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REVISTA ESTUDOS POLTICOS

Vol. 6 | N.1 ISSN 2177-2851

Conservadorismo: perspectivas conceituais


Gabriel Romero Lyra Trigueiro

Gabriel Romero Lyra Trigueiro


doutorando em Histria Comparada na Universidade Federal
do Rio de Janeiro (UFRJ).
E-mail: gabrielromerotrigueiro@gmail.com

Resumo
A partir de autores de orientaes polticas variadas, analisamos no presente artigo algumas
definies sobre o pensamento conservador. Alm disso, destacamos eixos temticos
comuns e modos de articulao retrica e poltica, particulares a essa tradio filosfica.
A nfase recair, sobretudo, nos estudos de Samuel Huntington e Albert Hirschman acerca
das especificidades desse pensamento e linguagem.

Palavras-chave
Conservadorismo; Edmund Burke e Teoria Poltica.

Abstract
From authors of different political orientations, we analyze in this article some definitions
about the conservative persuasion. In addition, we highlight common themes and political
and rhetoric articulation particular to that philosophic tradition. We emphasize primarily
the studies of Samuel Huntington and Albert Hirschman about the specificity of this
thinking and language.

Keywords
Conservatism, Edmund Burke and Political Theory.
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PERSPECTIVAS CONCEITUAIS

Gabriel Romero Lyra Trigueiro

98

Uma das consequncias sociais mais interessantes do ofcio do historiador a


demonstrao de que determinados esquemas de pensamento, no raro manifestos
na linguagem cotidiana, no so passveis de uma valorao imanente e atemporal.
Ao contrrio, na verdade. somente ao historiciz-los que nos damos conta de que
no possvel tom-los como tbulas estanques, por assim dizer, no que diz respeito
semntica e ao seu prprio contedo histrico. Podemos argumentar que essas
afirmaes so particularmente verdadeiras para o caso ora em questo. Tratarei, nas
linhas que se seguem, do conceito de conservadorismo. Adiante.

Antes de me ater s muitas definies possveis de conservadorismo, creio que


ser importante enunciar algumas particularidades atinentes ao prprio campo da
Histria dos Conceitos. Para tanto, recorrerei a algumas formulaes elaboradas
por Reinhart Koselleck (2012) que certamente me sero teis na explicitao do
conceito de conservadorismo. O primeiro ponto abordado, diz respeito s imbricaes
epistemolgicas dos campos da Histria Social e da Histria dos Conceitos. Koselleck
(2012) quem afirma que, sem conceitos comuns no pode haver uma sociedade. Tampouco
e aqui enxergo uma relao causal , no pode haver um espao de unidade de ao
poltica (KOSELLECK, 2012, p. 98). Ademais, Koselleck (2012) interpreta os conceitos
como fundamentados em sistemas poltico-sociais complexos, e no como meras abstraes
descoladas das especificidades histricas e dos sistemas sociais com os quais eles se
relacionam ora de modo mais evidente, ora de modo mais oblquo.

H, igualmente, aquilo que Koselleck (2012, p. 98) chama de batalha semntica, isto , as
intersees presentes entre a linguagem e as batalhas cotidianas que visam impor, manter
ou mesmo alterar posies sociais e, eventualmente, enunciar novas posies polticas.
Segundo o historiador, foi a partir do advento da Revoluo Francesa que essas batalhas
semnticas se intensificaram e passaram a provocar resultados mais visveis, em uma
realidade que no fosse apenas de natureza discursiva.

A partir da Revoluo Francesa, de acordo com ele, os conceitos tm seu escopo de


atuao ampliado. No mais atuariam apenas como chaves cognitivas do real, mas
passariam, agora, a apontar para o futuro. Privilgios polticos que ainda no estavam
traduzidos em experincias concretas, passariam a ser enunciados, antes, pela linguagem.
Tal processo se traduziria na diminuio da carga emprica dos conceitos, mas, por
conseguinte, haveria um aumento da expectativa de realizao futura contida neles
(KOSELLECK, 2012, p.102).

neste contexto que Koselleck aponta a emergncia dos numerosos ismos, conceitos que
surgiam a fim de agrupar, ordenar e mobilizar as massas estruturalmente desarticuladas
(KOSELLECK, 2012, p.103). Este leque semntico diz respeito a termos como
conservadorismo, liberalismo e socialismo, por exemplo.
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Outra questo de particular relevo a advertncia dada por Koselleck (2012) com relao 99
noo de que qualquer anlise dos conceitos, que se pretenda histrica, no pode estar
meramente circunscrita aos aspectos lingusticos da expresso. imperativo, igualmente,
que se d ateno a dados da histria social, e no apenas da histria da lngua. No
aconselhvel, assim, ignorar a superfcie de contato presente entre a semntica e
os contedos de ordem sociolgica e histrica, por exemplo. No por outro motivo
que ele afirma que a redefinio cientfica de significados lexicais anteriores um dos
mandamentos bsicos dos estudos diacrnicos (KOSELLECK, 2012, p. 104-105).

justamente essa perspectiva diacrnica que nos informa que devemos adotar a
necessria cautela acerca de, por exemplo, palavras que mantm a mesma forma, mas
variam de significado ao longo do tempo. Tambm possvel falarmos em expresses
homnimas perfeitas que inspiram ainda mais cuidado, de tal sorte que, ao nos referirmos
a conservadorismo, segundo uma acepo europeia continental, estaremos evocando algo
bem distinto do que o conservadorismo norte-americano. importante que atentemos
s especificidades culturais, sociais e polticas da expresso que est sendo analisada no
presente momento.

Ainda assim, em que pese o destaque feito acima com relao s diferenas, preciso que
se recorde que um conceito deve sempre ser claro, polissmico e passvel de generalizao
(KOSELLECK, 2012, p. 108). Koselleck (2012, p. 109) quem nos lembra que uma palavra
se torna um conceito se a totalidade das circunstncias poltico-sociais e empricas, nas
quais e para as quais essa palavra usada, se agrega a ela.

A premissa terica da Histria dos Conceitos se relaciona medio das permanncias e


alteraes dos referidos conceitos, tendo sempre como pano de fundo o sistema social,
poltico e histrico no qual eles se inserem. Ademais, de acordo com Koselleck (2012, p.
115), um conceito possui a possibilidade de ser empregado de maneira generalizante, de
construir tipos ou permitir ngulos de vista para comparao. Uma histria dos conceitos
deve ser sempre capaz de induzir questes estruturais que a Histria Social precisar
responder (KOSELLECK, 2012, p. 116). No presente artigo, propomos algumas formas
possveis de definio do pensamento conservador, tanto como fenmeno poltico, quanto
como tradio filosfica em sentido amplo. Para tanto, recorreremos a alguns autores
que, em um momento ou outro, dirigiram esforos neste sentido. So eles: o historiador
americano George H. Nash; o filsofo britnico Michael Oakeshott; o cientista poltico
americano Corey Robin; o crtico cultural franco-americano George Steiner; o cientista
poltico americano Samuel Huntington e, por fim, o economista alemo e estudioso da
ideologia poltica Albert O. Hirschman.

Na obra de Nash (1976) h, especificamente, a interpretao histrica da variante norte-


americana do pensamento conservador. Sua preocupao principal criar, no apenas,
uma genealogia do movimento, mas, igualmente, uma espcie de Histria Social, com
personagens principais e secundrios, redes de sociabilidade, afinidades intelectuais e
polticas, contexto geral, etc.

J Michael Oakeshott (1991), no se preocupa tanto com os aspectos histricos e


culturais da tradio, mas, ao contrrio, a inscreve em uma perspectiva filosfica ampla,
muito mais relacionada teoria poltica, em sentido estrito, do que interpretao
histrica circunscrita a um caso particular, como Nash (1976).
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No caso de Robin (2011), a exemplo de Nash (1976), a principal referncia para a 100
interpretao da tradio a experincia norte-americana. A partir de sua anlise, h foco
no nimo classista dos argumentos conservadores, bem como na dissonncia entre as
preocupaes que se referem s questes sociais e polticas nos mbitos pblico e privado
das comunidades.

