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http://dx.doi.org/10.5007/2175-7984.

2017v16n35p299

Notas Sobre o Conservadorismo:


elementos para a definio
de um conceito
Helga Gahyva1

Resumo
O presente artigo inspira-se nos usos pouco precisos do conceito de conservadorismo na con-
temporaneidade. Quais caractersticas, afinal, definem o pertencimento a essa corrente de pen-
samento? Para responder questo, optou-se pela construo de uma viso ideal tpica da filo-
sofia conservadora por meio da qual foi possvel destacar suas principais premissas. Para tanto,
privilegiou-se a anlise do conceito em movimento, ou seja, em dilogo com alguns de seus mais
destacados expoentes.
Palavras-chave: Pensamento conservador. Revoluo Francesa. Igualdade. Liberdade. Mudana social.

Introduo
Nas sociedades contemporneas, crescentemente adaptadas ao veloz fluxo
de informaes, opinies e debates, os litigantes no raramente adotam o
adjetivo conservador no intuito de desqualificar as alegaes de seus oponentes.
Nesse sentido, ser conservador parece equivaler, de modo simplrio, ao ponto
de vista contrrio quele que se deseja defender. Trata-se de uso que esvazia o
sentido do conceito, tornando-o espcie de ofensa cujo contedo se adapta s
mais diversas perspectivas.
Ainda no registro caro ao senso comum, o termo usado em acepo
pouco mais restrita. Conservador seria epteto prprio a espritos avessos a
mudanas que, no satisfeitos em esposar formas de existncia cristalizadas
pelo tempo, exigiriam que a totalidade dos membros de uma determinada
sociedade se dobrassem s suas verdades absolutas. Segundo esse ponto de

1 Doutora em Sociologia pelo Iuperj/Ucam. Professora adjunta do Departamento de Sociologia do Instituto


de Filosofia e Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro (IFCS/UFRJ) e do Programa de
Ps-Graduao em Sociologia e Antropologia (IFCS/UFRJ). E-mail: helga.gahyva@gmail.com

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vista, desmanchar-se-iam no ar as distines entre conservadores e autoritrios


ambos compreendidos como inimigos histricos do pluralismo societrio.
Esses usos pouco precisos e constantemente histrinicos justificam a
discusso levada a cabo no presente artigo. Trata-se de uma tentativa de regatar
os fundamentos de um conceito que, a despeito de suas variaes internas,
compem um panorama de premissas relativamente coerentes e com feio
especfica.
Para cumprir a tarefa, investigo e discuto certas caractersticas que,
articuladas conjuntamente2, possibilitam a construo de uma imagem ideal
tpica do pensamento conservador (WEBER, 1989, p. 105-123). Quais so as
principais preocupaes histrico-metodolgicas dessa perspectiva que, junto
ao liberalismo e ao socialismo, constituem uma das trs grandes ideologias
modernas? (NISBET, 1987, p. 9). Neste movimento, procuro estabelecer
um dilogo entre as linhas mestras do conservadorismo e alguns de seus
mais destacados expoentes3, de modo a perceber como elas foram por eles
incorporadas e reinterpretadas.
Este artigo no possui a incauta pretenso de esgotar a caracterizao do
pensamento conservador. Limites de ordem variada conduzem a recortes que,
na qualidade de escolhas, implicam renncias. A anlise incide sobre a gnese
e o desenvolvimento da ideologia conservadora no perodo compreendido
entre os momentos subsequentes Revoluo Francesa e meados do ps-
Primeira Guerra Mundial, abrangendo, em sua maioria, autores cuja viso de
mundo foi gestada durante o longo sculo XIX. Assumo a hiptese de que
tal digresso fundamental ao esforo de desanuviar o uso pouco criterioso
do conceito de conservadorismo na atualidade. No se trata, portanto, de
uma investigao sobre seus desdobramentos contemporneos ou sobre suas
formas especficas de circulao no Novo Mundo tarefas que se pretende

2 A dimenso de conjunto especialmente importante para a caracterizao do conservadorismo, pois, se


consideradas isoladamente, boa parte dos traos discutidos mais adiante so compartilhados pelo liberalismo
e, algumas vezes, at mesmo pelo socialismo.
3 A seleo de autores que ocupa a sesso seguinte inspirou-se na bibliografia sobre pensamento conservador,
indicada ao fim do artigo. Ela no , contudo, integralmente consensual. Nisbet (1987, p. 15-16), por exemplo,
no titubeia ao filiar Tocqueville linhagem burkeana; Sternhell, em contraste, recusa a associao entre
ambos, vinculando Burke a uma tradio que denomina liberalismo bloqueado (STERNHEL, 2010, p. 60-61),
distante dos liberais conservadores autnticos Tocqueville (STERNHEL, 2010, p. 36).

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doravante desenvolver, mas que, reitero, no ser bem-sucedida sem o recurso


discusso a seguir.

