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REVISTA DE HISTRIA

Bilros Histria(s), Sociedade(s) e Cultura(s)

A Cultura das Coisas:


A participao dos objetos nas relaes sociais e pessoais

Capa do Livro Trecos, Troos e Coisas: Estudos Antropolficos sobre a Cultura Material
Fonte: http://www.zahar.com.br/livro/trecos-tro%C3%A7os-e-coisas

Erica Souza Pinto


Graduanda em Licenciatura Plena em Histria pela Universidade Estadual do Cear (UECE).
Integrante do grupo de pesquisa em Prticas Urbanas- GPUR, atuando como pesquisadora na
linha de Produo, Consumo e Cultura Material.

121 Bilros, Fortaleza, v. 1, n. 1, p. 121-128, jul.-dez. 2013.


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A Cultura das Coisas: A participao dos objetos nas relaes sociais e pessoais

The Culture of Things: The participation of objects in social and personal relations

Erica Souza Pinto

MILLER, Daniel. Trecos, Troos e Coisas: Estudos antropolgicos sobre a Cultura Material.
Daniel Miller; Traduo: Renato Aguiar. Rio de Janeiro. Zahar, 2013. 248 pginas.

Nascido no ano de 1954, Daniel Miller um notvel antroplogo e arquelogo


britnico dedicado ao estudo dos vrios gneros de trecos que integram o cotidiano scio-
cultural dos indivduos. Formado pela Universidade de Cambridge, Miller passou grande
parte de sua vida profissional no departamento de Antropologia da University College
London, onde professor atualmente. Esta instituio centro de destaque no que se refere
pesquisa e ao estudo da Cultura Material.
Grande nome da pesquisa deste campo, Miller mostra em suas obras uma
constante preocupao em transcender a habitual opinio acerca da interao entre sujeito e
objeto, dando ateno ao processo de construo das relaes sociais por meio do exerccio do
consumo e s conseqncias que consumir pode trazer para as sociedades.
O livro Trecos, troos e coisas: Estudos antropolgicos sobre a Cultura
Material uma coletnea de ensaios construdos a partir de pesquisas anteriormente
realizadas. Miller sugere que a cultura material cresa como substituta indisciplinada que
se dedique ao conhecimento dos troos e das funes que eles podem exercer dentro do
processo organizacional das relaes pessoais e sociais.
A presente obra realiza um exame retrospectivo das principais investigaes do
antroplogo britnico, posicionando-se em prol da Cultura Material, cujas pesquisas tm
contribudo de maneira significativa com muitas disciplinas e seus respectivos interesses
acadmicos.
Este volume busca tanto justapor como relacionar as teorias sobre trecos, a
reportagem etnogrfica e a anlise de gneros particulares de vestimenta, casa e mdia.

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Trecos estes que, segundo Miller, podem vir a ser um e-mail, ou uma moda, um beijo, uma
folha ou uma embalagem de poliestireno, ou seja, uma variedade de coisas que assim podem
ser interpretadas.
O argumento central do livro um paradoxo: A melhor maneira de entender,
transmitir e contemplar a nossa humanidade direcionar a ateno para materialidade
fundamental que de nossas vidas faz parte.
Uma caracterstica importante a ser percebida nesta obra a capacidade do autor
em trabalhar com conceitos complexos os transformado em algo simples, passiveis de serem
compreendidos, inclusive por aqueles que no so especializados no tema em questo,
resumindo, assim, a maioria dos debates travados na atualidade sobre a Cultura Material.
O leitmotiv do livro o questionamento da oposio entre pessoa e coisa, vigente
no senso comum. apresentada uma alternativa quelas pesquisas sobre Cultura Material que
se habituaram a enxergar os objetos como simples representaes daquilo que somos,
sentimos ou integramos. Nesse livro, o antroplogo afirma que os objetos que possumos e
que nos rodeiam nos formatam no mesmo grau em que so formatados por ns.
A partir disto Miller procura entender a convivncia dos indivduos com os
objetos, que inclui: a esfera do uso; a complexidade da posse; a interpretao de tais trecos no
cotidiano; o ato de conferir significado a eles, e lhes atribuir valor, dedicar sentimentos e
cuidados. Para tanto ele orienta-se pelas informaes conseguidas atravs do trabalho de
campo realizado em alguns lugares distribudos entre Caribe, sia e Europa.
Miller direciona suas discusses para o campo da Antropologia Social. O autor
utiliza como fonte os relatos dos nativos dos lugares estudados, os dados recolhidos por meio
da observao dos cotidianos destes e as anlises comparativas dos modos de vida dos
indivduos em sociedade.
A pesquisa presente no livro foi empreendida sob os auspcios da cincia
antropolgica e usou as metodologias prprias desta disciplina como base para sua realizao,
onde o mtodo empregado concentrava-se numa comparao de informaes dos contextos
sociais com os quais manteve contato.
O livro que aqui nos referimos, est organizado em Prefcio; cinco captulos com
seus tpicos correspondentes; notas; agradecimentos; ndice remissivo.