Para Steiner (1989), a principal chave interpretativa de compreenso do argumento


conservador o aspecto teolgico do problema. Isto , para ele, o pensamento e o
discurso conservadores no se estruturam de modo meramente racional e/ou secular. Ora
de modo explcito, ora de modo tangencial, h sempre presente um apelo metafsico a um
sentido de transcendncia e de absoluto. No por outro motivo, alis, que o argumento
conservador se articula a partir de um pessimismo antropolgico, ainda que a base desse
pessimismo possa ser secular, como bem demonstrou Anthony Quinton (1978), no mais
das vezes, sua origem derivada de um weltanschauung teolgico cristo.

De todo modo, em que pese o grau variado de poder analtico desses diversos argumentos,
optamos por destacar aqui as anlises do pensamento conservador feitas por Huntington
(1957) e Hirschman (1991). Acreditamos que ambas so, no somente as mais completas
e sofisticadas, mas que, igualmente, tm a capacidade de iluminar ngulos interessantes e
infrequentes desta tradio, sobretudo quando em conjuno.

O principal mrito de Huntington (1957) evitar os dois cacoetes analticos mais


recorrentes quando se trata de analisar o pensamento conservador. Em primeiro lugar, ele
jamais escorrega em particularismos e excessos historicistas. Sua exposio e anlise do
ateno ao dinamismo e pluralismo da filosofia conservadora, mas tambm so atentas s
caractersticas distintivas comuns e, portanto, generalizveis da tradio. Por outro
lado, o pensamento poltico que apresenta, jamais est descolado das contingncias
histricas e jamais reduzido a um mero sistema abstrato de ideias, apartado da
experincia cotidiana. Huntington (1957) o trata como uma ideologia situacional, expresso
que ser vista com detalhes ao final deste artigo.

Por outro lado, o argumento de Hirschman (1991) d ateno linguagem empregada no


discurso poltico conservador. Alis, seu principal mrito vai alm, ele est na identificao
de determinados padres retricos caros ao lxico do conservadorismo. Hirschman
(1991) cria uma tipologia analtica simples e extremamente funcional. basicamente a
partir dela, somada ao argumento de Huntington (1957) quanto ao carter situacional
da ideologia conservadora, que buscaremos examinar os principais elementos distintivos
desta tradio filosfica e poltica.

1. George Nash e o conservadorismo norte-americano


Circunscrevendo-nos agora ao conceito de conservadorismo, importante que passemos
ao exame de algumas definies possveis. Em primeiro lugar, podemos recorrer ao, j
clssico, The Conservative Intellectual Movement in America, do historiador norte-americano
George H. Nash (1976).1

Em sua obra, Nash (1976) se ocupa em escrever sobre aquilo que classifica como
um movimento. Isto , o destaque dado relativo atuao de intelectuais que no
simplesmente tentaram entender o mundo, mas transform-lo, restaur-lo e preserv-
lo (NASH, 1976, p.xi). O foco, portanto, no na poltica partidria cotidiana, embora,
claro, uma questo no esteja nunca completamente desvinculada da outra.
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O primeiro problema aludido por Nash (1976), com relao busca por uma definio 101
objetiva e coerente de conservadorismo, o fato de que parte substantiva dos intelectuais
que se classificam como conservadores apontam para a no-sistematizao de uma
doutrina inteligvel que os informe, poltica e filosoficamente, acerca de uma agenda x ou
y. Trata-se de uma percepo, em parte, verdadeira. Na ausncia de textos fundacionais,
ou de um programa coerente, conservadores tm reclamado para si, historicamente, um
status no-ideolgico. A ideologia diria respeito somente aos seus antpodas polticos.
Ao outro, portanto.

Todavia, se possvel afirmar que o conservadorismo no uma doutrina que possui


uma ortodoxia terica e filosfica, igualmente possvel identificarmos alguns traos
distintivos que informam aquilo que podemos, sim, chamar de uma cosmoviso
conservadora. Entretanto, me deterei nesse particular somente mais adiante.

Tambm interessante observar que Nash (1976) sempre se manteve crtico ideia de
que no poderia emergir um movimento conservador genuinamente norte-americano,
uma vez que, seria um fenmeno historicamente circunscrito s instituies europeias.
Explico. Trata-se da noo de que, somente determinadas experincias histricas
ocorridas na Europa o feudalismo, a aristocracia, a presena de Estados com religies
oficiais e a Idade Mdia, por exemplo poderiam, por assim dizer, gerar um movimento
conservador.

Segundo essa interpretao, sequer haveria algo como um conservadorismo norte-


americano. As diversas culturas polticas2 presentes nos EUA estariam informadas,
estritamente, por uma percepo poltica que seria derivativa de um ethos liberal. Aqui
necessrio recorrermos ao clebre, e frequentemente citado, prefcio do The Liberal
Imagination, em que o crtico cultural liberal Lionel Trilling (2008) argumenta que,
nos EUA, o liberalismo no era apenas a tradio poltica dominante, mas sim a nica
tradio existente. De acordo com ele, no havia, naquela poca, ideias conservadoras ou
reacionrias em circulao geral (TRILLING, 2008, p. xv).

Aqui, entretanto, abro uma breve digresso relativa ao argumento de Trilling (2008).
Curiosamente, e mesmo muito citada, a passagem em que ele aponta a ausncia de ideias
conservadoras e, por outro lado, o domnio hegemnico de uma tradio poltica liberal
nos EUA, no se encerra aqui. Trilling (2008) faz um adendo talvez uma ressalva, na
verdade muito importante. Segundo ele, ainda que no houvesse ideias conservadoras
presentes no debate pblico, no era possvel apontar, a partir da, a suposta ausncia
de impulsos conservadores e reacionrios na sociedade. Aqui importante destacar a
expresso utilizada por ele: impulso. Entendo que ela seja anloga outra expresso que
analisarei a seguir, aquilo que Oakeshott (1991) chamou de disposio.

2. Sobre a disposio conservadora de Oakeshott


Em ensaio clssico sobre o tema, o filsofo britnico Michael Oakeshott (1991)3
classificaria o conservadorismo como uma disposio. Algo, portanto, anlogo ao
impulso descrito por Trilling (2008). Segundo Oakeshott (1991), e aqui entramos em um
tema recorrente e caro ao pensamento conservador, o conservadorismo no poderia
jamais ser tomado como um credo ou como uma doutrina. Se, por um lado, no
possvel compreendermos, segundo ele, o conservadorismo como um corpo unificado
e coerente de princpios e normativas, por outro lado, possvel apontarmos algumas
particularidades no que diz respeito disposio por ele mencionada.
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Em primeiro lugar, Oakeshott (1991) afirma que o conservadorismo a soma de uma 102
disposio em se contentar com o que est disponvel no presente, com a recusa em
procurar por outra coisa que ainda no est bem definida no futuro. Esse um aspecto
interessante da sua concepo de conservadorismo, porque ele o afirma como um
conservadorismo do presente, e no do passado. De acordo com ele, importante que
se tenha um sentimento de gratido dirigido ao passado, uma vez que foi ele quem nos
legou aquilo que deve ser conservado no presente. Todavia, importante que este mesmo
passado no seja objeto de idolatria. Mais uma vez: o conservadorismo tal qual descrito
por Oakeshott (1991) um conservadorismo afirmativo do presente, e jamais do passado.

preciso ser dito, entretanto, que necessrio relativizar seu conceito, uma vez que as
noes de presente e passado so, por definio, naturalmente imbricadas. Com efeito,
cada crtica ao presente pode ser tomada, ainda que de modo oblquo, como uma loa
dirigida a um determinado passado, supostamente superior a um presente decadente e
degenerado.

Para o filsofo britnico, o conservadorismo se fundamenta, frequentemente, na


iminncia do sentimento de perda, isto , na ideia de que aquilo que o presente lhe oferece
est prestes a ser ceifado por alguma agenda poltica radical. Tambm bem verdade que
o conservadorismo, usualmente, se posiciona como a voz que reclama algo que j fora
perdido. Quando falamos em perda, difcil no associarmos esse sentimento a um ethos
prximo ao do Romantismo. Em The Roots of Romanticism, Isaiah Berlin (2001) afirma
que foi precisamente com o advento do Romantismo, que passou a ocorrer a estetizao
da falha, do fracasso, da perda. A perda estaria em um plano moralmente superior
vitria, uma vez que, frequentemente, a primeira seria a consequncia prtica de uma
vida idealista o idealismo sendo entendido, aqui, como outra caracterstica tipicamente
romntica. No toa, muitos dos Estados sulistas norte-americanos chamam a Guerra
Civil de A Guerra de Agresso do Norte ou de A Causa Perdida, em um exerccio de
narrativa basicamente romntico, conservador e pr-moderno.

