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Revista Ultramares Dossi ISSN 2316-1655 Vol.

5, N 10, Jul-Dez, 2016

CONTINUO A TER ESPIAS PARA SABER O QUE


MAIS RESPIRAR: Comandos de fronteira e redes de
informao na fronteira platina do imprio portugus
(Sc. XIX)1
I CONTINUE TO HAVE SPIES TO KNOW WHATS TO
BREATH: frontiers commands and information networks in the
platin border of Portuguese empire (XIX century)

Adriano Comissoli2

Resumo
Estudo sobre a atuao dos comandantes de fronteira da capitania do Rio Grande de So
Pedro, extremo sul da Amrica portuguesa, no incio do sculo XIX. Apresenta a rede de
comunicao e de espionagem por eles dirigida cujos objetivos eram vigiar e obter
informaes a respeito dos domnios de Espanha, com os quais os portugueses
estabeleceram uma regio de fronteira bastante disputada.

Palavras chaves
Comunicao, fronteira, imprios.

Abstract
Study about the action of frontier commanders in Rio Grande de So Pedro captaincy,
extreme South of Portuguese America, in early Nineteenth century. Presents the
espionage and communication network guided by them whose goals were the
surveillance and achievement of information about Spanish possessions, with whom the
Portuguese stablished a contested frontier.

Keywords
Communication, frontier, empires.
__________________________________________________________

1Artigo recebido em 20 de novembro de 2016 e aprovado em 30 de dezembro de 2016.


2Professor Adjunto da Universidade Federal de Santa Maria. Mestre em Histria pela UFF e Doutor em
Histria pela UFRJ. Autor do livro Os homens bons e a Cmara Municipal de Porto Alegre (1767-1808). Integrante
dos grupos de pesquisa Antigo Regime nos Trpicos e Sociedades de Antigo Regime no Atlntico Sul.
Email: adrianocomissoli@hotmail.com
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A segunda metade do sculo XVIII e o incio do XIX abrigaram intenso


impulso econmico e demogrfico para a Amrica de matriz portuguesa.
Classificado como um perodo de renascimento agrcola ele assistiu
diversificao da pauta de exportaes, especialmente nas regies litorneas,
mas tambm ao incremento das zonas produtoras voltadas ao mercado
interno. O trfico de escravos cresceu vertiginosamente. A migrao de
portugueses do Reino para o Brasil se intensificou3. Acompanhando este
movimento multiplicaram-se as Cmaras municipais, rgos
administrativos de atuao e composio local. Ao mesmo tempo, a Coroa
deu passos importantes no sentido de estreitar seu controle sobre esferas
importantes da sociedade, como no caso da compra das operaes de
correios das mos da famlia Gomes da Mata em 17984.
A aquisio do monoplio do correio visava o aumento das receitas
rgias, mas igualmente controlar melhor o funcionamento deste importante
instrumento. Ocorre que em grande medida o funcionamento do imprio
portugus, dadas suas propores pluricontinentais, dependia de fluxos.
Fluxos de embarcaes, que transportavam mercadorias, pessoas e papis
escritos os mais variados. Havia correspondncias, notas promissrias,
proclamaes reais, regimentos de governadores e alguns livros,
devidamente avaliados pelos rgos de censura. Em parte, a monarquia
portuguesa se projetava sobre suas possesses por meio de trocas de
informaes. A fim de ilustrar o encadeamento entre o poder central da
Coroa e suas arquiteturas marginais exploraremos o funcionamento de uma
rede de comunicao, capaz de obter, selecionar e transmitir informaes.
Referimo-nos regio de fronteira entre os imprios espanhol e portugus,

3 ALDEN, Dauril. O perodo final do Brasil colnia, 1750-1808. In: BETHELL, Leslie (Org.). Histria da
Amrica Latina: A Amrica Latina Colonial, volume II. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo,
1999. Pp. 527-592.
4 GUAPINDAIA, Mayra. D. Rodrigo de Souza Coutinho: pensamento ilustrado e a reforma dos Correios nos

setecentos, Postais, Braslia, n. 1, pp. 75-99, jan-jul. 2013.

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no extremo sul da Amrica, com especial meno capitania do Rio Grande
de So Pedro entre 1801 e 1810 e ao servio de inteligncia desenvolvido pelos
oficiais militares da mesma.

Comunicao poltica na monarquia pluricontinental

O interesse pelo funcionamento da comunicao poltica tem suscitado


trabalhos elucidativos sobre as formas de tomada de deciso e sobre as
hierarquias administrativas imperiais lusitanas. A preocupao j surgia nos
trabalhos de Maria de Ftima Gouva ao debruar-se sobre as redes de
governao. Para ela, uma das caractersticas da monarquia moderna
portuguesa era a circulao de oficiais rgios, que carregavam consigo
experincias e informaes, conformando instrumentos privilegiados de
conhecimento. Tal circulao e partilha de conhecimento gerava uma
memria administrativa que operava em prol da afirmao da soberania do
monarca5.
A ideia de memria administrativa desenvolveu-se nos sculos XVII e
XVIII na medida em que se multiplicavam as reas de atuao e o alcance
espacial do monarca. Da mesma forma, a disseminao da prtica da escrita,
penetrando em maior nmero de segmentos sociais ampliava o nmero de
requerentes e a articulao entre os mesmos, um fenmeno conectado
expanso do mundo ocidental e conscincia do desenraizar-se6.
Simultaneamente, desenvolveu-se a preocupao relativa constituio de
uma memria administrativa, que tinha na figura dos secretrios um de seus

5 GOUVA, Maria de Ftima Silva; FRAZO, Gabriel Almeida e SANTOS, Marlia Nogueira dos. Redes
de poder e conhecimento na governao do Imprio Portugus, 1688-1735, Topoi, Rio de Janeiro, v. 5, n. 8,
pp. 96-137, jan-jun. 2004. P. 102.
6 CASTILLO GMEZ, Antonio. Como o polvo e o camaleo se transformam. Modelos e prticas

epistolares na Espanha Moderna. In: BASTOS, Maria Helena Camara; CUNHA, Maria Teresa Santos e
MIGNOT, Ana Chrystina Venancio (Orgs.). Destinos das letras: histria, educao e escrita epistolar. Passo
Fundo: UPF editora, 2002. pp. 13-55.

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smbolos. Escrever, copiar, catalogar e arquivar para permitir a consulta
futura de leis, alvars, regimentos e correspondncias tornou-se
progressivamente um lugar comum, quase obsessivo, que permitia regular a
coerncia do construto imperial e aperfeioar sua administrao. O fluxo
informacional interligava os diversos espaos geogrficos e sociais
dominados pela Coroa portuguesa, como se pode verificar na infinidade de
consultas prestadas pelo Conselho Ultramarino. O rgo recebia
solicitaes sobre os mais diferentes assuntos, provenientes do Reino, da
frica, da Amrica e da sia.
diante desse entendimento que Fragoso e Gouva dedicaram-se a
analisar o papel das Cmaras como veculos de expresso das demandas dos
sditos dos reis Bragana, ampliando os estudos pioneiros de Boxer e
Russel-Wood. Buscaram identificar nos conselhos municipais clulas de
autogoverno na Amrica, visto seu papel de gesto do cotidiano, ou seja, de
administrar necessidades elementares da populao e interferir na
circulao da riqueza socialmente produzida em seu favor. O interesse nas
Cmaras reside no fato de se constiturem por habitantes das comunidades
ou repblicas e escolhidas pelas mesmas, diferente dos oficiais indicados
pelo poder rgio. Embora tmida em termos numricos, quando comparada
ao montante enviado Corte, a participao na correspondncia oficial que
tramitou pelo Conselho Ultramarino no perodo enfocado (sculo XVI ao
XVIII), temas como ordenamento do mercado, abastecimento, justia e
hierarquia social eram certamente assuntos permanentes cotidianos das
pautas7. Para os dois autores, as repblicas desempenhavam um papel
fundamental na conexo das localidades com o todo imperial, funcionando
como pequenos centros de poder, dada a relativa autonomia das Cmaras.

