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Teoria e prtica do trabalho de campo: Alguns


problemas

Article January 1986

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Alba Zaluar
Rio de Janeiro State University
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Teoria e prtica do trabalho de campo: Alguns problemas

Alba Zaluar

Recentemente tivemos concretizado entre ns um projeto da antropologia o de


transformar os antroplogos em nativos deles esmos como a busca da matriz disciplinar,
ou seja, da articulao sistemtica de um conjunto de paradigmas coexistentes e eficazes ao
mesmo tempo. Nesta proposta, os paradigmas em tenso no suplantariam um ao outro, mas
seriam como categorias de um campo semntico da antropologia.1 Alerta o autor para o perigo
de transformar os paradigmas, que se oferecem como possibilidades criativas de
entrecruzamento, em meros ismos, sistemas fechados de explicao e hbitos viciados de
repetir os mesmos procedimentos ad nauseam e as mesmas respostas aos mesmos velhos
problemas. No entanto, a reflexo sobre as consequncias das principais disputas tericas e
os estreis ismos delas no trabalho de campo etnogrfico ainda est por ser aprofundada. O
que se segue fruto das minhas primeiras tentativas em pensar, a partir da minha inquietao
e apreenso, os efeitos deste campo terico marcado por profundas dissenses e vrios ismos,
sobre a pesquisa etnogrfica.

O primeiro ardil colocado ao antroplogo no seu caminho de melhor conhecer o outro


se conhecendo a si mesmo o menosprezo, embora disfarado num discurso sobre a
importncia do nativo nele, deste longo e penoso trabalho de recolher e entender o
significado (ou os significados) que tm para os nativos suas aes, ideias, rituais, conversas
informais, instituies, etc. A armadilha armada pela prpria teoria que pensa a antropologia
como um encontro de subjetividades, mas como que garantindo ou resolvido pela estrutura
inconsciente do simbolismo. Segundo esta, a intersubjetividade j estaria dada na prpria
constituio do esprito humano, na lgica contrastiva que caracteriza a formao da cadeia de
significantes. Na tentativa de afirmar o primado do pensamento, que levou associao entre
sociedade e cultura e entre cultura e linguagem, acabou-se por pressupor uma nova teoria do
consenso social ou do inconsciente social: as estruturas inconscientes do pensamento (igual
linguagem) estariam por detrs de todas as culturas (igual s sociedades). O social assim
homogeneizado reduziu-se a um cdigo cujo conhecimento (deciframento), por sua vez,
restringiu-se ao movimento do implcito para o explcito, ou seja, do inconsciente, da forma,
para o consciente, o substantivo. A pesquisa etnogrfica, por isso mesmo, resumiu-se quase a
completar o repertrio das manifestaes dessa lgica simblica cujos princpios j estariam
decifrados previamente. Os universais do pensamento humano ou a lgica contrastiva dos
significantes, cuja cadeia comea de um ponto zero da significao ou de um significante
primeiro, prescindiria do cuidadoso levantamento dos significados e de seus contextos. Apenas

A primeira verso impressa deste trabalho foi: Teoria e prtica do trabalho de campo: alguns
problemas, em Cardoso, Ruth (org.), A Aventura Antropolgica, Ed. Paz e Terra, Rio de Janeiro, 1986,
pp 107-126.

1
Ver Roberto Cardos de Oliveira. Tempo e tradio: interpretando a antropologia, in Srie
Antropolgica, n 41, Fundao Universidade de Braslia, 1984, idem, Leitura e cultura de uma
perspectiva antropolgica in Srie Antropolgica, n 43, Fundao Universidade de Braslia, 1984.

1
se buscariam os equivalentes do hau, do mana, que levariam necessariamente ao smbolo
zero, como na cadeia numrica. A atividade da pesquisa, da busca, da descoberta, teria o
campo delimitado pela prvia soluo do enigma ou do cdigo decifrado. Uma experincia
semelhante a se ser analisada por um psicanalista lacaniano ortodoxo.

O descaso deste antroplogo pela atividade de pesquisa, na qual poderia at encontrar


dados que negassem essa teoria, manifesta-se no uso indiscriminado do rtulo empirista a
todos que se neguem a adotar tais pressupostos ou a cair no que seus crticos chamaram de
subjetivismo sem sujeito, universalismo abstrato ou mesmo objetivismo abstrato. Muitas
vezes o rtulo de empirista vem acompanhado de outros: substantivista, no-relativista
ou etnocntrico, prisioneiro do vis da razo prtica. O paradigma terico se fecha e
ameaa cortar as linhas de comunicao entre os pesquisadores. Os pontos cegos dessa teoria
que pretende ter decifrado de vez o inconsciente precisam ser retirados do impensado (ou do
seu inconsciente) e posta na mesa de nossas discusses.

Apesar de no focaliz-la, esta teoria contm de modo implcito uma teoria da prtica
que subsumida numa razo cultural ou simblica imanente. Outro ponto cego que Bourdieu2
procurou desfazer ao questionar a posio do observador: o cdigo s existe enquanto tal para
o observador que apreende a cultura (ou a lngua) como instrumento de decifrao mais do
que como meio de ao e expresso. Nesta pirueta, o observador termina de costas para o
nativo atuante, pensante, que adere, hesita, opta, confunde-se, muda, recorre a estratgias
para vencer.