Outro argumento de Oakeshott (1991) o de que a disposio conservadora se fundamenta


em uma noo de natureza humana. Isto , na ideia de que o carter humano seria
refratrio a iniciativas bruscas de mudana e inovao. Com relao s mudanas sociais,
ele faz uma analogia interessante. Segundo Oakeshott, a disposio conservadora mais
respeitosa s ferramentas do que aos projetos, porque, se os projetos normalmente
demandam a alterao em geral, drstica de uma dada realidade, as ferramentas so
capazes de atuar discretamente em uma classe inteira de projetos. Alm disso, o uso das
ferramentas indissocivel da prtica e da familiaridade, elementos caros disposio
conservadora da qual discorre.

No que se refere especificamente poltica, ele argumenta que a disposio conservadora


deve privilegiar um governo que no inflame as paixes presentes na sociedade. O
governo ideal, nesses termos, o que se pauta por um sentido de moderao. Segundo ele,
um governo deve reconciliar e pacificar, e no inflamar as paixes. E assim o , de acordo
com o filsofo britnico, no porque as paixes sejam vcios e a moderao seja uma
virtude, mas porque h um imperativo de moderao em uma sociedade em que diversos
segmentos so pautados pela paixo.

Se a disposio conservadora de Oakeshott (1991) uma definio de conservadorismo


dada, ela mesma, por um intelectual conservador, interessante que nos atenhamos agora
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leitura feita por um intelectual de orientao poltica simetricamente oposta: o cientista 103
poltico norte-americano Corey Robin (2011).

3. O conservadorismo e a questo do poder


Segundo Robin (2011, p. 04),4 o conservadorismo pode ser compreendido como uma
meditao sobre a experincia de se ter poder, ter esse poder ameaado e depois tentar
retom-lo, ou apenas mant-lo.

Para ele, trata-se da voz terica do nimo contrrio agncia das classes subalternas
(ROBIN, 2011, p.07). De acordo com ele, o conservadorismo que prov o argumento
mais consistente contra o exerccio independente e autnomo da vontade das classes
baixas.

Robin (2011, p. 07-08) argumenta que uma noo equivocada, e frequentemente


perpetuada, acerca das diferenas entre esquerda e direita, diz respeito ideia de que,
enquanto a primeira privilegia a igualdade, a segunda prioriza a liberdade. Para ele,
conservadores invariavelmente se posicionaram a favor de liberdade para as classes
altas e contrrios liberdade para as classes baixas. O que eles teriam visto, e temido, na
igualdade, no seria apenas a ameaa potencial liberdade, e sim a sua extenso para as
classes baixas.

Como ilustrao, ele cita o caso de Edmund Burke (ROBIN, 2011, p. 08), para quem a
principal ameaa representada pela Revoluo Francesa era, precisamente, a inverso
das obrigaes de comando e deferncia. Nos termos de Burke, uma perverso da ordem
natural das coisas.

Robin (2011, p. 13) argumenta que, quando os conservadores olham de cima a agitao
provocada por movimentos democrticos, o que eles enxergam um terrvel distrbio na
vida privada do poder. Mais uma vez, recorrendo a Burke, ele recorda das advertncias
do poltico irlands acerca do aniquilamento dos laos de subordinao entre classes,
nenhuma casa estaria segura de seus servos e nenhum oficial de seus soldados.

Robin (2011, p. 14) enuncia elementos distintivos gerais do conservadorismo atravs do


anedtico, do particular. Por exemplo, ele argumenta que a mera possibilidade de uma
irrupo na estrutura de poder privada, capaz de transformar um homem de reforma
em um homem de reao. Ele se refere ao caso de John Adams, algum inequivocamente
instrudo por princpios iluministas, que acreditava que o consenso entre as pessoas
era a nica fundao moral de um governo. Todavia, ao ser instigado por sua esposa a
estender esses mesmos princpios s famlias e situao particular das mulheres na
sociedade norte-americana, Adams a responde com escrnio. Para ele, as mulheres j
eram o segmento mais poderoso e numeroso dos EUA e, portanto, era estranho que
demonstrassem qualquer tipo de descontentamento com o status quo de ento.

Segundo Robin (2011), o argumento conservador atuaria, invariavelmente, sobre duas


esferas sociais: uma pblica e a outra privada. De acordo com essa percepo, no haveria
tantos problemas em ceder, eventualmente, conquistas e benefcios democrticos aos
cidados, ao menos no que se refere participao pblica no funcionamento do Estado.
No entanto, a real problemtica se daria quando as classes baixas desejassem aumentar, de
modo real e significativo, suas participaes em instncias mais ou menos privadas, como
no caso da famlia, da fbrica e do campo.
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Alm disso, o autor aponta um carter tipicamente reativo no conservadorismo. Sem 104
a presena de uma agenda radical antagnica, ele cessa de existir. Isto , todo o apelo
conservador direcionado a mudanas orgnicas, ao conhecimento tcito, liberdade,
prudncia e ao precedente, acaba sendo destitudo de sua fora, acaba perdendo sua
potncia retrica, se no h a presena de um programa poltico radical em oposio.

Outra particularidade importante do argumento conservador, segundo o autor, que,


embora ele se estruture filosoficamente em oposio ao programa poltico de esquerda,
ele, ao mesmo tempo, mimetiza o tom radical dessa mesma agenda. Sua proposio ,
em linhas gerais, a seguinte: h um establishment cultural/poltico que /est dominado
por radicais; como consequncia, h um imperativo em se opor vigorosamente a esse
mesmo establishment (ROBIN, 2011, p. 25). Ou seja, sob determinadas circunstncias, o
argumento conservador no , apenas, a negao da ideia de defesa do status quo, mas,
frequentemente, o seu prprio ataque frontal. A percepo conservadora diz respeito
defesa de instituies e tradies que estariam sob ameaa radical. Portanto, seria
adequado, e at mesmo aconselhvel, seguindo essa lgica, adotar o mesmo modus
operandi do adversrio na hora de organizar uma resistncia poltica, um contra-ataque
ou expediente anlogo.

Tambm importante destacarmos, segundo Robin (2011), o carter contingente do


conservadorismo. Esse carter contingente derivativo do fato dele ser reativo
esquerda. Explico. Do mesmo modo que so, historicamente variveis, os programas
polticos radicais que devem ser combatidos, so, igualmente variveis, as formas de
fornecer oposio a esses mesmos programas. Da Revoluo Francesa liberao
feminina: assim que a ameaa muda, a reboque, ocorre uma mudana no modo de
combat-la (ROBIN, 2011, p. 35). Da, possvel afirmarmos que, de acordo com a crtica
de Robin (2011), o conservadorismo reativo, contingente e complementar esquerda.

4. Steiner e a dimenso teolgica do conservadorismo


No que se refere s possveis definies do conceito de conservadorismo, com igual
proveito que lemos os argumentos do crtico cultural George Steiner (1989).

Ele destaca, por exemplo, o carter antiterico da escrita contrarrevolucionria: trata-


se de um tipo de argumento que, frequentemente, se voltou contra aquilo que percebeu
como o uso de uma teoria poltica abstrata e da tentativa de impor projees analticas
e sistemticas naquilo que constitui o carter essencialmente irracional, instintivo e
contingente das questes humanas (STEINER, 1989, p. 135).

Ademais, Steiner (1989) atentou para um aspecto psicolgico e estilstico recorrente


naquilo que chamou de sensibilidade contrarrevolucionria: uma ardente nostalgia
de um perodo tingido, discursivamente, por tintas embelezadoras e rcades uma
abordagem na contramo daquela feita por Oakeshott (1991) e seu conservadorismo do
presente, portanto.

