o Michel de Certeau de a Inveno do cotidiano realismo poltico italiano, poder ser ento examinado
(1980). Eis aqui, portanto, uma abordagem da cultura como acontecimento literrio que se insere em uma longa
que, j com Peter Burke, mostra-se dinmica, centrada nas srie de espelhos de prncipe que remetem Idade Mdia
vrias estratgias de apropriao cultural e na circulao no que se refere sua correspondncia com um gnero
dos atores sociais por mundos culturais diferenciados, mas tipicamente medieval voltado para a educao e esclareci-
de todo modo no cindidos uns em relao aos outros, de mento de reis. De igual maneira, Burke ir mostrar como
modo que a abordagem historiogrfica recomendada se aproxima das tradies medievais de comportamento
aquela que se dirige no para a polarizao e diviso entre e do Amor Corts o livro O corteso, de Baldassare Cas-
circuitos culturais, mas sim para as formas de interao tiglione (1964 [1528]) obra qual o historiador voltar
entre as culturas do povo oriundas de ambientes sociais em uma anlise especfica em um livro que publicar em
diversos e a alta cultura que podia ser aprendida na corte 1996 com o ttulo As fortunas do corteso (Burke, 1997).
e instituies de ensino (Burke, 1989, p. 17). Para alm da medievalidade do Renascimento do
O interesse de Peter Burke pelo estudo do Renas- incio da Idade Moderna, Burke tambm ir examinar
cimento seguir adiante, com uma obra de 1987 intitulada um outro ponto de complexidade. Enfatizando as ento
O Renascimento (2008). Com essa obra, Burke encerrar a recentes discusses de medievalistas, o historiador ingls
sua trade inicial de estudos renascentistas (mais tarde, em tambm chamar ateno, nessa obra, para outros renas-
1998, ele ainda publicar A Europa Renascentista: centros cimentos que teriam ocorrido j na Idade Mdia, notada-
e periferias). O diferencial desse livro de 1987 que aqui, mente o Renascimento do sculo XII e o mais discreto
ao contrrio de suas outras duas obras, o Renascimento Renascimento Carolngio. Desta maneira, a retomada
ser descrito essencialmente como um movimento, e de valores clssicos atravs de um movimento literrio e
no como um perodo (Burke, 2008, p. 95). Em funo artstico consciente, as nfases no humanismo, as recolo-
disto, abre-se a oportunidade de entend-lo como um caes da Razo no sentido clssico, no teriam sido um
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fenmeno circunscrito a um determinado circuito de acontecimento isolado que se restringiria ao Renascimento
ambientes, sbios, artistas, mecenas e faixas de pblico da Idade Moderna, mas sim uma recorrncia na histria da
receptor, e no como um fenmeno abrangente que se cultura europeia, de modo que o Renascimento Europeu
possa generalizar totalidade social. Ademais, uma leitura da Idade Moderna reinsere-se aqui em um processo mais
diacrnica mais ampla permitir que o historiador ingls amplo de continuidades e descontinuidades.