Outra consequncia para uma teoria do sujeito comea, ento a se delinear. Pois se
encontro de subjetividades, a pesquisa antropolgica, nesta linha terica, no coloca um e
outro sujeito na mesma posio, ou seja, as duas subjetividades no tm o mesmo estatuto.
Um, o nativo, o observado, uma estranha subjetividade sem sujeito,3 deixa-se pensar pela
lgica simblica de seus mitos e de sua linguagem. o esprito humano, por assim dizer, que
pensa por ele. Sem histria, sem reflexo, sem crtica, sem criao, um homem consensual,
conformista e tradicional, um prisioneiro da rigidez da lngua, o nativo no tem nada a ver
com a nossa teoria do sujeito. Um homem nu, porque despido de toda a variedade da histria,
apenas repete um nico mito: o do logos, que desconhece, mas que o comanda de dentro,
desde o seu inconsciente.4 O outro, observador absoluto que decifrou o enigma dos cdigos,
um ser histrico, crtico, que acumula conhecimentos e que os discute, analisa e supera. Desde
um lugar onde lhe est garantida a objetividade, este observador um sujeito que domina o
logos e pode us-lo em sua estratgia de obter novos conhecimentos e decifrar mistrios.
Estranhamente, porm, s o faz encontrando pares de opostos por toda a parte e cumprindo
ele mesmo a profecia que proferiu sobre o pensamento humano. Uma razo simblica que,
conscientemente, repete o mesmo jogo dos cegos nativos. Empresta a sua viso ao que no
v para repetir-lhe o gesto s por ele visto ad infinitum. Tudo isso nomeado de a busca mais
profunda e mais importante dos universais ou dos princpios inconscientes da cultura, nico
modo de escapar s trapaas do etnocentrismo.

2
Pierre Bourdieu, Esquisse dune Theorie de la Pratique. Genebra, Librairie Droz, 1972.
3
Paul Ricoeur, Interpretao e Ideologia.Rio de Janeiro, Francisco Alves, 1977.
4
Dennis Tedlock, The analogical tradition and the emergence of a dialogical anthropology, in
Anthropological Research, vol. 35, n 4, 1979, p. 395-7.

2
Apesar de tudo, ou por causa mesmo dessa definio prvia, um encontro garantido.
No h o que temer no campo ou na poltrona do gabinete. O simblico garante. No h risco
de entender mal ou ser mal entendido e o desencontro no uma possibilidade sempre
presente. Com a metalinguagem decifradora do simblico servindo de chave de todos os
cdigos, no h tampouco perigo de se cair no mal dos males da antropologia: o
etnocentrismo. O cdigo cultural nativo pronto, acabado, completo e fechado, institudo
desde logo, tal como na definio do cdigo no erudito, primitivo ou selvagem,
apresenta-se diante do observador j transfigurado em objeto, sobre o qual aquele se debrua
usando plenamente a sua razo para encontrar a lgica (racional) contrastiva ou principal do
nativo. No de admirar, portanto, que dessa escola de pensamento no tenha sado
nenhuma teoria sobre o trabalho de campo. como se tudo j estivesse resolvido antes
mesmo de se comear a batalha do entendimento. A prpria posio do observador enquanto
tal no posta em questo.

O material etnogrfico aqui arranjado como um corpus, um conjunto sistematizado,


fixo arranjado de forma tal que possa ser transposto em escrita. Privilegiam-se todos os atos,
enunciados e gestos, em geral os oficiais e os mais formalizados, que podem ser
sistematizados dessa forma, e acaba-se por construir uma estrutura estruturada, um sistema
de signos decifrados. No entra em pauta o processo de decises e estratgias tomadas em
meio a conflitos e acordo, vacilaes e dvidas, impulsos e racionalizaes, valores e
predisposies. Este vis etnogrfico, que consiste em registrar o que j est codificado ou
predisposto s escrita, leva o antroplogo a desconfiar e ignorar o que privado, pessoa,
ilegtimo e improvisado porque a tradio metodolgica o ensina a desprezar o que no tem
forma, o que contraditrio e ambguo.5

Por causa deste vis, grande parte das pesquisas foi reduzida ao registro dos discursos
oficiais e das entrevistas, que podem ser transcritas e analisadas com as mesmas tcnicas
usadas nas anlises de mitos e de textos. O contexto da ao do que foi dito muitas vezes no
registrado. Como o antroplogo obteve a entrevista, quem a pessoa entrevistada e a sua
adeso ao que diz no so problemas. Nem muito menos a sua representatividade como
porta-voz do grupo: todos so suportes de um mesmo pensar consensual (social) porque
inconsciente.