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A obra em questo explora reflexes acerca dos elementos que compe o universo
da Cultura Material. Ela traa um caminho para o estudo desta rea sob vrios aspectos, cada
qual assume o papel de fornecer uma perspectiva distinta a esse empenho.
O primeiro captulo intitulado de Por que a indumentria no algo superficial
traz quatros tpicos com os ttulos de Trinidad; O sri; Londres; Concluso: Cai bem?
Ele trata sobre indumentria, demolindo a viso acadmica e popular de treco.
Neste trecho o leitor se depara com um ponto de vista que acredita na capacidade dos trecos
nos formatarem em muitos aspectos como indivduos e seres sociais.
O captulo apresenta uma idia diferente daquela onde os objetos nos fornecem
somente significado ou nos representam como pessoas, se comportando como meros signos
ou smbolos que expressam vontades e posturas daqueles a quem com a indumentria mantm
relao. Demonstrando de modo especfico que ela no superficial.
Ao analisar os elementos da indumentria neste captulo, Miller imprime em seu
trabalho uma forma pessoal de abordagem acerca do mesmo. Baseando-se na importncia que
os nativos de Trinidad1 atribuem as suas roupas; a capacidade do Sri assumir milhes de
utilidades na vida da mulher na ndia; alm das variadas possibilidades e facetas que as roupas
admitem em Londres, o autor tece discusses que ajudam a entender um pouco mais as
pessoas e os relacionamentos estabelecidos.
O autor relata que na grande parte do tempo que passou em Trinidad pde
observar que os ocupantes de um acampamento urbano para sem-teto tinham um apego
considervel por sua vestimenta. As mulheres que viviam neste ambiente podiam ter uma
dzia vinte pares de sapatos e promoviam desfiles de moda sobre passarelas improvisadas
como atividade comum de lazer.
O ato do trinitrio de ostentar roupas, sapatos e acessrios em um ambiente onde
muitas vezes no h o atendimento de necessidades bsicas nos fora a uma reflexo. O caso
narrado por Miller faz o leitor questionar o que geralmente queremos dizer com o conceito de
ser.
Seguindo a linha de pensamento o autor descreve minuciosamente do caimento do
Sri no corpo feminino at o campo vasto de utilidades e significaes que o traje possui na
vida da mulher que vive na ndia. Miller discute que ser mulher est sujeito a anlises