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Por fim, valer ressaltar ainda que na sua obra da vida privada do rei, a circulao de imagens reais atravs
O Renascimento (2008 [1987]), Peter Burke tambm estar da arte, das efgies de moedas, da estaturia, da arquitetura,
apto a discutir o fenmeno da Renascena no contexto da tapearia... tudo se investir de especial importncia
das polmicas discusses historiogrficas sobre a crise nesse complexo sistema que reaparece tambm em outras
das grandes narrativas e lembraremos aqui que, em monarquias europeias, mas que na Frana do sculo XVII
1987, j tinha se desenrolado o principal do debate sobre adquirir particular significao.
a Ps-Modernidade que teve dois marcos importantes O escolhido, de fato, no poderia ser outro: Lus
com o Lyotard de A condio ps-moderna (1998 [1979]), XIV, o Rei-Sol, que a partir de 1643 governou a Frana
anunciador da morte das metanarrativas, e com a por 72 anos e que produziria, com a articulao de sua
brilhante resposta de Fredric Jameson em seu livro Ps- longevidade eficiente administrao de sua prpria
Modernismo: a lgica cultural do capitalismo tardio (2006 imagem, um longo perodo de intensa eficcia no exerccio
[1984]). A anlise de Peter Burke sobre o Renascimento, do poder rgio. Lus XIV, de fato, ao lado de todo um
neste novo momento, pde, portanto, se beneficiar de um complexo sistema imaginrio e poltico que se constri em
novo debate, que permite compreender um aspecto a mais torno de sua figura, ser ele mesmo um ator central nesta
da construo do mito renascentista. bem elaborada trama um ator que se obrigar a uma
Gostaramos de abordar, em seguida, uma obra contnua e diria performance destinada a praticamente
que, no muito distante deste ltimo trabalho sobre o eliminar os seus espaos de real privacidade, j que o coti-
Renascimento, abrir novas perspectivas nas linhas de diano rgio e a Corte, ao lado do mundo poltico, estaro
anlise propostas pelo historiador ingls. O livro em ques- a partir daqui configurados em um grande teatro dirigido
to recebeu o ttulo de A fabricao do rei a construo da a uma platia de 20 milhes de franceses, sem contar um
imagem pblica de Lus XIV (1994 [1992]). Entre outros correspondente circuito receptor externo, no mbito das
aspectos, o historiador ingls dirigir sua ateno agora relaes internacionais, que tambm ser examinado a
para o teatro do poder, uma questo que, pela mesma certa altura por Peter Burke (1994, p. 170).
poca, j comeava a ser discutida por ele mesmo, no A ampla utilizao da iconografia como fonte his-
mbito terico, em um dos ensaios que seriam includos trica, nesta obra, e a anlise imagstica que acompanha
naquele mesmo ano na coletnea O mundo como teatro toda uma concomitante abordagem de documentos escritos
ensaios de antropologia poltica (1992)3. que vo da correspondncia rgia aos discursos do rei e
O novo recorte de pesquisa a ocupar o historiador sobre o rei constituem a grande novidade metodolgica
ingls em A fabricao do rei ser o sculo XVII, e a espacia- que aqui surge na trajetria historiogrfica de Peter Burke.
lidade privilegiada a Frana. Mas, na verdade, o que estar Mais tarde, em uma obra intitulada Testemunha ocular
interessando a Peter Burke neste novo ensaio, publicado (2004), Burke se dedicar a outro investimento, desta vez
em 1992, ser a Monarquia Absoluta, em sua trplice di- terico, relacionado ao uso da Imagem pela historiografia,
menso social, cultural e poltica, e, mais especificamente, estendendo ali seus interesses iconogrficos tambm para a
a Representao Iconogrfica e Dramatizada da Realeza, fotografia e filmografia. De igual maneira, em A fabricao
assim como os discursos que se estabelecem em torno da do rei o objeto de estudo do historiador ingls redesenha-se:
figura do rei e os rituais que se constroem em torno do no lhe estar interessando, aqui, estudar propriamente o
monarca de modo a se projetar como estratgias de con- rei, mas sim as representaes que se tecem em torno do rei,
trole sobre o mundo poltico, social e cultural isto sem a nebulosa de imagens e discursos que partem do prprio
deixar de gerar, preciso lembrar, tambm as inevitveis sistema monrquico, mas que tambm se desdobram de
resistncias e imaginrios reversos. Interessar ao histo- novas maneiras por toda a sociedade e que tambm so
riador ingls, em especial, a identificao e anlise daquilo devolvidas sem excluir o negativo uma vez que Burke
que, de algum modo, pode at mesmo ser considerado um tambm estar preocupado a examinar, em um dos captulos
colossal sistema de propaganda a prenunciar o marke- da obra, a contraimagem, aquilo que denominou o reverso
ting poltico que mais tarde seria to comum no mundo da medalha (Burke, 1994 [1992], p. 147).
contemporneo e tambm um sistema de estratgias O sinal mais evidente de que aqui estamos no
destinadas a produzir e controlar, atravs da Corte, uma diante de uma histria do poder rgio, e muito menos da
sofisticada rede de interdependncias em torno do rei. A histria de um rei, mas sim de uma histria das represen- 35
etiqueta, os rituais, as festas pblicas, a espetacularizao taes da realeza, o fato de que para alm do captulo