O conservadorismo em movimento
Para a investigao do conservadorismo, recorro a um conjunto de estudos
que, no obstante sua heterogeneidade interna, estabelece os traos gerais que
o definem. Variam recortes, preocupaes e nomenclaturas, mas permanece
a descrio do pensamento conservador como uma ideologia cuja origem se
localiza no movimento de reao Revoluo Francesa e sua Declarao
de Direitos. Nesta chave, a referncia obrigatria Edmund Burke e suas
Reflexes sobre a Revoluo em Frana (1790), espcie de Bblia do pensamento
conservador (NISBET, 1987) na qual so expostos os temas essenciais que
moldam essa estrutura mental objetiva (MANNHEIM, 1982, p. 109).
O opsculo do publicista irlands nasce em reao convergncia
estabelecida por Richard Price entre as revolues americana e francesa. Em
ambos os casos, o pastor dissidente reconhece batalhas da liberdade contra
poderes opressores. O contra-argumento de Burke tem funo dupla: de
um lado, revelar a impropriedade da argumentao de Price; afinal, em sua
opinio, os colonos americanos lutavam pela preservao de seus hbitos e
costumes em face de uma potncia estrangeira, enquanto o movimento
revolucionrio francs implicava o oposto uma luta pelo poder absoluto
liderada por homens de letras (BURKE, 1997, p. 108) cujo raciocnio
geomtrico os levava, arbitrariamente, a violentar os murs caros velha
Frana. De outro, Burke (1997) teme a reverberao dos ecos revolucionrios
alm-Mancha (p. 52); mesmo reconhecendo que graas nossa obstinada
resistncia inovao [...] no fomos convertidos por Rousseau (p. 107),
ele faz questo de lembrar que a Frana sempre influenciou, ora mais, ora
menos, os costumes na Inglaterra (p. 103), justificando a sua preocupao
com a permanncia da situao de paz entre os insulares.
As Reflexes apresentam os temas centrais que compe a agenda
conservadora dos ltimos dois sculos (NISBET, 1987). A despeito das
necessrias adaptaes de um corpo de ideias ancorado na noo de
circunstncia e, por isso, sempre referido a conjunturas especficas (BURKE,
1997; BOBBIO; MATTEUCCI; PASQUINO, 1991), possvel discernir

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pressupostos fundamentais que lhe conferem inteligibilidade. Destaca-se,


entre eles, uma nostlgica reavaliao da experincia feudal e de suas estruturas
histricas correspondentes. Deriva, da, a premissa conservadora quanto ao
direito de sobrevivncia das estruturas intermedirias da nao4.
Em reao pauta centralizadora e individualizante caracterstica da
formao dos Estados modernos, o pensamento conservador empreende
movimento de valorizao das tradies, tal como se percebe na crescente
fascinao pela Idade Mdia e pelo elogio ao esprito de regionalismo que
so observados na Alemanha de meados do sculo XXIII (NISBET, 1987,
p. 66)5. Se a crtica concentrao de poderes nas capitais nacionais torna-
se um topos do conservadorismo, cumpre elogiar a soluo alm-Reno, cuja
unidade poltica comparativamente tardia fora capaz de preservar a vida
provincial. O contraste tem vida longa, reaparecendo, por exemplo, no
lamento de Ernest Renan (1872, p. 31) pela impossibilidade, em Frana, cuja
capital era o centro da utopia republicana, do exerccio daquele liberalismo
moderado caracterstico dos beligerantes vitoriosos em Sedan. Pouco mais de
meio sculo depois, Gustave Le Bon (1927, p. 213) refora a comparao: na
Frana h somente um centro intelectual: Paris; a Alemanha tem vrios. Em
comum a esses personagens, a convico segundo a qual a centralizao provoca
apoplexia no centro e anemia nas extremidades (NISBET, 1987, p. 106).
Aos olhos da primeira gerao conservadora (STERNHELL, 2010,
p. 40), o Antigo Regime , sem dvida, prefervel igualdade de condies,
mas da no deriva sua superioridade inconteste. Ocorre que, para os
contemporneos Revoluo Francesa, a crtica monarquia absoluta
revela sua face contraproducente, e os ataques ao Antigo Regime tornam-se,
praticamente, monoplio dos revolucionrios. Parafraseando suposto dito de
certo prncipe, para esses primeiros conservadores era monarquia ou morte.
Fosse por razes histricas (BURKE, 1997) ou teolgicas (MAISTRE, 2010),
a defesa da velha ordem confundia-se com o combate igualdade legal.

4 Na narrativa burkeana, o tema da valorizao do passado feudal pode ser ilustrado por meio de seu lamento
pelo declnio da idade do cavalheirismo, sucedida por aquela dos sofistas, dos economistas, dos calculado-
res (BURKE, 1997, p. 100).
5 Eles no exibem nostalgia pelo passado imediato, mas por uma histria altamente seletiva, e mais
frequentemente, ao menos at o incio do sculo XX, pela cultura orgnica da Idade Mdia cavalheiresca e
crist tal como eles a veem (STERNHELL, 2010, p. 62).

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No primeiro volume de A democracia na Amrica (1835), Alexis de


Tocqueville (1998, p. 11) transforma a igualdade em fato providencial6,
decretando a derrota definitiva do Antigo Regime. O reconhecimento da
irreversibilidade do estado social igualitrio repe o tema da crtica potncia
real na agenda conservadora, explicitando sua admirao pela ordem social
medieval, aquela corroda pelo movimento centralizador parteiro do moderno
Estado-nao.
Nessa interpretao, ao Antigo Regime atribuda a responsabilidade pela
Revoluo. A via francesa de acesso modernidade igualitria fora produto do
processo de centralizao administrativa inaugurado pela monarquia absoluta.
A progressiva ampliao do raio de ao do poder pblico, destruindo o que
restava das estruturas medievais de autogoverno, [...] atraiu e engoliu em
sua unidade todas as parcelas de autoridade e influncia antes disseminadas
numa poro de poderes secundrios [...] espalhados em todo o corpo social
(TOCQUEVILLE, 1998, p. 56). Esvaziando os corpos intermedirios,
simultaneamente promotores da diversidade local e garantidores das
liberdades, o Estado assume o papel de agente da uniformidade, ou seja, de
promotor da igualdade par excellence.
Ver-se- mais adiante que o crescente nivelamento promovido pelo
poder central entendido, na perspectiva conservadora, como antagnico ao
exerccio da liberdade. Por ora, cumpre acentuar o elo que ela estabelece entre
liberdade e diferenciao sobretudo social, mas tambm regional. Da sua
incompatibilidade histrica com a igualdade: em sua maior parte, as formas
de igualdade [...] parecem aos conservadores ameaas s liberdades tanto do
indivduo como do grupo, liberdades que so inseparveis da diferenciao
inata, da variedade e das diversas oportunidades que so tantas vezes o alvo do
igualador (NISBET, 1987, p. 90-91)7.
Trata-se da reconstruo da poca medieval enquanto lcus privilegiado
da liberdade, da heterogeneidade e da descentralizao, progressivamente
submetidas potncia real, que as substitui pela igualdade, pela homogeneidade

6 Para discusso sobre o recurso de Tocqueville ao argumento providencial, ver: Jasmin, 1997, p. 184-220.
7 No caso de Burke, at mesmo a igualdade legal: em sua concepo, a diviso em ordens representa forte
barreira contra os excessos do despotismo (BURKE, 1997, p. 178).