Alm disso, ele destacou, igualmente, o ceticismo conservador dirigido s tentativas


de engenharia social que poderiam, de um jeito ou de outro, ameaar um estilo de vida
intuitivo e comunitrio traos distintivos que poderiam ser encontrados, todos eles, no
clssico de Edmund Burke (1982).

Steiner (1989) l o modus operandi conservador, ou contrarrevolucionrio, de uma forma


diversa daquela de Robin (2011). Menos que uma estratgia consciente de manuteno
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de uma determinada estrutura de poder, Steiner (1989, p. 148) toma a tradio poltica 105
conservadora como informada por um ponto de vista filosoficamente pessimista. Mais
que isso, se trataria de uma viso de histria inequivocamente pessimista. Isto , para
os conservadores, a histria humana poderia ser descrita, sem qualquer prejuzo,
como a sucesso, ininterrupta, de injustias, misrias pblicas e privadas , guerras e
devastaes. Para ele, essa condio valorativa da histria se explicaria devido condio
inerentemente cada do homem fallen state, no original.

possvel, portanto, se optarmos por seguir a linha de argumentao de Steiner (1989),


notar um substrato filosfico prximo, ou pelo menos anlogo, perspectiva teolgica
crist. A desgraa humana literalmente, a ausncia da Graa divina , tomada como um
dado axiomtico. Se o homem , naturalmente, falvel, qualquer tentativa de revoluo,
ou de engenharia social, est fadada ao fracasso e deve ser tomada como uma ao
pecaminosa, portanto.

De acordo com essa perspectiva, a nica e verdadeira revoluo seria aquela descrita pelo
Livro da Revelao, no qual as injustias e os absurdos da humanidade seriam resolvidos
com um sistema final de punio e recompensa. Qualquer mpeto de antecipar esse
processo de julgamento, sobretudo se essa antecipao fosse articulada por qualquer
tipo de tribunal revolucionrio, nos deixaria diante de, nada menos, que uma blasfmia
(STEINER, 1989, p. 148). Da seguiria o corolrio inevitvel do argumento conservador:
quaisquer tentativas de engenharia social redundariam na criao de um cenrio ainda
pior. Tanto o Terror jacobino, quanto os gulags stalinistas, seriam aquilo que Edmund
Burke classificara como a consequncia natural de uma filantropia homicida (STEINER,
1989, p.149).

interessante notar que, muito embora as menes mais frequentes de Steiner (1989)
sejam dirigidas a Burke, esse conservadorismo de corte teolgico est mais prximo de
algum como Joseph de Maistre (1753-1821), por exemplo, do que do poltico e homem
de letras irlands.

Em On Politics, de Alan Ryan, no captulo 17, fica evidenciado que a maior parte das
reaes de Maistre Revoluo Francesa apontavam para uma direo diferente da
de Burke. Enquanto este reagiu, ainda que, com afetao retrica e histrionismo,
verdade, aos eventos de 1789 como um liberal-conservador, aquele se portou como um
conservador informado, basicamente, por um impulso reacionrio, teolgico e absolutista
(RYAN, 2012).

Maistre lera e admirara o Reflexes sobre a Revoluo em Frana, de Burke (1982). No


entanto, quando publicou seu prprio livro sobre o tema, Considrations sur la France
(1980), se valera de uma das principais premissas burkeanas na crtica Revoluo, a ideia
de que se tratava de eventos no-naturais, mas expandira os efeitos da argumentao.
Isto , segundo ele, o que estava em curso na Frana no era, somente, algo que ia na mo
oposta da natureza, nos termos de Burke, mas, sobretudo, um tipo de punio divina.
E assim lhe parecia porque a humanidade, como um todo, era composta de indivduos
pecadores e degenerados.

Enquanto em Burke (1982), o apelo autoridade emana das instituies que passaram
pelo teste do tempo a monarquia e a igreja, para citar os exemplos mais frequentes , para
Maistre (1980), s h uma fonte de autoridade legtima: Deus.
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Para Alan Ryan, a lgica de Joseph de Maistre se pautava pela ideia de que o problema do 106
iluminismo no estava circunscrito aos autores da Encyclopdie, mas abarcava, igualmente,
o argumento lockeano em alguma medida, endossado por Burke, alis. Diferente de
Burke, Maistre no rejeitava parcialmente o iluminismo as suas consequncias mais
radicais , sua rejeio, ao contrrio, era integral.

De todo modo, Steiner (1989) descreve o argumento conservador como sendo


constitudo de um carter essencialmente teolgico e proftico. De acordo com ele, essas
caractersticas o tornariam impermevel a negociaes em termos meramente positivistas
e ideolgicos, uma vez que, no se trataria de um sistema de pensamento estritamente
secular, e essa, me parece, sua grande chave de interpretao acerca do fenmeno.

5. Huntington e Hirschman: anlise ideolgica, anlise retrica


Independentemente da opo de leitura que adotemos, como disposio, em Oakeshott
(1991), como a manuteno de uma estrutura de poder que estaria sob a ameaa das
classes baixas, em Robin (2011), ou como um argumento informado por uma cosmoviso
teolgica, em Steiner (1989), importante que atentemos para o carter polissmico do
conceito de conservadorismo.

Trata-se, aqui, de tomar o conservadorismo como uma tradio poltica complexa


e multifacetada. A melhor opo para compreend-lo, certamente, interpretar as
definies j mencionadas como complementares, e no como excludentes entre si. E,
alm disso, imperativo que se atente que, embora alguns princpios distintivos bsicos
sejam discernveis, o conservadorismo, invariavelmente, se molda e se adapta cultura
em que, digamos assim, se hospeda no por outro motivo que os EUA viram emergir
uma tradio intelectual conservadora com um indistinguvel corte e discurso liberais.
preciso, portanto, evitar uma perspectiva que seja essencializante, que o tome como
estanque e comum a realidades polticas e histricas que possuam graus variados de
similitudes e divergncias.

De todo modo, creio que as anlises mais interessantes sobre o fenmeno conservador,
porque mais claras e profundas, tenham sido feitas por Samuel Huntington (1957) e Albert
O. Hirschman (1991). Enquanto a primeira aborda aquilo que classifica como o carter
situacional da tradio conservadora, a segunda, estabelece uma tipologia retrica a
respeito do seu discurso poltico. Passemos a elas, pois.

a) Huntington e a ideologia conservadora


Em junho de 1957, Samuel Huntington publicara, na The American Political Science Review,
seu famoso ensaio Conservatism as an Ideology. Nele, o autor define ideologia como
sendo o sistema de ideias preocupado com a distribuio de valores sociais e polticos
compartilhados por um determinado grupo (HUNTINGTON, 1957, p.454). Ele enumera
trs grandes interpretaes, conflitantes entre si, acerca da natureza do conservadorismo.

Em primeiro lugar, h o argumento aristocrtico, ou teoria aristocrtica, para o qual o


conservadorismo moderno poderia ser definido como a reao de uma nobreza agrria
Revoluo Francesa, bem como, aos princpios liberais e ascenso da classe burguesa
ao longo do sculo XVIII e meados do sculo XIX. Segundo essa chave, o liberalismo seria
a ideologia da burguesia, o socialismo e o marxismo, as ideologias do proletariado e o
conservadorismo, a ideologia da classe aristocrtica.
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Ainda de acordo com essa interpretao, o conservadorismo estaria afinado terra, ao 107
feudalismo, ao medievalismo e a um dado sistema de classes. Em oposio, portanto,
burguesia, ao industrialismo, ao liberalismo e ao individualismo. Para os crticos que se
valeram desse argumento, como Louis Hartz, por exemplo, uma tradio poltica como
a conservadora estaria fadada ao fracasso em um lugar como os Estados Unidos, dada a
ausncia de um perodo histrico feudal e a contrariedade com uma cultura poltica que
possuiria um forte vis burgus e liberal.

Por outro lado, tambm havia a argumentao autnoma, ou teoria autnoma, segundo
a qual o conservadorismo no estaria, a priori, filiado a qualquer interesse de classe, nem
tampouco a sua apario estaria condicionada a quaisquer variveis histricas especficas,
bem como, a um determinado estgio de correlaes de fora na sociedade. De acordo
com essa interpretao, o conservadorismo seria um sistema autnomo de ideias, definido
a partir de alguns valores universais, tais quais, justia, ordem, moderao e equilbrio.