7FRAGOSO, Joo e GOUVA, Maria de Ftima Silva. Monarquia Pluricontinental e repblica: algumas
reflexes sobre a Amrica lusa nos sculos XVI-XVIII, Tempo, Niteri, v. 14, n. 27, pp. 49-63, jul-dez. 2009.
P. 59.

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Raminelli, entretanto, questionou a possibilidade de autogoverno das
Cmaras, recordando de vrias formas de interveno da Coroa sobre as
mesmas. A temtica da comunicao poltica tem espao secundrio em seu
trabalho, no sendo o elemento central da anlise, mas o mesmo contribui ao
apostar em uma substituio das Cmaras pelos governadores das capitanias
enquanto interlocutores com o rei e com o Conselho Ultramarino medida
em que o setecentos se aproximava de seu fim8. H que se apontar que o
autor surpreende ao considerar deficitria a produo sobre as Cmaras no
ultramar luso, tendo em vista o surto de investigaes referentes s mesmas
em diferentes regies e temporalidades9.
Marcelo Gomes Loureiro analisou a pauta do Conselho Ultramarino
contabilizando como se deu a distribuio dos assuntos que mobilizaram a
ateno do rgo no perodo da guerra de Restaurao (1640-1668). Ao
contrrio dos pesquisadores que focaram na correspondncia produzida
pelas Cmaras, Loureiro optou por considerar todo o material oriundo das
capitanias da Bahia e do Rio de Janeiro e encaminhado ao Conselho
Ultramarino, oferecendo um painel de suas preocupaes do intervalo de
tempo10.
Tais trabalhos avanam na anlise da comunicao na monarquia
pluricontinental portuguesa. Entretanto, dedicam-se a considerar uma
mesma etapa desse fenmeno, qual seja o dilogo epistolar entre as
capitanias ultramarinas e o poder central, via de regra, o Conselho
Ultramarino. Mesmo quando voltadas paras as Cmaras a nfase na
transmisso de demandas entre reas perifricas e o centro. So

8 RAMINELLI, Ronald. Nobrezas do Novo Mundo: Brasil e ultramar hispnico, sculos XVII e XVIII. Rio de

Janeiro: Editora FGV, 2015.


9 Uma generosa amostra desses trabalhos pode ser vista em FRAGOSO, Joo e SAMPAIO, Antonio Carlos

Juc (Orgs.). Monarquia pluricontinental e a governana da terra no ultramar atlntico luso: sculos XVI-XVIII. Rio
de Janeiro: Mauad X, 2012.
10 LOUREIRO, Marcello Jos Gomes. O Conselho Ultramarino e sua pauta: aspectos da comunicao

poltica pluricontinental (1640-1668) notas de pesquisa. Nuevo Mundo Mundos Nuevos [Em ligne].
Colloques, mis en ligne le 14 octobre 2013. Disponvel em <http://nuevomundo.revues.org/65830 >.
Consultado em 27 de dezembro de 2014.

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contribuies inegveis, mas acreditamos que limitam o entendimento a
apenas uma das faces de um intrincado poliedro. Se temos relatos e
consideraes sobre o modo como governadores e camaristas reportavam-se
Corte para tratar da realidade ultramarina falta-nos revelar como se
apossavam destas informaes, ou seja, conhecer os circuitos de
comunicao interiores s capitanias ou mesmo entre capitanias.
Um passo nesse sentido foi dado por Denise Moura em artigo no qual
analisa a comunicao entre diferentes Cmaras paulistas e conclui a
capacidade das mesmas de trocar informaes e, consequentemente,
experincias, alm de articular pedidos em conjunto.11 Tal perspectiva inclui
um refinamento das estratgias de solicitaes dos vassalos ao monarca e
mostra circuitos de comunicao para alm dos que ligam as diferentes
partes do imprio com a Corte. Priorizar as conexes entre as diversas
localidades desafia a pensarmos servios de comunicao horizontais:
correios, mensageiros, posteiros12.
Descolando o debate das Cmaras de vereadores propomos estudar
como a gesto do cotidiano era partilhada por outros palcos de poder,
notadamente os oficiais militares. Igualmente demonstraremos que estes
eram responsveis por coletar informaes e produzir relatos que serviriam
a esferas superiores, em especial aos governadores, na elaborao de polticas
e decises. Nosso caso de estudo o da capitania do Rio Grande de So Pedro
e a temporalidade diz respeito especialmente ao incio do oitocentos. Como
laboratrio exploraremos com particular ateno o sistema de informaes
desenvolvido para vigiar a rea de fronteira junto com as possesses
espanholas do vice-reino do rio da Prata, intentando oferecer uma
perspectiva transimperial. Segundo Fabrcio Prado interaes

11 MOURA, Denise. Redes associativas e de comunicao entre as cmaras de uma capitania, So Paulo
(sculo XVIII), Histria Revista, Goinia, v. 21, n. 1, pp.48-69, jan-abr. 2016.
12 SALVINO, Romulo, Valle. Cartas de terra: o Correio-Mor e a centralizao do poder no Reino e na

Colnia. Postais, Braslia, n. 1, pp. 27-55, jan.-jul. 2013.

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transimperiais foram recorrentes na regio do rio da Prata de finais do XVIII
e incio do XIX, incidindo estas em transaes que se moviam (ou sujeitos
que se moviam) para alm dos limites designados pelos centros de poder
polticos de diferentes imprios13. A perspectiva que procuramos
desenvolver a de interaes que se estendem para alm dos domnios de um
mesmo imprio e/ou envolvem interesses de dois ou mais entidades polticas
imperiais.
O extremo sul da Amrica foi um dos pontos de contato entre os
imprios espanhol e portugus, no qual os relacionamentos diplomticos
no raros evoluram para conflitos armados. Desde o final do sculo XVII a
regio da bacia do rio da Prata constituiu-se enquanto fronteira viva,
desempenhando um papel de contatos amistosos e hostis e ocupando papel
relevante nas pautas da Coroa portuguesa. Desenvolveremos aqui
consideraes a respeito do perodo final dos atritos imperiais,
contemplados entre os anos de 1777 e 1810, realizando uma anlise do
funcionamento dos comandos de fronteira da capitania lusa do Rio Grande
de So Pedro e de suas estratgias de obteno de informao junto aos
territrios espanhis por meio de uma rede de informantes e espies.
Veremos que esta importante atividade constituiu uma constante nas aes
portuguesas, servindo-se para isso de grupos marginais da sociedade.
O desenvolvimento da capitania do Rio Grande de So Pedro mostrou-
se desde cedo atravessado pelas disputas imperiais em torno do controle das
regies prximas do esturio do rio da Prata. No sem motivo, visto que tal
curso de gua era a rota de escoamento da riqueza obtida nas montanhas
andinas do Peru, em especial o cerro de Potos. A cidade de Buenos Aires
devia seu desenvolvimento em grande medida condio porturia que lhe

13 PRADO, Fabrcio. Edge of Empire: Atlantic Networks and Revolution in Bourbon Ro de la Plata.Oakland:
University of California Press, 2015. p. 132. A proposta tambm dialoga com de John Elliott a respeito de
valorizao de histrias transnacionais. ELLIOTT, John H. History in the Making. New Haven e London: Yale
University Press, 2012.