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e pela centralizao (GAHYVA, 2012, p. 169-171). Constitui-se, assim, tanto


como lamento pelo enfraquecimento da nobreza provincial (RENAN, 1872)
quanto como desprezo pela sociedade de corte (ELIAS, 2001): Versalhes
entenda-se aquele Versalhes dos trejeitos no aristocracia, o oposto: a
morte e a putrefao de uma aristocracia magnfica (ORTEGA Y GASSET,
2007, p. 50).
No seria exagero afirmar que, na perspectiva conservadora, o Antigo
Regime produz os germes que o destruiro. Esta uma das principais lies
extradas da narrativa de Tocqueville: a centralizao e o socialismo so produtos
do mesmo solo (TOCQUEVILLE, 1991, p. 149). Ou seja, a monarquia
absoluta, a Revoluo e o desenvolvimento do socialismo so momentos
diversos da mesma cadeia igualitria que conduz as sociedades modernas ao
nivelamento. Sob nomes novos, ns continuamos, na realidade, o Antigo
Regime, afirma Le bon (1927, p. 212), reiterando, no Entreguerras, o
argumento tocquevilliano. Trata-se do reconhecimento de uma mentalidade
secular que se materializa na substituio da iniciativa individual pela
autoridade do Estado (LE BON, 1927, p. 212).
Se o poder central legisla universalmente, a expanso de seus direitos leva
de roldo os privilgios herdados consagrados pelos costumes que, segundo
o conservadorismo, constituem a prpria esfera de exerccio da liberdade.
Em outros termos, a liberdade, oposta ao universalismo, confunde-se
com o pluralismo (ORTEGA Y GASSET, 2007, p. 16). Ela no existe em
abstrato, apenas referida aos murs de cada grupamento humano especfico.
Ou seja, no se pode estabelecer o reinado da liberdade sem o dos costumes
(TOCQUEVILLE, 1987, p. 17).
Reitera-se, aqui, pressuposto bsico da interpretao conservadora: o
apelo ao concreto (MANNHEIM, 1982). Referida s circunstncias, ela
censura o pensamento revolucionrio por fechar os olhos ao homem real
(TAINE, 1986, p.160). O homem em geral, tributrio de direitos universais,
constitui iluso prpria queles que ambicionam encapsular a diversidade
histrica em uma equivocada concepo aritmtica da vida social, conforme
cita Maistre (2010, p. 180): J vi, na minha vida, Franceses, Italianos, Russos
etc.; sei mesmo, graas a Montesquieu, que se pode ser Persa; mas, quanto ao
homem, declaro nunca o ter encontrado na minha vida; se existe, no tenho
conhecimento .

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A famosa condenao do publicista savoiano concepo universalista de


homem, presente em Consideraes sobre a Frana (1797), bastante reveladora
da averso conservadora a quaisquer perspectivas hipottico-dedutivas.
Subjaz a ela a adeso metfora da tbula rasa, clich contrarrevolucionrio
(STERNHELL, 2010) sugerido por Burke (1997) em sua crtica ao quixotismo
daqueles homens de letras que ambicionaram refundar a sociedade francesa
recorrendo aos preceitos universalistas da razo e que ser retomado, nos
anos 1850, por Tocqueville.
No j citado O Antigo Regime e a Revoluo (1856), o aristocrata
normando mostra como, a partir do sculo XVIII, a crescente centralizao
administrativa tornou os franceses estranhos coisa pblica, criando um
contexto no qual o exguo exerccio da liberdade poltica os teria levado a
desprezar os costumes complicados e tradicionais que regem a sociedade do
seu tempo, substituindo-os por regras simples e elementares extradas da
razo e da lei natural (TOCQUEVILLE, 1987, p. 135).
O tema do repdio s abstraes ecoa tanto no conservadorismo de
Hippolyte Taine quanto no de Le Bon. O primeiro, analisando a runa do
Antigo Regime em Les origines da la France contemporaine (1875), atribui papel
fundamental ao torpor produzido pela indita autoridade conferida razo na
crescente convico dos franceses quanto possibilidade de modelar toda a
vida humana a partir de um tipopreconcebido (TAINE, 1986, p. 154). Le
bon (1922, p. 113), por sua vez, recorre constantemente a Tocqueville e ao
prprio Taine em seu estudo sobre a Revoluo Francesa (1912), atentando
para a ao daqueles [...] escritores fatalistas [...] imbudos de um ideal novo
contra as leis econmicas, sociais e polticas que conduzem os homens e que
eles no compreendiam. Por trs dessas crticas, outra sugesto burkeana que
constitui mais um topos do pensamento conservador, e que pode ser entendida
como uma concepo tridimensional de tempo.
Como mostra Koselleck (2006), a emergncia do tempo histrico moderno
supe o divrcio entre espao de experincia e horizonte de expectativa ou,
em outros termos, a falncia da perspectiva histrica exemplarista, expressa na
mxima ciceroniana historia magistra vitae. Nesta forma cclica de compreenso
do tempo, [...] a estrutura temporal da histria passada delimitava um espao
contnuo no qual acontecia toda a experimentao possvel (KOSELLECK,

