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As vrias dimenses da Lei do Valor

Joo Machado Borges Neto


Professor da Pontifcia Universidade Catlica de So Paulo

Palavras-chave Resumo Abstract


valor, concorrncia, O artigo procura mostrar que a lei do valor po- This article intends to demonstrate that the
tempo de trabalho, de ser entendida a partir de trs verses su- law of value can be understood based on three
desigualdades. cessivas, em que ela se torna progressiva- successive versions, through which it becomes
Classificao JEL B10, B51. mente mais complexa. A verso mais simples progressively more complex. The least complex
a de lei da determinao do valor pelo tempo de tra- law is the law of value determined by years
balho. A segunda verso a de lei da distribui- worked. The second version is the law of
o do trabalho social (o que tambm pode ser social work distribution (which may also be
interpretado como lei do equilbrio na distribui- interpreted as the law of equilibrium in the
o do trabalho social ). O exame do impacto da distribution of social work). Examination
concorrncia intra-setorial entre os capitais of the impact of intrasectorial competition among
na economia capitalista conduz terceira capitals in the capitalist economy leads to the
verso da lei do valor, como lei da minimizao third version of the law of value, the law of
do tempo de trabalho abstrato. Desta forma, a lei minimization of abstract work time. In
do valor uma lei dinmica, base das leis ge- this manner, the law of value is a dynamic law
Key words rais de desenvolvimento da economia capita- which forms the basis for general laws of
value, competition, years worked, lista. Finalmente, no plano internacional, a capitalist economy development. Finally, in the
inequalities. lei do valor se apresenta como lei da gerao international scene, the law of value is presented
de superlucros e do aprofundamento das as the law of high-profit generation and of the
JEL Classification B10, B51. desigualdades. widening of inequality.

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1_ Introduo tendido. A terceira seo apresenta o en-


Marx, como sabido, herdou da Econo- tendimento da lei do valor como lei da dis-
mia Poltica Clssica sua teoria do valor tribuio do trabalho social, e questiona se
e a retrabalhou profundamente. Herdou isso pode significar, como pretendem v-
tambm a idia da existncia de uma lei do rios autores, lei do equilbrio na distribuio
valor o termo lei aqui significa que a for- do trabalho social. A quarta seo comenta
mao do valor das mercadorias traz certas a existncia de dois tipos de concorrncia
implicaes, certa lgica, para o funcio- entre os capitais na economia capitalista
namento da economia capitalista. A exis- a intersetorial e a intra-setorial.
tncia da lei do valor assim entendida uma A partir da anlise da concorrn-
das idias centrais da economia marxista. cia intra-setorial, a quinta seo expe o
No h, contudo, clareza sobre qual entendimento da lei do valor como lei da
o significado dessa lei; existem interpreta- minimizao do tempo de trabalho abstrato, e
es distintas a respeito. til, portanto, argumenta que, assim entendida, ela
procurar tratar de modo sistemtico os di- uma lei dinmica, vinculada s leis gerais
versos significados atribudos a ela. de desenvolvimento da economia capita-
Este artigo discute, em primeiro lista (de fato, constitui a sua base). A sex-
lugar, a lei do valor no plano nacional, pro- ta seo discute alguns aspectos da for-
curando mostrar que ela pode ser enten- mao do valor no plano internacional; a
dida com base em trs verses sucessivas partir da, a stima seo pode retomar a
que no se excluem; ela se torna progres- discusso da lei do valor nesse plano.
sivamente mais complexa. No plano in-
ternacional, procuramos mostrar que a lei
do valor se apresenta como lei da gerao 2_ Lei da determinao do valor
de superlucros e do aprofundamento das pelo tempo de trabalho
desigualdades. Quando se trata da lei do valor na econo-
A segunda seo expe a verso mia marxista, o primeiro entendimento
mais simples da lei do valor: a de lei da deter- o de que essa lei diz que os valores das
minao do valor pelo tempo de trabalho. Mos- mercadorias so proporcionais ao tempo
tra tambm por que o sentido dessa lei, de trabalho socialmente necessrio sua
mesmo nessa primeira formulao, j produo ou, o que equivalente, que os
mais complexo do que costuma ser en- seus preos so, na mdia, proporcionais a

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esse tempo de trabalho. As mercadorias blicao das crticas de Bhm-Bawerk