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O mundo como teatro rene ensaios de perodos diversicados na produo de Peter Burke. Como curiosidade, est presente nesta coletnea um texto que corresponde ao pri-
meiro trabalho de pesquisa histrica realizado por Peter Burke em Oxford, sob a orientao de Trevor-Roper, e que recebeu o ttulo de Da popularidade dos historiadores antigos
(1450-1700), o que j revela sintomaticamente o interesse de Peter Burke pela histria da historiograa e pela reexo sobre seus desenvolvimentos terico-metodolgicos.

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que, sob o potico ttulo de O pr do sol, ir pontuar esta complexidade ser necessariamente interdisciplinar,
a morte de Lus XIV e sua apropriao poltica se es- aberta a dilogos com a antropologia, com a sociologia,
tendero alguns dos mais importantes captulos do livro, com a psicologia social.
estes dedicados sucessivamente ao estudo do confronto de A fabricao do rei (1994 [1992]) pode ser tomada
representaes, da guerra de imagens que tem tambm o como um sinal significativo do deslocamento da produo
seu reverso da medalha, da recepo da imagem do Rei- historiogrfica de Peter Burke da Histria Social mais tra-
Sol, da busca de precedentes em outras monarquias, esse dicional nas primeiras obras sobre o Renascimento ainda
ltimo captulo mostrando particularmente a preocupao uma Histria Social da Cultura no sentido mais habitual
em identificar o complexo sistema imagstico e representa- em direo a uma Histria Cultural propriamente dita, j
cional que se estabelece em torno de Lus XIV no como sintonizada com as tendncias que comeam a se expressar
algo isolado, mas como o exemplo mais monumental de a partir dos anos 80, chegando aqui a tocar em questes
um fenmeno que estar relacionado s monarquias do que j seriam consideradas por Roger Chartier como uma
perodo moderno4. Histria Cultural do Social (2002, p. 61). Articula-se j s
O cuidadoso trabalho desenvolvido por Burke novas tendncias da Histria Cultural o empenho de Peter
nesta obra de maturidade dedica-se a mostrar como, ao Burke em verificar no apenas como e por que uma de-
lado da intencionalidade que corresponde aos objetivos terminada imagem do rei ir ser fabricada e se transformar
do projeto monrquico, ser tambm construda a muitas de acordo com o contexto social e os interesses polticos, mas
mos esta sofisticada imagem de Lus XIV simultane- tambm as maneiras consoante as quais os vrios pblicos
amente um smbolo de Deus na Terra e enftica imagem reagiro a esta imagem do rei (Burke, 1994 [1992], p. 176).
do Poder, da Glria e da Grandeza do Poder Rgio. Deste modo, revela-se tambm aqui um dos traos que tm
Assim, dos alfaiates que tecem sob medida a ostentatria dimensionado a historiografia de Peter Burke como um todo:
indumentria rgia aos artistas plsticos que iro retrat- a ateno interdisciplinaridade, no caso desta obra parti-
lo visualmente e aos bigrafos, poetas e historiadores que cularmente voltada para o atento dilogo com as Cincias
sero conclamados a descrever o monarca e suas faanhas, da Comunicao. Este dilogo, e tambm a interdisciplina-
todos contribuiro para a construo da imagem do Rei- ridade com a Lingustica, ser particularmente importante
Sol, o que no excluir, por outro lado, aquilo que Peter na mais recente fase da produo historiogrfica de Burke,
Burke denominar uma crise de representaes, j que a comear em 1992 pelo ensaio A arte da conversao (1995
tambm existiam claras discrepncias entre a imagem [1992]), e chegando a uma srie de obras organizadas com
oficial do rei e a realidade cotidiana tal como percebida Roy Porter, entre as quais Histria Social da linguagem (Burke
por seus contemporneos, mesmo simpatizantes (Burke, e Porter, 1997a), Lnguas e jarges (Burke e Porter, 1997b), e
1994 [1992], p. 137). Dessa maneira, na anlise de Peter Linguagem, indivduo e sociedade (Burke, 1994).
Burke, o imaginrio construdo pelos ditames do poder A notvel habilidade de Peter Burke em lidar com
rgio examinado em sua interao com o imaginrio vivo abordagens comparativas outro trao que, bem presente
e dinmico que se gesta no prprio plano das sociabilida- em A fabricao do rei, constitui de fato um aspecto bem
des, da vida cotidiana, do vivido que pode ser captado pelo caracterstico na produo historiogrfica de Burke como
historiador a partir de mltiplas fontes histricas. Este um todo. Comparaes diacrnicas, envolvendo perodos
confronto da intencionalidade de um projeto rgio com diferenciados, e sincrnicas, abarcando as releituras de
a espontaneidade das relaes sociais, mas tambm com um mesmo fenmeno nos diversos extratos e ambientes
a internalizao nas pessoas comuns de um certo modo sociais de um mesmo perodo, so comuns na prtica
de reverenciar a realeza e da assimilao interindividual historiogrfica de Peter Burke. De igual maneira, o cote-
de um rigoroso controle que emana do poder central jamento de fontes diversificadas, que em A fabricao do
remete, respectivamente, a dilogos com autores como rei remete a modalidades iconogrficas vrias e tambm
o Marc Bloch de Os reis taumaturgos (1993 [1922]) e o a discursos escritos, uma constante na ao do Peter
Norbert Elias de O processo civilizador (1990 [1939]). Burke historiador. No prximo item, estaremos voltados
O imaginrio do poder monrquico surge, ento, como um para trazer tona outro lado deste historiador ingls: o
fenmeno complexo, de muitas facetas e com repercusses Peter Burke historigrafo. Estaremos nos referindo aqui
36 diversas na vida dos homens pertencentes aos diversos aos trabalhos em que Burke empreendeu grandes balanos
grupos sociais. A historiografia que o examinar em toda e anlises historiogrficas.