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2006, p. 43). Ora, o carter indito das revolues do final do sculo XVIII e
da francesa, em particular veda o recurso ao cabedal de exemplos pretritos,
possibilitando a compreenso da modernidade como tempo singularmente
distinto tanto do passado quanto do futuro. Trata-se da formao de uma
concepo de histria linear, articulada em torno da noo de progresso, na
qual o futuro ultrapassa o espao das experincias tradicionais (KOSELLECK,
2006, p. 320). Ou seja, nesta concepo de histria como singular coletivo, na
qual as histrias so temporalizadas no processo nico da histria universal, os
exemplos provenientes do passado perdem seu carter pedaggico.
Contra a nova forma progressista de experimentar o tempo bradam as
Reflexes de Burke. Em reao narrativa revolucionria, desejosa da construo
de um futuro emancipado dos conselhos do passado, ele ambiciona limitar o
tempo histrico ao espao de experincia: A histria um grande livro aberto
para o nosso aprendizado, pois os erros do passado, os males que fizeram
sofrer o ser humano so grandes fontes de lies de sabedoria para o futuro
(BURKE, 1997, p. 46).
Aqui, julga Burke, o equvoco dos racionalistas duplo: por um lado,
entendem o presente como incio do futuro, e no, como seria correto, como
estgio mais avanado do passado; por outro, no percebem as amarras que
constrangem esse mesmo presente ele no livre, pois representa uma
associao entre os vivos, os mortos e aqueles que vo nascer. Forma-se, desse
modo, uma hiptese basilar da filosofia conservadora da histria: somente
podemos saber onde estamos ou aonde vamos se soubermos onde estivemos
(NISBET, 1987).
O conservadorismo, reativamente, despreza a concepo linear de
histria, privilegiando a noo de coexistncia em detrimento da de sucesso
(MANNHEIM, 1982, p. 128). Assim, o futuro deixa de ser abstrato por
princpio, tornando-se apenas a princpio abstrato; ele adquire concretude
quando se permite guiar pelas experincias acumuladas.
Maistre, leitor de Burke, retoma o tema da defesa da histria como
memria dos povos. Reside nesta convico seu repdio adeso republicana
sugerida por Benjamin Constant (1988), em 1796, em De la force Du
governement actuel de la France et de la necessite de syrallyer. Sua justificativa
para o retorno da monarquia fundamenta-se no paradigma ciceroniano, pois

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ele aponta para a incompatibilidade entre uma grande nao livre e o governo
republicano recorrendo aos exemplos pregressos (MAISTRE, 2010, p. 142).
A pregnncia histrica da concepo tridimensional do tempo pode
ser ilustrada pela forma como o tema retomado, j na primeira metade
do sculo XX, por Ortega y Gasset. Em A histria como sistema (1941), ele
atribui memria, e no inteligncia, o trao singular da espcie humana
(ORTEGA Y GASSET, 1982, p. 49). O escritor madrilenho ala o direito
continuidade ao estatuto de direito fundamental do homem. Assim, na sua
concepo, percebe-se que no a expectativa, mas a experincia o elemento
definidor da humanidade. Essa perspectiva foi radicalizada em A rebelio das
massas (1930), obra na qual Ortega y Gasset nos assegura que [...] romper a
continuidade do passado, querer comear de novo, aspirar a descer e plagiar
o orangotango (ORTEGA Y GASSET, 2007, p. 34). Reencontra-se, aqui
mais de um sculo depois de Burke o tema da tbula rasa: o pecado original
da Revoluo Francesa fora a violao daquele direito bsico continuidade,
pois a miopia revolucionria no perceberia que [...] a configurao histrica
existente em uma dada poca no pode ser construda artificialmente, mas
cresce como uma planta, a partir da semente (MANNHEIM, [s. d.], p. 258).
Se os revolucionrios reivindicam a refundao da sociedade a partir da
noo de direito natural, Burke opera uma reverso sistemtica da ideia de
natureza que far escola no pensamento conservador. Para ele, natural no
o que vale para todos os homens, ou aquilo que pertence essencialmente
natureza humana isto , o que se refere ao homem considerado anteriormente
a todos os vnculos sociais. Natural, ao contrrio, corresponde ao resultado de
longo desenvolvimento histrico. Para Burke, a natureza equivale histria.
Por isso, o bom estadista no o criador, mas o aperfeioador, isto , aquele
que busca aliar conservao e adaptao, reconhecendo a pouca eficcia da
razo individual em face do longo acmulo das experincias das geraes
precedentes. O estadista sagaz, enfim, valoriza o espao de experincia em
detrimento do horizonte de expectativa, apoiando seu governo na noo de
circunstncia e em seu correlato programa de valorizao do preconceito.
Os homens de letras, em oposio, [...] pensa[m] pouco, ou quase
nada, naquilo que foi feito antes de sua poca e vive[m] apenas em funo
de novas descobertas (BURKE, 1997, p. 108). Embriagado por um sistema

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quimrico de deliberao e de construo poltica pelos raciocnios anteriores


(MAISTRE, 2010, p. 196), o pensamento revolucionrio estabelece o
preconceito contra o preconceito (TAINE, 1986), desprezando essa forma
privilegiada de conhecimento prtico, anterior ao intelecto, que resume, na
mente individual, a autoridade e a sabedoria contidas na tradio.
Na filosofia conservadora, a noo de preconceito ergue-se contrariamente
de tbula rasa: se esta encontra suas condies de possibilidade no recurso
a uma concepo universalista de razo, ao outro, por sua vez, subjaz a
percepo segundo a qual h certo modo natural de funcionamento dos
assuntos humanos que apenas a histria capaz de revelar. A diferena pode
ser ilustrada por meio do contraste, caro ao pensamento conservador, entre as
revolues francesa e inglesa.
Em seu estudo sobre o desenvolvimento do movimento de oposio aos
ideais ilustrados, Sternhell lhe atribui como ponto-chave certa interpretao
dos momentos finais do sculo XVII ingls na qual foi necessrio [...] a todo
custo que o ano de 1689 no constitusse o incio de uma nova era, mas uma
simples restaurao das antigas liberdades inglesas (STERNHELL, 2010,
p. 25)8. Ele revela como, em desacordo com a verso lockeana, Burke constri
uma interpretao na qual a Revoluo Gloriosa converte-se em revoluo
evitada (STERNHELL, 2010, p. 322).
Nesse movimento de louvao a um povo, conforme explicita Le Bon
(1922), de adaptao progressiva (p. 8) que no se permitiu [...] destruir
a herana ancestral, no intuito de refazer uma sociedade nova em nome da
razo (p. 43). Taine d prosseguimento sugesto burkeana, julgando os dois
Tratados sobre o Governo Civil uma codificao das liberdades inglesas e no
uma teoria dos direitos naturais (STERNHELL, 2010).
Assim, tais liberdades seriam menos novidade derivada da revoluo do
que ressurreio de suposta antiga constituio. Esta particular interpretao

