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ndios do Brasil

Introduo

Historiadores afirmam que antes da chegada dos europeus Amrica havia aproximadamente
100 milhes de ndios no continente. S em territrio brasileiro, esse nmero chegava 5 milhes
de nativos, aproximadamente. Estes ndios brasileiros estavam divididos em tribos, de acordo
com o tronco lingustico ao qual pertenciam: tupi-guarani (regio do litoral), macro-j ou tapuia
(regio do Planalto Central), aruaque (Amaznia) e caraba (Amaznia).

Atualmente, calcula-se que apenas 400 mil ndios ocupam o territrio brasileiro, principalmente
em reservas indgenas demarcadas e protegidas pelo governo. So cerca de 200 etnias indgenas
e 170 lnguas. Porm, muitas delas no vivem mais como antes da chegada dos portugueses. O
contato com o homem branco fez com que muitas tribos perdessem sua identidade cultural.

A sociedade indgena na poca da chegada dos portugueses

O primeiro contato entre ndios e portugueses em 1500 foi de muita estranheza para ambas as
partes. As duas culturas eram muito diferentes e pertenciam a mundos completamente distintos.
Sabemos muito sobre os ndios que viviam naquela poca, graas a Carta de Pero Vaz de Caminha
(escrivo da expedio de Pedro lvares Cabral ) e tambm aos documentos deixados pelos
padres jesutas.

Os indgenas que habitavam o Brasil em 1500 viviam da caa, da pesca e da agricultura de


milho, amendoim, feijo, abbora, bata-doce e principalmente mandioca. Esta agricultura era
praticada de forma bem rudimentar, pois utilizavam a tcnica da coivara (derrubada de mata e
queimada para limpar o solo para o plantio).

Os ndios domesticavam animais de pequeno porte como, por exemplo, porco do mato e
capivara. No conheciam o cavalo, o boi e a galinha. Na Carta de Caminha relatado que os
ndios se espantaram ao entrar em contato pela primeira vez com uma galinha.

As tribos indgenas possuam uma relao baseada em regras sociais, polticas e religiosas. O
contato entre as tribos acontecia em momentos de guerras, casamentos, cerimnias de enterro e
tambm no momento de estabelecer alianas contra um inimigo comum.

Os ndios faziam objetos utilizando as matrias-primas da natureza. Vale lembrar que ndio
respeita muito o meio ambiente, retirando dele somente o necessrio para a sua sobrevivncia.
Desta madeira, construam canoas, arcos e flechas e suas habitaes (oca). A palha era utilizada
para fazer cestos, esteiras, redes e outros objetos. A cermica tambm era muito utilizada para
fazer potes, panelas e utenslios domsticos em geral. Penas e peles de animais serviam para
fazer roupas ou enfeites para as cerimnias das tribos. O urucum era muito usado para fazer
pinturas no corpo.

A organizao social dos ndios

Entre os indgenas no h classes sociais como a do homem branco. Todos tm os mesmo


direitos e recebem o mesmo tratamento. A terra, por exemplo, pertence a todos e quando um
ndio caa, costuma dividir com os habitantes de sua tribo. Apenas os instrumentos de trabalho
(machado, arcos, flechas, arpes) so de propriedade individual. O trabalho na tribo realizado
por todos, porm possui uma diviso por sexo e idade. As mulheres so responsveis pela
comida, crianas, colheita e plantio. J os homens da tribo ficam encarregados do trabalho mais
pesado: caa, pesca, guerra e derrubada das rvores.

Duas figuras importantes na organizao das tribos so o paj e o cacique. O paj o sacerdote
da tribo, pois conhece todos os rituais e recebe as mensagens dos deuses. Ele tambm o
curandeiro, pois conhece todos os chs e ervas para curar doenas. Ele que faz o ritual da
pajelana, onde evoca os deuses da floresta e dos ancestrais para ajudar na cura. O cacique,
tambm importante na vida tribal, faz o papel de chefe, pois organiza e orienta os ndios.
A educao indgena bem interessante. Os pequenos ndios, conhecidos como curumins,
aprender desde pequenos e de forma prtica. Costumam observar o que os adultos fazem e vo
treinando desde cedo. Quando o pai vai caar, costuma levar o indiozinho junto para que este
aprender. Portanto a educao indgena bem pratica e vinculada a realidade da vida da tribo
indgena. Quando atinge os 13 os 14 anos, o jovem passa por um teste e uma cerimnia para
ingressar na vida adulta.

Os contatos entre indgenas e portugueses

Como dissemos, os primeiros contatos foram de estranheza e de certa admirao e respeito.


Caminha relata a troca de sinais, presentes e informaes. Quando os portugueses comeam a
explorar o pau-brasil das matas, comeam a escravizar muitos indgenas ou a utilizar o escambo.
Davam espelhos, apitos, colares e chocalhos para os indgenas em troca de seu trabalho.

O canto que se segue foi muito prejudicial aos povos indgenas. Interessados nas terras, os
portugueses usaram a violncia contra os ndios. Para tomar as terras, chegavam a matar os
nativos ou at mesmo transmitir doenas a eles para dizimar tribos e tomar as terras. Esse
comportamento violento seguiu-se por sculos, resultando no pequeno nmero de ndios que
temos hoje.

A viso que o europeu tinha a respeito dos ndios era eurocntrica. Os portugueses achavam-se
superiores aos indgenas e, portanto, deveriam domin-los e coloc-los ao seu servio. A cultura
indgena era considerada pelos europeus como sendo inferior e grosseira. Dentro desta viso,
acreditavam que sua funo era convert-los ao cristianismo e fazer os ndios seguirem a cultura
europeia. Foi assim que, aos poucos, os ndios foram perdendo sua cultura e tambm sua
identidade.

Canibalismo

Algumas tribos eram canibais como, por exemplo, os tupinambs que habitavam o litoral da
regio sudeste do Brasil. A antropofagia era praticada, pois acreditavam que ao comerem carne
humana do inimigo estariam incorporando a sabedoria, valentia e conhecimentos. Desta forma,
no se alimentavam da carne de pessoas fracas ou covardes. A prtica do canibalismo era feira
em rituais simblicos.

Religio Indgena

Cada nao indgena possua crenas e rituais religiosos diferenciados. Porm, todas as tribos
acreditavam nas foras da natureza e nos espritos dos antepassados. Para estes deuses e
espritos, faziam rituais, cerimnias e festas. O paj era o responsvel por transmitir estes
conhecimentos aos habitantes da tribo. Algumas tribos chegavam a enterrar o corpo dos ndios
em grandes vasos de cermica, onde alm do cadver ficavam os objetos pessoais. Isto mostra
que estas tribos acreditavam numa vida aps a morte.

Principais etnias indgenas brasileiras na atualidade e populao estimada

- Ticuna (35.000), Guarani (30.000), Caiagangue (25.000), Macuxi (20.000), Terena (16.000),
Guajajara (14.000), Xavante (12.000), Ianommi (12.000), Patax (9.700), Potiguara (7.700).

Fonte: Funai (Fundao Nacional do ndio).

- De acordo com dados do Censo 2010 (IBGE), o Brasil possua, em 2010, 896.917 indgenas. Este
nmero correspondia a 0,47% da populao do Brasil.

Voc sabia?

- O filho de ndio com negro chamado cafuzo. J o filho de ndio com branco chamado de
mameluco.