1
Trinidad, tambm conhecida por Trindade ou Trinidade a mais populosa e extensa das 23 ilhas que integram
o pas de Trinidad e Tobago. Ela se localiza aproximadamente a 10 km da costa da Venezuela.
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comparativas, comportando-se como algo muito diferente se for alcanados pelo uso de um
Sri, em vez de uma saia ou vestido. Para ele o indumento faz delas o que so, tanto como
mulheres quanto como indianas.
O autor completa sua investigao neste capitulo discutindo o quanto o estilo
londrino difere dos demais vistos anteriormente. Londres se esfora para ser a capital da
descontrao vendo desfilar em suas ruas, trens e metrs pessoas que escolhem suas roupas
tanto a despeito quanto por causa da indstria da moda.
O segundo captulo cujo nome Teorias das Coisas composto por trs tpicos
que se chamam Do hedonismo ao funcionalismo; Objetificao; Materialidade; Ele vem
apresentar algumas das teorias que permeiam o universo da cultura material. O objetivo aqui
demonstrar que possvel criar teorias teis e plausveis sobre os trecos. A nfase deste
captulo est em fazer os trecos algo comum, como parte necessria para nossa existncia.
Miller comea esta seo com a discusso da teoria dos objetos de modo
superficial, que se eleva, at desembocar numa teoria mais rarefeita e rebuscada sobre estes,
chegando a alcanar um ponto de vista a partir do qual j no mais possvel distinguir os
sujeitos das coisas. Fato que nos leva a examinar as conseqncias das crenas mantidas por
ns em relao s propriedades do material.
O autor levando em considerao os estudos de caso feito em pesquisa, busca
produzir uma teoria da Cultura Material que pudesse se aplicar quilo que se prope a
analisar. Para tal ele dialoga com autores de diversas reas como o socilogo Erving
Goffman, o historiador Gombrich, Pierre Bourdieu, Lvi-Strauss, Hegel, Marx, Georg
Simmel, Meskell, Durkheim, dentre outros.
Com os argumentos tecidos pelos pensadores com os quais trava dilogo, Miller
constri um apoio para o que chamou de humanidade das coisas, onde conclui que os
objetos so importantes no porque sejam evidentes e fisicamente restrinjam ou habilitem,
mas justo o contrrio. A importncia est na capacidade destes de serem invisveis ou no
mencionados. Quanto menos tivermos conscincia deles, mais conseguem determinar nossas
expectativas, estabelecendo, de forma sutil, o cenrio de ao e assegurando o comportamento
mais apropriado dos indivduos que com eles tem convivem.
Miller defende que os objetos no gritam para voc, mas lhe ajudam a aprender
como agir de forma adequada, dando contorno e forma idia de que os objetos formatam as
pessoas tambm.

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Ainda no segundo captulo notria a sugesto de que possvel descobrir


atravs da observao de mitos, rituais e cosmologias dos povos estudados, indcios claros de
que a teoria da objetificao significa que a contradio intrnseca cultura. Nutrindo com
isso a idia de que tais contradies no so meramente, nem necessariamente, reflexos de
outras relaes tecidas.
O terceiro captulo tem por ttulo Casas: teoria da Acomodao, possuindo
tambm trs tpicos cujos nomes so: Moradia e poder; Casa e agncia; Casas Caribenhas.
Ele por sua vez, adota as teorias abstratas, refinadas e polidas apresentadas no capitulo
anterior e as traz de volta para o confuso mundo da aplicao prtica. Para tal so levadas em
conta as relaes que estabelecemos entre os indivduos e suas respectivas casas e lares,
exemplificadas por casos citados pelo autor.
Aqui as casas so apresentadas como trecos que usamos para objetificar valores
e metas de vida. Elas so consideradas verdadeiros elefantes brancos entre as coisas, que
atraem a ateno do poder, expressam influncias e refletem relaes de gnero e de
convivncia dentro de um dado contexto.
As pessoas cujas vidas foram acompanhadas pelo antroplogo em seu estudo , os
protagonistas dos casos mostrados durante a explanao do capitulo, procuram se
encontrarem, se enraizarem, criar descendncia por meio do treco que a casa.
Ela no livro, sem duvida, comporta-se como um poderoso instrumento
objetificador de sonhos e planos. possvel perceber no texto, com auxilio das teorias
trazidas no captulo anterior, a domesticao de casas e lares por meio do processo de
acomodao.
Este processo de acomodar-se bombardeado por uma enxurrada de fatores que
circulam entre a agncia presente nas casas; os limites de recursos de quem as possuem ou
nelas vivem; a superioridade do imvel em relao ao sentido esttico do morador; a
contradio organizacional dos mveis antigos e novos dentro deste ambiente.
A leitura do capitulo nos revela a capacidade de ver que as teorias, quando
aplicadas s devidas especificidades, podem incorporar fatores mais amplos compreenso
dos casos estudados, como a fora dos governos, a ao da arquitetura, a influncia de estilos,
a migrao entre naes, o poder e a histria que constituem as prprias casas.
O quarto captulo nomeado de Mdia: Cultura Imaterial e antropologia
aplicada com seus tpicos correspondentes Transformando os trinitrios em internautas e