se trocam, portanto, com base no traba- (1974). De fato, quando consideramos
lho despendido na sua produo. O pr- uma economia capitalista com muitos ca-
prio Marx (1982b) referiu-se lei do valor pitais que concorrem entre si, com com-
nesses termos. posies orgnicas e tempos de rotao
Podemos, ento, estabelecer como distintos, os preos no podem ser, na m-
lei geral o seguinte: dia, proporcionais aos valores. Os preos
mdios devem corresponder ao que Marx
Os valores das mercadorias esto na ra-
chamou de preos de produo sua verso
zo direta do tempo de trabalho invertido
para os preos naturais de Adam Smith , e
em sua produo e na razo inversa das
no aos valores. A formulao de Salrio,
foras produtivas do trabalho empregado.
[] Preo e Lucro citada deve ser considerada,
Os preos do mercado no fazem mais do portanto, como uma simplificao, ou
que expressar a quantidade social mdia como uma aproximao pouco rigorosa
de trabalho que, nas condies mdias de da realidade, justificvel pelo carter po-
produo, necessria para abastecer o pular da exposio.
mercado com determinada quantidade de Ao tratar dessas questes em O
um certo artigo (Marx, 1982b, p. 158). Capital, Marx bastante mais cuidadoso.
A seqncia do texto fala das osci- Assim, depois de chegar ao valor como
objetivao do trabalho abstrato em mer-
laes dos preos de mercado em torno
cadorias, medido pelo tempo de trabalho
do valor, identificado inclusive com o preo
socialmente necessrio, diz que o valor se
natural de Adam Smith; Marx afirma que
expressa em dinheiro como preo. Mas, j
se a oferta e a procura se equilibram, os no Captulo III do Livro I, ele afirma
preos das mercadorias no mercado corres- a possibilidade de uma incongruncia
pondero a seus preos naturais, isto , a quantitativa entre o preo e a grandeza
seus valores, os quais se determinam pelas de valor, e no restringe esta possibilidade
respectivas quantidades de trabalho neces- ocorrncia de oscilaes do preo em torno
srias sua produo (Marx, 1982b, p. 158).
do valor (Marx, 1988, p. 91). Logo adiante,
A lei do valor formulada dessa ma- alis, ele menciona tambm a possibilida-
neira tem sido um dos principais alvos de de de uma contradio qualitativa:
ataque dos crticos de Marx desde pelo coisas que, em si e para si, no so mer-
menos o fim do sculo XIX, com a pu- cadorias, como por exemplo conscincia,

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honra etc., podem ser postas venda por nizao econmica em que os produto-
dinheiro por seus possuidores e assim rece- res no se relacionam diretamente, mas
ber, por meio de seu preo, a forma merca- apenas indiretamente, atravs do inter-
doria (Marx, 1988, p. 91). cmbio dos seus produtos, no mercado.
Ou seja, fica registrado desde o in- Esse segundo sentido, alis, um desen-
cio de O Capital que a relao entre valor e volvimento do anterior, j que se associa
preo mais complexa do que a sugerida estreitamente aos desvios dos preos em
pela frmula: o preo a expresso do valor em relao aos valores.
dinheiro; afirmado que os preos podem Este tema foi trabalhado por di-
desviar-se do valor, e a natureza precisa versos economistas, entre os quais se
desses desvios no estudada. Quando destaca Isaak Rubin. Um dos seus argu-
essa questo retomada no Livro III, a mentos centrais (Rubin, 1980) que o
partir do Captulo VIII, com a teoria da sentido principal da teoria do valor de
transformao dos valores em preos de produo Marx no vai do valor ao trabalho (isto ,
e com a discusso da relao dos preos seu objetivo principal no o de desco-
de produo com os preos de mercado, brir que por trs do valor das mercadori-
fica claro que os preos mdios no po- as est o trabalho humano), mas, sim, do
dem, em geral, ser iguais aos valores. trabalho ao valor. Trata-se de explicar por
O sentido, ento, da lei do valor nes- que, na economia mercantil-capitalista, o
se primeiro aspecto , afinal, o seguinte: trabalho assume a forma de valor dos
o valor, como objetivao de tempo de produtos do trabalho (das mercadorias).
trabalho abstrato, s pode ser criado na Nessa linha de raciocnio, a razo funda-
produo; na circulao, ele se expressa mental para que o trabalho assuma a for-
como preo; mas os preos podem diver- ma de valor das mercadorias que esta a
gir dos valores.1 nica possibilidade de regulao da distribuio
social do trabalho em uma economia de produto-
res privados, que no articulam previamente seus
3_ Lei da regulao da distribuio gastos de trabalho. A variao dos preos
do trabalho social das mercadorias em torno dos valores ,
A lei do valor tem tambm um segundo portanto, indispensvel diante da neces-
1 O que significa fazer na
sentido, claro desde o Captulo I do Li- sidade de corrigir o excesso ou a escassez
circulao uma transferncia
vro I de O Capital: o de realizar a distribui- de determinadas mercadorias: as escas- do valor j determinado
o do trabalho social, numa forma de orga- sas vero seus preos subirem; as exce- na produo.