Sem dvida, a teoria autnoma foi especialmente popular entre os principais


conservadores norte-americanos do ps-Segunda Guerra, uma vez que, ela interpretava
o conservadorismo como sendo um sistema filosfico/intelectual/poltico disponvel a
qualquer indivduo, independente da classe social ou de qualquer outro tipo de varivel.

Em terceiro lugar, h o argumento situacional, ou teoria situacional, que l o


conservadorismo como uma resposta, ou ttica, adotada sempre que as instituies
estabelecidas esto sob alguma ameaa. Segundo essa chave, a tradio conservadora
seria um sistema de ideias comprometido com a defesa de determinada ordem social.

Segundo esse argumento, a tradio conservadora seria afirmativa do valor existente


das instituies e prticas do presente, algo anlogo ao que Oakeshott (1991) afirmava,
portanto, o que no significava uma averso congnita mudana per se. A propsito, se
a ideia preservar os elementos primrios da ordem social/poltica, torna-se necessrio
permitir que transcorram, gradualmente, as mudanas dos elementos secundrios dessa
mesma ordem.

Huntington (1957) argumenta que o elemento comum a essas trs teorias do


conservadorismo o fato de que, todas elas, relacionam a ideologia com o processo
histrico, ainda que seja negando essa relao. A teoria aristocrtica circunscreve o
conservadorismo a uma classe social especfica e o condiciona a um tipo especfico de
sociedade. J a teoria autnoma, argumenta que o conservadorismo tem a possibilidade
concreta de emergir a partir de qualquer estgio histrico de uma sociedade. A teoria
situacional, defende que os princpios conservadores surgem quando determinado grupo
se lana em defesa das instituies que esto sob ataque de outro grupo social/poltico.
De qualquer modo, as trs teorias concordam em um ponto especfico: o conservadorismo
, sim, uma ideologia.

Segundo Huntington (1957), outro elemento comum s trs teorias a crena de que
Edmund Burke foi o conservador arquetpico, isto , aquele que plasmou, perfeio,
o conjunto de crenas e valores desta tradio poltica ao longo da histria. Logo, a
metodologia que ele aplica , por um lado, enumerar os pontos centrais distintivos
da ideologia burkeana e, por outro, analisar em que circunstncias histricas elas se
manifestaram. Para Huntington (1957), das trs teorias que se referem tradio
conservadora, a situacional a de maior poder explicativo.
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Como j foi afirmado, inicialmente Huntington (1957) enumera as caractersticas 108


distintivas da ideologia burkeana que so, por assim dizer, consensuais entre as trs teorias,
depois, ele prossegue sua anlise a respeito. Assim sendo:

a) em primeiro lugar, h a leitura de que o homem um animal religioso, isto , a crena de


que a sociedade civil fundada, necessariamente, a partir de um substrato religioso;

b) em segundo lugar, existe a interpretao da sociedade como um organismo natural,


cujo crescimento ocorre de modo lento e orgnico. De acordo com essa chave de leitura,
as instituies devem ser respeitadas porque representam a sabedoria acumulada das
geraes anteriores, da ocorre a importncia do estatuto da prescrio,6 no pensamento
burkeano (BROMWICH, 2014);

c) a ideia de verdade no existe de modo universal e abstrato, um conceito que s pode


ser depreendido a partir de experincias concretas. Para a ideologia burkeana, o homem
no , apenas, um ser pautado pela razo e pela lgica, mas, igualmente, por outros guias
mais confiveis, tais quais, seus instintos, emoes, preconceitos e experincia;

d) a crena de que, se h algo como os direitos do homem, eles derivam das obrigaes dos
indivduos, e no de uma base de valores universal e abstrata. Nesta leitura, o sentido de
comunidade seria sempre superior ideia de indivduo. Ademais, o mal estaria marcado na
natureza humana, e no em qualquer instituio da sociedade;

e) os indivduos so, intrinsecamente, desiguais, exceto sob um sentido moral. As


sociedades so organismos excessivamente complexos e plurais, logo, no h hiptese
de organizao social que no seja baseada em um sistema de hierarquias, liderana,
diferenciao, classes e ordens;

f) um ceticismo dirigido a qualquer projeto, de governo ou poltico, no tentado e no


baseado em experincias concretas as ambies humanas so altas, mas a viso do
homem curta (HUNTINGTON, 1957, p.456).

Tomando esses seis princpios como bsicos na constituio da ideologia conservadora,


possvel analisar o mrito das trs teorias j mencionadas. Em primeiro lugar, preciso
afirmar que, no h nenhum dos seis princpios que se relacione, exclusivamente, a uma
classe agrria, aristocrtica ou feudal. Ainda que haja meno inevitabilidade de uma
sociedade com classes e desigual, no h qualquer argumento normativo que se relacione
a um tipo especfico de sociedade ou mesmo de organizao poltica.

Por outro lado, se pensarmos na teoria autnoma, no h nada, nos princpios examinados,
que indique um apelo universal e atemporal da ideologia burkeana. Ao contrrio, h uma
postura inequivocamente refratria a princpios que sejam abstratos, dotados de validade
universal, e no assentados na experincia concreta e em tradies estabelecidas.

Portanto, a teoria aristocrtica falha porque, equivocadamente, circunscreve o


conservadorismo a apenas uma classe social, e ao feudalismo, enquanto a teoria
autnoma, se equivoca ao crer que princpios conservadores sejam capazes de emergir,
indistintamente, a partir de qualquer processo histrico. O principal problema da teoria
aristocrtica dar demasiada ateno ao processo social, j o principal problema da teoria
autnoma, dar de ombros para a mesma varivel.

Entretanto, a teoria situacional que aponta uma afinidade com todos os seis princpios
bsicos da ideologia burkeana. Para Huntington (1957), o conservadorismo recorre
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a Deus, natureza e ao homem sempre a fim de justificar uma determinada ordem 109
existente (HUNTINGTON, 1957, p.457).

Outro ponto importante, abordado por Huntington (1957), o fato de que, ao contrrio
de outros sistemas filosficos, como o liberalismo, o socialismo e o fascismo, por exemplo,
falta, tradio conservadora, um carter normativo e autnomo no que diz respeito
configurao ideal de um Estado ou sociedade. A partir dos princpios conservadores
burkeanos, no possvel depreender qualquer tipo de organizao social/militar/
econmica de uma sociedade x ou y. O conservadorismo no aponta aquilo que deve ser,
mas apenas aquilo que no pode ser.

Ainda que as ideologias no conservadoras necessitem ser entendidas sempre a partir


de seu aspecto plural e heterogneo h diversos formuladores, h sempre uma
agenda complexa , elas esto sempre comprometidas com princpios bsicos e com a
ideia de mudar algum aspecto da realidade. Portanto, possvel afirmar que elas so
ideacionais, sua natureza transcendente. J a ideologia conservadora, navega na mo
oposta, institucional, sua natureza imanente. Neste aspecto, talvez Huntington (1957)
discordasse da argumentao de Steiner (1989), por exemplo.

De todo modo, a ideologia conservadora deve ser entendida sempre como o produto de
intensos conflitos sociais e ideolgicos. Ela surge apenas quando algum grupo social/
poltico desafia as caractersticas bsicas das instituies e da ordem social/poltica
vigente e procura transcender, com graus variados de radicalismo, a natureza dessas
mesmas instituies e ordens. A ideologia conservadora uma reao, uma defesa,
aos ataques levados a cabo pelos grupos comprometidos com as ideologias de carter
ideacional e transcendente.

Outro aspecto interessante do ensaio de Huntington (1957) a caracterizao daquilo


que chama de reacionrio, algum to obstinado em recriar uma idealizao do passado,
uma suposta Era Dourada, que contm, em sua epistemologia, fortes traos ideacionais e
transcendentes. Ou seja, o reacionarismo, de acordo com essa interpretao, tanto uma
negao do conservadorismo, como qualquer outra filosofia radical o . Como Huntington
(1957) afirma, uma mudana para o passado tanto uma mudana quanto uma
mudana para o futuro (HUNTINGTON, 1957, p.460).