Por outro lado, a posio do observador enquanto participante do processo da


pesquisa tambm no entra nas cogitaes tericas. De fato, tudo leva a crer que, desta
perspectiva, no importa como o pesquisador de fato recebido ou visto pelo grupo. O corpus
coletado de um modo ou de outro. Apenas oscila-se entre a possibilidade de virar nativo,
igualmente garantida pelas subjetividades encontradas na lgica simblica, e a sada mais ou
menos rpida da convivncia com os nativos. Uma histria que, recontada por Lvi-Strauss,
tornou-se piada na verso de um empirista americano. Revisitando a tribo dos Zuni, Tedlock6
ouviu a interpretao de um informante sobre a famosa converso de Cushing, feito sacerdote
pelos Zuni. Sim, de fato, tinham transformado o homem branco em Sacerdote do Arco
numa cerimnia em que todo o corpo do homem branco foi pintado de listras negas. Os Zuni
disseram suas preces de cor (do corao), enquanto o homem branco as leu num pedao de

5
Pierre Bourdieu, op. Cit.; idem, Le Sens Pratique. Paris, Monton, 1982, livro 2.
6
D. Tedlock, po. Cit.

3
papel. E para os Zuni, explicou Tedlock, o papel escrito chamado de listrado e o corpo
listrado o corpo de um palhao. A converso se realizou, pois, num ritual marcado pela
ironia e a brincadeira, filhas da distncia, s desvendadas num dilogo e na busca cuidadosa
dos significados contextuais dos nativos. O menosprezo pelo contexto, pelas nuanas de
significado, pelas divergncias e pela ambiguidade, nem mediadas nem resolvidas, no teria
melhor exemplo.

Ainda no tema de virar nativo, mas outro extremo da postura diante do encontro de
subjetividade armam-se os ardis da pesquisa participante. Esta tem o mrito, sem dvida, de
questionar a finalidade dos nossos trabalhos e os benefcios que eles trariam para os que
aturam a nossa infindvel e nem sempre agradvel curiosidade. Mas a observao, tal como
pensada por Malinowski na sua ainda insubstituvel teoria do trabalho de campo, posta entre
parnteses para que toda a ateno seja dada ao seu adjetivo feito substantivo: a participao.
De Malinowski, um tcnico cientificista, pouco resta no contraste com um Marx poltico
que, segundo os tericos da pesquisa participante, veria na pesquisa uma interveno na
realidade.7 Vrios problemas permanecem no resolvidos com respeito posio do
observador: seria ele um lder, um educador, um dirigente, ou um mero catalisador? Em
qualquer um destes casos, como exerceria as atividades de pesquisador?

Tudo parece indicar que, da observao, enquanto distanciamento sempre retomado


apesar da presena continuada e da convivncia s vezes ntima, quase tudo desaparece na
fora centrfuga do projeto poltico que une observador e observado, ambos com o estatuto
de agentes deste projeto. Neste caso, o pesquisador, que se identifica com o projeto poltico
popular, no o discutido em vrias instncias e lugares da sociedade maior, mas o projeto
especfico desenvolvido no local por um pequeno grupo de pessoas avaliza e participa da ao
coletiva do grupo, mas no avalia a sua prpria presena enquanto estrangeiro num grupo que
no o seu. A prpria tenso sujeito/objeto negada pela afirmao de que todos so sujeitos
crticos e autnomos numa mesma ao poltica, ou seja, a distino e o consequente
distanciamento entre observador e observado deixaria de ter cabimento, dissolvidos que ficam
pelo engajamento num mesmo projeto poltico. Esta dialtica da aproximao-distanciamento,
que faz a festa da antropologia, some na luta pela construo de uma creche no bairro
popular.

No entanto, o pesquisador no some do mesmo jeito. Ele no deixa de ter seu prprio
projeto intelectual, sua prpria linguagem e sua forma prpria de se comunicar com seus
pares, tudo isso manifestado sem disfarces na obra final de sua autoria. Como autor, pelo
menos, o pesquisador se diferencia. Alm disso, qual o seu impacto e a sua aceitao
enquanto membro de uma classe social superior, uma raa identificada como o dominador,
com uma linguagem, hbitos, vestimenta, gestos e gostos eruditos num grupo de subalternos,
dominados ou carentes? Sua funo de coordenador, sua competncia em falar bem, seu
capital social (a rede de relaes ou contatos com polticos, partidos e no menos importantes
agncias de financiamento de pesquisas desconhecidas pelos agentes do grupo pesquisado)
no reporiam a distino negada ou tida como resolvida pelo objetivo poltico comum? De
lder a mero catalisador, o pesquisador participante atravessa muitas passagens, encruzilhadas


77
Julia Ezpeleta, Notas sobre pesquisa participante e construo terica, in Em Aberto, n 20, Braslia.

4
e armadilhas. Tem, como todos os outros pesquisadores, que tomar decises e estabelecer
estratgias que levem em conta o lugar que ocupa enquanto estranho, diferente, superior ou
distribuidor de recursos. Sua presena, como de qualquer pesquisador, cria um novo campo de
relaes ou um espao pblico que devem ser eles mesmos, objeto de reflexo porque
histricos, datados e marcados pela alteridade.

