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Supercondutividade

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Este artigo foi inicialmente traduzido do artigo da Wikipdia em ingls, cujo ttulo
Superconductivity.

A supercondutividade uma propriedade fsica de caracterstica


intrnseca de certos materiais que, quando resfriados a temperaturas
extremamente baixas, tendem a conduzir corrente eltrica sem
resistncia nem perdas.

Esta propriedade foi descoberta em Abril de 1911, pelo fsico holands


Heike Kamerlingh Onnes em seu laboratrio em Leiden. Guiado por
seu brilhante trabalho na fabricao do hlio lquido, o que possibilitou
o avano necessrio para alcanar temperaturas muito baixas, da ordem
de 1 K. A supercondutividade foi pela primeira vez notada enquanto
Onnes observava o comportamento do mercrio quando resfriado a 4 K
(-452 F, -269,15 C). Supercondutividade

Assim como o ferromagnetismo e as linhas espectrais atmicas, a


supercondutividade pode ser entendida como um fenmeno quntico macroscpico, ou seja, este estado pode
ser descrito por uma nica funo de onda. Caracteriza-se tambm por um fenmeno chamado de Efeito
Meissner-Ochsenfeld, que a ejeo de um campo magntico suficientemente fraco do interior do material que
impede que campos externos penetrem no supercondutor, s vezes confundido como um tipo de diamagnetismo
perfeito, assim como as transies no estado supercondutor. A ocorrncia do Efeito Meissner indica que a
supercondutividade no pode ser entendida simplesmente como a idealizao de um condutor perfeito como na
fsica clssica.

A resistividade eltrica dos condutores metlicos decresce gradualmente quando se diminui a temperatura. No
entanto, em condutores normais como o cobre e a prata, esse decrscimo limitado por impurezas e outros
defeitos. Mesmo prximo ao zero absoluto, uma amostra de cobre apresenta resistncia, mas num
supercondutor a resistncia cai abruptamente a zero quando o material resfriado abaixo de sua temperatura
crtica. A corrente eltrica fluindo em um circuito feito de fios supercondutores pode persistir indefinidamente
sem qualquer fonte de energia.

Um dos fatores limitantes para aplicao e pesquisa dos supercondutores no passado foi necessidade de
atingir baixssimas temperaturas, o que inviabilizou o seu uso em larga escala. Mas em 1986 foram descobertos
alguns materiais cermicos chamados de cupratos com estrutura de perovskitas que exibiam temperaturas
crticas prximas de 90 K (-183 C). Os supercondutores de altas-temperaturas renovaram o interesse no estudo
e na possvel comercializao em larga escala, viabilizando novas perspectivas de melhoria nos materiais
existentes e no potencial de engenharia na criao de novos materiais supercondutores prximos a temperatura
ambiente.

ndice
1 Classificao
2 Histria da supercondutividade
3 Propriedades dos supercondutores
3.1 O fenmeno da supercondutividade
3.2 Transio de fase supercondutora
4 O efeito Meissner
5 O Gap de energia e a teoria BCS
6 A teoria de Ginzburg-Landau
7 Supercondutores do Tipo II
8 O Tunelamento de Josephson
9 Supercondutividade a altas temperaturas
9.1 Histria
9.2 Supercondutor YBCO
10 Aplicaes tecnolgicas da supercondutividade
11 Ver tambm
12 Referncias
13 Bibliografia
14 Ligaes externas

Classificao
No existe apenas uma forma ou critrio para classificar os supercondutores. As mais comuns so:

Por suas propriedades fsicas: podem ser do Tipo I (se sua transio de fase for de primeira ordem) ou
do Tipo II (se sua transio de fase for de segunda ordem).
Pela Teoria que o explica: podem ser convencionais (se podem ser explicados pela Teoria BCS) ou no
convencionais caso contrrio.
Pela sua temperatura crtica: podem ser de alta-temperatura (geralmente se atingem o estado
supercondutor quando resfriados com nitrognio lquido, Tc > 77 K), ou podem ser de baixa-temperatura
(geralmente quando necessitam de temperaturas mais baixas que 77 K para atingir o estado
supercondutor)
Pelo material: podem ser elementos qumicos (como o mercrio e o chumbo), ligas (como a titnio-
nibio ou germnio-nibio), cermicas (como o YBCO ou o diboreto de magnsio), ou mesmo
supercondutores orgnicos como fulerenos e nanotubos de carbono.

Histria da supercondutividade
Grandes avanos na rea da refrigerao a baixssimas
temperaturas foram feitos durante o sculo XIX. A
supercondutividade foi primeiramente retratada em 1911 pelo
fsico holands, Heike Kamerlingh Onnes, cuja grande parte da sua
contribuio cientfica est no campo da refrigerao a
temperaturas extremamente baixas. Por volta de 1908, em seu
laboratrio em Leiden, conseguiu liquefazer o hlio resfriando
algumas amostras a uma temperatura de 1 K. Onnes produziu
apenas poucos milmetros cbicos de hlio lquido naqueles dias,
mas foi um marco para novas exploraes em regies de
temperaturas nunca antes estudadas. O hlio lquido permitiu a
possibilidade e se alcanar temperaturas prximas ao zero absoluto
(0 Kelvin), a menor possvel de se alcanar.