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dentes, seus preos baixarem; esse movi- mercadorias, b) a quantidade de cada mer-
mento de preos leva correo ten- cadoria produzida, c) a distribuio da
dencial dos desequilbrios. A lei do valor fora de trabalho aos vrios ramos da pro-
vista assim como uma lei que regula a dis- duo. [] As foras em atividade inclu-
tribuio do trabalho social. em, de um lado, a produtividade do tra-
balho nos vrios ramos de produo e as
Tal interpretao da lei do valor tem
necessidades sociais modificadas pela dis-
muitos mritos. com base nela, por
tribuio de renda. Do outro lado, as for-
exemplo, que Rubin desenvolve um tra- as equilibradoras do mercado, a concor-
tamento da questo da transformao rncia da oferta e procura. Usando uma
dos valores em preos de produo rico e expresso moderna, a lei do valor essen-
coerente. Ao mencionar que na econo- cialmente uma teoria do equilbrio geral
mia capitalista a distribuio do trabalho desenvolvida em primeiro lugar com refe-
social depende da distribuio dos capi- rncia produo de mercadorias simples
tais, passa de forma natural da idia de e mais tarde adaptada ao capitalismo
preos que flutuam em torno do valor (Sweezy, 1967, p. 81) .

para a idia de preos cuja mdia dada Ser correto tratar a lei do valor co-
pelos preos de produo. mo sendo essencialmente uma teoria do
Contudo, interpretar a lei do valor equilbrio geral? Certamente no; uma
sobretudo como uma lei da distribuio teoria do equilbrio geral no poderia estar de
traz um risco, o de reforar excessiva- acordo com a viso de Marx do capitalis-
mente seu carter de lei de equilbrio. O mo a de um sistema que no tende ao
prprio Rubin sofre desse problema, ao equilbrio, qualquer que seja o sentido que
dizer que [a] lei do valor a lei de equilbrio se queira dar a isso.
da economia mercantil (Rubin, 1980, p. 82). Os riscos dessa interpretao so
Mas ele aparece ainda mais claramente explicitados ainda mais claramente por
em outros autores que defendem uma Maurice Dobb. Segundo esse autor, a lei
concepo semelhante. do valor mostra que:
Assim, Paul Sweezy diz que:
[A] utilizao da fora de trabalho social
[...] a lei por Marx chamada lei do va- no arbitrria, mas est sujeita a uma
lor resume as foras que atuam numa so- definida lei do custo graas mo invis-
ciedade produtora de mercadorias e que vel das foras competitivas a que se refe-
regulam: a) as razes de troca entre as ria Adam Smith (Dobb, 1945, p. 49).

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Moishe Postone comenta de mo- obra de Mandel nenhuma idia de que


do apropriado: essa lei seria uma lei do equilbrio (e
menos ainda de equilbrio geral) ou de
A formulao de Dobb torna explcito o que
fica implcito em tais interpretaes da lei do
que seria equivalente mo invisvel de
valor de Marx (isto , nas interpretaes que Adam Smith. Pelo contrrio, ele enfatiza
tratam a lei do valor como lei da distribui- sempre os desequilbrios da economia ca-
o) isto , que esta lei basicamente simi- pitalista e a tendncia a que se ampliem.
lar mo invisvel de Adam Smith. A Voltaremos a mencionar a interpretao
questo, entretanto, se as duas podem ser de Mandel da lei do valor na stima seo.
de fato igualadas (Postone, 1993, p. 50).
Ernest Mandel, por outro lado,
formula a lei do valor como uma lei da dis- 4_ Os dois tipos de concorrncia
tribuio, mas no incorre no erro de tra- Antes de introduzir o terceiro sentido da
t-la como uma lei do equilbrio. No lei do valor, convm fazer pequena digres-
Glossrio de seu O Capitalismo Tardio, so e mencionar a existncia de dois ti-
diz o seguinte: pos distintos de concorrncia entre os
capitais na economia capitalista.
Lei do Valor. Mecanismo econmico de
uma sociedade de produtores privados que
A concorrncia intersetorial o
distribui a fora de trabalho total disposi- deslocamento dos capitais entre os diver-
o da sociedade (e assim todos os recursos sos setores, buscando as taxas de lucro
materiais necessrios produo) entre os mais elevadas leva tendencialmente os
vrios ramos de produo, pela mediao da preos de mercado para uma mdia cons-
troca de todas as mercadorias por seu valor tituda pelos preos de produo e pro-
(por seus preos de produo, no modo de move a tendncia igualao das taxas de
produo capitalista). Sob o capitalismo, lucro. Numa situao em que essa tendn-
esta lei determina o padro de investimento cia se realizasse plenamente, e em que
isto , a entrada e sada de capital dos di- dessa forma todos os capitais receberiam 2 Falar da distribuio
versos ramos de produo, segundo desvio de a taxa de lucro mdia, no haveria incenti- incluindo as decises de
sua taxa de lucro especfica relativamente investimento implica falar
vos a deslocamentos; essa forma de con-
taxa mdia de lucro (Mandel, 1985, p. 413). da produo da expanso
corrncia tem, portanto, carter equilibrador. ou da contrao dos setores
Apesar dessa formulao da lei do Existe, contudo, um segundo tipo produtivos , mas no
valor como lei da distribuio,2 no h na de concorrncia, a concorrncia intra-se- do modo de produo.