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garantia o controle da entrada do mesmo rio, desenvolvendo um perfil
mercantil e atlntico a partir da condio de entreposto da rota de
transporte do cobiado minrio. Foi no intento de aproveitar uma fatia dessa
fortuna que Portugal deu aval criao da Colnia do Sacramento, em 1680,
estabelecida na outra margem do esturio platino praticamente em frente
cidade hispnica.
Os objetivos da Colnia do Sacramento eram bastante claros: realizar o
mximo de transaes comerciais com Buenos Aires, obtendo dessa maneira
uma parcela da prata espanhola. Autoridades de destaque como o Conde de
Oeiras, Secretrio de Estado dos Negcios do Reino, reconheciam a vultuosa
contribuio da praa mercantil platina. Em 1761 o envio de prata para
Portugal alcanou 4 milhes de cruzados.14 Os lusitanos obtinham tal
riqueza em particular do comrcio de escravos. Em 1760 a populao escrava
de Sacramento alcanava 58% do total sem que houvesse uma ocupao
econmica vivel para tantos trabalhadores cativos15. A interpretao para
tais dados a de que se tratavam de escravos aguardando para serem
comercializados com Buenos Aires. Para isso os portugueses no se
acanharam em realizar trocas ilegais sob a forma de contrabando e oficiais
da Coroa portuguesa chegaram a estimular tais iniciativas, quando no as
abraaram por completo. Os governadores Antonio Pedro Vasconcelos
(1722-1749) e Luiz Garcia de Bivar (1749-1760) foram particularmente
atuantes em integrar-se a comerciantes estabelecidos na praa e ao mesmo
tempo em atrapalhar os negcios daqueles com quem no mantinham
relaes amistosas. Em 1749, era difcil, seno impossvel, perceber o

14 KHN, Fbio. A Gibraltar do Prata: o Contrabando de Escravos na Colnia do Sacramento (1740-1777). In:
NOVALES, Ana Frega et al. (Orgs.). Histria, regies e fronteiras. Santa Maria: FACOS-UFSM, 2012. pp. 105-
121. P. 111.
15 KHN, Fbio. Idem. P. 113.

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governador da Colnia como uma autoridade externa ou com interesses
distintos dos principais homens da elite local16.
Paulo Possamai no desdenha a importncia comercial de Sacramento,
mas privilegia sua importncia militar enquanto principal razo de ser da
praa.17 Todos os autores, contudo, concordam quanto diversidade da
composio social da localidade. Se pensarmos as contribuies conjuntas
de Khn, Possamai e Prado possvel falarmos de uma praa que cruzava
interesses de diferentes imprios, convergindo redes comerciais, regimentos
militares, circuitos escravistas, mo de obra indgena e povoamento efetivo.
A Colnia de Sacramento, portanto, era uma aposta efetiva na presena
portuguesa no esturio do rio da Prata, interpretao reforada pela
insistente defesa diplomtica de sua manuteno pelas autoridades centrais
lusitanas ao longo do sculo XVIII.
Sacramento, entrementes, no se constituiu enquanto pioneira das
relaes comerciais entre espanhis e lusitanos no Prata. Buenos Aires j
contava uma consistente participao de mercadores originrios de
Portugal, inseridos na cidade durante o perodo da unio dinstica ibrica18.
Esta presena derivava do controle que os portugueses tinham sobre o
trfico escravo transatlntico, estando aptos a fornecer trabalho
compulsrio a ser dirigido para a regio mineradora andina. Estabeleceu-se
um circuito entre Luanda, Rio de Janeiro e Buenos Aires responsvel por
movimentar grandes somas19. O rompimento do controle Habsburgo e a
ascenso dos Bragana ao trono portugus gerou a expulso de vrios

16 PRADO, Fabrcio. Colnia do Sacramento: o extremo sul da Amrica portuguesa no sculo XVIII. Porto
Alegre: F. P. Prado, 2002. P. 178.
17
POSSAMAI, Paulo Csar. O cotidiano da guerra: a vida na Colnia do Sacramento (1715-1735). Tese
(Doutorado em Histria) Programa de Ps-graduao em Histria, Universidade de So Paulo, So Paulo,
2001.
18 CEBALLOS. Rodrigo. Arribadas portuguesas: a participao luso-brasileira na constituio social de Buenos

Aires (c. 1580-c. 1650). Tese (Doutorado em Histria) Programa de Ps-graduao em Histria,
Universidade Federal Fluminense, Niteri, 2008.
19 ALENCASTRO, Luiz Felipe. O trato dos viventes: formao do Brasil no Atlntico Sul. So Paulo:

Companhia das Letras, 2000.

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lusitanos de Buenos Aires, mas no de todos, visto que alguns preferiram
jurar lealdade ao rei de Espanha. O circuito comercial igualmente no se
quebrou, embora as trocas ilcitas tenham aumentado seu vulto. A fundao
de Sacramento teve por objetivo sedimentar a posio lusa no Prata.
A Colnia do Sacramento no foi o nico projeto portugus em direo
ao extremo sul da Amrica. Ao longo do sculo XVIII a rea da capitania do
Rio Grande de So Pedro foi progressivamente ocupada, tornando-se palco
de diversas aes militares envolvendo os rivais ibricos. Diferente do
enclave comercial que era Sacramento, a capitania ocupava um dilatado
territrio e caracterizou-se pela produo agrcola e, sobretudo, pecuria. A
presena militar foi precoce e sua primeira povoao oficial foi criada junto
do presdio de Jesus Maria Jos em 1737. A povoao foi nomeada Rio
Grande, referncia original Lagoa dos Patos, que desaguando diretamente
no oceano Atlntico oferece um porto martimo de acesso difcil. A
dificuldade havia de ser enfrentada na medida em que por centenas de
quilmetros o litoral de restinga no oferece baas ou enseadas que permitam
o atracadouro de embarcaes. O acesso s guas da lagoa era traioeiro,
devido a inmeros bancos de areia que frequentemente mudavam sua
localizao.
A povoao, mais tarde vila, de Rio Grande foi um centro nevrlgico das
operaes militares lusitanas, tendo sido alada condio de capital
quando a capitania foi formalmente criada em 1760. Abrigava o palcio do
governador, a cmara municipal, a provedoria da Fazenda Real e o juzo
eclesistico. Entretanto, na segunda metade do sculo as disputas ibricas
sobre o extremo sul se desenvolviam alternadamente nos planos diplomtico
e militar, estendendo-se das cortes rgias europeias s plancies americanas.
Desenvolvia-se, dessa maneira, uma intensa concorrncia pela soberania,
isto , pelo controle sobre o territrio e sobre a populao. Esse
enfrentamento multiplicava-se em complexidade na medida em que

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englobava tambm naes indgenas. Estas se faziam representar pelos
guaranis reduzidos em misses jesuticas, mas tambm por ndios infiis,
notadamente os charrua e os minuano. Os guarani compunham os 30 povos
das misses jesuticas e, embora administradas pelos religiosos,
subordinavam-se ao imprio espanhol. Os indgenas alcunhados de infiis
pelos europeus viviam de modo seminmade e ao longo do tempo oscilaram
entre convivncia amigvel e atritos tanto com os espanhis e portugueses
quanto com os guaranis.
A vila de Rio Grande sofreu um duro golpe em um dos momentos de
aumento das tenses na regio. Em 1763, clamando a ilegalidade do
assentamento portugus, foras militares espanholas avanaram sobre a
povoao causando a debandada de grande parte da populao para o norte
da lagoa dos Patos, onde se localizavam outros povoados portugueses. A
invaso se desdobrou em uma ocupao que se estendeu por 13 anos,
culminando em operao blica de larga escala por parte dos portugueses e
na retomada da vila. Em 1777 as Coroas ibricas demonstraram o
esgotamento de sua capacidade de conflito e assinaram o Tratado de Santo
Ildefonso. Nele se acertava a entrega definitiva da Colnia do Sacramento
aos espanhis e a posse legal de todas as ocupaes portuguesas na capitania
do Rio Grande de So Pedro, incluindo a reconquistada vila de Rio Grande.
O acerto diplomtico definia tambm a existncia de uma faixa de terra
denominada de campos neutrais, na qual nenhum dos lados poderia
estabelecer povoaes, guardas, fortificaes ou conceder terras a seus
respectivos vassalos. A ideia era isolar os terrenos ocupados por agentes das
duas Coroas, diminuindo, desse modo, os conflitos. A iniciativa frustrou-se
nos anos seguintes.

