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Anita Malfatti

Filha do engenheiro italiano Samuele Malfatti e de me


norte-americana Eleonora Elizabeth "Betty" Krug,
Anita Malfatti nasceu na cidade de So Paulo, no ano
de 1889, apenas 17 dias depois de proclamada a
Repblica. Segunda filha do casal, nasceu com atrofia
no brao e na mo direita. Aos trs anos de idade foi
levada pelos pais cidade de Lucca, na Itlia, na
esperana de corrigir o defeito congnito. Os resultados
do tratamento mdico no foram animadores e Anita
teve que carregar essa deficincia pelo resto da vida.
Voltando ao Brasil, teve sua disposio Miss Browne,
que a ajudou no desenvolvimento do uso da escrita e no
aprendizado do desenho com a mo esquerda. Essa
Miss Browne deve ter sido a educadora norte-
americana Mrcia P. Browne que assessorou Caetano
de Campos na reforma que empreendeu no ensino
primrio e normal em So Paulo, nos primrdios da
Repblica. Miss Browne organizou e foi a primeira
diretora da Escola Modelo anexa Escola Normal [4].
Iniciou seus estudos em 1897 no Externato So Jos de
freiras catlicas, hoje no mais existente, outrora
localizado na rua da Glria, onde foi alfabetizada. Logo
depois passou a estudar em escolas protestantes: na
Escola Americana, em 1903, e pouco depois no
Mackenzie College onde, em 1906, recebe o diploma
de normalista.
Nesse meio tempo morreu Samuelle Malfatti, esteio
moral e financeiro da famlia. Sem recursos para o
sustento dos filhos, Betty passou a dar aulas
particulares de idiomas e tambm de desenho e pintura.
Chegou a pedir orientaes do pintor Carlo de Servi
para ela com mais segurana ensinar suas discpulas.
Anita acompanhava as aulas que tomavam a maior
parte de seu tempo, foi, portanto, sua prpria me quem
lhe ensinou os rudimentos das artes plsticas.
Anita e as Shalders chegaram a Berlim em 1910, ano
marcante na histria da Arte Moderna alem. Berlim
era ento o grande centro musical da Europa.
Acompanhando suas amigas s aulas no centro musical,
ali recebeu a sugesto para estudar no ateli do artista
pintor Fritz Burger. Fritz Burger era um retratista que
dominava a tcnica pontilhista ou divisionista. Foi o
primeiro mestre de Anita. Nessa poca ela ingressou na
Academia de Belas Artes de Berlim.
Durante as frias de vero, Anita e as amigas foram s
montanhas de Harz, em Treseburg, regio frequentada
por pintores. Continuando sua viagem, visitou a 4
Sonderbund, uma exposio que aconteceu em Colnia
na Alemanha, na qual conheceu trabalhos de pintores
modernos, incluindo-se Van Gogh.
Teve aulas tambm com Lovis Corinth, nome mais
conhecido do que seu primeiro mestre. Alguns anos
antes Corinth sofrera um acidente vascular cerebral
(AVC) que, como sequela, tal como a aluna, lhe deixara
alguma dificuldade motora na mo direita. Anita estava
cada vez mais interessada pela pintura expressionista.
Desejava aprender seu conceito e sua tcnica. Em 1913,
inicia aulas com o professor Ernest Bischoff Culm da
mesma escola de Corinth. Com a instabilidade poltica
e social causada por uma guerra que se mostrava
iminente, Anita Malfatti resolve deixar Berlim e
passando rapidamente por Paris, retorna ao Brasil.
Primeira exposio individual-Em 1914, Anita tinha 24
anos e, depois de quatro anos de estudo na Europa,
voltava para o seio familiar. Anita ainda tinha o desejo
de partir mais uma vez em viagem de estudos. Sem
condies financeiras, tentou pleitear uma bolsa junto
ao Pensionato Artstico do Estado de So Paulo. Por
essa razo, montou no dia 23 de maio de 1914, uma
exposio com obras de sua autoria, exposio essa que
ficou aberta at meados de junho..
O senador Jos de Freitas Valle foi visitar esta
exposio. Dependia dele a concesso da bolsa. Mas o
influente poltico no gostou das obras de Anita,
chegando a critic-las publicamente. Entretanto,
independentemente da opinio do senador, a bolsa no
seria concedida. Notcias do iminente incio da guerra
na Europa, fizeram com que o Pensionato as
cancelasse. Foi a que, mais uma vez, financiada pelo
tio, o engenheiro e arquiteto Jorge Krug, Anita embarca
para os Estados Unidos.