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torial, isto , interna a cada setor. Para tiona permanentemente a igualao entre
analis-la, Marx introduz os conceitos de as taxas de lucro, desigualando-as dentro de
valor individual, valor social (ou valor de um mesmo setor. A nfase nesse aspecto
mercado), mais-valia extra e superlucro desigualador da concorrncia caracterstica
(O Capital III, Captulo X). Cada capita- fundamental da abordagem marxista.
lista procura reduzir os valores indivi- O funcionamento da concorrn-
duais das mercadorias que produz (por cia intra-setorial um dos desdobramen-
aumento de produtividade, por superex- tos centrais da interao contraditria entre
plorao, ou por outros mtodos), de trabalho concreto e trabalho abstrato, destaca-
modo a obter uma mais-valia extra. A do por Marx desde o incio de O Capital.
produtividade superior mdia de um mo- A concorrncia intra-setorial explica por
mento, contudo, transforma-se na produti- que as empresas so levadas a uma busca
vidade mdia do momento seguinte. A permanente de progresso tcnico, ou seja,
reduo contnua dos valores individuais, s podem obter ganhos extraordinrios
perseguida por cada capitalista, leva re- quando tm uma vantagem relativa em re-
duo contnua tambm dos valores so- lao s concorrentes. A produo de mais
ciais; a mais-valia extra conseguida hoje valores de uso no interessa em si mesma,
desaparece amanh. Os capitalistas, en- mas apenas na medida em que permite
to, procuraro introduzir novos aumen- produzir mais valor no mesmo espao de
tos de produtividade. claro que esse tempo. Em um quadro concorrencial, os
processo no tem fim. ganhos extraordinrios obtidos valendo-
O efeito da concorrncia intra- se de inovaes tcnicas sero sempre
setorial portanto desequilibrador. Ela ques- provisrios: to logo as novas tecnologi-
as se generalizem, o valor social das mer-
3 Na verdade, se levarmos 4 Ou dos custos de cadorias produzidas cair, e a taxa de lu-
em conta a elevao da distribuio. A taxa de lucro cro voltar ao nvel anterior.3 Por outro
composio orgnica do geral definida, de fato, como
capital e a lei da tendncia a razo entre a massa de
lado, qualquer empresa que no introdu-
decrescente da taxa de lucro, mais-valia (de que se subtraem za novas tecnologias redutoras do custo
a taxa de lucro poder os custos improdutivos) e a de produo4 no manter sua posio,
cair abaixo do nvel massa dos capitais industriais e mas retroceder.
anterior. Essa questo, no comerciais. Os custos de
entanto, ultrapassa os distribuio, naturalmente, so
Podemos representar a busca de
limites deste artigo. custos improdutivos. mais-valia extra a partir de progresso tc-

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nico pelas empresas como uma corrida Como veremos na seo seguinte,
dos representantes dessas empresas so- Postone prefere uma imagem diferente da
bre uma esteira rolante que rola em senti- de esteira rolante, a do moinho de pisar.
do contrrio, e com uma velocidade cujo
mdulo dado pela mdia social da
velocidade da introduo de progresso 5_ Lei da minimizao do tempo
tcnico. Se os corredores forem mais r- de trabalho abstrato
pidos, a esteira tambm rolar mais de- A anlise da concorrncia intra-setorial
pressa no sentido contrrio, e eles no te- nos leva a um terceiro sentido para a lei do
ro portanto qualquer vantagem. Como valor que integra os dois anteriores como
a esteira no pode ser parada, no haver momentos, e que d um sentido geral a
nunca um ganhador final, e nenhum com- essa lei que muito diferente do de uma
petidor poder parar, sob pena de ficar lei do equilbrio geral ou da mo invi-
irremediavelmente para trs. svel de Adam Smith.
Moishe Postone compreendeu bem Como vimos, a busca permanente
o sentido dessa dinmica de redefinio do de redues de custos (de tempo de tra-
tempo de trabalho socialmente necessrio: balho abstrato), e em particular de pro-
Examinando as determinaes mais abs- gresso tcnico, cria uma dialtica entre
tratas da dinmica da sociedade capitalis- valores individuais e valores sociais. Este
ta em termos da interao destas duas o novo aspecto da lei do valor ela se
dimenses, vimos como cada novo nvel de transforma, na feliz expresso de John
produtividade tanto determina a hora de Weeks, na lei da minimizao do tempo de
trabalho social quanto, por sua vez, re- trabalho abstrato (Weeks, 1981, p. 33).
determinado pela estrutura temporal abs-
Esse autor explica esse aspecto da
trata como nvel bsico de produtividade.
lei do valor da seguinte maneira:
Mudanas no tempo concreto efetuadas pe-
los incrementos de produtividade so me- medida que alguns capitais consomem
diadas pela totalidade social de uma ma- o capital produtivo mais eficientemente,
neira que as transforma em novas normas seus produtos aumentam correspondente-
de tempo abstrato (tempo de trabalho so- mente, e os capitais menos eficientes devem
cialmente necessrio) que, por sua vez, re- emular os mais eficientes ou ser elimina-
determinam a hora de trabalho social cons- dos da produo. por este processo que o
tante (Postone, 1993, p. 299). tempo de trabalho socialmente necessrio