Quando tomamos Edmund Burke como o conservador moderno arquetpico, algo que, em
geral, as trs teorias do conservadorismo no hesitam em fazer, fica ainda mais evidente a
inadequao dos argumentos aristocrtico e autnomo. J o argumento situacional, pelo
contrrio, demonstra total aplicabilidade analtica.

Por exemplo, a teoria aristocrtica falha nos seguintes pontos: a) a sociedade inglesa
defendida por Burke no era exclusivamente feudal, nem tampouco exclusivamente
aristocrtica; b) se Burke defendia a sociedade inglesa, ele, igualmente, defendeu
vigorosamente as sociedades indiana e americana, sociedades com bases sociais e
polticas completamente diversas da britnica; c) ainda que sua viso de mundo possusse
fortes elementos conservadores, ela tambm continha elementos liberais whigs de
igual importncia.

J a teoria autnoma, no nos fornece explicaes razoveis, pois: a) ignora o fato de que
os escritos de Burke procuraram sempre responder a questes pontuais, especficas;
b) no leva em considerao o esforo consciente de Burke em no propor solues a
qualquer perigo de carter universal e abstrato; c) no se d conta de que, os principais
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traos distintivos do pensamento poltico burkeano estavam a servio da justificao das 110
instituies que haviam passado pelo teste do tempo.

John Locke, Adam Smith e Montesquieu foram os principais responsveis pela criao
ideacional das instituies defendidas, na maior parte do tempo, por Burke. No entanto,
Burke se ocupou, basicamente, de preserv-las. Aqui importante destacar que, defesa
do sistema constitucional britnico e da arquitetura whig de governo, feita por Burke, se
somavam vigorosas defesas das instituies democrticas na Amrica, das instituies
autocrticas na Frana e das instituies hindus, na ndia. a partir da que fica claro, por
exemplo, o impulso situacional da ideologia burkeana.

Para Huntington (1957), o conservadorismo, ironicamente uma ideologia que sempre


apela histria e tradio, teria um problema recorrente: justamente a falta de um
sentido concreto de histria e de tradio. Isso se explicaria, na medida em que, o carter
situacional da ideologia burkeana fosse levado em considerao. Isto , para Huntington
(1957), a ideologia conservadora precisa sempre ser entendida como um impulso que
surge a fim de lidar com alguma ameaa particular, ou ameaa em potencial, sempre
circunscrita a uma conjuntura histrica especfica, singular.

Segundo essa interpretao, haveria pouca conexo entre o sem-nmero de


manifestaes e de reaes conservadoras, ao longo da histria, nos mais variados
contextos. Na verdade, a ideologia conservadora sempre estabeleceria uma conexo
imediata com relao ameaa que ela propusesse combater. No que diz respeito
estrutura do pensamento conservador, seria possvel afirmar um carter inequivocamente
adaptativo e contingente.

De acordo com Huntington (1957), seria justamente esse carter situacional da ideologia
conservadora que explicaria o fato de que, muitos deles, tenham passado por uma fase
revolucionria durante a juventude. Isto , j que no h a precedncia de uma tradio na
ideologia conservadora, ela apenas emergiria como opo para os indivduos quando uma
dada conjuntura histrica surgisse, e com ela, a ameaa de determinadas instituies e de
uma ordem social/poltica prezada por esses mesmos indivduos.

Huntington (1957) foi crtico do movimento conservador que comeava a surgir nos EUA
no ps-Segunda Guerra. Para ele, existiam trs principais problemas com os indivduos
que faziam parte daquele grupo. Em primeiro lugar, no havia muita exatido acerca
daquilo que eles gostariam de conservar. Para Huntington (1957), esses conservadores
oscilavam, basicamente, entre dois grandes grupos: 1) aqueles que defendiam uma
economia liberal; 2) aqueles que eram constantemente pautados por um impulso
aristocrtico europesta radical, profundamente insatisfeito com as instituies e prticas
polticas norte-americanas, importante frisar. Alis, com relao a esse segundo grupo,
Huntington (1957) aponta que, uma viso de mundo que se constitua na rejeio quase
integral da ordem social/poltica dos EUA e que, alm disso, pregava a emulao de
instituies e prticas europeias, portanto, estranhas tradio e cultura dos EUA, no
poderia ser caracterizada como um verdadeiro conservadorismo.

Em segundo lugar, Huntington (1957) achava que no havia muita clareza acerca da
natureza da ameaa a ser combatida pelos conservadores. Para alguns deles, o principal
inimigo era o liberalismo, ainda que no houvesse muita exatido com relao ao sentido
do termo. Para outros, o secularismo, o materialismo, o modernismo e o totalitarismo.
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A afluncia e o amplo espao de consenso poltico, ao menos na poltica mainstream, 111


daquele momento da sociedade norte-americana, tornava ftil quase qualquer esforo
de se procurar inimigos e ameaas domsticas a atacar, exceto, claro, no caso do
comunismo. Alis, se alguma crtica pode ser feita ao argumento de Huntington (1957),
relativa ao fato de ele ter subestimado o poder de catalisao do combate ao comunismo
que funcionava em dois planos distintos: externo e interno para os diversos grupos
conservadores norte-americanos.

Em terceiro lugar, para Huntington (1957), os conservadores do ps-Segunda Guerra,


frequentemente, se ocupavam em traar uma genealogia intelectual e filosfica nos
EUA, mas acabavam por criar uma ascendncia pouco real, cujas bases histricas eram
facilmente questionveis. Em vez de se preocuparem em conservar as instituies norte-
americanas, bem como, a ordem social/poltica, esses conservadores se moviam motivados
por uma espcie de status anxiety e de autoafirmao intelectual.

Se, por um lado, ele subestimou o desdobramento domstico da batalha contra o


comunismo, por outro, afirmou, sempre que possvel, o grande grau de ameaa que a
Unio Sovitica representava no plano externo. Para ele, o contexto social e poltico
dos EUA, em 1950, era anlogo ao contexto em que o Sul se encontrava, em 1850, uma
analogia bem reveladora de seu pensamento, a propsito. De acordo com Huntington
(1957), a ameaa comunista representava um perigo similar ao representado pela Unio
Sovitica, em meados do sculo XIX, para a ordem social e poltica. A se daria o carter
inequivocamente situacional do conservadorismo norte-americano.

Ainda para o autor, o carter das instituies de determinada sociedade, deveria sempre
condicionar o tipo de conservadorismo que ali surgisse. Por exemplo, considerando-se
as caractersticas liberais e democrticas das instituies norte-americanas, tornava-se
imperativo que qualquer conservadorismo que l emergisse, se estruturasse levando
em conta esses traos distintivos, adotando, portanto, um lxico e uma epistemologia de
inclinaes liberais.

Ele argumentava, igualmente, que, levando-se em conta o carter situacional do


conservadorismo norte-americano, era importante que os liberais atentassem para
o fato de que, diante daquele contexto poltico, no qual o espectro sovitico parecia
avanar cada vez mais, as instituies dos EUA estavam sob grave ameaa, e deveriam
ser defendidas/preservadas por um conservadorismo vigoroso que viesse dos liberais
norte-americanos. Esse o ponto-chave na argumentao de Huntington (1957). Nos
EUA da dcada de 1950, caberia tradio liberal o mesmo papel histrico destinado,
por exemplo, aos aristocratas na Prssia da dcada de 1820. Isto , uma defesa urgente
e inflexvel das instituies que estavam sob ameaa. Sob muitos aspectos, Huntington
(1957) antecipou o surgimento de uma tradio especfica do conservadorismo norte-
americano: o neoconservadorismo.

b) Hirschman e a retrica conservadora


Para Albert O. Hirschman (1991), o discurso conservador pode ser interpretado a partir
de trs variveis, ou teses, principais: 1) a da perversidade; 2) a da futilidade; 3) a do
perigo. Passemos a elas, pois.

De acordo com a tese da perversidade, determinada ao poltica poderia gerar, a partir


de uma cadeia de consequncias imprevistas (HIRSCHMAN, 1991, p. 10), o simtrico
oposto daquela inteno inicialmente exposta. , basicamente, a ideia de que tentar
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dirigir a sociedade para determinada direo, acabaria por lev-la, acidentalmente, para a 112
oposta.