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Os comandos militares de fronteira (1777-1810)

A reconquista de Rio Grande em 1776 pode ser descrita como a grande


operao militar lusitana na Amrica no sculo XVIII, tendo movimentado
contingentes terrestres e navais inditos, alm de mobilizar a ateno de
autoridades como o governador da capitania Jos Marcelino de Figueiredo,
o vice-rei do estado do Brasil Marqus do Lavradio e o secretrio de Estado
Marqus do Pombal20. Ao mesmo tempo, a investida e o subsequente tratado
de limites de 1777 encerraram uma etapa dos enfrentamentos na regio e
inauguraram novas estratgias de controle da fronteira por parte dos
portugueses.
Uma das primeiras medidas do lado portugus foi subdividir as foras
militares em trs sees distintas, sediadas nos quartis de Porto Alegre, Rio
Grande e Rio Pardo. Nos trs casos tratavam-se de povoados, sedes de
parquias eclesisticas, que abrigavam tambm regimentos das tropas
regulares em carter permanente. Contudo, Porto Alegre era uma povoao
que passou a acolher tropas ao tornar-se a nova capital no ano de 1773, sendo
para ela transferida o palcio de governo e demais rgos administrativos.
Rio Pardo e Rio Grande tiveram desenvolvimento diverso, surgindo
simultaneamente enquanto presdios militares e ncleos de habitao.
Quando da tentativa de estabelecer limites entre os domnios espanhis e
lusitanos, depositando marcos de pedra a partir de 1777, Rio Pardo e Rio
Grande ocupavam os pontos mais extremos da capitania. A primeira
representava seu avano mais ocidental e a ltima o ponto mais meridional.
Por tal condio eram chamadas de fronteiras e estabeleceram-se os
comandos de fronteira de Rio Pardo e de Rio Grande, cada qual com seu
oficial encarregado.

20ALDEN, Dauril. Royal Government in Colonial Brazil. Berkeley e Los Angeles: University of California Press,
1968.

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Desde 1777 e pelo menos at 1818 os postos de comandantes de fronteira
do Rio Grande e do Rio Pardo foram ocupados, respectivamente, por Manuel
Marques de Souza e Patrcio Jos Correia da Cmara, ocorrendo
substituies somente em carter interino por motivo de ausncia dos
mesmos, geralmente para dirigir operaes blicas ou para apresentar-se aos
governadores em Porto Alegre21. interessante notar que enquanto os
comandantes de fronteira permaneceram monolticos o posto de governador
foi ocupado por diferentes pessoas. Ao todo registram-se cinco governadores
nomeados no perodo, aos quais somam-se alguns ocupantes interinos.
Percebe-se que os comandantes de fronteira de forma semelhante a muitas
Cmaras concediam continuidade ao controle da capitania, enquanto os
agentes do poder central sucediam-se. Tal constatao solidifica-se na
medida em que percebemos a frequncia com a qual os governadores
escreviam aos comandantes. Manuel Marques de Souza foi o destinatrio
mais vezes acionado pelo governador Marqus do Alegrete (1814-1818). O
nmero de cartas apenas no foi maior porque o comandante foi solicitado a
comparecer pessoalmente a Porto Alegre quando do incio do governo.22
Manuel Marques de Souza era um natural do Rio Grande de So Pedro,
nascido em uma das primeiras famlias a ocupar a povoao de Rio Grande
antes mesmo do Tratado de Madri (1750). Ingressou no servio das armas
em 1769 como tenente e em 1776 atuou como ajudante de ordens do general
Joo Henrique Bhm, comandante da reconquista de Rio Grande.
Posteriormente, participou das campanhas de 1801, de 1811, de 1816,
acumulando experincia militar. Em 1820 comps um governo provisrio
junto ao ouvidor e ao vereador mais antigo e no ano seguinte fomentou um

21 COMISSOLI, Adriano. Espadas e penas: o papel dos comandantes de fronteira nos circuitos de comunicao

poltica da capitania do Rio Grande de So Pedro (sculo XIX), Postais, Braslia, n. 3, pp. 11-29, jul-dez.
2014.
22 VIANNA, Clarissa Prestes Medeiros. Relaes de poder nas fronteiras do Imprio portugus: as correspondncias

do Marqus de Alegrete (1814-1818). Dissertao (Mestrado em Histria) Programa de Ps-graduao em


Histria, Universidade Federal de Santa Maria, Santa Maria, 2015.

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motim contra a posse do novo governador nomeado pelo rei Dom Joo VI.
Faleceu em 1822 no Rio de Janeiro, tendo sido perdoado pelo prncipe
regente Dom Pedro. Seu filho e seu neto seguiram-no na carreira militar e o
ltimo recebeu o ttulo de Conde de Porto Alegre, projetando-se
politicamente no II reinado brasileiro.
Patrcio Jos Correia da Cmara fora batizado em Lisboa, embora falte-
nos o ano. Sentou praa na tropa regular, tendo servido no Estado da ndia
antes de ser remanejado para o Brasil. Passando capitania do Rio Grande
de So Pedro nela constituiu famlia, que a exemplo da de Manuel Marques
de Souza teve bastante destaque na vida militar e poltica do Brasil
independente. Tendo optado por suportar a independncia brasileira foi
agraciado com o ttulo de Baro de Pelotas, sendo posteriormente elevado a
Visconde com grandeza.
Outros nomes das tropas regulares surgem na sequncia de Santo
Ildefonso, sujeitos que permaneceram atuantes na capitania por longo
perodo. Por exemplo, quando a expedio demarcadora deste tratado
finalmente iniciou seus trabalhos, em 1784, participaram dela os oficias
militares Francisco Joo Roscio, Francisco das Chagas Santos e Alexandre
Eli Portelli. Todos seguiram servindo na capitania por vrios anos, sob
ordens dos mencionados comandantes de fronteira, com os quais
desenvolveram abundante correspondncia. Patrcio Jos Correia da
Cmara e Manuel Marques de Souza tambm contaram com filhos, primos
e sobrinhos que adentraram a funo militar mesclando nas mesmas um
segmento familiar. Marques de Souza inclusive recusou uma transferncia
para a capitania do Rio Negro em 1801, alegando que sua capacidade militar
estava ligada ao conhecimento do territrio e dos homens que comandava.23
Os oficiais, embora recebessem suas patentes do poder central, enraizavam

23 COMISSOLI, Adriano. Ajudado por homens que lhe obedecem de boa vontade: consideraes sobre laos

de confiana entre comandantes e comandados. In: MUGGE, Miquias H. e COMISSOLI, Adriano (Orgs.).
Homens e armas: recrutamento militar no Brasil Sculo XIX. So Leopoldo: Oikos, 2011. pp. 13-38.

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seus interesses no extremo sul, formando laos com a sociedade ou provindo
diretamente da mesma, fazendo com que as tropas pagas fossem um palco
de expresso da elite local24.
A frente dos comandos de fronteira, Patrcio Jos e Manuel Marques de
Souza davam ateno a diversos assuntos, muitos dos quais escapam
competncia das foras armadas atuais. Os militares das tropas regulares
realizavam muitas das tarefas que classificaramos como de polcia hoje,
alm de outras tantas consideradas administrativas, ocupando-se disso
tanto quanto de exerccios e de recrutamentos.
Primeiramente, os comandantes tinham de lidar com o precrio
abastecimento e com as remessas irregulares de soldos para as tropas.
Referimo-nos aqui s tropas regulares ou de primeira linha, que compunham
os soldados de tempo integral. Os pedidos por alimentos, fardas, remdios e
ordenados, muitos deles em tom de splica, ocupavam relevante frao da
ateno dos comandantes. A situao decorria de o fato das tropas serem
extremamente mal abastecidas. Essa condio criava a oportunidade para
que os comandantes que zelassem por seus subordinados de maneira mais
adequada contassem com maior capacidade de mobilizao de efetivos,
personalizando o comando em uma forma de liderana. Para um observador
da poca, o desembargador Lus Beltro de Gouveia de Almeida,

A boa vontade da tropa nasce sempre da confiana que faz de seus


comandantes; se estes no temem, se no a desamparam nas ocasies
perigosas, se so espectadores ativos de seus feitos, se premiam ou castigam
as aes de valor ou covardia, se vigiam que no lhes falte o sustento e vestido,
no pode tal tropa ser vencida.25

24 COMISSOLI, Adriano e GIL, Tiago Lus. Camaristas e potentados no extremo da Conquista, Rio Grande
de So Pedro, 1770-1810. In: FRAGOSO, Joo e SAMPAIO, Antonio C arlos Juc (orgs.), Op. Cit. pp. 241-
260.
25 ALMEIDA, Lus Beltro de Gouveia de. Memria sobre a Capitania do Rio Grande do Sul ou Influncia

da conquista de Buenos Aires pelos ingleses em toda a Amrica e meios de prevenir seus efeitos, 1806. Oficina
do Inconfidncia: revista de trabalho, Ouro Preto, ano 6, n 5, pp. 149-177, dez. 2009. p. 162.