8 De modo semelhante, [...] os crticos das Luzes fizeram de tudo para dar crdito ideia segundo a qual a rebelio
das colnias inglesas da Amrica no era de modo algum uma revolta contra o Antigo Regime, e menos ainda
uma revolta da razo soberana contra a histria (STERNHELL, 2010, p. 26). Para Friedrich Von Gentz, tradutor
de Burke para o idioma alemo, por exemplo, a Declarao de Independncia era espcie de cobertura ideol-
gica que os colonos necessitavam para dar secesso dimenses picas, mas eles no tinham inteno de opor
direitos do homem aos direitos especficos das comunidades histricas (STERNHELL, 2010, p. 27).

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da histria inglesa fundamenta outro topos do conservadorismo: o elogio


Inglaterra, espelho invertido da equivocada Frana revolucionria.
Se, do outro lado da Mancha, no emblemtico ano de 1789, Sieys
(1988, p. 147-148) cria ser bem-sucedido em seu objetivo de submeter
os preconceitos aos princpios da verdade (1988, p. 147-148)9, o carter
nacional dos insulares trazia, segundo Burke (1997, p. 108), a marca de seus
antepassados, tornando-os resistentes s inovaes. Majoritariamente imunes
voga ilustrada, os ingleses reconheceriam a inoperncia de uma constituio
fabricada pela reflexo, optando por um sistema poltico que, em constante
dilogo com a tradio, no se deixaria perturbar pela lgica abstrata.
Os franceses, por seu turno, iludem-se ao crer que um arranjo constitucional
possa ser obra de aritmtica (BURKE, 1997, p. 186).
Por trs da crtica aos revolucionrios, Burke mostra-se convicto quanto
superioridade do direito consuetudinrio. Maistre segue a mesma trilha,
denunciando o recurso lei escrita como mecanismo de reconstruo das
sociedades. Trata-se de perceber o texto legislativo como espcie de constituio
natural da nao (MAISTRE, 2010, p. 172).
Nesse sentido, a cada povo corresponde uma constituio particular.
A recomendao aqui clara: deve-se evitar o equvoco das constituies
francesas, que ambicionam se dirigir natureza humana, pois [...] uma
constituio que feita para todas as naes no feita para nenhuma
(MAISTRE, 2010, p. 180).
A slida afeio conservadora pela constituio inglesa nutre-se da
convico segundo a qual, referida s circunstncias nacionais especficas,
ela soube transformar-se paulatinamente, sem que mudanas implicassem
rompimento com preconceitos imemoriais. E so precisamente estas novas
coisas introduzidas com arte neste velho corpo que o reanimaram sem o risco
de dissolv-lo, dando-lhe um novo vigor sem tirar-lhe [sic] as formas antigas
(TOCQUEVILLE, 1987, p. 62).
O elogio via transformista inglesa (VIANNA, 1987) como forma
prpria de ingresso modernidade fundamental para a compreenso da

9 Segundo Taine (1986, p. 152), Sieys tem o mais profundo desprezo pela histria.

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crtica do autor de A democracia na Amrica soluo revolucionria francesa.


Enquanto seus conterrneos optaram por uma soluo de ruptura que os levou
a atropelar hbitos e costumes ancestrais, no caso ingls processou-se uma
lenta, porm segura combinao entre os valores aristocrticos e o emergente
estado social igualitrio, possibilitando que o desenvolvimento gradual dos
costumes democrticos no comprometesse a liberdade (TOCQUEVILLE,
1987, p. 62).
Ernest Renan refora essa perspectiva durante o traumtico ano de 1871.
Para ele, a Inglaterra corresponde ao tipo mais perfeito da marcha regular
dos Estados sados da feudalidade. Ao contrrio da Frana, que eliminou a
importncia de sua nobreza rural, destruindo a vida provincial, [...] a Inglaterra,
sem romper com sua realeza, com seus condados, com suas comunas, com sua
Igreja, com suas universidades, achou meio de ser o Estado mais livre, o mais
prspero e o mais patriota que existe (RENAN, 1872, p. 5).
Similar interpretao est presente em diversos momentos da obra de
Le Bon. Em seu Psicologia das Multides (1895), ele alega que preservar as
instituies do passado constitui o grande desafio dos povos, entretanto
apenas os ingleses tm sido contemporaneamente bem-sucedidos nessa tarefa
(LE BON, 2008). Em um de seus ltimos livros, reitera a convico segundo
a qual so os insulares o povo que mais fortemente conserva suas tradies,
percebendo e aceitando o fato de que as vontades dos mortos orientam
imperiosamente as aes dos vivos (LE BON, 1927, p. 128).
O argumento pode ser encontrado, em 1902, sob a pena de Vilfredo
Pareto. Assim como Le Bon, ele reflete sobre a contemporaneidade sob o
signo do horror que lhe inspira a ascenso das massas cena poltica sintoma
de decadncia intelectual europeia da qual apenas a Inglaterra escaparia,
pois [...] a Common Law, pelo fato de repousar na tradio, uma garantia
preciosa contra o despotismo de uma maioria poltica (PARETO, 1984,
p. 144). Reencontra-se aqui, sob lxico diverso, o elogio tocquevilliano
soluo transformista inglesa: a elite local teria tido a sagacidade de ceder
posies quando ainda lhe era possvel salvaguardar algumas delas, de modo
que, entre os insulares, a circulao de elites no se interrompeu, e a antiga
elite soube dar lugar nova (PARETO, 1984, p. 152).