Uma boa exemplificao histrica desse tipo de argumentao se encontra presente na


retrica empregada por Burke (1982) em Reflexes sobre a Revoluo em Frana, isto , a
percepo de que os ideais universais e abstratos de liberdade, igualdade e fraternidade s
poderiam degenerar, primeiramente, no despotismo jacobino e, adiante, no bonapartismo.

Aqui, a argumentao burkeana possua paralelismos com a de Montesquieu e Tocqueville:


para Burke (1982), o jacobinismo nada mais era do que um tipo de oligarquia que havia
pavimentado seu caminho a partir dos destroos da aristocracia, da igreja e do povo. Para
Hirschman (1991), entretanto, o que eram meras conjecturas de Burke, dirigidas a um
contexto histrico/social/poltico especfico, se tornariam rgidas leis histricas arraigadas
na viso de mundo de um sem-nmero de conservadores.

Hirschman (1991) tambm recorre outra exemplificao da tese da perversidade, o


influente artigo The Limits of Social Policy, escrito em 1971 pelo socilogo e intelectual,
frequentemente associado ao movimento neoconservador, Nathan Glazer, no qual
afirmava, em uma chave tocquevilleana, que a srie de programas sociais abrangidos
pelo welfare state norte-americano, tendia a enfraquecer as associaes intermedirias
tradicionais, tais quais, a famlia, a igreja e demais grupos comunitrios. A consequncia
imprevista, nesses casos, era agravar uma srie de problemas sociais que precisavam ser
combatidos.

Ainda que a tese da perversidade tenha ganhado fora, a partir do pensamento


contrarrevolucionrio surgido diante da Revoluo Francesa, sua genealogia intelectual
pode ser traada at o pensamento grego. Por exemplo, a ideia de hbris paradigmtica
deste argumento, no sentido de que, caberia ao homem sempre se pautar por um
exerccio de parcimnia, humildade e temperana. No fosse assim, somente lhe restaria o
cadafalso e um fim trgico.

Com relao tese da futilidade, h o argumento central de que a mudana proposta


acabar por se revelar superficial, cosmtica e intil. H a ideia constante de que, mesmo
que se adote esta ou aquela agenda progressista, as estruturas profundas da sociedade
permanecero inabaladas, imveis.

Uma exemplificao histrica que demonstra, perfeio, a tese da futilidade, so os


argumentos de Tocqueville em seu O Antigo Regime e a Revoluo. Se o Reflexes sobre
a Revoluo em Frana, de Burke, aponta o excepcionalismo dos eventos ocorridos a
partir de 1789, e, sobretudo, a perversidade intrnseca a eles, Tocqueville vai na direo
oposta e caracteriza parte significativa dos supostos ganhos da Revoluo Francesa
como elementos que j estavam presentes durante o Antigo Regime, a centralizao
administrativa e a diviso das terras sendo dois dos seus principais exemplos.

A abordagem tocquevilleana tinha menos a ver com a negao de uma srie de mudanas
sociais, que estavam em evidncia ao longo do sculo XVIII na Frana, e mais com
o questionamento sobre o exato momento em que elas haviam comeado a ocorrer.
Ou, ento, sua principal pergunta era: que cadeia causal havia precipitado essas
mudanas? Alm disso, que variveis, exatamente, estavam em jogo? Onde antes havia
um juzo absoluto por parte de apologetas e detratores, bom frisar acerca do carter
abrupto e disjuntivo da Revoluo, o pensamento de Tocqueville trouxe dvidas
e indagaes. E, mais que isso, acenou com a hiptese da futilidade diante do processo
como um todo.
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J com relao tese do perigo, ela se constituiria na advertncia de que, a busca 113
por novas mudanas polticas, frequentemente associada extenso de direitos aos
indivduos, colocaria a perder uma srie de benefcios e direitos aparentemente j
consolidados. Trata-se, portanto, de um argumento que se estrutura a partir da ideia de
que, subjacente mudana, sempre h um alto custo. Segundo essa leitura, por exemplo,
a democracia j fora vista como uma ameaa potencial liberdade. Algo anlogo leitura
que muitos teriam com relao ao welfare state, isto , ora como uma ameaa liberdade,
ora como uma ameaa democracia e ora como uma ameaa a ambos.

A tese do perigo fica ainda mais clara se examinarmos as distines acerca do conceito
de liberdade, exploradas por Benjamin Constant em seu Liberty of the Ancients and the
Moderns, de 1819. Para ele, a liberdade dos antigos se relacionaria ideia da participao
cvica ativa dos cidados na plis grega. J a liberdade dos modernos, diria respeito
possibilidade de o indivduo adotar qualquer religio que lhe fosse simptica, alm de
ter sua liberdade de conscincia assegurada, bem como, a possibilidade de administrar
seus negcios sem qualquer tipo de ingerncia externa. Para Constant, esses dois
tipos distintos de liberdade seriam incompatveis. Entretanto, para ele, Rousseau e os
revolucionrios jacobinos, influenciados por seu pensamento, haviam eleito a liberdade
dos antigos como paradigmtica. O principal efeito colateral negativo fora a escolha de um
modelo de liberdade utpica e anacrnica, argumentaria Constant (HIRSCHMAN, 1991, p.
88).

Aqui, interessante utilizarmos algumas exemplificaes histricas para o argumento


subjacente tese do perigo. Alis, mais que isso, ao considerarmos suas dimenses
histricas, acabamos reiterando o principal argumento feito por Huntington (1957) acerca
do carter situacional do conservadorismo. Por exemplo, Hirschman (1991) recorda que
o caso da Gr-Bretanha, ao longo sculo XIX, ilustra a tese do perigo perfeio. Neste
perodo histrico, havia uma tradio britnica relacionada ideia de liberdade individual
muito bem consolidada e sedimentada na poltica e cultura local basta pensarmos, agora,
na Magna Carta, na liberdade de imprensa, no conceito de habeas corpus, entre outros.
Ao mesmo tempo, havia um governo exercido por, e para, uma pequena nobreza. Durante
grande parte do sculo XIX, ocorreria um sem-nmero de disputas polticas envolvendo
essa mesma pequena nobreza e seus antagonistas, os demais atores interessados na
expanso e extenso dos direitos polticos existentes poca. Essas disputas ocorreriam
no Parlamento, na imprensa e nas ruas. Os chamados Atos de Reforma, de 1832 e 1867,
seriam os responsveis polticos pela catalisao desse processo.

O Ato de Reforma de 1832, por exemplo, estendia o direito ao voto a todos os homens que
possuam propriedades em reas urbanas algo que, ainda assim, exclua cerca de 90% da
populao masculina da poca (HIRSCHMAN, 1991, p. 89). Entretanto, pela primeira vez,
uma classe alta comercial e industrial conseguia ter acesso a uma srie de privilgios
polticos, at ento circunscritos aristocracia britnica. Aqui, digno de nota perceber
em que termos estava estruturado o debate: de um lado, havia os tories, refratrios ao
Ato de Reforma per se; do outro, os whigs, favorveis incluso de uma classe alta, ligada
ao comrcio e indstria, no rol dos detentores de direitos polticos antes disponveis
apenas nobreza , mas contrrios extenso desses mesmos direitos s massas. No
entanto, ambas as extremidades do espectro poltico, tories e whigs, convergiam em um
ponto: a ampliao da democracia britnica poderia pr em risco as liberdades polticas j
existentes.
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Outra exemplificao da tese do perigo aquilo que Hirschman (1991) chama de Culto 114
Constituio Britnica. Trata-se de algo que emergiu ao longo do sculo XVIII, como
consequncia direta, por um lado, do processo revolucionrio em curso na Frana e, por
outro, da resposta dada por Edmund Burke agenda poltica jacobina. A exemplo do
pensamento de Montesquieu, o argumento burkeano era simptico no apenas ideia
institucional, digamos assim, de freios e contrapesos, presente na arquitetura poltica
britnica. Algo igualmente importante era essa mesma ideia de freios e contrapesos
aplicada de modo orgnico constituio social da comunidade britnica. Isto , a noo
de que o complexo hibridismo de realeza, aristocracia e democracia era a especificidade
inglesa, que a tornava razoavelmente blindada contra toda a sorte de despotismos, viesse
ele de um monarca ou do prprio povo. Para a aristocracia das primeiras dcadas do
sculo XIX, o Ato de Reforma de 1832 colocaria em perigo esse sistema orgnico de freios
e contrapesos. A ampliao do sufrgio seria a principal ideia a ser combatida, portanto.