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Para Almeida o no atendimento das necessidades dos soldados
invariavelmente incidia na recusa em lutar. Enquanto os comandantes
portugueses podiam esperar recompensas por suas aes na forma de
concesses de terras, hbitos da ordem de Cristo, da possibilidade de seus
filhos ingressarem nas tropas de linha j como cadetes, o horizonte de
expectativas dos praas era bastante mais modesto. O soldado que no
espera honra quer soldo e vestido; se lho no do, vai aumentar o nmero dos
inimigos ou serve sem vontade nem interesse26. De fato, a desero era um
problema comum nas fileiras militares e os comandantes ocupavam parte
significativa de seu tempo prendendo os que abandonavam a tropa e
procurando novos recrutas. A fuga do servio militar se agravava na medida
em que a fronteira oferecia algum refgio para os grupos subalternos.
Entretanto, se os soldados sabiam aproveitar a fronteira a seu benefcio,
as autoridades ibricas no ignoravam a necessidade de abrandar castigos.
Assim, quando as animosidades se acirravam era comum a concesso de
perdo aos desertores com sua reincorporao ao servio. Tratava-se de
simultaneamente aumentar as foras de todos os modos possveis e impedir
que fossem incorporados pelo inimigo. A prtica foi comum por ambos os
contendores e fica clara em uma carta de Joaquim Rodrigues de Carvalho a
Manuel Marques de Souza, de julho de 1810. Nela Carvalho, que comandava
a guarda portuguesa do Serrito, informa que um padre lhe contava de
desertores que ele aqui diz so dos que se querem apresentar, porm temem
algum castigo. Segurei que podiam vir que era certo o perdo e no tem vindo
alguns por no terem certeza, pois aqui se no publicou.27 O caso no apenas
exemplifica o perdo aos desertores como toca no assunto que
desenvolveremos na segunda metade do artigo: o das redes de comunicao.
No tinham certeza os desertores de poderem apresentar-se novamente ao

26Idem. P. 164.
27Arquivo Histrico do Rio Grande do Sul, Fundo Autoridades Militares (AHRS-AM). Mao 19 doc. 29D. Carta
de Joaquim Rodrigues de Carvalho a Manuel Marques de Souza, 6 de julho de 1810.

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servio, embora o desejassem. Provavelmente ouviram falar, quer pelo citado
padre, quer por outros interlocutores de que os comandantes estavam
perdoando os criminosos. Dado que a ordem provavelmente um bando do
governador no se fizera publicar em todas as localidades da capitania
contava-se igualmente com sistemas de comunicao oral, capazes de
difundir as informaes com maior alcance, ainda que sacrificando parte de
sua veracidade e verificabilidade. Voltaremos a este ponto mais adiante.
Muitos dos recrutamentos realizados pelas tropas de linha eram
forados e no raro era o boicote e a fuga, quer dos grupos mais destacados
da sociedade, quer dos subalternos28. Igualmente comum era o servio
militar resultar de punies a pequenos delitos, visto que a prtica do
encarceramento por longo tempo era pouco recorrente, sendo preferveis as
punies em trabalhos forados e outras formas de uso dos corpos. As
prises localizadas junto dos quarteis serviam para abrigar os presos at seu
julgamento e destino de sua capacidade laboral. A contnua busca dos
oficiais por recrutas tornava-se uma forma de fazer uso dos marginalizados,
dar utilidade aos vadios. Tratava-se, portanto, de uma forma de controle
social.29 Apesar disso, a avaliao dos dois comandantes de fronteira era de
que os efetivos das tropas de primeira linha eram bastante tmidos, dadas as
necessidades de controlar a fronteira com os espanhis. No ano de 1806 um
detalhado mapa contabilizou um efetivo de 914 homens de todas as patentes,
sendo que apenas 744 eram soldados. Os demais eram oficiais superiores e
inferiores ou componentes do Estado Maior. Os defensores de tempo
integral da fronteira, portanto, no contabilizavam um milhar30.
A capacidade militar da capitania do Rio Grande no residia tanto nas
tropas de primeira linha quanto no recurso aos milicianos. As milcias eram

28 COSTA, Fernando Dores. Os problemas do recrutamento militar no final do sculo XVIII e as questes
da construo do Estado e da nao, Anlise Social, vol. XXX, n. 130, pp. 121-155, 1995.
29 Idem. SOUZA, Laura de Mello e. Desclassificados do ouro: a pobreza mineira no sculo XVIII. Rio de Janeiro:

Edies Graal, 1982.


30 COMISSOLI. Ajudado por homens... Op. Cit.

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os antigos teros auxiliares, que em 1796 foram reformulados, mas que
mantinham sua constituio de civis armados que realizavam servio
eventual quando convocados. As milcias incluam todos os homens em
idade militar dispensados das tropas pagas, via de regra por desempenharem
funes produtivas na sociedade. Em 1806 a cavalaria miliciana do Rio
Grande de So Pedro tinha potencial de oferecer trs vezes mais homens do
que as tropas regulares. Apresentavam a vantagem adicional de que tais
foras no requeriam soldos, dispensando a Fazenda Real de gastos
vultuosssimos31. Tal expediente se repetia em capitanias portuguesas mais
ao norte, como demonstra Jos Eudes Gomes. Segundo o autor nas
capitanias de Pernambuco, Itamarac Paraba, Rio Grande e Cear observa-
se que os contingentes de praas auxiliares formados nas localidades pela
prpria populao dos lugares eram muitas vezes superiores ao nmero de
praas pagas32. No Cear, em 1768, por exemplo, havia meros 51 militares
pagos, enquanto os auxiliares (milicianos a partir de 1796) ultrapassavam
160033.
Segundo Jos Iran Ribeiro a mobilizao das milcias no Rio Grande de
So Pedro do sculo XIX era frequente, dados os confrontos entre espanhis
e portugueses.34 A leitura da correspondncia de oficiais militares
convergentemente aponta para uma permanente tenso na zona de fronteira,
resultado de suspeitas relativas s movimentaes de tropas. Oficiais de
ambos os imprios trocavam cartas recorrentemente procurando explicar
concentraes de maior vulto e tranquilizar os nimos, mas eram geralmente
recebidas com desconfiana e seguidas de ordens para mobilizar as foras
milicianas.

31 Idem.
32 GOMES, Jos Eudes. As milcias DEl Rey: tropas militares e poder no Cear setecentista. Rio de Janeiro: Editora
FGV, 2010. P.190.
33 Idem. P. 191.
34 RIBEIRO, Jos Iran. Quando o servio os chamava: milicianos e guardas nacionais no Rio Grande do Sul. Santa Maria:

Ed. da UFSM, 2005.