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estabelecido em cada indstria. O traba- Na medida em que possvel falar de


lho concreto consumido na produo vivo uma lei do valor marxiana, este efeito
e morto tornado comparvel na troca de moinho de pisar (treadmill effect)
e normalizado atravs da concorrncia. sua determinao inicial; como veremos,
Desta maneira, o valor comea a dominar ele descreve um padro de transformao e
a produo. O tempo de trabalho social- reconstituio sociais contnuas como ca-
mente necessrio existe s costas de cada ractersticas da sociedade capitalista. A
capitalista, e sem entrar na conscincia dos lei do valor, ento, dinmica e no pode
capitalistas regula sua produo. Esta a ser adequadamente compreendida em ter-
operao da lei da minimizao do trabalho mos de uma teoria de equilbrio do merca-
concreto5 na produo (Weeks, 1981, p. 48).6 do. Uma vez considerada a dimenso tem-
poral do valor compreendido como uma
Moishe Postone quem mais en-
forma especfica de riqueza que difere da
fatiza tal aspecto da lei do valor. Para ele,
riqueza material torna-se evidente que a
o elemento central dessa lei a seguinte forma do valor implica a dinmica acima
dialtica: aumento de produtividade para desde o incio (Postone, 1993, p. 290).
um capital reduo do valor individual
e obteno de mais-valia extra generali- Por efeito moinho de pisar7 e
zao do novo nvel de produtividade e por um padro de transformao e re-
perda da mais-valia extra recomeo do constituio sociais contnuas, Postone
processo. A partir da, conclui: refere-se dialtica resumida acima.
Nesse sentido, portanto, a lei do va-
5 Essa minimizao do trabalho socialmente necessrio e de lei lor refere-se constituio e reconstitui-
concreto feita perseguindo-se a da tendncia da igualao da taxa o permanentes de uma norma produtiva.
minimizao do trabalho abstrato. de lucro (Weeks, 1981, p. 40).
6 Weeks menciona igualmente Alm disso, como veremos ela que d sociedade capitalista seu
o aspecto da lei do valor como lei abaixo, chama a ateno ainda grande dinamismo, e que torna fraca e se-
da distribuio dos capitais: A para um terceiro aspecto dessa cundarizada qualquer idia de tendncia
concorrncia fora todos os lei, relacionado com o de
para um equilbrio, ou seja, qualquer equi-
produtores a produzir com o reduo do tempo de trabalho.
mnimo insumo de tempo de 7 O moinho de pisar
lbrio tendencial desfeito muito antes de
trabalho concreto, e fora uma um moinho movimentado poder realizar-se. A mo invisvel s
tendncia para uma taxa de lucro pelos passos do trabalhador, pode funcionar muito parcialmente.
normal em todas as indstrias. de tal maneira que quem o interessante observar que j na
Estes dois aspectos da lei do movimenta permanece sempre
valor podem ser chamados de na mesma posio, por mais Misria da Filosofia, de Marx (1965b), h
lei do tempo de trabalho que acelere seu passo. uma passagem muito sugestiva sobre a lei

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do valor que aponta na direo de defini-la dentemente da vontade deste ou daquele


como lei da reduo do tempo de trabalho e, capitalista, isto converte-se na lei do modo
associadamente, como lei de depreciao de produo capitalista. E esta lei s se re-
do tempo de trabalho: aliza implicando outra, a saber: a de que
no so as necessidades existentes que de-
Toda nova inveno que permite produzir terminam o nvel da produo mas de que
em uma hora o que foi produzido at aqui a escala de produo sempre crescente e
em duas horas deprecia todos os produtos imposta, por sua vez pelo prprio modo de
similares que se encontram no mercado. produo que determina a massa do pro-
A concorrncia fora o produtor a vender duto. O seu objetivo () que cada produto
o produto de duas horas to barato quanto etc. contenha o mximo possvel de
o produto de uma hora. A concorrncia re- trabalho no pago, e isso s se alcana
aliza a lei segundo a qual o valor relativo mediante a produo para a prpria 8 Marx, aqui, supe
de um produto determinado pelo tempo produo. Isto apresenta-se por um implicitamente: que o pequeno
de trabalho necessrio para produzi-lo. lado como lei, porquanto o capitalista capitalista no teria os ganhos
que produz em pequena escala incorpora- de escala que o grande capitalista
O tempo de trabalho servindo de medida
ria no produto um quantum de trabalho teria; que o socialmente
do valor venal torna-se assim a lei de uma necessrio seria determinado
depreciao contnua do trabalho. Dire- maior do que o socialmente necessrio.8
pelos grandes capitalistas, ou
mos mais. Haver depreciao no ape- Apresenta-se portanto como uma aplica- seja, pelo trabalho mais
o adequada da lei do valor que s se produtivo, ou ento por uma
nas para as mercadorias levadas ao mer-
desenvolve plenamente com base no modo produtividade intermediria,
cado, mas tambm para os instrumentos
de produo capitalista. Porm, aparece que seria de qualquer maneira
de produo, e para toda uma instalao maior do que a disponvel para
por outro lado como impulso do capita-
(Marx, 1965b, p. 39). o pequeno capitalista. Adota
lista, que para violar esta lei ou para a
portanto a suposio bsica da
No chamado Captulo VI Indito de utilizar astutamente em seu proveito pro-
existncia de rendimentos
O Capital, essa dinmica relacionada cura fazer descer o valor individual da crescentes de escala. Alm
com outra lei fundamental da economia sua mercadoria abaixo do valor social- disso, seu raciocnio se baseia
capitalista: mente determinado (Marx, [s. d.] , p. 107-108). tambm em que o quantum de
trabalho maior do que o
O produtor real como simples meio de pro- A lei do valor transforma-se, en- socialmente necessrio no
duo; a riqueza material em contradio to, em lei da produo pela produo, geraria mais valor, ou seja,
com o (e a expensas do) indivduo huma- e em lei da subordinao crescente do seria desperdiado. Assim,
trabalhador ao capital. Neste ltimo as- a hora de trabalho do
no. Produtividade do trabalho, em
trabalhador que trabalha para o
suma = mximo de produtos com mnimo pecto, como observa John Weeks, a lei pequeno capitalista geraria
de trabalho; daqui o maior embareteci- do valor tambm a lei da alienao do menos valor do que a hora
mento possvel das mercadorias. Indepen- trabalhador: de trabalho mdia.