Como prtica ainda no enriquecida pela reflexo (distanciada) que merece, a


pesquisa participante pode ter outros resultados diretos na dinmica poltica local, no
previsto no projeto poltico popular. Ao se negar o posto de observador e ao avaliar
(participativamente) aes e pessoas, o pesquisador pode estar inadvertidamente legitimando
lideranas locais, tanto de pessoas quanto de grupos, ao mesmo tempo em que ajuda a
instituir o prprio modo de comunicao entre lderes e liderados. Ao privilegiar o discurso
sobre a carncia e certo modo de encaminhar as reivindicaes locais, o pesquisador j definiu
previamente o campo de sua ateno e seus informantes-agentes principais. Ao fazer isso,
pode estar reforando um tipo de retrica e um tipo de liderana que est longe de ser a nica
a mobilizar e a organizar o espao pblico local.8 Mesmo que, na sua tica de respeito
autonomia dos agentes, exima-se do papel de educador que outros se imputam, sua mera
presena junto a uma associao ou a um grupo de pessoas pode vir a aumentar o prestgio e a
fora delas em detrimento de outras organizaes, neste campo poltico altamente
competitivo de que fazem parte as organizaes populares.

A imagem que a pesquisa registra das classes populares a de grupos locais que se
identificam pela falta de, pela carncia. Estas existem de fato e o mvel de projetos polticos
os mais variados no necessariamente aquele que o pesquisador considera como o moderno,
adequado, eficaz ou justo. O perigo avali-los e encamp-los segundo um modelo
estereotipado de participao democrtica. Alm disso, ao focalizar e tomar como decisivo e
decidido o discurso sobre as carncias materiais, o pesquisador apenas ajuda a fixar ou
cristalizar a identidade negativa (pela falta) dessas classes. Aqui a razo prtica, entendida
quase que exclusivamente em seu sentido utilitrio e tornada o objetivo da pesquisa, toma
conta de todo o palco deixando a cultura (ou o simblico) nos bastidores. Raramente esta
prima-dona da antropologia chamada cena. O pesquisador-agente poltico acaba por
abandonar a busca pelas marcas positivas dessas identidades, os significados prprios, os
valores distintivos ou a autonomia cultural que tambm, por certo, conformariam as relaes
do grupo local com suas lideranas, o modo de conduzir a comunicao entre eles, bem como
o prprio relacionamento do pesquisador com o grupo. Deste modo, pela sua ao, o
pesquisador pode vir a reforar relaes de poder no local, ao invs de pensar sobre elas. Seus
informantes privilegiados passam a ser aqueles que se mostram mais aptos na verbalizao
dos problemas locais, num certo tipo de oratria tido na cultura do pesquisador como a mais
politizada. Estes informantes so tambm privilegiados porque sabem mais a respeito da
realidade das condies de vida ou da situao de carncia do grupo local, na verdade os que
melhor articulam o que sabem num certo discurso familiar ao pesquisador que o registra e
refora. Mesmo que o venha a fazer no seu gabinete, a partir do material entregue pelos
agentes transformados em auxiliares de pesquisa, o vis pode ser o mesmo. O projeto maior


8
Alba Zaluar, A Mquina e a Revolta: As Organizaes Populares e o Significado da Pobreza. So Paulo,
Brasiliense, 1985.

5
da Antropologia de oferecer as vias culturais alternativas de se lutar por melhores condies
de vida ou simplesmente se manter o estilo de vida, e suas identidades sociais adjacentes, do
grupo sofre uma reduo homogeneizadora.

Alm do mais, sem que o pesquisador muitas vezes o perceba, ele o mero registro de
um discurso para fora, dirigido a um pblico mais amplo (como acontece em qualquer
pesquisa), mas que busca os seus verdadeiros interlocutores no caso: o Estado ou as agncias
de financiamento. O antroplogo sempre uma espcie de intermedirio entre o grupo que
estuda e o resto do mundo, mas deve pensar continuamente sobre essa sua particular
intermediao que inclui o seu texto sobre as outras culturas ou sociedades num circuito assim
ampliado de comunicao entre os homens. Mas neste posto restrito de intermedirio
impensado, o pesquisador corre todos os riscos de cair nos ardis do clientelismo, mesmo que
disfarado pela coerncia poltica de um discurso que o critica em prol da participao
democrtica. Ao se rotinizar ou institucionalizar, a pesquisa-ao pode se transformar em
mais uma das muitas estratgias usadas pela populao para canalizar recursos possveis
dentro do novo quadro institucional. Neste passam a figurar os projetos de agncias de
pesquisa e de fundaes estrangeiras, alm dos polticos de sempre e do Estado. claro que
estas questes no so exclusivas da pesquisa-ao e so parte do processo de prazeres e
dificuldades de qualquer pesquisa. Como tal, tem que merecer o rigor crtico s garantido pelo
distanciamento do observador.