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ambio de que a Inglaterra, na qualidade de espcie de bastio do


mtodo da continuidade10, cumpra o papel de nurse da Europa (ORTEGA
Y GASSET, 2007, p. 35), subjaz a convico conservadora segundo a qual os
valores inversamente proporcionais da liberdade e da igualdade coexistiriam
harmonicamente alm-Mancha eis a chave da excepcionalidade inglesa.
Em sua extensa maioria, entretanto, os exemplos histricos parecem
reiterar a incompatibilidade entre os contraditrios objetivos da igualdade
e da liberdade (COMPAGNON, 2011; NISBET, 1987). Em reao aos
primeiros, o conservadorismo recupera, do pensamento feudal, a ideia
qualitativa de liberdade, compreendendo-a como [...] a habilidade de cada
homem para se desenvolver, [...] conforme a lei e o princpio de sua prpria
personalidade (MANNHEIM, 1982, p. 121). Dada, porm, a inabalvel
rocha das desigualdades naturais (LE BON, 1910, p. 11), [...] todos os
esforos para compensar esta diversidade de foras por meio da lei e do
governo s podem prejudicar as liberdades [...]; especialmente [...] dos mais
fortes e mais brilhantes (NISBET, 1987, p. 84).
Burke (1997, p. 81), ao assegurar, em suas Reflexes, que os niveladores
[...] apenas mudam e pervertem a ordem natural das coisas, anuncia sua
certeza quanto s divergncias constitutivas entre os valores da igualdade e
da liberdade. Este antagonismo pode ser justificado historicamente, como o
faz Renan (1972); mas, na virada do sculo XIX para o XX, certas teorias
cientficas do social transferem a explicao para aquela incomensurabilidade
ao mbito da natureza, fundado na fora e na desigualdade. Trata-se da
atribuio de estatuto cientfico s foras irracionais que governam o
comportamento humano (HIRSCHMAN, 1997); em outros termos, da
tentativa de naturalizao dos preconceitos.
Se o conservadorismo denuncia os limites da razo iluminista, manifestos
na dbil crena na racionalidade da ao humana , mais uma vez, pela recusa
ao universalismo, identificado permanentemente com a igualdade. Para
Burke, os homens no atuam guiados pelo clculo racional, mas orientados

10 Ao mtodo da continuidade (ou da razo histrica), Ortega y Gasset ope o mtodo revolucionrio, cuja
origem se localiza na Frana de meados do sculo XVIII. Trata-se de procedimento condenado ao malogro:
Nas revolues, a abstrao tenta sublevar-se contra o concreto; por isso, as revolues e o fracasso so
consubstanciais (ORTEGA Y GASSET, 2007, p. 31).

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Notas Sobre o Conservadorismo: elementos para a definio de um conceito | Helga Gahyva

pelos hbitos e costumes sedimentados pela tradio. a pregnncia histrica


que confere densidade a um preconceito.
Ao reduzir a argumentao racional a formas de verniz lgico que os
homens formulam para justificar suas majoritrias aes no lgicas (ARON,
1987), Pareto ilustra o modo por meio do qual so racionalizados hbitos e
costumes. Mas, para o Marqus de Parigi, a recorrncia histrica no se esgota
em si mesma. Sem abrir mo do relativismo (Pareto, 1984), ele identifica na
diviso das sociedades em elites e massas a constante que, a despeito das suas
especficas manifestaes histricas, estabelece um princpio absoluto em uma
corrente de pensamento que sempre se afirmou circunstanciada (PARETO,
1984). No universo paretiano, o preconceito recorrente adquire status de lei
social. Por isso, em seu Curso de Economia Poltica (1897) no a histria que
explica o necessrio fracasso dos sistemas socialistas, pois [...] a desigualdade
da distribuio das rendas parece depender [...] muito mais da natureza dos
homens do que da organizao econmica da sociedade (PARETO, 1984
apud ARON, 1997, p. 427, grifos meus).
Por volta da mesma poca, Le Bon chega a concluses semelhantes;
porm, para ele, a compreenso dos mecanismos irracionais que orientam
a vida social exige o conhecimento das leis psicolgicas prprias s diversas
raas humanas11. As determinaes tnicas, que justificam a fragmentao
das sociedades em minorias e maiorias, revelam a incompatibilidade entre as
reivindicaes democrticas e as desigualdades naturais, denunciando a iluso
subjacente s tentativas de estabelecer artificialmente a igualao recusada
pela natureza (LE BON, 1922, p. 287).
Atribuir aos atavismos raciais o apego de certos grupamentos humanos s
quimeras igualitrias permite a Le Bon construir a grande dualidade sobre a
qual se ergue sua filosofia da histria: a oposio entre latinos e anglo-saxes12.

11 Se Pareto atribui pouca importncia s explicaes raciais, no se pode dizer que as refute absolutamente: Em
lugar de reduzir todos os fenmenos sociais s condies econmicas, h autores que gostariam de faz-los
depender unicamente da raa. Se chegam a definir isso rigorosamente, o que no fcil, encontram-se num
terreno mais slido que aquele onde esto os partidrios da interpretao vulgar do materialismo histrico,
pois a raa coisa que pode, at certo ponto, ter uma existncia independente dos fenmenos sociais que se
trata de explicar (PARETO, 1984, p. 131).
12 Abundam, em seus livros, referncias s distines entre latinos e anglo-saxes. Psychologie Du Socialisme
(1898) , provavelmente, aquele no qual elas so mais numerosas. Ver especialmente o Livro III (LE BON, 1984,
p. 88-173).

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Trata-se de releitura particular daquele contraste, caro ao pensamento


conservador, entre a igualdade francesa e a liberdade inglesa. Sob sua pena,
entretanto, ilustra-se de forma especialmente evidente como o elogio aos
insulares confunde-se com o apreo pela livre concorrncia e, por derivao,
como censura aos franceses est implcita suposta predileo nacional pelo
intervencionismo estatal.