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A lei do valor, ento, no apenas a lei A lei do valor, naturalmente, uma lei
do tempo de trabalho sob o capitalismo (di- da concorrncia. A fixao nos seus dois
viso do trabalho), a lei da mais-valia (ex- primeiros aspectos implica mirar apenas
plorao), mas tambm o mecanismo da
a questo da relao entre valores e pre-
alienao. Quando o capitalismo imaturo
e os trabalhadores levam para o processo de os, e portanto a concorrncia interseto-
trabalho controlado pelos capitalistas qua- rial entre os capitais. No entanto, a dial-
lificaes e conhecimentos necessrios pro- tica valor individual valor de mercado,
duo, esta alienao primariamente a e a concorrncia intra-setorial, so aspec-
alienao do trabalhador do seu produto. tos no menos fundamentais da econo-
Na medida em que o capitalismo se desen- mia capitalista; so captados pela terceira
volve e a diviso do trabalho se amplia no dimenso da lei do valor, o de lei da mini-
processo de produo, o trabalhador cres-
mizao do tempo de trabalho abstrato.
centemente se torna alienado do prprio
processo de trabalho, reduzido a mera fonte
Ela determina (e redetermina), portanto,
de energia homognea, abstrata. O traba- uma norma produtiva, que tem implicaes
lhador se torna na forma e na essncia me- sobre a prpria organizao da produ-
ramente uma extenso do capital, de tal o, sobre os mtodos empregados, etc., e
modo que o poder cooperativo das massas esse seu sentido mais profundo. Muito
aparece como poder produtivo do capital mais do que uma lei da distribuio (dos
(Weeks 1981, p. 48-49).
capitais e do trabalho social), a lei do valor
Fica claro, portanto, que a lei do va- uma lei da produo.
lor no pode apenas ser entendida como
lei da determinao do valor pelo tempo
6_ Aspectos da formao
de trabalho, tampouco como lei da regu-
lao da distribuio do trabalho social.
do valor no plano internacional
Esses momentos existem, mas ela vai Nas sees anteriores, mencionamos a
alm deles. Seu sentido mais profundo existncia de um processo de interao
o de uma lei que define e redefine con- entre o tempo de trabalho concreto e o
tinuamente uma norma produtiva, que tempo de trabalho abstrato e a conse-
cria a partir da uma lgica de produo qente presena permanente do progres-
pela produo e que d economia ca- so tcnico. H um aspecto desse proces-
pitalista um grande dinamismo, junta- so que preciso enfatizar: o impacto do
mente com um carter profundamente progresso tcnico realizado em alguns se-
contraditrio. tores generalizado.

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Quando o progresso tcnico se dos pela rapidez, sejam pela lentido do