Ainda em 1911, Onnes comeou a investigar as propriedades


eltricas dos metais em temperaturas extremamente frias. Pois j
era conhecido h muitos anos que a resistncia eltrica dos metais
tende a diminuir quando resfriados abaixo da temperatura
ambiente, mas no se sabia at que ponto limite a resistncia
conseguiria cair com o diminuir da temperatura. Alguns cientistas,
como Lord Kelvin, acreditavam que o fluxo de eltrons num Heike Kamerlingh Onnes e Van der Waals
condutor seria completamente parado quando a temperatura se
aproximasse do zero absoluto. Outros cientistas, inclusive o prprio Onnes, acreditavam que a resistncia
eltrica iria se dissipar. Muitos tambm sugeriram que a resistncia diminuiria constantemente favorecendo a
melhor conduo de eletricidade.

Num ponto onde a temperatura era baixssima, os cientistas perceberam que havia um nivelamento no
comportamento do material onde a resistncia praticamente desaparecia. O grupo de Onnes tentou ento
atravessar uma corrente eltrica por uma amostra muito pura de mercrio em forma de fio, e mediu a variao
da sua resistncia eltrica em funo da temperatura. A 4,2 K a resistncia simplesmente sumiu, e para surpresa
dos cientistas, havia uma corrente fluindo atravs do fio de mercrio e nada impedia seu fluxo, a resistncia era
zero. De acordo com Onnes, "O mercrio havia passado para um novo estado, e que em virtude das suas
extraordinrias propriedades eltricas deveria ser chamado de estado supercondutor". Os resultados
experimentais no deixavam dvidas sobre o desaparecimento da resistncia eltrica e abriram as portas para
uma nova rea de pesquisa batizada pelo prprio Onnes de supercondutividade.

Foi reconhecida a importncia desta descoberta na comunidade cientfica pelo seu potencial econmico e
comercial. Pois num condutor eltrico sem resistncia teoricamente poderia transportar correntes sem perdas,
no importando a distncia a ser percorrida. O grupo de Onnes descobriu que fios supercondutores atravessados
por uma corrente em "loop" mesmo depois de anos ligados no apresentavam perda no fluxo podendo
permanecer ativos por um tempo inestimvel, chamando esse fenmeno de correntes persistentes. Por seus
esforos, Onnes, foi contemplado com o prmio Nobel em 1913.

Em 1933, os cientistas Walther Meissner e Robert Ochsenfeld concluram que os supercondutores eram mais
que apenas condutores de eletricidade perfeitos, eles descobriram uma interessante propriedade magntica
intrnseca nos supercondutores que exclua de certa forma o campo magntico exterior. Um supercondutor no
permite que campos magnticos adentrem seu interior, isso faz com que as correntes fluindo gerem um campo
magntico dentro do supercondutor que balanceia o campo que outrora deveria ter penetrado o material.

Este efeito, chamado de Efeito Meissner, em uma de suas aplicaes muito popular na demonstrao da
supercondutividade, chamada de levitao magntica. O Efeito Meissner somente acontece quando o campo
magntico externo suficientemente pequeno, pois se o campo comea a aumentar este penetra no interior do
material, e consequentemente o material perde sua supercondutividade.

Em 1950, a teoria fenomenolgica de Ginzburg-Landau sobre a supercondutividade combinou a j consagrada


teoria de Landau acerca das transies de fase de segunda ordem com a equao de onda de Schrdinger, e
obteve sucesso ao explicar as propriedades macroscpicas dos supercondutores. Em particular outro cientista,
Alexei Abrikosov mostrou que a teoria de Ginzburg-Landau prediz a diviso dos supercondutores em dois
grupos distintos, os do tipo I e os do tipo II. Abrikosov e Ginzburg receberam um premio Nobel em 2003 pelo
seu trabalho, e Landau j havia recebido um Nobel em 1962 por outro trabalho.

Ainda em 1950, Maxwell e Reynolds descobriram que a temperatura crtica de um supercondutor depende da
massa isotrpica dos elementos constituintes. Essa descoberta foi importante, pois apontou a interao eletron-
fnon como mecanismo microscpico responsvel pela supercondutividade.

Mas apenas em 1957 os cientistas comearam a desvendar realmente os mistrios da supercondutividade de


fato. Trs cientistas americanos da Universidade de Illinois, John Bardeen, Leon Cooper e Robert Schrieffer,
desenvolveram um modelo que comeou a mostrar como o comportamento real dos supercondutores. Este
modelo foi construdo com alicerces nas ideias da mecnica quntica, e sugere que os eltrons de um
supercondutor tendem a se condensar formando pares de Cooper, constituindo um estado quntico de baixa
energia onde conseguem fluir coletivamente e de forma coerente. Os trs fsicos ganharam o prmio Nobel em
1972, e sua teoria hoje conhecida como teoria BCS, a inicial de seus respectivos nomes.