Alternativamente, a pesquisa pode e deve ser o momento em que se reflete sobre


essas variadas possibilidades de relacionamento entre pesquisador e pesquisado, sobre os
diferentes impactos que qualquer pesquisa sempre provoca no grupo pesquisado, tomando-se
como pano de fundo, uma alteridade nunca resolvida nem dissolvida nos encontros e
desencontros que a pesquisa traz. Neste caso, a alteridade no seria dissolvida nem pela
funo simblica nica das subjetividades em encontro, nem pelo projeto poltico popular
unificado. Ao contrrio, aqui ela independe da vontade do pesquisador: est nos gestos, na
posse de objetos (tais como o gravador, o papel, a caneta, a mquina fotogrfica ou at
mesmo o aparelho de vdeo e filmadora), nos hbitos dirios de comer, andar, vestir, falar e
nos sutis rituais da dominao a que o pesquisador no consegue escapar. Mesmo que no
sejam montados em tabus de contato ou sem proibies alimentares, como na hierarquia de
castas, estas desigualdades sempre ressurgem de suas cinzas quando menos o pesquisador j
aceito espera. A relao social com membros de classe e raa superiores na qual os
pesquisados se socializaram ao longo de suas vidas sempre reconduz o pesquisador, por mais
crtico que ele seja desta estrutura e por mais amigo e ntimo que ele tenha se tornado, aos
imperativos de uma relao social desequilibrada, desigual e hierarquizada. Muitas vezes o
pesquisador instado a assumir, sutil ou claramente, o papel de educador, juiz, conselheiro,
conscientizador, patrono, etc. A pesquisa a histria de um relacionamento pessoal da
imagem do dominador a fim de tornar a comunicao ou o encontro possvel,9 bem como
escapar das armadilhas montadas pela hierarquia ou desigualdades que transcendem
situao de pesquisa. Estas podem vir travestidas pela roupagem moderna e sedutora do
paternalismo e do populismo disfarados de compromissos com a libertao popular.


9
Gerald Berreman, Por detrs de muitas mscaras, in Desvendando Mscaras Sociais. Rio de Janeiro,
Francisco Alves, 1975.

6
A alteridade e a desigualdade esto at mesmo nos obstculos microscpicos postos
comunicao a serem vencidos passo a passo, nos desentendimentos e desencontros a serem
contornados no cotidiano da pesquisa, na incomunicabilidade s vezes conscientemente
manobrada pelos nativos. Aprender a lngua destes, mesmo quando falam a mesma lngua
nacional do pesquisador, mas em seu dialeto ou linguajar especfico, um processo contnuo
na pesquisa antropolgica. Talvez seja at esmo infindvel, pois que os nativos sempre
encontram termos desconhecidos quando querem excluir o pesquisador da conversa.
Conquistar sua participao neste encontro o objetivo prtico e a luta constante do
pesquisador em campo. A intersubjetividade , por assim dizer, conquistada.

A pesquisa prtica, ao, leve este nome ou no. E poltica no s no sentido


amplo de que datada e se inclui nos movimentos polticos, nacionais e internacionais, nas
discusses e lutas polticas, mas amplas, sejam estas explicitadas num projeto restrito que
inclui a participao dos grupos locais a serem estudados, sejam elas parte de projetos que,
embora presentes e influentes em muitos discursos feitos na sociedade, no chegam nunca a
ser articulados de modo explcito no projeto de pesquisa propriamente dito. Mas o texto final
do antroplogo pode vir a fornecer manancial terico e prtico para as lutas especficas que os
grupos estudados travam na sociedade, sem que o antroplogo seja o porta-voz ou o lder,
muito menos o representante do grupo que estuda. Quando muito, um aliado.

A pesquisa poltica tambm no sentido restrito de que impe ao pesquisador a


necessidade de montar estratgias e tticas para conseguir a sua participao (ou presena) no
grupo. Para isso, o pesquisador se engaja num circuito de trocas que no se limita s
mensagens das conversas e entrevistas. Presentes, atenes, pequenos favores, e, mais
fortemente, atitudes definidas em situaes de impasse em que est em causa sua aliana
com o grupo estudado ou com os seus inimigos, s vezes identificados com a classe ou a
nao de que faz parte o pesquisador10 que vo permitir a continuidade desta presena
estranha. Processos ainda mais micros sociais que conquistam afinal a vontade de algumas
pessoas em colaborar nos questionamentos ou conversas informais e nas entrevistas formais,
mesmo que o pesquisador se prevalea apenas do constrangimento que a sua (dele) vontade
de dialogar provoca nos nativos. De certo modo, o objetivo ltimo da pesquisa muitas
vezes decisivo neste processo. Numa recuperao positiva da alteridade e da desigualdade, o
saber do pesquisador, vale dizer, a sua capacidade de reconstituir o social e escrever livros a
respeito deles, capacidade esta que ainda no adquiriram, fundamental. Dizer isso no
significa encampar a heteronomia nem ameaar a autonomia cultural dos nativos, mas
admitir que elas existam, pensar sobre elas e transmitir o que se conheceu na linguagem que
no a dos nativos, mas a dos nossos pares. Mesmo porque os nativos percebem os
limites desse saber, e no pensam em substitu-los pelo seu. De samba, malandragem, futebol
e tcnicas de trabalho manual, os pesquisadores dos bairros pobres nas grandes cidades
brasileiras so meros curiosos, iniciantes que buscam pobres que lhe ensinem.

Embora existam sinais de que isto muda, em grande parte como resultado da
interveno dos pesquisadores participantes nas comunidades locais, a pesquisa no precisa,
para os pesquisados, trazer vantagens materiais imediatas. No essa a questo que decide a

10
Cf. R. Cardoso de Oliveira, Leitura e cultura de uma perspectiva antropolgica, op. Cit.; Clifford
Geertz, A briga de Galos na Indonsia, in A interpretao das culturas, Rio de Janeiro, Zahar, 1978.