generaliza em um setor digamos, no setor aumento da fora produtiva fsica do traba-
A , reduz o valor das mercadorias pro- lho. H uma espcie de difuso solidria
duzidas a; isto significa a ampliao do poder do aumento da produtividade do traba-
de compra real do trabalho realizado em todos lho, que se expressa na produo de
os outros. Isto , nos outros setores, su- mais-valia relativa no conjunto da econo-
pondo que no tenha havido nenhuma mia (se esse processo levar reduo do
mudana nas suas condies de produ- valor da fora de trabalho) ou na eleva-
o, a mesma quantidade de trabalho se o de conjunto dos salrios reais.10
objetiva no mesmo valor, e troca-se por mais Com relao determinao dos
mercadorias do setor A. Quando o progres- salrios reais, Luigi Pasinetti, em sua obra
so tcnico atinge o setor de meios de Structural Change and Economic Growth, faz
consumo, e se generaliza a, reduz o seu uma formulao essencialmente seme-
valor. O trabalho realizado pelos trabalhadores lhante, embora no contexto de um quadro
de setores que no se modificaram tecnicamente terico distinto do que est sendo exposto
tambm tem seu poder de compra real ampliado. neste trabalho, e a contrasta com a concep-
Isso abre a possibilidade de reduo do o neoclssica. Enfatiza o carter macroeco-
valor da fora de trabalho de todos os nmico dos salrios (pois dependem da 9 Como exemplo deste
trabalhadores (trata-se, como bem co- produtividade fsica do sistema econmico como ltimo caso, temos muitos
nhecido, da produo de mais-valia rela- um todo) (Pasinetti, 1981, p. 136-138). dos setores chamados de
tiva), mas tambm de um aumento dos Compreender a existncia da di- servios. Muitos deles no
so produtivos, mas essa
salrios reais, inclusive dos trabalhadores que fuso solidria do aumento da produtivi- questo no tem importncia
no experimentaram nenhum aumento de sua dade do trabalho fundamental para o neste contexto: o progresso
produtividade fsica. entendimento das diferenas no funcio- tcnico que reduz custos
Em geral, o ritmo do progresso namento da lei do valor no plano nacional improdutivos to importante
quanto o que amplia a
tcnico diferenciado na economia; h e no plano internacional. capacidade de produzir
setores em que ele muito rpido, outros Outro aspecto da interao con- valores de uso.
em que ele muito mais lento.9 Ora, o traditria do trabalho concreto e do 10 Como se v, trata-se

progresso tcnico, quando generalizado trabalho abstrato deve ser mencionado de uma solidariedade
intersetorial, e no
em cada setor, amplia de modo igual o po- neste contexto.
obrigatoriamente da
der de compra da hora de trabalho de to- Uma vez que a determinao da solidariedade entre os
dos os setores, sejam esses caracteriza- magnitude do valor inclui um processo de trabalhadores.

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sincronizao do tempo de trabalho contido concorrncia intra-setorial no plano na-


nas mercadorias produzidas anteriormen- cional; mas no plano internacional as di-
te, toda difuso de progresso tcnico im- ferenas tendem a ser mais duradouras,
plica uma reavaliao dos estoques exis- no so to transitrias como no plano
tentes das mercadorias cuja produo nacional; a dialtica valores individuais va-
afetada, de modo direto ou indireto. lor social truncada. O valor traduzido in-
Isso especialmente importante ternacionalmente no , portanto, deter-
para os estoques de capital, isto , de mer- minado como puro dispndio de fora
cadorias que funcionam como meios de de trabalho; as distintas intensidades e
produo (podem sofrer o que Marx cha- produtividades nacionais so levadas em
mava de obsolescncia moral). Ou seja: a di- conta, e formam-se projees internacio-
fuso do progresso tcnico pode provo- nais dos valores nacionais (correspon-
car um empobrecimento de setores retarda- dentes aos valores individuais) que se or-
trios tecnicamente; tal empobrecimento denam em uma escala. No entanto, uma
agravado por no se referir apenas ca- vez que h comrcio internacional, e se
pacidade presente de produo, isto , por supomos que os preos das mercadorias
incluir a perda de riqueza j acumulada. transacionadas (tradables) no podem di-
Esse problema especialmente relevante vergir excessivamente, h formao de
no plano internacional. preos internacionais.11
Os valores e os preos no plano A diferena duradoura de condi-
internacional tm natureza distinta da que es de produo no diz respeito ape-
tm no interior de um mesmo espao nas aos setores que entram diretamente
econmico. A principal razo a persis- nas transaes internacionais, isto , que
tncia de desigualdades duradouras entre produzem tradables. Vimos que, na medi-
condies nacionais de produo tec- da em que o progresso tcnico se genera-
11 Mesmo que avaliemos que

no se formam verdadeiros
nolgicas, institucionais , o que faz que liza em cada setor e o valor social de seus
preos de produo, ou no haja tendncia homogeneizao produtos cai, ocorre uma difuso soli-
preos comerciais, do trabalho, constituio generalizada dria do aumento da produtividade do
internacionais. A formao do mesmo padro de trabalho simples. trabalho. portanto todo o trabalho rea-
desses preos supe a
formao de uma taxa geral de
Na verdade, j h heterogeneidade do lizado no pas no espao econmico
lucro internacional, o que trabalho quando consideramos desigual- unificado em que o aumento da produti-
bastante discutvel. dades nas condies de produo e a vidade se d que se torna mais produti-