Anos mais tarde, enquanto trabalhavam nos laboratrios da IBM em Zurique, em 1986 Georg Bednorz e Alex
Muller fizeram experimentos com uma classe particular de xidos metlicos cermicos com a estrutura de
perovskitas. Eles pesquisaram centenas de diferentes tipos de compostos xidos, trabalhando com cermicas de
lantnio, brio, cobre e oxignio. Concluindo que cupratos apresentavam supercondutividade a 35 K, e
posteriormente em 1987 foi descoberta outra cermica com estrutura de perovskita que apresentava temperatura
crtica prxima a 90 K. Neste perodo, vrios pesquisadores do mundo inteiro comearam a trabalhar com os
novos tipos de supercondutores, pois o grande empecilho para viabilizar o uso dos supercondutores em larga
escala era a necessidade de se obter baixssimas temperaturas, mas prximos a 90 K os materiais poderiam ser
resfriados com nitrognio lquido, que mais barato e acessvel que o hlio lquido. Assim nasceram os
supercondutores da segunda gerao, os Supercondutores de Altas-Temperaturas. A partir da os cientistas
comearam a experimentar novos compostos com base nas perovskitas alcanando temperaturas crticas de
acima de 130 K. Levando os governos, as corporaes e as universidades a investir grandes quantias na
pesquisa, conseqentemente influenciando no aumento dos esforos para o desenvolvimento de novos materiais
e aperfeioamento na teoria existente sobre o comportamento dos supercondutores em temperaturas elevadas.

Espera-se agora um desenvolvimento prtico das aplicaes com supercondutores de altas-temperaturas,


aumentando a confiabilidade das mquinas e equipamentos eletrnicos, principalmente visando o decrscimo
do custo com resfriamento dos dispositivos a temperaturas da ordem de 20 K. Mas o certo que a histria no
entendimento e aplicaes dos supercondutores esteja s comeando.

Prmios Nobel relacionados supercondutividade


Ano Premiados Contribuio
Propriedades da matria em baixas temperaturas, incluindo a
1913 Heike K. Onnes
descoberta da supercondutividade e a liquefao do hlio
Jonh Bardeen,Leon
Desenvolvimento da teoria microscpica da supercondutividade,
1973 Cooper, Robert
hoje conhecida como Teoria BCS
Schrieffer
Predio terica do tunelamento dos pares de Cooper atravs de
1973 Brian Josephson
uma barreira isolante de supercondutores
Karl Muller, Georg Descoberta da supercondutividade a altas temperaturas num
1983
Bednorz cuprato de lantnio e brio
Vitaly Ginzburg, Alexei Desenvolvimento da Teoria Fenomenolgica da
2003
Abrikosov supercondutividade e Descoberta dos supercondutores do tipo II

Propriedades dos supercondutores


O fenmeno da supercondutividade

O que Kamerlingh Onnes observou foi que a resistncia


eltrica de alguns metais como o mercrio, chumbo e
estanho desapareciam completamente quando resfriados
abaixo de uma temperatura crtica que caracterstica a
cada tipo de material assim como a capacidade trmica.

O mtodo mais simples de medir a resistncia eltrica de


algum material coloc-lo em srie num circuito eltrico
com uma fonte de corrente determinada por I e medir a
tenso eltrica V que atravessa o material. A resistncia
eltrica do material pode ser dada pela Lei de Ohm, onde
R=V/I. Se a tenso igual a zero, isso significa que a
resistncia tambm zero, e o material usado est no
estado supercondutor. Um m levitando sobre um material supercondutor
refrigerado a nitrognio lquido, cuja temperatura
Supercondutores so capazes de manter a corrente que os de aproximadamente -196 C ou 77 K.
atravessa fluindo mesmo sem a aplicao de nenhuma
tenso, propriedade essa explorada no estudo dos
supercondutores eletromagnticos como os encontrados nas mquinas MRI (imagem por ressonncia
magntica). Experimentos demonstraram que as correntes fluindo por anis supercondutores podem persistir
por anos sem decaimento algum. Evidncias experimentais mostram que o tempo mdio de existncia da
corrente chega h 100.000 anos. J estimativas tericas estimam que o tempo de durao destas correntes possa
ser comparado ao tempo de existncia do universo, dependendo da geometria e temperatura do fio
supercondutor.

Num condutor normal, a corrente eltrica pode ser comparada a um fluido de eltrons se movendo por uma
pesada rede inica. Os eltrons esto em constante choque com os ons da rede, e durante cada coliso parte da
energia carregada pelo eltron absorvida pela rede e convertida em calor, que na verdade chamada de
energia cintica vibracional dos ons da rede. Assim a energia carregada pela corrente constantemente
dissipada, chamamos esse fenmeno de resistncia eltrica.

