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Tratamento de gua ciclo completo.

O tratamento da gua tem por finalidade principal tornar a gua potvel, eliminando
impurezas e/ou corrigindo algumas caractersticas que, se fora de padres estabelecidos,
impossibilitam ou dificultam o seu consumo. O objetivo servir a comunidade com gua de
boa qualidade do ponto de vista qumico, fsico e bacteriolgico, podendo atender finalidades
higinicas (remoo de bactrias, vrus, microrganismos, algas, substncias indesejveis,
reduo de outros compostos), estticas (correo de cor, turbidez, odor e sabor) e
econmicas (reduo de corrosividade, dureza, ferro, mangans, etc.).
O tipo de tratamento da gua depende basicamente da qualidade da gua do manancial
de abastecimento. Os mananciais subterrneos, no poludos, geralmente no necessitam de
tratamento completo, o que ocorre diferentemente para os mananciais superficiais, os quais
normalmente carreiam maior quantidade de matria em suspenso, necessitando de
clarificao, e esto sujeitos a maior contaminao (RICHTER e AZEVEDO NETTO, 1991).
As guas superficiais de abastecimento pblico normalmente so submetidas a um
tratamento convencional cujo esquema bsico apresentado na Figura 1.

gua Bruta Coagulao Floculao

Desinfeco Filtrao Sedimentao

Figura 1. Esquema bsico do processo de tratamento de uma ETA convencional.


(Adaptada de: RICHTER e AZEVEDO NETTO, 1991).

As etapas coagulao, floculao, sedimentao e filtrao so partes do processo de


clarificao e se adaptam bem remoo de impurezas de guas superficiais. Tanto as guas
superficiais quanto as subterrneas j clarificadas, devem passar pelo processo de desinfeco,
como medida bsica de proteo e preveno de transmisso de doenas e controle de sade
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pblica. Atualmente, os sistemas pblicos tambm so obrigados a fazer fluoretao da gua


para preveno de cries.
Um esquema mais completo, desde a captao, apresentado na Figura 2:

Coagulante
(+ polieletrlito + corretores de pH)

gua Grade Elevatria Mistura Mistura


Bruta de gua Rpida / Lenta
bruta medidor de
vazo

Rede de Reser- Cmara Filtros Decantador/


Distri- vatrio de Flotador
buio contato

gua tratada p/
Desinfectante lavagem dos filtros
(+ flor) (+ flor)

Figura 2. Etapas do processo de uma ETA convencional.

No presente trabalho, sero revisados alguns conceitos sobre as etapas de coagulao e


floculao. Estas duas etapas so praticamente simultneas e interdependentes, a ponto de
poderem ser consideradas uma nica etapa: coagulao/floculao.
A adio de produtos qumicos no processo de tratamento, excetuando a desinfeco e
fluoretao, ocorre apenas na coagulao. Nas demais etapas do processo de tratamento
convencional, no usual ser feita dosagem de produtos qumicos. A escolha do coagulante
influencia a eficincia de todo o processo de tratamento, inclusive as caractersticas dos dois
principais resduos gerados em uma estao de tratamento de gua convencional: lodo dos
decantadores e gua da lavagem dos filtros.
Grande parte das impurezas presentes na gua, particularmente aquelas que causam
cor e turbidez, encontra-se naturalmente no estado coloidal formando o que poderamos
chamar de disperso coloidal. H vrios tipos de disperso coloidal (Tabela.1), porm sob o
ponto de vista do tratamento de gua, a que mais interessa aquela em que a fase dispersante
lquida (gua) e a fase dispersada slida (colide ou impureza) (ARBOLEDA, 1973).
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Tabela 1. Classes de dissolues coloidais.


Fase Dispersa Fase Dispersante Nome Exemplo
Lquido Lquido Emulso Azeite na gua
Slido Lquido Soluo Turbidez da gua
Gs Lquido Espuma Creme de barbear
Lquido Gs Aerosol Neblina
Slido Gs Aerosol P
Lquido Slido Gel Gelia
Slido Slido - Vidro
Gs Slido - Pedra pome
(Fonte: ARBOLEDA,1973)