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Outra esfera de atuao dos comandantes de fronteira dizia respeito ao
cumprimento da justia na capitania. Responsabilizavam-se por perseguir
criminosos e escravos fugidos e conduziam devassas. Frequentemente
ordenavam o levantamento de informaes em casos de disputas de terras a
fim de abastecer o governador ou os magistrados sobre querelas entre
vizinhos ou posseiros. A meno a crimes e seus perpetradores, bem como o
envio dos prisioneiros a Porto Alegre para julgamento demonstrou ser uma
das atribuies cotidianas tanto na fronteira do Rio Grande quanto na do
Rio Pardo.
As duas fronteiras, entretanto, diferiam em amplitude espacial e em
incumbncias originrias da geografia. Rio Pardo, no encontro dos rios
Pardo e Jacu, projetava-se para o oeste e em 1801 teve sua rea de atuao
ampliada significativamente devido guerra de anexao dos sete povos
missioneiros a leste do rio Uruguai. Considerada por alguns investigadores
como ao de aventureiros, a conquista deu-se mediante a aliana entre
portugueses e lideranas guarani insatisfeitas com a administrao leiga
espanhola, estabelecida em substituio aos jesutas a partir de 1768. Os
lusitanos envolvidos de forma mais direta eram antigos desertores que
atenderam a chamado semelhante aos acima descritos sendo reincorporados
enquanto milicianos. Tendo vivido foragidos por algum tempo estes homens
haviam contatado guaranis descontentes com a administrao temporal dos
povos e que por isso os deixaram. Em meio ao contingente de milicianos que
tomou as misses estava Gabriel Ribeiro de Almeida, filho de ndia guarani.
Dominando o idioma guarani, Gabriel no somente serviu de intrprete
como foi responsvel por muitos dos primeiros contatos com os indgenas
aldeados, advogando a causa portuguesa como comum dos missioneiros ao
terem nos espanhis um inimigo comum35.

35GARCIA, Elisa Frhauf. As diversas formas de ser ndio: polticas indgenas e polticas indigenistas no
extremo sul da Amrica portuguesa. Tese (Doutorado em Histria). Programa de Ps-graduao em
Histria, Universidade Federal Fluminense, 2007, pp. 187.

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A conquista do territrio missioneiro em 1801 rearticulou a fronteira do
Rio Pardo, adicionando-lhe amplo espao e milhares de habitantes para
serem administrados. O estatuto administrativo dos sete povos ou misses
orientais a partir de sua incorporao pelos portugueses necessita ser melhor
estudado. Max Ribeiro alerta que a regio conformou um terceiro comando
de fronteira, indiscutivelmente subordinado capitania do Rio Grande de
So Pedro. Para o autor, o cargo de comandante da fronteira de Misses foi
criado logo em 1801. De fato, procedeu-se nomeao de oficiais ao controle
do novo territrio e o posto foi incumbido sempre a militares. Entretanto, a
denominao do posto e da circunscrio variou. Por vezes encontramos a
meno ao governador da Provncia de Misses, o que sugere uma condio
especfica para essa rea; em outros casos nota-se o uso da expresso
comandante da Fronteira de Misses.
Talvez a resposta resida na carta de Francisco Chagas Santos,
encarregado do governo dos sete povos missioneiros entre 1809 e 1820.
Chamando a si de comandante e sua rea de atuao de fronteira ele
menciona que entre maro de 1803 e agosto de 1808 a nova conquista estivera
sujeita ao comando de fronteira de Rio Pardo e, portanto, a Patrcio Jos
Correia da Cmara36. De fato, no supracitado mapa da tropa de linha de 1806
os Sete Povos das Misses Orientais foram contabilizados enquanto um
dos distritos de Rio Pardo. Podemos supor que ao ser nomeado em 1809
Chagas Santos recebera instrues de delimitar uma nova circunscrio
militar, j que sua missiva trata exatamente dos limites entre Misses e Rio
Pardo e das respectivas responsabilidades de defesa. Corrobora nossa
interpretao o fato de Chagas Santos enderear a carta diretamente ao
governador do Rio Grande de So Pedro, Dom Diogo de Souza, que tomara
posse no mesmo ano de 1809, uma prerrogativa dos comandantes de

36AHRS-AM. Mao 16, doc. 650. Carta de Francisco das Chagas Santos a Dom Diogo de Souza, 10 de abril
de 1810.

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fronteira. Finalmente, temos de considerar que com a posse de Dom Diogo a
capitania de So Pedro deixava de subordinar-se ao vice-rei do Brasil
consolidando as instrues da carta rgia de 1807 que a elevara a capitania
geral. Em resumo, interpretamos que os sete povos missioneiros
conquistados em 1801 passaram por um perodo de impreciso
administrativa na qual se viram respondendo ao comando de fronteira de Rio
Pardo e que foram, muito provavelmente, elevados condio de comando
militar de fronteira juntamente com a promoo da capitania e a chegada de
novo governador em 1809. O objetivo seria garantir a defesa do territrio,
diminuindo a extensa rea pela qual respondia Patrcio Jos Correia da
Cmara, alm de considerar a situao peculiar da administrao dos
povoados indgenas.
Finalmente, resta comentar a particularidade porturia de Rio Grande.
Como nico porto martimo da capitania a povoao de Rio Grande era o
canal de contato com o Atlntico. Por este motivo o comandante Manuel
Marques de Souza tinha de fiscalizar as embarcaes que adentravam a barra
da lagoa dos Patos, impedindo contrabandistas e fiscalizando passaportes,
mas igualmente providenciando vveres e reparos para os navios. Tarefa de
grande importncia consistia na fiscalizao sobre a bolsa do correio, na qual
chegavam e partiam cartas endereadas ou enviadas pelos governadores,
residente em Porto Alegre. Marques de Souza confirmava a entrada e sada
da correspondncia e providenciava seu reenvio ao governador ou do mesmo
para outras autoridades, fiscalizando, portanto, o fluxo de informao
escrita imperial.

Circuitos de informao na fronteira imperial

A fronteira entre os domnios de Portugal e de Espanha no extremo sul


da Amrica conformava uma fronteira imperial. Tratava-se de distinguir as

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reas subordinadas ao monarca portugus ou espanhol, bem como sua
populao. No obstante, a existncia de naes indgenas no subordinadas
chamadas de ndios infiis as fugas de escravos e de criminosos para
jurisdio alheia, o comrcio transimperial legal e ilegal e os confrontos
militares complexificam o panorama, apontando para a ideia de fronteira
enquanto uma realidade social fluida e dinmica.
A capitania do Rio Grande de So Pedro estava contida na rea que
Dauril Alden habilmente classificou de terras disputadas, incluindo desde a
capitania de So Paulo at a foz do rio da Prata37. O destino destes espaos
esteve em litgio pelo imprio espanhol e portugus, havendo uma grande
incerteza sobre o destino exato dos mesmos. Os pontos de maior atrito
localizavam-se na capitania portuguesa de So Pedro e na Banda Oriental, de
controle hispnico. Grosso modo as duas pores de terra formavam uma
grande zona de fronteira, no havendo linhas limites claros a despeito do que
regulavam os tratados diplomticos.
Tamar Herzog argumenta que as indefinies dos princpios jurdicos
inerentes aos tratados diplomticos tornavam-nos imprecisos por si
mesmos. Os acordos continham grande dose de ambiguidades e estavam
abertos interpretao, em especial na medida em que se sucediam,
resolvendo contendas pontuais sem estabelecer solues definitivas38.
Embora alguns autores prefiram manter uma postura teleolgica, pautada
por autores nacionalistas e pela insistncia em aplicar um instrumental
conceitual pensado para a realidade dos Estados-naes, Herzog aposta no
jogo de interesses e nas questes contemporneas ao processo para perceber
os modos de clamar legitimidade sobre a possesso de territrios e soberania
sobre povos39.