Essa situao diferente nos supercondutores. Num supercondutor convencional, o problema do fluido
eletrnico no pode ser resolvido para eltrons individuais, mas sim para pares de eltrons, conhecidos como
pares de Cooper. Esse pareamento causado por uma fora atrativa entre os eltrons pela troca de fnons.
Assim como na Mecnica Quntica, o espectro de energia desse par de Cooper possui um gap de energia, que
aqui significa o mnimo de energia E que precisa ser aplicado para excitar esse fluido eletrnico. Esse valor de
energia E maior que a energia trmica da rede dada por kT, onde k a constante de Boltzmann e T a
temperatura, assim o fluido no espalhado pela rede. Concluindo que o par de Cooper um superfluido,
significando que pode fluir sem dissipao de energia.

Existe ainda outra classe de supercondutores, conhecidos como supercondutores do tipo II, que incluem todos
os supercondutores de altas-temperaturas. Uma pequena resistividade aparece em temperaturas no to mais
baixas do que a temperatura crtica para a transio supercondutora quando um campo eltrico aplicado em
conjunto com um campo magntico forte, que pode ser causado pela corrente eltrica. Isso pode ser comparado
ao movimento de vrtices no superfluido eletrnico, que dissipa um pouco da energia carregada pela corrente
eltrica. Se a corrente relativamente pequena, esses vrtices se tornam estacionrios, e a resistividade
desaparece. A resistncia provocada por esse efeito pequena se comparada com a dos materiais no
supercondutores, mas precisam ser levadas em conta nos experimentos. Entretanto, quando a temperatura cai
suficientemente abaixo da temperatura de transio supercondutora, esses vrtices podem ficar parados dentro
de uma fase desordenada, porm estacionria conhecida como vortex glass. Abaixo dessa temperatura de
transio, a resistncia desses materiais se torna realmente zero.

Transio de fase supercondutora

Nos materiais supercondutores, a caracterstica da


supercondutividade aparece quando a temperatura
abaixada at uma temperatura crtica (Tc). Esse valor de
temperatura varia de material para material. Por conveno,
supercondutores geralmente tm temperaturas crticas por
volta de 20 K e at menores que 1 K. O mercrio slido,
por exemplo, tem uma temperatura crtica de 4,2 K. At
2009, a maior temperatura crtica encontrada para um
supercondutor usual era de 39K para o Diboreto de
Magnsio (MgB2).

Supercondutores de cupratos podem exibir temperaturas


crticas muito maiores: Comportamento da Capacidade Trmica (cv, azul) e
da Resistividade (, verde) na transio de fase
YBa2Cu3O7, um dos primeiros cupratos supercondutores a supercondutora
ser descoberto, tem uma temperatura crtica da ordem de 92
K, e cupratos com base no mercrio podem atingir temperaturas crticas prximas de 130 K. A explicao para
o comportamento desses supercondutores para altas temperaturas ainda continua desconhecido. O pareamento
entre eltrons e fnons explica a supercondutividade nos supercondutores convencionais, mas no explicam o
comportamento dos supercondutores mais novos com temperaturas crticas mais altas.
Mesmo com a temperatura fixa abaixo da temperatura crtica, materiais supercondutores cessam sua
supercondutividade quando um campo magntico externo, maior que o campo magntico crtico, aplicado.
Isso acontece porque a Energia Livre de Gibbs da fase supercondutora aumenta quadraticamente com o campo
magntico enquanto a energia livre de uma fase normal independente do campo magntico. Se o material
supercondutor na falta de um campo, ento a fase supercondutora da energia livre menor do que a energia na
fase normal, e para valores finitos de campo magntico (proporcionais raiz quadrada da diferena das
energias livres num campo magntico nulo) as duas energias livres sero iguais a transio para fase normal
ocorrer. Generalizando, quanto maiores s temperaturas e os campos magnticos, menor a frao de eltrons
na banda supercondutora e consequentemente leva a uma maior penetrao de London de correntes e campos
magnticos externos. A profundidade de penetrao tende ao infinito na transio de fase.

O incio da supercondutividade num material acompanhada por uma abrupta mudana em vrias das
propriedades fsicas, que o fator marcante na transio de fase. Por exemplo, a capacidade trmica eletrnica
proporcional temperatura num regime normal, mas na transio supercondutora sofre um salto descontnuo
e deixa de ser linear. A baixas temperaturas, esta variao dada por e-/T, o comportamento exponencial
uma das evidencias da existncia do gap de energia.

A ordem da transio da fase supercondutora foi uma questo amplamente debatida. Experimentos indicaram
que a transio de segunda ordem, isso significa que no h calor latente. No entanto na presena de um
campo magntico externo h calor latente, isso acontece pelo fato de que na fase supercondutora a entropia
menor abaixo da temperatura crtica do que na fase normal. Como consequncia disso, quando o campo
magntico atinge valores maiores que o campo crtico, a transio de fase leva a uma diminuio na
temperatura do material supercondutor.