7
participao dos nativos na pesquisa. No meu caso, como em outros, foi a notcia que lhes
dei sobre o futuro registro de sua histria em livro que marcou a virada no meu
relacionamento com os trabalhadores pobres da Cidade de Deus.11 Mas claro que isso
tambm no resolve as questes abertas pela desigualdade nem tampouco propicia o
encontro fusional das subjetividades. Ao contrrio, esta sada para a realizao da pesquisa
precisa passar pelo crivo da nossa reflexo. Os livros escritos sobre a cultura das minorias
tnicas, dos grupos originalmente grafos ou das classes subalternas incultas tm, diversas
vezes, servidos como ponto de referncia desses grupos que carecem de arquivos ou
documentos escritos. Em alguns casos, esses livros so usados para decidir conflitos sobre o
comportamento mais puro, original ou autntico do grupo em questo, como aconteceu
no caso do livro de Roger Bastide sobre o candombl baiano,12 ou no caso dos escritos de certo
padre Baudin, denunciado por Pierre Verger.13

Os livros tambm podem, fora dos debates eclesisticos, tornarem-se smbolos de sua
importncia histrica, marca solitria de um momento nico de reconhecimento pelos outros
no processo contnuo do esquecimento do grupo. So guardados, festejados, lembrados por
isso como cones, smbolos concretos dessa identidade redimida (ou resgatada) dos grupos
marginalizados perante a nao, livros so o registro escrito de sua memria
predominantemente oral. Escritos para o pblico de nossos pares na linguagem que serve a
nossa comunicao, os livros passam a ter enorme responsabilidade na reconstituio de seu
passado e na prpria construo simblica nunca acabada de suas identidades sociais. No
destinados a eles, ainda assim podem ser lidos, reinterpretados, usados ou at (pasmem!)
criticados por eles. isto o que ocorre no momento com a minha tese A Mquina e a Revolta
em Cidade de Deus. Sem dvida, esses so problemas que devem passar a constar de nossa
pauta de discusses. Pouco sabemos do uso que fazem do nosso texto sobre eles.

Esse cuidado com a memria do grupo e com a reconstituio de sua histria e de sua
cultura cambiante no pode ser, portanto, dirigida por uma teoria de simbolismo que os v,
desde logo, presos numa lgica prefixada, rgida e consensual. Processos de mudana, que no
podem excluir sua capacidade de pensar sobre novas experincias, inclusive a cada vez mais
comum participao em pesquisas, no so bem compreendidos numa teoria que concebe a
mente humana como um conjunto sistemtico de categorias que se relacionam entre si de
forma determinada. A filosofia da linguagem entre ns evoluiu sem que a antropologia
brasileira incorporasse suas novas propostas s teorias de simbolismo que adota. O
pensamento no est identificado linguagem, nem o inconsciente estruturado em
linguagem, nem a linguagem focalizada na lngua. A linguagem concebida como processo de
pensamento que, embora socializado, no contrape em termos absolutos o social ao
individual. isso que permite a alguns autores falar de conscincia prtica equacionada
atividade e no passividade na reproduo cultural automtica. Na Teoria antropolgica, a
mesma questo surge na discusso do conceito de conscincia coletiva de Durkheim. Segundo
alguns autores, Durkheim confundiu a mente humana, que um sistema de processos

11
Alba Zaluar, po. Cit.
12
Juana Elbeinj dos Santos, Pierre Verger e os resduos coloniais: o outro fragmentado, in Religio e
Sociedade, n8, ISER-CER, Rio de Janeiro, 1982.
13
Pierre Verger, Etnografia religiosa ioruba e probidade cientfica, in Religio e Sociedade, n8, ISER-
CER, Rio de Janeiro, 1982.

8
cognitivos, com um conjunto de representaes, tomando as categorias de pensamento como
sendo de origem scio institucional, sem dar conta do processo de sua constituio.14 A
contraposio entre o social codificado ou estruturado e o pensamento individual ela
tambm ideolgica, isto , surge quando o pensamento individual destacado, privatizado,
encapsulado na escrita.15

O foco deslocado da lngua para a fala ou o discurso tem tambm consequncias


importantes tanto para a teoria social como para a teoria do trabalho de campo. Mencionarei
apenas algumas delas.

Se o discurso oficial a fala que se vale de modelos pr-existentes e tem apoio


institucional que define quem pode e deve falar (e como deve falar), sendo, portanto mais
afeito s anlises estruturais formais, a fala eminentemente situacional e no pode ser
divorciada do contexto da ao em que ocorreu. O sentido da fala depende, no entanto, do
extralingustico e no inteiramente livre e autnomo, ou seja, pura subjetividade.
Constries e restries ao que dito e interpretado na prpria ao advm das relaes
sociais entre os que interagem se de autoridade, poder, competio ou conflito.16 O
processo de comunicao social que inclui a atividade de pesquisa no uniforme, nem
ininterrupto nem livre totalmente. Ao contrrio, feito tambm de pausas, interrupes,
proibies interiorizadas, constrangimentos, restries ao dizer. O acesso do pesquisador
subjetividade dos nativos mediado por este dizer ao outro que pode ser seus
interlocutores habituais ou o prprio pesquisador. Da a importncia de entender como os
nativos o percebem, para que no se caia no conto do nativo que diz aquilo que ele acha
que o pesquisador branco, culto ou erudito deseja ouvir (no caso do nativo deferente e
humilde) ou, nestes tempos de revolta, aquilo que ele acha que o pesquisador branco, rico e
dominador precisa ou deve ouvir (no caso do nativo ressentido ou revoltado).