37 ALDEN, Dauril. Op. Cit.


38 HERZOG, Tamar. Frontiers of possession: Spain and Portugal in Europe and the Americas.
Cambridge/London: Harvard University Press, 2015.
39 Exemplo recente da ainda vigente influncia de parmetros nacionalistas anacrnicos pode ser visto em

RECKZIEGEL, Ana Luiza Setti. Fronteiras fluidas: Rio Grande do Sul e a Banda Oriental no processo de

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Herzog considera no somente os interesses em disputa das Coroas
ibricas, mas igualmente os princpios jurdicos e epistemolgicos
envolvidos nos critrios aplicados. Para a autora o conflito territorial trazia
em seu bojo discusses internas a cada monarquia sobre o justo e o possvel
de ser alcanado. Em ambos os lados havia partidrios de metodologias
diferentes de avaliao do espao. Havia os que advogavam que o
conhecimento cientfico, como a cartografia, era mais seguro e objetivo e
havia os que confiavam em informao prtica, obtida de forma emprica e
por meios tradicionais como testemunhos dos habitantes. Outra tenso
surgia entre o teor dos tratados e o comportamento das pessoas nas regies
mencionadas, guiado tanto por interesses privados quanto pela ideia de que
os direitos de posse s adquiriam sentido quando exercidos de forma
efetiva40.
O atrito entre portugueses e espanhis pela definio de suas reas de
possesso na Amrica foi, em boa medida, uma batalha de palavras, na qual
a obteno de informao desempenhava um papel fundamental. As cartas
entre autoridades de diversas capitanias, dentre elas a de So Pedro, e Lisboa
foram uma das etapas de uma conversa de muitos interlocutores. Cartas
entre indivduos, em particular oficiais militares, acumularam-se, trazendo
direta ou indiretamente a questo da fronteira e da soberania de cada
imprio, muitas vezes em preocupaes cotidianas como a restituio de
escravos ou criminosos fugidos. Outra interlocuo importante era feita por
comunicao oral, da qual sabemos apenas o que foi cristalizado na
linguagem escrita de algumas missivas, mas que desencadeava os relatos a
autoridades superiores.
Uma das formas de garantir ou construir a soberania imperial de
Portugal no extremo sul da Amrica foi mantendo vigilncia sobre os

fixao de limites. Histria: Debates e Tendncias, Passo Fundo, v. 15, n. 2, pp. 429-440, jul-dez. 2015.
Chama a ateno a total ausncia de dilogo com a produo mais recente sobre o tema.
40 HERZOG. Op. Cit. P. 33.

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vizinhos espanhis. A tarefa mobilizou diversos indivduos, mas pode ser
melhor observada a partir dos comandantes de fronteira, os quais recebiam
informes frequentes e os sistematizavam para serem repassados aos
governadores do Rio Grande de So Pedro. Estes decidiam quais notcias
mereciam ser enviadas ao vice-rei do estado do Brasil ou para os secretrios
de Estado do rei luso. Dessa forma, o circuito de comunicao obedecia s
hierarquias polticas da monarquia portuguesa. Os comandantes de
fronteira, os oficiais militares e os informantes operavam no nvel mais
imediato da coleta e triagem de informao, ou seja, atuavam mais prximos
do local de sua produo.
Os comandantes Manuel Marques de Souza, Patrcio Jos Correia da
Cmara e Francisco das Chagas Santos utilizavam diversos expedientes para
apurar informaes. De fato, valiam-se de todos os relatos de que podiam
dispor, embora com diferentes graus de fiabilidade. Em primeiro lugar havia
as notcias trocadas com as autoridades espanholas, oralmente ou por
escrito. Essa troca ocorria mediante solicitao de explicaes pelos
portugueses ou por iniciativa dos vizinhos em evitar conflitos
desnecessrios. Outra fonte eram os viajantes que passavam pelas reas de
controle dos comandantes. Em 1802, com os ecos da guerra anterior ainda
reverberando, Marques de Souza escreveu ao governador interino Francisco
Joo Roscio. Comenta tudo o que veio saber por ocasio da passagem de um
conde viajante e alguns frades que o acompanhavam. Segundo Souza, os
religiosos do por certa a notcia de virem de Espanha trs mil homens de
Tropa; e de no terem gostado ali da perda dos terrenos, em referncia
conquista dos povos missioneiros um ano antes. O Conde de So Fiori
afianava a verdade do informe. Entretanto, o experiente Marques de Souza
contrastou essa verso com outras advindas tanto de gazetas desembarcadas

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em Montevidu quanto por notcias que apareceram aqui por caminho
clandestino, que divergiam dos primeiros relatos41.
Para separar o joio do trigo o comandante procurou apurar a veracidade
de cada verso: foi necessrio que eu mandasse duas pessoas Praa de
Montevidu por diferentes caminhos pesquisar os movimentos que
houvessem, e notcias da Europa42. Aqui o panorama se torna mais
complexo, pois no se trata somente de receber as notcias enviadas por
autoridades espanholas ou de inteirar-se do que narram os viajantes, antes
sim de propositalmente enviar agentes com a finalidade de conhecer as
intenes e as medidas executadas pelos vizinhos de fronteira. O objetivo
contava ainda com alguns estratagemas como enviar mais de um observador
e evitar que usassem a mesma rota, o que, supomos, propiciava maior chance
de sucesso de no serem impedidos e diferentes contatos para recolher
dados. O relato do comandante Manuel Marques de Souza no detalha como
seus dois enviados coletaram as informaes e no h relato escrito dos
mesmos. A carta menciona, entretanto, as notcias de gazetas e da Europa, o
que permite supor que estas foram levadas ao comandante. Outra
possibilidade terem os informantes lido as notcias e posteriormente
relatado oralmente as mesmas.
Cruzar a fronteira e dirigir-se a Montevidu, por sua vez, pode ter sido
uma tarefa bastante simples. O prprio Marques de Souza estava habilitado
a emitir passaportes a seus espies e os circuitos de informao permitem
afirmar com total segurana que os governadores estavam a par da existncia
de tais agentes. Os governadores Paulo Jos da Silva Gama (1802-1809) e
Dom Diogo de Souza (1809-1814) referiram-se com frequncia ao uso da
espionagem para fundamentar suas impresses e projetos referentes defesa
da fronteira, permitindo que falemos da existncia de um sistema de

41 AHRS-AM. Mao 2, docs. 39 e 40. Cartas de Manuel Marques de Souza a Francisco Joo Roscio, 2 e 22
de novembro de 1802.
42 AHRS-AM. Mao 2 doc. 40. Idem.

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inteligncia, isto , um circuito de comunicao dedicado a obter
informaes especficas sobre o comportamento dos espanhis e antecipar
providncias a serem tomadas. O governador Paulo da Silva Gama chegou
mesmo a informar o vice-rei Marqus do Sobremonte da passagem de uma
poderosa frota inglesa no final do ano de 1805, o que atemorizou em alguma
medida as foras espanholas e dissipou a possibilidade de um ataque ao Rio
Grande de So Pedro. Silva Gama no o sabia, mas a frota em questo dirigia-
se ao Cabo da Boa Esperana, na frica, e pouco mais de seis meses depois
atacou a cidade de Buenos Aires43.
O outro elemento facilitador ao trnsito de espies diz respeito ao fato
de residir em Montevidu uma importante e bem fixada comunidade
mercantil portuguesa. Muitos eram originrios da Colnia do Sacramento,
tendo transportado suas vidas e seus investimentos a partir de 1777. Fabrcio
Prado considera que Montevidu era um nodo importante de redes de
comrcio tansimperial, tanto legais quanto ilegais. As embarcaes de
bandeira portuguesa chegavam mesmo a superar as espanholas em nmero,
alm das de nao inglesa, francesa, norte-americana e mesmo
dinamarquesas que ancoravam no porto.44 A liberdade de comrcio
concedida no final do sculo XVIII s cidades espanholas e a elevao como
porto de entrada e sada obrigatria do Rio da Prata devido sua baa mais
protegida desbancou Buenos Aires catapultando Montevidu condio
de entreposto mercantil atlntico. Significa que o aumento do nmero de
pessoas chegando e saindo da urbe espanhola a fim de negociar. Tambm
significa que as notcias e peridicos desembarcavam primeiro na margem
oriental do rio da Prata, sendo o lugar mais adequado para procurar inteirar-
se de novidades. Nesse contexto, a chegada de dois sujeitos em momentos

43 COMISSOLI, Adriano. Ao portuguesa na vigilncia de fronteira quando das invases britnicas no Rio
da Prata (1806 e 1807). In: I CONGRESSO INTERNACIONAL DE HISTRIA DA UFSM, 2016, Santa Maria.
Anais Santa Maria: Editora da UFSM, 2016. Pp. 1178-1194.
44 PRADO, Fabrcio. Edge of Empire: Atlantic Networks and Revolution in Bourbon Ro de la Plata. Oakland:

University of California Press, 2015. P. 65.