O efeito Meissner
Walther Meissner e Robert Ochsenfeld
concluram que supercondutores quando
colocados imersos em um campo
magntico externo e resfriados abaixo da
sua temperatura de transio, tendem a
ejetar todo o campo magntico aplicado.
Esse fenmeno chamado de Efeito
Meissner, mas no se resume apenas na
ejeo do campo magntico por parte do
supercondutor, pois na verdade o campo
externo tende a penetrar o supercondutor Efeito Meissner.
mas apenas at uma certa profundidade
definida por um parmetro , denominado parmetro de penetrao de London, decaindo exponencialmente a
zero na maior parte do material supercondutor. O efeito Meissner uma caracterstica primordial da
supercondutividade, e para a maioria dos supercondutores da ordem de 100 nm.

Muitas vezes o feito Meissner erroneamente confundido com um tipo de diamagnetismo perfeito. Mas de
acordo com a lei de Lenz quando promovemos uma mudana no campo magntico aplicado ao condutor e esse
induz a criao de uma corrente eltrica que se ope ao campo magntico. Em um condutor perfeito, uma
corrente arbitrariamente grande pode ser induzida enquanto o campo resultante cancelaria o campo aplicado.

O efeito Meissner de fato distinto, pois se observa a expulso espontnea e abrupta do campo magntico
interno que ocorre na transio supercondutora quando o material resfriado abaixo da sua temperatura crtica,
o que no seria de se esperar com base na lei de Lenz.

A explicao fenomenolgica para o efeito Meissner foi dada pelos irmos Heiz e Fritz London, que
demonstraram que a energia eletromagntica livre em um supercondutor pode ser minimizada pela equao de
London:
onde H o campo magntico e a profundidade de penetrao de London.

Um supercondutor com pouco ou nenhum campo magntico em sue interior est no estado de Meissner, mas
perde rapidamente esse estado quando o campo magntico externo aplicado muito grande. Nos
supercondutores do tipo I, a supercondutividade abruptamente destruda quando a fora do campo magntico
ultrapassa um valor crtico Hc. Nos supercondutores do tipo II, quando o campo externo aumentado at um
valor crtico Hc1 leva a um estado intermedirio (estado de vrtice), em que uma quantidade crescente de fluxo
magntico penetra no material, mas sem apresentar resistncia ao fluxo de corrente eltrica atingindo um valor
crtico Hc2 onde a supercondutividade destruda. O estado intermedirio causado pela passagem de vrtices
no superfluido eletrnico, e s vezes so chamados de flxions, pois o transporte por esses vrtices
quantizado.

O Gap de energia e a teoria BCS


Um grande passo na evoluo dos conhecimentos sobre os
supercondutores o estabelecimento da existncia de um gap de
energia , da ordem de kTc, entre o estado fundamental e as
excitaes das quasi-partculas do sistema. Esse conceito j havia
sido sugerido por Daunt e Mendelssohn na tentativa de explicar a
ausncia de efeitos termoeltricos. Mas as primeiras evidncias
quantitativas e experimentais vieram com as medidas precisas do
calor especfico dos supercondutores feitas por Corak. Estas
mdias mostraram que o calor especfico eletrnico definido por
uma dependncia exponencial com:
Vdeo demonstrando a levitao por
supercondutividade.

onde o estado normal do calor especfico eletrnico dado por CenTc, e a e b so constantes numricas.

A Teoria BCS foi proposta por John Bardeen, Leon Cooper, e John Robert Schrieffer e explica o fenmeno da
supercondutividade.

A Teoria afirma principalmente que os eltrons em um material quando no estado supercondutor se agrupam
em pares chamados pares de Cooper. Os pares de Cooper so eltrons condensados em estados de menor
energia. Esta formao de pares de Cooper depende da microestrutura do material e da forma da rede cristalina,
j que este par de eltrons se move de forma acoplada com a rede.

Independentemente e ao mesmo tempo, este fenmeno de supercondutividade foi explicado por Nikolay
Bogoliubov por meio das ento chamadas transformaes de Bogoliubov.

Em muitos supercondutores, a interao atrativa entre eltrons (necessariamente aos pares) conduzida
aproximada e indiretamente pela interao entre os eltrons e a estrutura do cristal em vibrao (os fnons).

Um eltron que se move atravs de um condutor atrair cargas positivas prximas na estrutura. Esta
deformao da estrutura faz com que outro eltron, com spin oposto, mova-se na regio de uma densidade de
carga positiva mais elevada. Os dois eltrons so mantidos unidos ento com alguma energia de ligao. Se esta
energia de ligao mais elevada do que a energia fornecida por impulsos dos tomos de oscilao no
condutor, ento os pares de eltrons conseguem se manter juntos e resistem aos impulsos, no experimentando
resistncia.