O material por excelncia do antroplogo no tampouco o fornecido por lderes,


informantes sbios ou detentores da pureza da cultura do grupo. Esta verso culturalista da
antropologia, que no concebe a cultura como algo que se constitui num processo contnuo de
interao social em que os smbolos e seus significados so reinterpretados, disputados,
negociados continuamente, at mesmo no prprio processo da pesquisa, j forneceu inmeros
equvocos engraados. A prpria fala pura e autntica dos grupos minoritrios ou
dominados pode se tornar ela mesma um sinal diacrtico da pureza do grupo e da excelncia
do trabalho intelectual do pesquisador, e como tal vir a constituir emblemas de ambos.17 O uso
da lngua africana que estes pesquisadores foram buscar no Cafund foi aos poucos, pela
presena deles e de muitos outros atores neste drama da busca da autenticidade, adquirindo


14
Rodney Needham, Introduction to Emile Durkheim & Marcel Mauss, in Primitive classification,
Londres, Cohen & West, 1963; C. R. Hallpike, The foundations of primitive tought, Nova Iorque,
Clarendon Press, 1979.
15
William Washbaugh, The role of speech in the constructrion of reality, in Semitica, n 31, 1980, p.
197-214; Jack Goody, The domestication of savage mind, Londres, Claredon Press, 1977.
16
Prieto, in Pierre Bourdieu, Esquisse..., op. Cit.
17
Carlos Vogt & Peter Fry, A descoberta do Cafund: alianas e conflitos no cenrio da cultura negra no
Brasil, in Religio e Sociedade, n8, ISER-CER, Rio de Janeiro, 1982.

9
valor de troca, sobretudo nas relaes com os pesquisadores e com representantes dos meios
de comunicao.18

Tampouco se reduz o material etnogrfico s falas ritualizadas, formais e tradicionais.


Estas no so necessariamente exclusivas das sociedades primitivas ou dos grupos dominados
nas sociedades de classe, quase sempre identificados a priori com tradicionalismo. A fala que
condiciona tal conscincia tradicional, por ser mais do que scio-centrada, ritualizada e
fechada, prope modelos de ao a serem seguidos. Na mimesis criticada por Plato, a fala
seria dirigida comunidade de falantes e ouvintes e impossvel de ser interpretada fora dela.19
Mas nesta concepo crtica da fala scio centrada, no se exclui a possibilidade de que a
experincia interacional seja desestruturalizadora, que proponha novas ideias20 ou, ainda, que
crie um espao pblico de discusses e apresentao de dissenses no seio do grupo.21 Por
isso mesmo, a questo da regra e da regularidade no pode ser suposta, mesmo em se
tratando de pequenos grupos e principalmente na atual situao de crise social no Brasil.

Alm do mais, como j observou muitas vezes Bourdieu, na ao ou na lgica prtica,


os atores so levados a tomar decises e estabelecer estratgias que no reproduzem apenas
os hbitos ou padres repetitivos. Como princpios geradores de novas prticas, exigem
habilidade, arte, pensar.22 Nessas estratgias no se captaria o senso comum, por oposio ao
pensamento cientfico reflexivo, mas o senso prtico, do qual no se exclui o artstico, o ldico,
o esttico, o tico, nem os ganhos materiais, nem os ganhos e reinterpretaes simblicos.

A fala scio centrada ou tradicional, em mais uma dualidade, est no polo oposto ao
discurso dos sujeitos concebidos como mnadas completas, inteiramente independentes e
autossuficientes do social: o discurso do Senhor na concepo de Hegel. Uma concepo que
parece ser a iluso prpria das sociedades com escrita e dos intelectuais que se definem como
os pensadores crticos (nicos) de seu meio. A sociedade moderna no cria um novo sujeito
independente e crtico, mas outro scio centrismo, mediatizado pela ideologia individualista, 23
ideologia essa que no tem sua eficcia assegurada nem hegemonia completa. Por isso mesmo
no podemos recusar a pretenso de todos os homens a serem homens,24 isto , de serem
capazes de criar novas ideias ou propostas de ao. Os antroplogos, parte desta sociedade
que sofre da iluso do sujeito independente, no so os nicos que, por abraarem o
universalismo, seriam capazes de romper com as amarras do scio centrismo, com a
rotinizao e o ritualismo. Ao contrrio, o scio centrismo, como observou Dumont, tambm
est nos paradigmas ou modelos tericos aos quais aderem cientistas entre as chamadas
revolues khunianas. Mas, ao transformarmos os antroplogos em nativos tambm passveis
do scio centrismo de seus modelos tericos, no estamos no mesmo movimento rompendo
com a dualidade absoluta que marca certa reflexo antropolgica sobre o pensamento
humano e o lugar do sujeito nele?