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vo (no sentido de que a hora de trabalho tor, da produo das mesmas mercadori-
simples se troca por mais valores de uso); as; mas podemos estender esse conceito
isso acontece at para o trabalho que no ao plano internacional).12
foi beneficiado por progresso tcnico e
cuja produtividade fsica, portanto, no
se modificou. O truncamento do pro- 7_ A lei do valor no seu conjunto
cesso de difuso do progresso tcnico no a concorrncia capitalista
plano internacional, portanto, implica a A diversidade da produo do valor no
constituio de uma diferenciao da pro- plano internacional d aos pases mais
dutividade do trabalho entre as naes, no avanados a possibilidade de ganhos ex-
apenas entre os setores nos quais a produ- traordinrios,13 e d operao da lei do
tividade fsica evoluiu de modo diferente. valor carter especialmente desigualador.
Essa diferenciao nacional de pro- Para resumi-lo, podemos partir da for-
dutividade implica uma diferenciao du- mulao de Ernest Mandel no segundo
radoura na magnitude do valor produzido e no terceiro captulos de O Capitalismo
pela hora de trabalho de cada pas quando Tardio (1985), sobre a estrutura desigual e
traduzido internacionalmente. Assim, po- hierarquizada do mercado mundial, seu
demos dizer que, tal como acontece com a desenvolvimento desigual e combinado
determinao dos salrios, a determinao e as trs fontes de superlucros. Sua nfa-
do valor internacional adicionado pela hora se est justamente na desigualdade e na hie-
de trabalho abstrato (simples) tem natureza rarquia, bem como no desequilbrio, gera-
macroeconmica. dos pela lei do valor. Sua conseqncia para
O ordenamento da capacidade de os pases atrasados reforar seu atraso: 12 Nesse plano, no se trata,

produzir valor internacional em uma naturalmente, da produo da


escala, com base nas distintas produti- [] [A] lei do valor compele inexoravel- mesma mercadoria, mas da
mente os pases atrasados a se especializa- produo de determinado
vidades nacionais do trabalho, pode ser conjunto de bens, isto , da
chamado de normalizao internacional do rem, no mercado mundial, de modo desvan-
totalidade dos bens
tajoso para si prprios (Mandel, 1985, p. 49).
tempo de trabalho (a normalizao propria- produzidos em cada pas.
mente dita do trabalho isto , a redu- explorando as conseqncias da 13 Em particular em razo da

o do tempo de trabalho individual a lei do valor, e no a violando, que os pases fixao da taxa de cmbio em
nvel favorvel para eles. Ver,
tempo de trabalho socialmente necess- e setores mais dinmicos buscam super- a esse respeito, Borges Neto
rio d-se no interior de um mesmo se- lucros. Conforme o perodo histrico, o (2002), Seo 5.5.

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tipo de superlucro predominante muda. namento da lei do valor no conduz ho-


Na poca do capitalismo de livre concor- mogeneizao da economia mundial, mas
rncia, o superlucro era obtido principal- sua hierarquizao permanente, com
mente valendo-se da produo desigual e desigualdades que se modificam, sem dei-
da transferncia de valor com base no n- xarem de existir.
vel distinto de produtividade nas regies Para os lucros dos capitais, no
mais desenvolvidas e menos desenvolvi- importa apenas sua prpria produtivida-
das (colnias internas) no interior dos de; importa a produtividade dos outros.
mesmos pases. Na poca do imperialis- No modelo de concorrncia perfeita wal-
mo clssico, a origem principal dos su- rasiano, todos os agentes so tomadores de
perlucros estava na relao dos pases preos (price-takers), e fixam seu nvel ti-
imperialistas com os pases coloniais e mo de produo selecionando a tecnolo-
semicoloniais; a mesma combinao de gia disponvel, dados seus custos e pre-
14 Mandel, baseando-se na
sua concepo sobre a origem produo desigual e transferncia de va- os de venda, sem se preocuparem com
da mais-valia extra (subseo lor14 se registrava. Finalmente, na fase do o que fazem os concorrentes. No capita-
5.2.3), no fala nunca em capitalismo tardio, o superlucro obtido lismo realmente existente, ao contrrio, as
produo desigual de valor, mas principalmente na justaposio de desen- empresas no podem deixar de olhar para
apenas em transferncia de
valor. Como vimos na seo volvimento em setores dinmicos e sub- os lados. No se trata apenas de ver nas
5.5, as duas coisas acontecem. desenvolvimento em outros, basicamen- outras empresas adversrios na disputa
Para o tema desta seo, essa te nos prprios pases imperialistas, mas por mercados; trata-se tambm de ver nas
diferena com a abordagem de tambm, de modo secundrio, nas semi- desigualdades nacionais e internacionais
Mandel no importante.
15 Em O Capitalismo Tardio o
colnias.15 Essas trs fontes de superlu- oportunidades de maiores ganhos.
termo semicolnia usado para os cros predominam nos distintos perodos A lei do valor emerge dessa caracte-
pases dependentes em geral. histricos, mas no se excluem mutuamen- rizao da economia mundial como lei da
16 Por essa razo, os pases te (Mandel, 1985, p. 51-73, Cap. 3). gerao de superlucros, da mais-valia extra e
retardatrios (em possvel discutir a periodizao do intercmbio desigual.16
desenvolvimento) s podem
se recuperar de seu atraso a
e a caracterizao das distintas etapas
partir de uma interveno do propostas por Mandel. Seria necessrio,
Estado contra a lgica da lei do ademais, estend-las ao perodo poste-
valor, isto , contra a pura rior publicao de O Capitalismo Tardio.
lgica do mercado. Esse tema,
contudo, ultrapassa os limites
Para a discusso realizada aqui, entretan-
deste artigo. to, o importante a idia de que o funcio-

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