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diferentes e por caminhos diferentes passaria bastante despercebida,
permitindo que se inteirassem do que passava na cidade ao frequentarem
lojas e pulperas, alm de comprar ou consultar as gazetas oriundas da Europa.
E assim, com alguma habilidade e prudncia, repassavam suas descobertas
ao comandante Marques de Souza, que informava ao governador.
Esse itinerrio parece ter sido o mesmo cumprido em 1806 por um
homem chamado Vicente Muniz que passou aos domnios de Espanha com
licena do prprio Marques de Souza e ao retornar prestava relatos sobre a
sada de trs partidas do regimento de drages espanhol. Havia detalhes
como uma estimativa dos grupos cerca de cinquenta homens cada e seu
objetivo diziam que iam aos ndios45. Muniz reportou-se ao Sargento-
mor Vasco Pinto Bandeira, que escreveu ao comandante de fronteira, de
quem era primo. Marques de Souza, por sua vez, escreveu ao ajudante de
ordens do governador, Jos Incio da Silva, para que este decidisse a
pertinncia de informar a o principal representante do poder central. Ao
final da carta o comandante da fronteira enfatizava que Continuo a ter
espias para saber o que mais respirar.46 Nota-se aqui o uso de agentes
enviados com a devida documentao para adentrar o territrio hispnico e
novamente a meno explcita a mais de um espio, o que refora nossa
hiptese sobre um sistema de inteligncia.
No est de todo claro se esta forma de granjear informao
configurava-se enquanto os canais clandestinos mencionados por Marques
de Souza. Em caso positivo, demonstra que a espionagem era ilegal, como
fica claro em outra missiva. Nela o comandante menciona haver enviado a
Montevidu um sujeito de confidncia para observar os movimentos
militares. O mesmo, entretanto, mostrava-se pouco vontade com a
incumbncia, receoso do grande crime, que lhe poderia resultar, no se

45 AHRS-AM. Mao 10, doc. 30A. Carta de Vasco Pinto Bandeira a Manuel Marques de Souza, 2 de maio de
1806.
46 AHRS-AM. Mao 10, doc. 30. Carta de Manuel Marques de Souza a Jos Incio da Silva, 5 de maio de 1806.

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sujeitou a ir por menos de 32.000 reis por ms47. Longe de propormos uma
interpretao romntica sobre a espionagem temos de considerar que a
redao de cartas endereadas a autoridades portuguesas com dados sobre
as defesas militares espanholas era vista como atividade ilegal. Os
informantes e espias eram estimulados a transgredir tais normas a partir de
remunerao monetria.
O comandante da fronteira de Rio Grande no se rogava de fazer uso
dos grupos marginais da sociedade, tornando teis os criminosos e os
soldados desertores. Em mais de uma carta encontramos aluses obteno
de conhecimento sobre mobilizaes e movimentaes a partir de
contrabandistas. No se comenta se tais infratores foram detidos e
eventualmente revelaram o que sabiam. Por outro lado, pode ser que o
comandante pagasse aos mesmos, j que informa reiteradas vezes fazer
pagamento a espies, gasto com eles bastante pesos48.
Em 1810 o comandante repassava informes de um Portugus vindo da
Povoao de S. Carlos de Maldonado dos Domnios de S. M. Catlica o qual
diferente dos demais inclui o depoimento escrito do informante49. O
documento elucidativo trazendo o nome da fonte, Antnio Jos Alvares, e
identificando-a como Portugus que gira a dez anos negcio Clandestino
para os Domnios de S. M. Catlica, tanto por mar, como por terra, est a
cinco meses no Povo Novo de So Carlos de Maldonado, de donde saiu a
treze dias50. O relato de Antnio inclua menes ao que era pblico no
dito Povo, por diferentes Cartas e seguia prestando informao sobre tropas
que se deslocavam e sobre as rupturas que se iniciavam entre Buenos Aires e

47 AHRS-AM. Mao 4, doc. 37. Carta de Manuel Marque de Souza a Paulo Jos da Silva Gama, 6 de junho de
1803.
48 AHRS-AM. Mao 8, doc. 66. Carta de Manuel Marques de Souza a Jos Incio da Silva, 15 de janeiro de

1805.
49 AHRS-AM Mao 19 doc. 35. Carta de Manuel Marques de Souza a Dom Diogo de Souza, 31 de julho de

1810.
50 AHRS-AM Mao 19 doc. 35A. Notcias dos Domnios de Sua Majestade Catlica, por Antnio Jos lvares,

30 de julho de 1810.

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Montevidu, na gnese do processo de ruptura frente Espanha, o que nos
guia a perceber que as autoridades portuguesas do Rio Grande de So Pedro
acompanharam a eroso do imprio espanhol em primeira mo.
Outras formas de obteno de notcias e de vigilncia sobre a fronteira
eram as patrulhas que de tempos em tempos circulavam pelos campos e os
batedores, chamados de bombeiros. Os bombeiros frequentemente
acompanhavam as patrulhas, adiantando-se s mesmas e verificando a
existncia ou no de inimigos. Diferente dos espies, que so mencionados,
via de regra, em relao a cidades e povoaes, os bombeiros eram peritos em
levantar informao nos campos, localizando foras inimigas, escravos
fugidos ou contrabandistas. Podiam ser soldados, mas era comum serem
identificados como indgenas ou afrodescendentes. Escravos e criminosos
que fugiam para os domnios de Espanha terminavam atuando como
bombeiros para estes. Conheciam bem os campos por onde escaparam e essa
experincia era valorizada.
A fim de cumprir suas funes e obter notcias relevantes as patrulhas
e os bombeiros tinham de recorrentemente adentrar as possesses
espanholas, ignorando tratados de forma clara. Aes como estas e como a
dos espias nos conduzem a considerar a noo de soberania imperial
conforme propuseram os trabalhos de Newitt e Benton51. O primeiro props
uma complementaridade entre esferas de atuao formal e informal do
imprio portugus, percebendo ambas enquanto instrumentos necessrios
construo e manuteno das possesses ultramarinas. Benton tem uma
interpretao algo diferente, considerando a soberania da idade moderna
como heterognea, composta por corredores de soberania e legitimidade
entremeados por zonas de contestao, quer poltica, por parte de outras

51NEWITT, Malyn. Formal and Informal Empire in the History of Portuguese Expansion. Portuguese Studies, Londres,
n. 17, pp. 1-21, jan. 2001. BENTON, Lauren. A Search for Sovereignty: Law and Geography in European
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entidades imperiais, quer social, por parte de bandoleiros e grupos
marginalizados.
A ao dos espies, batedores e patrulhas em uma situao de fronteira
em disputa nos leva a considerar que as soberanias imperiais, portuguesa e
espanhola, no podem ser consideradas somente para os espaos oficiais de
controle. Os portugueses claramente atuavam nos domnios de seus vizinhos
recorrentemente, ainda que de forma ilegal. Ao faz-lo coletavam
informaes a serem repassadas a oficiais militares, que as fixavam no papel
e informavam aos governadores da capitania. Obter informao sobre as
foras militares vizinhas permitia decidir sobre o reforo das guardas ou
garantir a tranquilidade, dispensando a mobilizao das foras de
milicianos. As aes eram realizadas em nvel local, mas davam sentido ao
funcionamento da monarquia ao iniciaram os circuitos que terminavam por
chegar ao Conselho Ultramarino ou ao monarca portugus.

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