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Um autor que se dedicou ao estudo da imagstica rgia, dos rituais pblicos e do teatro do poder nas monarquias do nal da Idade Mdia e do incio do perodo moderno foi
Jos Manuel Nieto Soria. Ali, veremos que as monarquias ibricas certamente precedem as dos demais pases europeus na montagem de um cuidadoso sistema de representa-
es e de dramatizaes rgias. Ver Soria (1993, 2003).

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Peter Burke: trajetria de um historiador

As obras de anlises como o seu Histria Social dos sonhos (Burke, 1992d,
p. 49-68) um antigo artigo que havia sido publicado
historiogrcas na Revista dos Annales ou ainda A Histria como
memria social (Burke, 1992e, p. 235-251), este ltimo
Uma das contribuies mais significativas de Peter discutindo as diferentes atitudes em relao ao passado
Burke literatura historiogrfica tem sido a anlise da pr-
que podem ser encontradas nas diversas culturas, o que
pria historiografia, bem como as discusses sobre Teoria e
introduz Peter Burke em um campo de discusses que j
Metodologia da Histria. Como se disse no incio deste
havia sido percorrido por Koselleck em seu famoso livro
texto, a interdisciplinaridade cedo constituiu um de seus
Futuro passado (2006 [1979])5.
principais interesses tericos, o que poderemos verificar
O papel de Peter Burke como organizador de
com um curso que Peter Burke havia ministrado ainda
coletneas de textos importantes para o mapeamento e
no incio dos anos 1960, na Universidade de Sussex, e
discusso historiogrficos tambm extremamente rele-
que se converteria no ensaio Sociologia e Histria (1991),
vante, sendo o exemplo mais eloquente a coletnea por
publicado em 1980. A obra seria revista e ampliada 11
ele organizada sob o ttulo A escrita da Histria novas
anos mais tarde, com o novo ttulo de Histria e Teoria
perspectivas (1992a [1991]). Esta obra, particularmente
Social (1992 [1991]). Aqui se trata de estabelecer conexes
o prprio ensaio de Peter Burke sobre A histria dos
possveis entre a sociologia e a histria, um dos dilogos
acontecimentos e o renascimento da narrativa, revela
interdisciplinares dos quais Peter Burke mostra-se mais
um historiador profundamente interessado na renovao
entusiasta, alm da interao com a antropologia. A
dos modos de escrever a Histria, nas novas possibilida-
discusso de aportes tericos e metodolgicos mostra-
se particularmente profcua, e o ponto alto da obra a des de tratamento da temporalidade pela historiografia,
discusso pormenorizada sobre as possibilidades de usos nos novos modos narrativos que incluam uma necessria
historiogrficos de conceitos vrios que tambm fazem polifonia de vozes que seja capaz de trazer uma maior
parte do universo terico da sociologia e da cincia poltica, representatividade social para uma historiografia que ainda
sendo que na verso revista de 1991 o quadro conceitual foi no conseguiu se libertar, atravs do uso do ponto de vista
tambm ampliado de modo a abarcar tambm a geografia, narrativo unificado, da contaminao de um ponto de vista
a antropologia e a psicologia social. Poder, funo, de cima, que se faz passar por imparcial atravs do narrador
centro e periferia, comunicao e recepo, veremos ausente ou que se oculta na terceira pessoa do singular.
aqui estes e inmeras outras noes que na verdade j A revoluo historiogrfica tambm deve passar, postular
faziam parte do sistema conceitual empregado por Peter Burke, por uma maior audcia na renovao nos modos
Burke nas obras atrs discutidas, mas que nesse trabalho de escritura da Histria propriamente ditos.
ele generosamente discute sob a forma de um conjunto de Entre as obras de anlise historiogrfica, talvez no
reflexes tericas certamente voltado para os vrios nveis exista uma obra de Peter Burke com maior sucesso do
de formao historiogrfica. Esta preocupao didtica de que seu ensaio A Escola dos Annales a revoluo francesa
Peter Burke aparecer, com bastante eficcia, em alguns da historiografia (1990). Burke pretender, nesta obra,
de seus textos de discusso historiogrfica. historiar o clebre movimento dos Annales, desde a ins-
J mencionamos as obras mais panormicas, des- talao de uma nova e combativa historiografia por Marc
tinadas a mapear a historiografia, particularmente aquelas Bloch e Lucien Febvre nas primeiras dcadas do sculo
que se voltaram para a Histria Cultural. O que a Histria XX, quando comea a ser enfaticamente questionada
Cultural (2005 [2004]) e Variedades de Histria Cultural uma histria historizante que era bem representada pela
(2000c), a segunda reunindo ensaios historiogrficos antiga Escola Metdica Francesa, at as ltimas geraes
diversos, constituem marcos no mapeamento historio- de historiadores franceses que se colocam como herdeiros
grfico desta modalidade que adquire especial expresso dos Annales e que em 1989, s vsperas da elaborao do
a partir dos anos 1980. Da mesma forma, encontraremos ensaio de Burke, anunciavam novos encaminhamentos
em outras coletneas terico-historiogrficas de Peter para a Nouvelle Histoire a partir de dois editoriais para
Burke, entre as quais O mundo como teatro (1992c), ensaios a Revista dos Annales, publicao que sempre trouxe o
de igual valor no que se refere aos mapeamentos histo- elemento de identidade para o grupo.
riogrficos, bem como outros de grande importncia pelo A posio de Burke com relao ao movimento 37
carter propositivo de novos caminhos historiogrficos, tal dos Annales, por ele reconhecido como uma Escola a