Desta forma, remover cor e turbidez da gua significa remover colides que
apresentam grande estabilidade em soluo; da, a dificuldade de remov-los unicamente por
processos de separao de partculas como sedimentao e/ou filtrao. Esta estabilidade
devida, principalmente, a trs fatores:
o tamanho das partculas coloidais, conforme mostrado na Tabela 2, que dificulta
a sua sedimentao em um perodo de tempo razovel, assim como, tambm
dificulta a sua reteno nos poros dos filtros de areia;
os colides esto tambm continuamente sujeitos ao movimento browniano que
um movimento randmico, resultante do intenso bombardeio das partculas
dispersas pelas molculas da fase dispersante. Este bombardeio constante, uma
vez que a agitao da fase dispersante sempre existe;
de uma maneira geral, todos os colides dispersos em guas cujo pH se encontra
entre 5 a 10, possuem carga negativa e, por isso, repelem-se entre si antes que
possam colidir.
Portanto, para que estas impurezas possam ser removidas necessrio desestabiliz-
las, ou seja, preciso que sejam eliminadas as foras repulsivas que as mantm separadas,
agregando-as em um volume maior para posterior sedimentao. Isto pode ser feito atravs da
adio de um eletrlito gua, que tenha uma carga oposta em sinal das partculas coloidais.
O efeito ser tanto melhor, quanto maior seja o nmero de cargas do eletrlito. Assim, um on
bivalente 30 a 60 vezes mais efetivo que um on monovalente, e um on trivalente de 700
a 1000 vezes mais efetivo que o monovalente e de 10 a 100 vezes mais efetivo que um
bivalente (lei de Schulze-Hardt) (AMIRTHARAJAH e OMELIA, 1990).
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Tabela 2. Tempo de sedimentao em funo do dimetro.


Dimetro da partcula (mm) Tipo de partcula Tempo para sedimentao
em 1,0 metro.
10 Cascalho 1 segundo
1 Areia 10 Segundos
-1
10 Areia fina 2 minutos
-2
10 Argila 2 horas
10-3 Bactria 8 dias
10-4 Colide 2 anos
-5
10 Colide 20 anos
-6
10 Colide 200 anos
(Fonte: SINGLEY, 1972)

Coagulao-floculao o processo no qual as partculas se aglutinam em pequenas


massas (flocos) com peso especfico superior ao da gua. Este processo usado para
(ARBOLEDA , 1973):
remoo da turbidez orgnica ou inorgnica que no pode sedimentar rapidamente
em seu estado natural;
remoo da cor verdadeira e aparente;
eliminao de bactrias, vrus e organismos patognicos suscetveis de sofrerem
coagulao;
destruio de algas e plncton em geral (alm da remoo de fosfatos que servem
de nutrientes para o crescimento das algas);
eliminao de substncias produtoras de sabor e odor;
eliminao de precipitados qumicos suspensos.
A remoo destes materiais produzir uma gua esteticamente aceitvel e que poder
ser desinfetada apropriadamente, garantindo o padro de turbidez expresso na Portaria 518/04
(MINISTRIO DA SADE, 2004), assegurando a qualidade microbiolgica da gua, em
complementao s exigncias relativas aos indicadores microbiolgicos. Na Tabela 3, esto
apresentados alguns valores mximos permissveis de turbidez definidos na Portaria 518/04.
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Tabela 3. Valores mximos permissveis de turbidez.


Tratamento de gua VMP (valor mximo permissvel)
Desinfeco (gua subterrnea) 1,0 UT em 95% das amostras
Filtrao rpida (tratamento completo ou 1,0 UT
filtrao direta)
Filtrao Lenta 2,0 UT em 95% das amostras
(Fonte: MINISTRIO DA SADE, 2004)

O uso de sedimentao simples ou outro processo fsico para remoo de partculas


muito finas sem o auxlio da coagulao-floculao , em geral, antieconmico ou mesmo
impossvel (ARBOLEDA , 1973).
Para se efetuar a clarificao de uma gua, parecem ser imprescindveis a
neutralizao das cargas negativas da matria em suspenso na gua e a aglutinao das
partculas para que as mesmas se tornem maiores e possam sedimentar rapidamente, sendo
estes os mecanismos principais da coagulao (FILHO, 1985).
Segundo DI BERNARDO (1993), a coagulao o resultado de quatro mecanismos
distintos:
compresso da camada difusa atravs da concentrao elevada de ons positivos e
negativos (fora inica grande) na gua;
adsoro e neutralizao de carga;
varredura;
adsoro e formao de pontes.

A fora inica uma medida emprica das interaes entre todos os ions em uma
soluo que causam desvios no que seria o comportamento ideal desta soluo. A fora inica
() , portanto, uma caracterstica da soluo e definida de acordo com a equao (1).

= (1/2) x i (Ci x Zi2) (1)

onde: Ci = concentrao molar de cada um dos ions;