18
Idem.
19
W. Washbaugh, op. Cit.; p. 200-4.
20
Idem.
21
A. Zaluar, op. Cit., p. 57.
22
P. Bourdieu, op. Cit.
23
Louis Dumont, La communaut anthropologique et lidologie, in Essais sur lIndividualisme. Paris,
Seuil, 1983, p. 188-92.
24
Idem.

10
Artistas, poetas, humoristas, pensadores das ruas e bares tambm so capazes de
gerar novas prticas e novas ideias crticas acerca da sociedade em que vivem. No o seu
cdigo restrito, com suas limitaes de lxico ou de gramtica, que os destina ao tradicional,
ao local e ao paroquial. Talvez seja pelo modo particular como suas descobertas ou propostas
so comunicadas que uma cultura se diferencia da outra. No se trata, portanto, do indivduo
manipulador de Malinowski, mas de uma forma de interao entre o individual e o social que
passa pela fala face a face, como nas sociedades de pequena escala,25 mas que pode se
expressar pela cano, pela montagem do espetculo do desfile carnavalesco, pelo discurso
formalizado com reunies, pelas discusses acaloradas nas ruas, bares, casas, esquinas e nos
centros religiosos ou nas organizaes populares. So estas formas de comunicao ou
interao falante-ouvinte, das quais o dilogo entre o pesquisador e o pesquisado apenas
uma, que importa registrar, estudar, analisar e entender. E criticar.

Uma vez desfeita a associao entre o social e o consensual, entre a cultura e a lngua,
outros modelos que do lugar para as ambiguidades, tenses, inconsistncias e conflitos
entram em cena. O social passa a ser pensado como drama,26 como campo de foras em luta
ou como poltica do significado.27 Com estes modelos, os significantes em cadeia deixam de ser
o foco da ateno e as disputas, nuanas, contextos dos significados, que exigem toda a
percia e cuidado do ator-observador que o antroplogo. Por isso mesmo, aprender de fato a
linguagem dos nativos tarefa absolutamente indispensvel. Muitos dos equvocos e erros
etnogrficos decorreram do fato de que o pesquisador no conhecia bem a linguagem do
grupo que estudou.

Mas no se trata tampouco de restringir a pesquisa ao dilogo entre o antroplogo e o


nativo ou de criar uma antropologia dialgica, como prope Tedlock,28 que pensa a
antropologia baseada apenas na forma de comunicao especfica que caracteriza o dilogo
entre o antroplogo e o nativo. Ora, como j vimos, para entender a cultura do ponto de
vista do sujeito que fala, atua e pensa, o antroplogo precisa se valer tanto da representao
quanto da ao, esta tambm reprodutora e transformadora a um s tempo. Um nativo
tambm dialoga com outro nativo e na interao entre eles que o antroplogo pode
observar a eficcia de certas ideias, a recorrncia de padres ou mapas para a ao, bem como
o processo mesmo de contnua transformao da cultura. esta fala na ao que lhe permite
captar o rotineiro, o decisivo e o conflitivo, o que tem forma e o que no tem, o oficial e o
espontneo, o pblico e o privado.

Decerto, nas conversas informais e nas entrevistas, o nativo explica a sua linguagem,
justifica ou tenta entender as suas e as aes dos outros nativos ou mesmo revela segredos
mantidos velados a outros estranhos. Este tambm um material precioso para o antroplogo
que conseguiu romper as barreiras impostas aos estrangeiros e se aproximar um pouco do
nativo, mas no substitui o outro lado. Mesmo prximo ou ntimo, ele um interlocutor que
no faz parte do grupo e, no limite, continua a ser identificado com o mundo dos poderosos,
dos cultos, dos ricos, dos brancos, etc., mesmo que de forma sutil e matizada pela amizade

25
Goody, op. Cit.; Washbaugh, op. Cit.; Tedlock, op. cit.
26
Victor Turner, Schism and continuity in na Africa society, Manchester. University Press, 1957
27
Clifford Geertz, op. cit.
28
D. Tedlock, op. cit. p. 387-98

11
construda no relacionamento dirio. Esta necessria mediao tem que ser constantemente
avaliada e analisada para se entender o significado (ou significados) do que dito ao
antroplogo. uma fala que tambm no pode ser divorciada do contexto prprio. Uma fala,
pelo seu tom ntimo e amigo, pode conter importantes revelaes ou ainda expressar a
pacincia do nativo em educar ou ensinar ao antroplogo as coisas do seu mundo simblico
e social. Outra, nestes mundos urbanos e xinguanos altamente politizados, pode fazer do
gravador ou do caderno do antroplogo, chame-se ele um pesquisador participante ou um
observador, um veculo para atingir plateias mais distantes e mais inacessveis, e dos
nativos atores poderosos neste campo de lutas do qual estes no so espectadores
ingnuos, nem meras subjetividades, nem sujeitos sem pensamento crtico ou autnomo.

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