5
Quanto Histria Social dos Sonhos, o artigo tambm ser particularmente rico em dilogos interdisciplinares com a Psicologia, a Sociologia e a Antropologia, discutindo
a hiptese de que indivduos de diferentes culturas e pocas desenvolvem diferentes maneiras de sonhar e tendem a produzir diferentes temticas onricas, relacionadas aos
seus prprios contextos.

Histria Unisinos
Jos DAssuno Barros

partir do ttulo da obra, aponta na direo contrria do versao (1995 [1992]), obra na qual o historiador ingls
clebre ensaio que Franois Dosse havia publicado trs busca estabelecer dilogos e liames entre os historiadores
anos antes com o impactante ttulo de A Histria em e os diversos cientistas humanos e sociais, entre os quais
migalhas (1992 [1987]). Dosse pretendeu mostrar que os antroplogos, linguistas, psiclogos, gegrafos e espe-
existiria uma clara ruptura entre o tipo de historiografia cialistas em comunicaes.
praticada pelos historiadores franceses da gerao da Podemos identificar na produo de Peter Burke
Nouvelle Histoire posterior a 1969, que passa a controlar trs grandes fases interdisciplinares. Em que pese a im-
a Revista dos Annales em substituio ao domnio que portncia que em suas reflexes historiogrficas sempre
at ento fora exercido por Fernando Braudel, e as duas tiveram todos os tipos de dilogos com as cincias sociais
geraes precedentes de historiadores, considerando a e humanas, podemos encontrar no perodo que se inicia
fase de instalao do movimento com Bloch e Febvre e com os anos 1960 uma ateno sistemtica aos dilogos
a fase de amplo domnio institucional dos Annales, que da Histria com a Sociologia. A partir do final dos anos
se consolidar sob a liderana de Fernando Braudel. Ao 1970, perceptvel uma especial preocupao do histo-
projeto dos Annales que atingir com Braudel a mxima riador ingls em trabalhar os diversos dilogos possveis
expresso atravs da perspectiva de uma Histria Total, com a Antropologia. Por fim, os anos recentes tm levado
poderia ser contraposta a historiografia fragmentada da Peter Burke a atentar mais enfaticamente para o dilogo
Nouvelle Histoire a partir de 1969, constituindo aquilo que com as Cincias da Comunicao e com a Lingustica.
Dosse chamaria de Histria em migalhas. Um claro indcio desta nova orientao de interes-
Ao contrrio de Franois Dosse, a perspectiva de ses de Peter Burke o livro Histria Social da mdia (Burke
Peter Burke sobre o movimento dos Annales aponta para e Briggs, 2004). Desenvolve-se aqui uma meticulosa
uma unidade do movimento, o que inclui aquele a que ele anlise historiogrfica e interdisciplinar em torno dos
chamou de Terceira Gerao dos Annales. No haveria diversos meios de comunicao, na qual se recupera de
uma ruptura, e sim uma transformao na continuidade, maneira problematizada e em relao com os diferentes
e o grande elemento de continuidade indicado por Peter contextos sociais e polticos a fascinante histria das di-
Burke em sua anlise seria precisamente a interdiscipli- ferentes mdias e dos novos problemas e potencialidades
naridade. Aqui encontraremos a chave para a simpatia que as novas linguagens por elas trazidas da retrica
que Peter Burke expressa em relao ao movimento dos escrita virtual e ao ciberespao tm sucessivamente
historiadores franceses. Ele mesmo, em sua produo his- oferecido civilizao ocidental, contribuindo para a sua
trica e historiogrfica, sempre fora um grande entusiasta prpria transformao, em um arco histrico que vai da
da interdisciplinaridade, de modo que ir se encontrar inveno da imprensa Internet. Os trs primeiros cap-
bastante vontade para relatar a histria dos Annales a tulos correspondem mais especificamente contribuio
partir de uma fluente narrativa na qual, de alguma ma- de Peter Burke, que aborda a histria das comunicaes e
neira, o grande personagem o Dilogo Interdisciplinar, das novas linguagens na Europa do incio da era moderna,
envolvendo a Histria em uma rica interao com a por ocasio da difuso generalizada da imprensa, at a
Geografia, a Sociologia, a Antropologia, a Economia, a revoluo industrial.
Psicologia Social, a Lingustica e outras modalidades de So tambm indcios da nova fase de interesses
conhecimento que teriam permitido a renovao da his- interdisciplinares e temticos de Peter Burke as colet-
toriografia no decorrer do sculo XX. O pequeno ensaio neas que organiza em parceria com Roy Porter e que
tornou-se uma das obras de maior sucesso de Peter Burke, comeam a aparecer a partir de meados dos anos 1990,
constituindo-se referncia fundamental para a introduo entre os quais a coletnea Histria Social da linguagem
ao estudo deste movimento. (Burke e Roy, 1997a). Em particular, destacar-se-o aqui
os dilogos com a Sociolingustica e com a Etnografia da
Interdisciplinaridade: a grande Comunicao, para mencionar uma avaliao do prprio
Peter Burke sobre este novo momento de sua produo
tnica de uma diversicada historiogrfica. Extremamente significativa, porque reto-
obra histrica e historiogrca mando o liame entre Histria Social e Histria Cultural
atravs da temtica da linguagem, a coletnea Lnguas
38
A avaliao em perspectiva sobre a obra de Peter e jarges (Burke e Roy, 1997b), que busca examinar nos
Burke, ainda em curso e prometendo novos e importantes seus diversos contextos sociais os dialetos e jarges criados
trabalhos, permite situar a questo interdisciplinar como e difundidos por diversos grupos sociais e profissionais,
um aspecto central de seu trabalho. por exemplo a entre os quais os mdicos, advogados e professores, mas
interdisciplinaridade que estar por trs de A arte da con- tambm as sociedades secretas como a dos maons, bem