Zi = carga destes ions.
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importante salientar que a soma apresentada acima deve se estender para todos os
ions da soluo, pois a fora inica uma propriedade da soluo e no de um determinado
ion da mesma (SAWYER, MCCARTY e PARKIN, 2003).
ARBOLEDA (1973) distingue dois aspectos fundamentais na coagulao-floculao
da gua:
a desestabilizao das partculas suspensas, ou seja, a remoo das foras que as
mantm separadas (coagulao);
o transporte delas dentro do lquido para que haja contato, estabelecendo pontes
entre as partculas e formando uma malha tridimensional de cogulos porosos
(floculao).
A coagulao comea no instante em que se agregam os coagulantes gua e dura
algumas fraes de segundo. Basicamente, consiste em uma srie de reaes fsicas e
qumicas, entre os coagulantes, a superfcie das partculas, a alcalinidade da gua e a gua.
A floculao o fenmeno pelo qual as partculas j desestabilizadas chocam-se umas
com as outras para formar cogulos maiores. A floculao divide-se em (ARBOLEDA,
1973):
floculao ortocintica: o movimento das partculas deve-se a foras externas;
floculao pericintica: promovida internamente dentro do lquido pela agitao
que as partculas tm dentro do mesmo (movimento browniano) e pela gravidade ou
peso das partculas que ao cair tendem a aglomerar-se.
Segundo PAVANELLI e DI BERNARDO (2002), a coagulao consiste nas reaes
de hidrlise que ocorrem quando se adiciona o coagulante na gua e no transporte das
espcies hidrolisadas com as partculas a serem desestabilizadas. Caso esta etapa no tenha
xito, todas as demais estaro prejudicadas, a ponto de, em certas situaes, obrigar o descarte
de toda a gua efluente da ETA. Por isso, tornam-se imprescindveis estudos mais
aprofundados sobre os diversos tipos de coagulantes.
A coagulao desenvolve-se em cinco fases consecutivas ou simultneas que
envolvem reaes qumicas e fsicas (ARBOLEDA, 1973):
1) hidrlise dos coagulantes e desestabilizao das partculas existentes na suspenso;
2) precipitao e formao de compostos qumicos que se polimerizam;
3) adsoro das cadeias polimricas na superfcie dos colides;
4) adsoro mtua entre colides;
5) ao de varredura.
Ao adicionar um coagulante gua, este se hidrolisa e pode produzir a
desestabilizao das partculas, por simples adsoro especfica dos produtos de hidrlise
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(geralmente com carga positiva) na dupla camada que rodeia os colides negativamente
carregados (compresso da dupla camada ou neutralizao das cargas) ou por interao
qumica com os grupos ionizveis de sua superfcie (1 fase).
Por outro lado, os produtos das hidrlises dos coagulantes sofrem reaes de
polimerizao, se transformando em grandes cadeias tridimensionais com extremos ativos (2
fase).
Estas cadeias podem ser facilmente adsorvidas nos stios vagos de adsoro dos
colides existentes na suspenso, deixando os extremos estendidos na gua (3 fase).
Tais extremos podem aderir-se a outros colides que tambm tenham stios vagos,
formando assim massas esponjosas de partculas de suspenso ligadas por cadeias polimricas
(4 fase). Este processo deve ser ajudado por uma lenta agitao da gua.
Ao sedimentarem-se, estes cogulos fazem um efeito de varredura (5 fase), arrastando
em sua queda novas partculas que se incorporam aos microflocos em formao. A Figura 3
apresenta, de forma esquemtica, as cinco fases descritas.
importante salientar que este um modelo de coagulao simplificado, e que as
fases podem coexistir e, em certas ocasies, inverterem-se. As fases 1 e 3 poderiam ser
simultneas, por exemplo, quando se agregam polieletrlitos gua, pois quando do uso
destes, a causa da desestabilizao das partculas pode ser a adsoro das cadeias polimricas
agregadas com o polieletrlito.
Quando se usam coagulantes metlicos, a desestabilizao e formao de polmeros
podem ocorrer como fenmenos separados, mas no necessariamente consecutivos. Os
polmeros formados pelos coagulantes metlicos so menos efetivos como aglutinantes para
ligar as partculas que os orgnicos ou sintticos, que j esto formados quando se agregam
gua.
Pode ocorrer, tambm, que um colide adsorva a outro de carga oposta sem
aglutinante nenhum, sendo este fenmeno chamado de coagulao mtua. Todas estas reaes
so dependentes da alcalinidade da gua, do pH e da temperatura (ARBOLEDA, 1973).
LEAL e LIBNIO (2002) comentam que a eficincia da coagulao na remoo da
matria orgnica dissolvida presente dependente da concentrao inicial das substncias
hmicas na gua, da dosagem do coagulante empregado e do pH timo de coagulao, com a
remoo mais efetiva sucedendo-se para faixas mais baixas de pH do que as normalmente
requeridas para remoo de turbidez. Relatam, ainda, que estudos desenvolvidos por outros
pesquisadores indicam que a remoo da matria orgnica dissolvida, e consequentemente da
cor, ocorre por mecanismos similares aos da remoo da turbidez, ou seja, quando se
considera a tecnologia convencional de tratamento da gua, pelos mecanismos de adsoro-
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neutralizao de cargas, varredura, ou conjuno de ambos, e formao de pontes qumicas


quando do emprego de polmeros.

Coagulante

Hidrlise

1 fase 2 fase 3 fase

sedimentao 4
Partcula negativa Polmero formado fase
pelo coagulante

5
fase

Partculas de hidrlise carregadas positivamente

Figura 3. Modelo esquemtico do processo de coagulao-floculao.


(Fonte: ARBOLEDA, 1973)