Se foroso fosse definir-se por uma palavra a diferena entre a Europa continental e os
Estados Unidos, poderamos dizer que a primeira representa o mximo que pode dar a
regulamentao oficial substituindo a iniciativa individual, os segundos, o mximo que
pode dar a iniciativa individual absolutamente desembaraada de qualquer regulamenta-
o oficial. Estas diferenas fundamentais so exclusivamente consequncia do carter.
(LE BON, 2008, p. 124).

A primeira gerao conservadora vai de encontro a postulados


fundamentais do pensamento liberal, alguns sobre os quais se falou mais
acima, tais como a defesa dos direitos naturais e a adeso a uma concepo
histrica progressista. No h discordncia significativa, entretanto, quanto
face econmica da agenda liberal. Ambos, conservadores e liberais, prezam
pela soberania do laissez-faire.
H diferenas, evidentemente, no que se refere concepo de
propriedade. No mbito do conflito revolucionrio, o novo regime, ao
individualizar o direito de propriedade, torna-se culpado pela destruio dos
laos entre o direito de propriedade e as organizaes corporativas. Mas, se
parte expressiva do conservadorismo de fins do sculo XVIII apega-se ainda
ao conceito feudal de propriedade (MANNHEIM, 1982), perverso mais
grave do que a vitria da propriedade privada parece ser sua submisso ao
poder pblico. Nesse sentido, as divergncias entre conservadores e liberais
sucumbem em face do inimigo comum: [...] o Estado moderno [que] cria
indistintamente a centralizao [...], que caminha de mos dadas com a
democratizao inevitvel da sociedade (MAYER, 1952, p. 7).
O repdio expanso das atribuies estatais relaciona-se ao elogio
ordem medieval. A ferrenha defesa que faz Burke da assistncia privada deriva
da perspectiva feudal da interdependncia humana. Seu favoritismo pelo setor
privado baseia-se na convico segundo a qual existem grupos [...] que esto
devidamente constitudos para prestar assistncia na forma de auxlio-mtuo,

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Notas Sobre o Conservadorismo: elementos para a definio de um conceito | Helga Gahyva

e no como caridade de altos voos proveniente de uma burocracia (NISBET,


1987, p. 105-106).
Sob circunstncias especficas (NISBET, 1987; STERNHELL, 2010);
porm, o Estado pode no ser o pior dos males. Ele o quando cumpre
seu histrico papel de nivelador, mas pode, excepcionalmente, converter-se
no seu contrrio. o que espera Le Bon (1927, p. 292) quando reconhece
no fascismo possvel alternativa a governos coletivos impotentes. Mesmo
neste caso, todavia, a expectativa a de que o esvaziamento dos valores
intelectuais e morais prprios ao liberalismo coincida com a preservao de
sua perspectiva econmica (STERNHELL, 2010). Isto porque, [d]o ponto
de vista estritamente econmico, todo atentado livre concorrncia um
mal (PARETO, 1984, p. 158). Ou seja, o pensamento conservador associa
a ampliao da esfera de ao do poder pblico a tentativas equivocadas de
constranger, por meio de leis sociais, as desigualdades naturais (LE BON,
1910, 2008) e/ou a espontaneidade histrica (ORTEGA Y GASSET, 2007).
Nesse movimento, o Estado, como foi mencionado anteriormente,
compromete a pluralidade social, substituindo a contingncia pela
padronizao, isto , a mirade de possibilidades, inscrita na lgica dos
costumes, pela regularidade derivada das abstraes. A crtica potncia estatal
deriva, enfim, da adeso conservadora ao relativismo, consequncia lgica
daquele apelo concretude que se deseja dique ao universalismo progressista.
Trata-se, entretanto, de certo pluralismo preferencialmente limitado ao
espao de experincia. Burke, por exemplo, recusa-se a condenar qualquer
forma de governo em abstrato, mas se reconhece que pode haver casos em
que uma democracia pura seja um governo necessrio, para em seguida
afirmar que at o presente, no tivemos exemplos de democracias dignas de
nota (BURKE, 1997, p. 135).
A multiplicidade de costumes opera no interior de um universo se no
circunscrito, ao menos informado diretamente pelo passado. A diferena
parece sutil, mas relevante: na qualidade de filho bastardo da modernidade,
o pensamento conservador no nega a necessidade de inovaes, desde que
lentas e graduais. Seu alvo no so quaisquer mudanas, mas aquelas que
se processam velozmente, atropelando hbitos e costumes cristalizados nas
tradies. A prescrio de Maistre (2010), segundo a qual preciso inovar

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com moderao e receio, encontra sagaz traduo nas palavras de Mannheim


(1982, p. 117-118):

O reformismo conservador consiste na substituio de fatores individuais por outros fatores


individuais (melhoramentos). O reformismo progressista tende afastar um fato indesejvel
atravs da reforma de todo o mundo circundante que torna possvel sua existncia. Assim, o
reformismo progressista tende considerar o sistema como um todo, enquanto o reformismo
conservador considera detalhes particulares.