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suplicantes; O que uma relao por celular? Mdia, pobreza e bem estar; analisa a
materialidade dbia da comunicao e da mdia.
Neste trecho percebemos que os trecos no so fundamentalmente coisas que
podemos agarrar ou tocar. Miller com o auxilio dos mtodos da etnografia antropolgica
tradicional constri um texto que busca dentre outras coisas, as conseqncias da internet para
os nativos de Trinidad, e o impacto que telefones celulares causam na pobreza em territrio
Jamaicano. Alm de estudar como seus alvos de ateno mudaram a natureza das relaes
sociais nos lugares acompanhados durante a realizao da pesquisa.
Esse captulo aborda questes que no haviam sido tratadas at ento na obra,
levantando discusses que emergem nas cincias humanas cada vez com mais fora. Nesta
seo Miller questiona o que somos capazes e o que devemos fazer com todo o conhecimento
adquirido pela Cultura Material, no tocante a compreenso do universo complexo que abriga
o bem-estar das sociedades. O autor ainda indaga de que forma podemos melhorar as
condies em que se encontram essas sociedades sem perder o respeito por suas aspiraes
ao passo que avaliamos o impacto negativo de seus desejos em suas vidas prticas.
Por fim, e no menos importante, o quinto captulo intitulado de Questo de vida
ou morte apresenta trs tpicos nomeados de Nascimento; Morte; De volta ao comeo. Ele
traz uma perspectiva na qual os trecos so considerados matrias diretamente ligadas
dinmica da vida e da morte. A mesma matria que nos acompanha em nossa trajetria no
mundo e tambm nos auxilia a deix-lo.
Nesse captulo o autor retoma a discusso terica e os conhecimentos de casos
diludos ao longo dos captulos anteriores, que sustentam a defesa da tese que os sujeitos so
formatados pelos objetos ao passo que os formatam concomitantemente, mostrando por quais
meios esse fato passa a ter peso na compreenso diria do significado de sermos humanos.
No setor Agradecimentos, Daniel Miller deixa claro que a maioria dos projetos
citados no livro so resultados de colaboraes. Ao ressaltar parceria com seus alunos, em
especial os doutorandos e alunos convidados, Miller mostra que o livro um trabalho em
conjunto, resultante de uma longa trajetria profissional pautada na contribuio de valorosos
colegas e estudantes. Peas fundamentais na realizao e conduo das muitas pesquisas que
so apresentadas no transcorrer da obra aqui resenhada.
Esse livro recomendado todos aqueles que queiram compreender um pouco do
universo da Cultura Material, assim como tambm conhecer o trabalho do antroplogo Daniel

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Miller. Esta obra ideal para um pblico que se interesse em perceber em que sentido os
objetos esto intimamente ligados aos relacionamentos humanos, e como eles assumem o
papel de formadores da vida psquica e social dos indivduos. O presente volume uma tima
indicao aos que tem curiosidade acerca dos estudos das cincias humanas em geral.

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Resenha recebida em dezembro de 2013. Aprovada em dezembro de 2013.

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