A teoria BCS foi desenvolvida em 1957 e recebeu o Prmio Nobel de Fsica em 1972.
Partindo da suposio que existe alguma atrao entre eltrons, a qual pode suplantar a repulso de Coulomb.
Na maioria dos materiais (em supercondutores a baixa temperatura), esta atrao conduzida aproximadamente
de maneira indireta pelo acoplamento dos eltrons estrutura cristalina. As extenses da teoria de BCS existem
para descrever outros casos, embora sejam insuficientes para descrever completamente as caractersticas
observadas da supercondutividade de alta temperatura, mas hbil para dar uma aproximao para o estado
mecnico quntico do sistema de eltrons (atrativamente interagindo) dentro do metal. Este estado sabido
agora como de "o estado BCS". No estado normal de um metal, os eltrons movem-se independente, visto que
no estado BCS, so ligados em pares de Cooper pelas interaes atrativas.

Desde que os eltrons sejam limitados em pares de Cooper, uma quantidade finita de energia necessria para
separar estes dois eltrons independentes. Isto significa que h um gap de energia para a "excitao de partcula
nica", ao contrrio dos metais normais (onde o estado de um eltron pode ser mudado adicionando
arbitrariamente uma pequena quantidade de energia). Esta abertura de energia mais alta a baixa temperatura,
mas desaparece na temperatura de transio quando supercondutividade cessa de existir.

A teoria BCS corretamente prediz que a variao do gap com a temperatura. Igualmente d uma expresso que
mostra como este gap cresce com a fora da interao atrativa e a (fase normal) da partcula nica na densidade
dos estados na energia de Fermi. Alm disso, descreve como a densidade dos estados mudada ao incorporar o
estado supercondutor, onde no h qualquer estado eletrnico na energia de Fermi. O gap de energia
observada o mais diretamente em experincias de tunelamento e na reflexo das micro-ondas de supercondutor.

A teoria de Ginzburg-Landau
Embora boa parte deste trabalho siga a formato da teoria BCS, substancialmente predizendo vrios processos
como a relaxao nuclear e a atenuao ultrassnica em que o gap de energia e o espectro de excitao tm um
papel essencial. A teoria de Ginzburg-Landau se concentra inteiramente no comportamento supercondutivo dos
eltrons ao invs das excitaes, e foi proposta em 1950, 7 anos antes da teoria BCS. Ginzburg e Landau
introduziram uma pseudo-funo de onda complexa como um parmetro dentro da teoria geral de Landau das
transies de fase de segunda ordem. Esse descreve os eltrons supercondutores, e a densidade local de
eltrons supercondutores (definida pelas equaes de London)

Ento, usando um princpio variacional e trabalhando para assumir uma expanso em sries da energia livre em
funo de e de com a expanso dos coeficientes e , eles derivaram a seguinte equao diferencial para
:

a equao acima anloga a equao de Schrdinger para uma partcula livre, mas com um termo no linear. E
a equao correspondente para a super-corrente eltrica fica:

que na verdade uma expresso da corrente a partir mecnica quntica para partculas de carga e* e massa m*.
Com esse formalismo os cientistas foram capazes de tratar dois problemas, com ajuda da [teoria de London]:

Efeitos no lineares dos campos fortes o suficiente para mudar ns ou ||


A variao espacial de ns.

A grande contribuio desta teoria foi tratar do estado intermedirio de alguns supercondutores, onde o estado
normal e o supercondutor coexistem na presena de um campo magntico H~Hc.
Quando foi proposta, a teoria pareceu mais fenomenolgica, e no foi dada a devida importncia,
especialmente na literatura ocidental. Mas de qualquer forma em 1959, Gor'kov foi capaz de mostrar que a
teoria de Ginzburg-Landau era, de fato, uma forma da teoria BCS microscpica.

Supercondutores do Tipo II
Em 1957, o cientista russo Alexei Abrikosov publicou um artigo significativo onde investigava o que
aconteceria caso a razo = / da teoria de Ginzburg-Landau fosse grande ao invs de pequeno, se < e no o
contrrio, o que levaria a uma energia de superfcie negativa. Abrikosov concluiu que existiam dois tipos
distintos de comportamento e chamou de supercondutores do tipo II os que apresentavam tal caracterstica. Ele
mostrou que o ponto exato de separao entre os dois regimes era quando =1/2. E para materiais com >1/2
ele descobriu que ao invs do desaparecimento descontinuo da supercondutividade na transio de primeira
ordem em Hc, havia uma penetrao contnua no fluxo comeando com um campo crtico pequeno Hc1
alcanando B=H num campo crtico Hc2. Essa propriedade foi responsvel por permitir magnetos
supercondutores de altos campos.

Outro resultado importante na anlise de Abrikosov foi que em um estado misto, tambm chamado de fase de
Schubnikov, entre os valores crticos de Hc1 e Hc2 o fluxo pode no penetrar nos domnios laminares, mas num
arranjo de fluxo tubular, cada um carrega um fluxo quntico.

Em cada clula unitria do arranjo com formato triangular (menor energia livre) existe um vrtex de
supercorrente concentrando o fluxo at o centro do vrtex. Concluindo ento que os supercondutores do tipo II
no so diamagnticos perfeitos, e desde que || seja zero no centro dos vrtices, no teremos gaps de energia
nos ncleos. Levando a concluso de que no podemos classificar os supercondutores como condutores
perfeitos.