Para o conservador, portanto, o problema menos a mudana do que o


escopo e o ritmo que ela pode adquirir. Se, conforme sugeri, no se trata de
defender a imutabilidade das instituies sociais, a boa transformao aque-
la orientada pelas regras da prudncia. A cincia do governo, assinala Burke
(1997, p. 91), demanda mais experincia do que aquela que um indivduo
pode adquirir durante a vida. A embasar tal convico, o reconhecimento da
imperfeio humana, derradeira caracterstica do pensamento conservador foi
aqui analisada.
Em reao ao conceito iluminista de progresso, os partidrios do conser-
vadorismo denunciam a incapacidade dos homens tanto de abarcar a com-
plexidade dos fenmenos sociais quanto de dirigi-la rumo perfeio. A ar-
rogncia, cara aos racionalistas, no lhes permitia, por um lado, reconhecer a
miopia das concepes teleolgicas, prprias s modernas filosofias da hist-
ria, em relao s consequncias no previstas da ao (COUTINHO, 2014;
MERTON, 1976). Por outro lado, a adeso lei do progresso conduzia, pa-
radoxalmente, ao imobilismo. Em outros termos, o resultado no previsto
do otimismo progressista seria a incitao preguia: Se o progresso [...]
uma fatalidade determinada, a histria se faz sozinha, para o homem, mas
sem os homens. por isso que a crena no progresso desmoraliza a histria
(COMPAGNON, 2011, p. 65).
Em substituio vaidade ingnua do panglossianismo racionalista e sua
adeso ao conhecimento tcnico, os conservadores clamam pela humildade
ponderada que emana do conhecimento prtico. O humano escapa ra-
zo fsico-matemtica como gua por uma peneira, afirma Ortega y Gasset
(1982, p. 36), justificando a valorizao daquela razo histrica que se revela
na concretude dos usos e costumes, ou seja, na tradio.

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Notas Sobre o Conservadorismo: elementos para a definio de um conceito | Helga Gahyva

Por isso, sob o ponto de vista conservador, a crtica aos ideais progressistas
no se traveste de mero pessimismo resignado. Reconhecer as limitaes do
intelecto humano compe parte fundamental de uma corrente de pensamento
que se autoproclama realista, ao mesmo tempo em que justifica sua adeso a
agendas reformistas e seu consequente repdio a plataformas revolucionrias.

Consideraes finais
As pginas precedentes destacaram certos aspectos gerais que compem
a ideologia conservadora. Em um esforo de sntese, possvel reuni-los em
torno de uma construo ideal tpica por meio da qual ela adquire sentido
especfico, no obstante seu frequente uso pouco criterioso no presente.
Assim, possvel afirmar que o conceito de conservadorismo, moderno
em seu nascedouro, surge em reao ao impacto provocado pela Revoluo
Francesa. Este evento marca uma ruptura na forma de percepo do tempo
histrico: passado e futuro deixam de coincidir, convertendo em experin-
cia cotidiana aquele divrcio entre espao de experincia e horizonte de ex-
pectativas que o racionalismo progressista possibilitara no mbito conceitual
(KOSELLECK, 2006). Se, a partir de ento, a histria perde seu carter exem-
plar e o futuro rende-se ao desconhecido, a filosofia conservadora dedicar-se-
denncia dos elos inextrincveis entre o passado, o presente e o porvir. Nessa
perspectiva, os acontecimentos pregressos mantm seu carter pedaggico.
do passado, igualmente, que vem a inspirao para a crtica ao mun-
do ps-revolucionrio. A valorizao nostlgica da Idade Mdia relaciona-se
menos a ambies restauradoras do que valorizao das estruturas interme-
dirias de poder. Se, como enfatiza Tocqueville, o espectro do despotismo
democrtico (TOCQUEVILLE, 2000) e seu par lgico, a tirania da maioria
(TOCQUEVILLE, 1998), rondam o estado social de igualdade, a soluo
para a constante ameaa passa, para ele, pela necessria reatualizao, em bases
irreversivelmente democrticas, dos antigos corpos secundrios aristocrticos.
Trata-se do apelo promoo de instrumentos que garantam o pluralismo
societrio ou, em outros termos, os hbitos e costumes das minorias desejosas
de subtrarem-se regra do maior nmero.
A defesa das instituies intermedirias deriva da certeza quanto in-
compatibilidade histrica entre os ideais da igualdade e da liberdade.

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O racionalismo moderno volta suas fichas para a expanso dos primeiros;


os conservadores reagem elaborando certa concepo de liberdade atrelada
defesa dos preconceitos historicamente sedimentados e, por isso, chancela-
dos pela tradio. Para ilustrar a possibilidade de coexistncia entre a agenda
igualitria e a manuteno da liberdade, o pensamento conservador dobra-se
s virtudes conciliatrias da nao que, dentro de limites, manteve-se imune
s convulses revolucionrias e, portanto, s mudanas radicais: a Inglaterra.
apologia experincia inglesa subjaz a defesa de solues polticas cir-
cunstanciadas. Ao invs do apelo s abstraes racionais, o apego a mudanas
especficas, lentas e graduais que se processam em dilogo com o conhecimen-
to sedimentado pelo tempo. No se trata, contudo, de valorizao unilateral
do passado. No s porque, conforme j visto, as transformaes so, sim,
necessrias, mas tambm pela forma singular por meio da qual a perspectiva
conservadora se relaciona com presente.
Se o conservadorismo uma ideologia reativa (COUTINHO, 2014), que
tende a emergir quando confrontada a propostas radicais de mudana social,
porque seus representantes possuem especial apreo pelo presente. Ainda que
esta estima no impea crticas pontuais determinada situao vigente, eles
manifestam, de modo geral, propenso a usar e gozar aquilo que est dispo-
nvel, mais do que a desejar ou procurar outra coisa (OAKESHOTT, 1999,
p. 21). Ser conservador envolve, portanto, grau considervel de satisfao em
relao determinada ordem social. Neste apreo, reside a convico de que
seus fundamentos merecem ser preservados, pois encerram elementos posi-
tivos que no devem ser ameaados por expectativas abstratas. Trata-se, em
suma, de certa inverso da mxima gramsciana: otimismo da razo [histrica]
e pessimismo da vontade.

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Notas Sobre o Conservadorismo: elementos para a definio de um conceito | Helga Gahyva

Notes on Conservatism: elements for the definition of a


concept

Abstract
This article is inspired by the imprecise use of the concept of conservatism in contemporary
times. What characteristics, after all, define membership in this stream of thought? To answer
this question, a typical ideal vision of conservative philosophy it is build by which it is possible to
highlight its main premises. To this effect, we focused on the analysis of the concept in motion,
that is, in dialogue with some of its most outstanding players.
Keywords: Conservative thought. French Revolution. Equality. Liberty. Social change.

Recebido em: 22/09/2016


Aceito em: 31/01/2017

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