No incio de 1915, Anita Malfatti j se encontrava em
Nova Iorque e matriculada na tradicional Art Student's
League. Nessa escola, Anita ia de um professor a outro
na tentativa de encontrar o caminho que sonhava para
seus trabalhos. Aps trs meses de estudos, desistiu de
qualquer curso de pintura ou desenho nessa instituio,
reservando-a apenas para os estudos de gravura. Anita
ficou sabendo de um professor que deixava os alunos
pintarem vontade - ele lecionava na Independent
School of Art e se chamava Homer Boss.
Nas frias de vero, Homer Boss levou os alunos para
pintar na costa do Maine, na ilha de Monhegan. Esse
Estado litorneo mais ao nordeste, fronteira com o
Canad, tornara-se h muito o refgio dos artistas. Foi
nessa ilha que Anitta pintou, entre outras, a paisagem
intitulada O farol. Passado o vero, Anita voltou
Independent School of Art. Em meados de 1916,
preparava-se para voltar ao Brasil.
De volta ao Brasil e segunda exposio individual -
1917
A estudante (1915-1916), de Anita Malfatti. Acervo do
Museu de Arte de So Paulo.
Em 1917 Anita resolveu promover sua segunda
exposio.
Aps a crtica de Lobato, publicada em O Estado de
S.Paulo, edio da tarde, em 20 de dezembro de 1917,
com o ttulo de A propsito da exposio Malfatti, as
telas vendidas foram devolvidas, algumas quase foram
destrudas a bengaladas. Apesar da mgoa, Anita
ilustrou livros de Monteiro Lobato e na dcada de 40
participou de um programa na Rdio Cultura chamado
"Desafiando os Catedrticos", juntamente com Menotti
Del Picchia e Monteiro Lobato. Os ouvintes
telefonavam fazendo perguntas para que o trio
respondesse. Anita inicia estudos com o pintor
acadmico Pedro Alexandrino no ano de 1919, e
tambm com o alemo George Fischer Elpons um
pouco mais avanado do que o velho mestre das
naturezas mortas. Foi nessa ocasio que conheceu
Tarsila do Amaral que tinha aulas com os mesmos
professores. Depois do pai, o tio Jorge Krug, que a
havia ajudado tanto, tambm faleceu e Anita precisou
buscar caminhos para vender suas obras. Pedro
Alexandrino j era um pintor de renome e vendia com
facilidade seus trabalhos.
Aps o perodo de recesso, a Semana de Arte Moderna,
mais uma vez, movimentou a vida artstica inspida de
So Paulo. Anita participou dela com 22 trabalhos.
Uma vez que o crculo modernista vinha ao encontro
com suas aspiraes artsticas, ela entraria tambm para
o grupo dos cinco.
Anita embarcava mais uma vez, em viagem de estudos
para Paris. Seriam cinco anos de estudos pela bolsa do
Pensionato. Este seria o ltimo e o seu mais longo
perodo fora do Brasil. Em agosto de 1923, ela tinha 33
anos e embarcava no vapor Mosella rumo Frana.
Mrio de Andrade que no conseguiu chegar a tempo
da partida de Anita e enviou-lhe um telegrama de
desculpas. Apesar das muitas dvidas que ainda tinha
em relao a que caminho seguir na sua arte, no
deixou de produzir.
No final de setembro de 1928 Anita j se encontrava no
Brasil. O ambiente artstico encontrado por Anita na
volta era diferente do que deixara em 1923; o grupo
inicial evolura, surgiam novos adeptos e novos
movimentos. O nmero de artistas plsticos tambm
crescera. Na chegada, Mrio de Andrade noticiou
imediatamente sua chegada, relembrando quem ela era.
Em 1929 abria em So Paulo sua quarta individual.
Depois de fechar sua exposio, at 1932, Anita
dedicou-se ao ensino escolar. Retomou suas aulas na
Escola Normal Americana e foi trabalhar tambm na
Escola Normal do Mackenzie College. Em 1933, muda-
se para a Rua Cear, no bairro de Higienpolis, onde
instala seu ateli e d aulas, inclusive para Oswald de
Andrade Filho, onde permanece at 1952, com a venda
da casa, em razo da morte de sua me.
Em 6 de novembro de 1964, na Santa Casa de
Misericrdia de So Paulo, Anita Malfatti morreu. Est
sepultada no Cemitrio dos Protestantes, na Rua
Sergipe, nmero 117, bairro da Consolao, So Paulo.