Vol. 15 N 1 - janeiro/abril de 2011


Peter Burke: trajetria de um historiador

como grupos sociais marginalizados, tais como os dos BURKE, P. 2000b. Unidade e variedade na Histria Cultural. In: P.
ciganos e dos mendigos. BURKE, Variedades da Histria Cultural. Rio de Janeiro, Civili-
zao Brasileira, p. 233-267.
A produo historiogrfica de Peter Burke, de todo
BURKE, P. 2000c. Variedades de Histria Cultural. Rio de Janeiro, Civi-
modo, segue adiante, adentrando o novo milnio como
lizao Brasileira, 318 p.
uma relevante contribuio, percebendo-se em seu autor BURKE, P. 1998. The European Renaissance: Centres and Peripheries.
no apenas a invejvel clareza de exposio, a capacidade Oxford, Blackwell, 284 p.
de lidar com amplos e diversificados interesses, mas, so- BURKE, P. 1994. Linguagem, Indivduo e Sociedade. So Paulo, UNESP,
bretudo, um esforo de inovao trazido por cada nova 465 p.
obra, signo de uma historiografia em permanente mutao. BURKE, P. 2005 [2004]. O que Histria Cultural? Rio de Janeiro,
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Jos DAssuno Barros 39


Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro
Departamento de Economia e Histria
Av. Governador Roberto Silveira, s/n, Centro
26210-210, Nova Iguau, RJ, Brasil

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