O Tunelamento de Josephson
Agora sabendo que os supercondutores no poderiam mais ser
entendidos como condutores perfeitos, a pergunta a ser feita era qual a
caracterstica universal que possua o estado supercondutor. A resposta
a existncia de funes de onda (r) para muitos corpos, onde a
amplitude a fase so quem mantm a coerncia sobre as distncias
macroscpicas. Esse condensado anlogo, porm no idntico, ao
condensado de Bose-Einstein, com os pares eletrnicos de Cooper
substituindo os bsons condensados no superfluido de hlio.
Juno de Josephson, em arranjo feito
Desde que a fase e o nmero de partculas so variveis conjugadas, pelo NIST para medida de tenso no
refletindo os aspectos complementares do dualismo partcula-onda, a SI
relao de incerteza dada por:

onde o limite da preciso entre N e podem ser simultaneamente conhecidos.

O significado fsico dos graus de liberdade da fase foram primeiramente enfatizados no trabalho de Josephson,
que previu que os pares deveriam ser capazes de tunelar dois supercondutores a tenso zero, dando uma
supercorrente de densidade:
Onde Jc uma constante e a fase de no isimo supercondutor na juno do tnel. Josephson previu que a
diferena de tenso entre os eletrodos deveriam causar a diferena de fase aumentar no tempo como 2eV12t/,
assim a corrente poderia oscilar com uma frequncia =2eV12/. As junes de Josephson foram utilizadas em
voltmetros ultrassensveis e magnetmetros, e tambm nas medidas mais acuradas da razo das constantes
fundamentais /e. De fato, a medida padro do volt hoje definida em termos da frequncia da corrente
alternada de Josephson.

Supercondutividade a altas temperaturas


Histria

Antes de 1986, os cientistas acreditavam que a teoria BCS proibia a existncia da supercondutividade acima de
temperaturas de 30 K. Neste ano, Bednorz e Mller descobriram a supercondutividade num cuprato na estrutura
de perovskita baseado em lantnio, que possua temperatura de transio de 35 K, com isso recebendo o premio
Nobel em 1987. E posteriormente viram que substituindo o lantnio por trio (YBCO) chegavam a uma
temperatura crtica de 92 K, o que foi primordial, pois poderiam usar o nitrognio lquido para resfriar as
amostras j que o mesmo tem seu ponto de ebulio a 77 K. Isso causou uma revoluo comercial, pois o
nitrognio lquido pode ser produzido por um custo bem menor do que o hlio lquido. Muitos outros
supercondutores de cupratos foram descobertos, e a teoria que explica a supercondutividade nestes materiais
um dos maiores desafios tericos da fsica da matria condensada.

Em 1993, o supercondutor com a maior temperatura crtica era uma cermica baseada nos elementos tlio,
cobre, mercrio, clcio, brio e oxignio com a frmula HgBa2Ca2Cu3O8+ com Tc = 138 K.

E finalmente em 2008, Hideo Hosono e seus colegas do Tokyo Institute of Technology descobriram uma
famlia de supercondutores baseadas no ferro, LaO1-xFxFeAs, um oxipnictdeo que atinge a fase
supercondutora a uma temperatura abaixo dos 26 K, e posteriormente substituindo o lantnio por samrio
elevando sua temperatura crtica a 55 K.

Em 2015, medies demonstraram que o sulfureto de hidrognio supercondutor a cerca de 200 Kelvins, cerca
de 40 K mais elevados do que qualquer outro material conhecido at ento[1].

Supercondutor YBCO

O primeiro supercondutor encontrado com Tc > 77 K (ponto de


ebulio do nitrognio lquido) o xido de trio cobre brio
(YBa2Cu3O7-x), onde as propores dos trs metais diferentes no
YBa2Cu3O7 esto na razo molar de 1 para 2 para 3 de trio de brio e
cobre, respectivamente.

A clula unitria de YBa2Cu3O7 composta por trs clulas cbicas de


perovskita. Cada clula contm um tomo de trio ou de brio. Assim
so empilhados na sequncia [Ba-Y-Ba] ao longo do eixo-c. Todos os
stios no canto de cada clula unitria so ocupadas por um cobre, que
tem duas coordenaes diferentes, Cu (1) e Cu (2), em relao ao
oxignio.

Os poliedros formados pelo coordenao do trio e brio so diferentes


em relao ao oxignio. A triplicao da clula unitria da perovskita
leva nove tomos de oxignio, enquanto YBa2Cu3O7 tem sete tomos

clula unitria de YBCO


de oxignio e, portanto, referido como uma estrutura perovskita deficiente de oxignio. A estrutura tem um
empilhamento de camadas diferentes: (CuO) (BaO) (CuO2) (Y) (CuO2) (BaO) (CuO).

Uma das caractersticas-chave da clula unitria de YBa2Cu3O7-x (YBCO) a presena de duas camadas de
CuO2. O papel do plano do trio servir como um espaador entre dois planos de CuO2. No YBCO, as cadeias
de Cu-O so conhecidas por desempenhar um papel importante para a supercondutividade. Tc mxima perto
de 92 K quando x 0,15 e sua estrutura ortorrmbica. A supercondutividade desaparece quando x 0.6, onde
a transformao estrutural do YBCO muda de ortorrmbica para tetragonal.

Aplicaes tecnolgicas da supercondutividade


Os magnetos supercondutores so alguns dos mais poderosos eletroms
conhecidos, so na maioria das vezes usados em mquinas de
ressonncia magntica (MRI) e ressonncia magntica nuclear (NMR),
espectrmetros de massa, at nos ms que direcionam o feixe em
aceleradores de partculas. Eles tambm podem ser usados para
promover a separao magntica, onde as partculas fracamente
magnticas so coletadas num grupo de partculas no-
magnticos,como nas indstrias de pigmentos.

Nas dcadas de 1950 e 1960, os supercondutores foram usados para


construir experimentalmente computadores digitais utilizando os Cabos eltricos do acelerador de
cryotron switches. Mais recentemente, os supercondutores tm sido partculas CERN: acima, cabos do
utilizados na construo de circuitos digitais baseados na tecnologia LEP; abaixo, cabos supercondutores
quntica de fluxo rpido, RF e filtros de microondas para estaes base usados no LHC.
de telefonia mvel.

Supercondutores tambm so usados para construir junes de Josephson, conhecidos como blocos SQUIDs
(dispositivos supercondutores de interferncia quntica), considerados os magnetmetros mais sensveis
conhecidos. Os SQUIDs so usados em microscpios de varredura SQUID e magnetoencefalografia.
Dependendo do modo particular de funcionamento, uma juno pode ser usada como um detector de ftons, ou
como um mixer. A grande mudana na resistncia na transio do estado normal para o estado supercondutor
usada para construir os termmetros detectores de fton em estado criognico.

Promissoras aplicaes futuras incluem redes inteligentes de alta performance, transmisso de energia eltrica,
transformadores, dispositivos de armazenamento de energia, motores eltricos (por exemplo, para propulso de
veculos, como em vactrains ou trens maglev), dispositivos de levitao magntica, limitadores de corrente, os
materiais nanoscpicos como as buckyballs, nanotubos, materiais compsitos e supercondutores refrigerao
magntica. No entanto, a supercondutividade sensvel aos campos magnticos em movimento para que os
aplicativos que usam corrente alternada.

Ver tambm
Fsica dos semicondutores
Lev Landau
Levitao
Maglev
Supercondutividade a alta temperatura
Supercondutividade colorida
Teoria BCS

Referncias
1. Magnetic test boosts case for record-setting superconductor (https://www.sciencenews.org/article/magnetic-test-boos
ts-case-record-setting-superconductor) por Andrew Grant em 6 de julho de 2015

Bibliografia
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Brasileira de Ensino de Fsica 2012, vol. 34, n 2, 2602(1-15), http://dx.doi.org/10.1590/S1806-
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Ligaes externas
Instituto Newton C. Braga (http://www.newtoncbraga.com.br/index.php/como-funciona/1077-art157.htm
l) - Supercondutores.
Everything about superconductivity: properties, research, applications with videos, animations, games (ht
tp://www.superconductivity.eu)
Video about Type I Superconductors: R=0/transition temperatures/ B is a state variable/ Meissner effect/
Energy gap(Giaever)/ BCS model (http://alfredleitner.com)
Superconductivity: Current in a Cape and Thermal Tights. An introduction to the topic for non-scientists
(http://www.magnet.fsu.edu/education/tutorials/magnetacademy/superconductivity101/) National High
Magnetic Field Laboratory
Introduction to superconductivity (http://www.ornl.gov/reports/m/ornlm3063r1/pt1.html)
Lectures on Superconductivity (series of videos, including interviews with leading experts) (http://www.
msm.cam.ac.uk/ascg/lectures/)
Superconductivity in everyday life : Interactive exhibition (http://www.superlife.info)
Superconductivity News Update (http://www.superconductivitynewsupdate.com)
Superconductor Week Newsletter industry news, links, et cetera (http://www.superconductorweek.com)
Superconducting Magnetic Levitation (http://www.maniacworld.com/Superconducting-Magnetic-Levitati
on.html)
National Superconducting Cyclotron Laboratory at Michigan State University (http://www.nscl.msu.edu)
International Workshop on superconductivity in Diamond and Related Materials (free download papers)
(http://www.iop.org/EJ/toc/1468-6996/9/4)
New Diamond and Frontier Carbon Technology Volume 17, No.1 Special Issue on Superconductivity in
CVD Diamond (http://www.nims.go.jp/NFM/NDFCT17/NDFCT17.html)
DoITPoMS Teaching and Learning Package "Superconductivity" (http://www.doitpoms.ac.uk/tlplib/su
perconductivity/index.php)

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