J em 1867, durante a passagem do Segundo Ato de Reforma, ocorreria uma extenso


ainda maior da ideia democrtica. O sufrgio masculino passaria agora classe mdia e
mesmo a alguns segmentos da classe trabalhadora. Todavia, continuavam sendo mantidas
muitas das restries que excluam amplos setores da sociedade: de ordem monetria,
bem como, com relao s pessoas que viviam em distritos rurais. Ainda assim, era
possvel afirmar que, do primeiro Ato, em 1832, ao segundo, em 1867, ocorrera uma
inequvoca expanso dos direitos polticos, sempre em direo a um ideal democrtico de
amplificao de garantias. Aqueles que se opunham ao processo, argumentavam que sua
consequncia seria a inevitvel imploso de uma srie de liberdades j conquistadas.

Outra boa exemplificao histrica da tese do perigo foi dada no incio do sculo XX por
Friedrich Hayek, tanto em seu O Caminho da Servido, de 1944, quanto no A Constituio
da Liberdade, de 1960. Muito embora Hayek jamais tenha se classificado como um
conservador,7 o seu tipo de estrutura argumentativa sempre teve um apelo considervel
quanto aos membros dessa tradio poltica.

Como lembra Hirschman (1991), trata-se de um modelo retrico que se organizava


de modo bem simples e, em geral, obedecia ao seguinte encadeamento lgico:
1) os indivduos raramente conseguem entrar em consenso em um nmero grande
de tarefas/aes; 2) para o governo ser democrtico, ele precisa ser consensual;
3) o governo democrtico apenas possvel quando o Estado circunscreve o exerccio
de suas atividades aos poucos indivduos com os quais a sociedade est em consenso,
ou concorda; 4) o corolrio o de que, sempre que o Estado queira aumentar suas
funes, a democracia e a liberdade estaro em grave risco.

A partir desse encadeamento lgico, entende-se o porqu de Hayek interpretar o avano


do welfare state britnico como uma ameaa potencial s liberdades j consolidadas.

Alm disso, uma srie de acontecimentos ocorridos durante a dcada de 1970,


potencializaram as advertncias dadas por Hayek em 1960: a crise poltica norte-
americana, precipitada pelo escndalo do Watergate; a fraqueza do sistema poltico
britnico isso se aplicava tanto ao Partido Conservador, quanto ao Partido Trabalhista;
o terrorismo que acometia a Alemanha Ocidental e o ambiente de incertezas vigente em
uma Frana ps-de Gaulle (HIRSCHMAN, 1991, p. 119-120).

Em face desse cenrio mundial de instabilidade, um sem-nmero de analistas polticos


procurou por causas comuns aos fenmenos observados. O diagnstico frequente foi o
de que ocorria, ento, aquilo que alguns classificaram como uma crise de governabilidade
nos regimes democrticos. Como desdobramento desse diagnstico, o cenrio de crise
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tornou-se objeto de estudo da Comisso Trilateral um grupo no-governamental, 115


formado em 1973, composto por cientistas sociais e analistas proeminentes vindos dos
EUA, do Japo e da Europa Ocidental, e criado com o objetivo de refletir sobre problemas
e questes comuns aos atores envolvidos.

Em 1975, foi lanado o primeiro relatrio da comisso, intitulado A Crise da Democracia, no


qual Samuel Huntington escreveu o captulo sobre os EUA. Seu argumento principal, nessa
oportunidade, foi o de que havia uma correlao direta entre a expanso do sistema de
welfare state norte-americano e a crise de governabilidade que acometia o pas.

Em linhas gerais, seu argumento foi o de que a vitalidade do regime democrtico norte-
americano (HIRSCHMAN, 1991, p. 118), durante a dcada de 1960, fora responsvel pelo
impulso expansionista das atribuies do Estado, o que gerou um considervel decrscimo
de sua autoridade junto sociedade, da a crise de governabilidade.

O argumento aqui usado por Huntington, com relao ao papel nocivo do welfare state
na eroso das liberdades individuais, assim como sua abordagem analtica sociolgica e
emprica, foi anlogo ao que seria utilizado, alguns anos depois, pela primeira gerao de
intelectuais ligados ao movimento neoconservador.

6. Consideraes finais
Com George Nash (1976) evidenciado o carter no-sistemtico e circunstancial da
filosofia conservadora. Como dito anteriormente, na ausncia de textos fundacionais,
intelectuais identificados com esta tradio, frequentemente, reclamaram para si um
status no-ideolgico. J com Oakeshott (1991), o conservadorismo foi interpretado
como um impulso, ou em seus prprios termos, como uma disposio. Alm disso, ele
associou o conservadorismo ao presente, e no ao passado. Tambm deu destaque
ideia de que h uma natureza humana constantemente avessa a mudanas bruscas e a
projetos polticos de engenharia social. Para Corey Robin (2011), por exemplo, h sempre
presente um nimo classista no argumento conservador. Isto , para ele o nimo da
retrica conservadora afinado ideia de interdio, em graus variados, da liberdade e da
capacidade de autonomia das classes baixas. Para ele, o conservadorismo sempre olha com
ceticismo possveis inflexes radicais na sociedade, mais ainda no mbito privado que no
pblico, sucede o seu argumento. Para Steiner (1989), a sensibilidade conservadora possui
um tom antiterico e um carter prximo a uma metafsica crist, sobretudo no que diz
respeito ao seu pessimismo antropolgico.

Todas essas definies apresentam graus variados de preciso e, em alguma medida,


complementaridade. Entretanto, acreditamos que uma leitura mais coerente do que
o argumento conservador seja feita quando se leva em considerao a conjuno dos
argumentos de Huntington (1957) e Hirschman (1991). E isso ocorre porque, enquanto
o primeiro destaca o aspecto situacional da ideologia conservadora, o segundo evidencia
alguns padres retricos comuns e importantes.

De todo modo, deve ser levado sempre em conta o carter eminentemente moderno
do pensamento conservador, posto que se trata de uma tradio que, se no tem seu
marco inaugural na crtica burkeana Revoluo Francesa, ao menos, esboa seus
contornos mais definidos a partir desse episdio histrico. possvel, portanto, tratar
o conservadorismo, ao menos em alguma medida, como um epifenmeno da Revoluo
Francesa.
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Alm disso, importante sublinhar que seus constantes apelos ao organicismo, 116
contingncia, ao ceticismo e importncia das religies como bases de sustentao do
pacto civil e poltico (HUNTINGTON, 1957), alm daquela tipologia discursiva apontada
por Hirschman (1991) a tese da perversidade, da futilidade e a do perigo , so
elementos recorrentes e caros ao lxico poltico do conservadorismo.

A tradio conservadora apresenta um sem-nmero de variaes, at porque no se


trata de um sistema fechado de ideias, h sempre algum grau de condicionamento a
partir das variveis locais, evidente. O pensamento conservador, nesse aspecto, no
diferente de outras tradies polticas e, frequentemente, adota cores e tons regionais,
at como corolrio de sua nfase em cultura e tradio, alm de seu carter historicista,
conveniente lembrar. De qualquer forma, dando ateno s inmeras definies
aqui debatidas, sobretudo as de Huntington (1957) e Hirschman (1991), ser possvel
compreender o complexo modo de articulao, alm dos principais eixos de argumentao
presentes no pensamento conservador.

(Recebido para publicao em maio de 2015)


(Reapresentado em julho de 2015)
(Aprovado para publicao em julho de 2015)

Cite este artigo


TRIGUEIRO, Gabriel Romero Lyra. Conservadorismo: perspectivas
conceituais. Revista Estudos Polticos: a publicao eletrnica
semestral do Laboratrio de Estudos Hum(e)anos (UFF). Rio de Janeiro,
Vol. 6 | N. 1, pp. 86-107, dezembro 2015. Disponvel em: <http://
revistaestudospoliticos.com/>.

Notas
1. Nash contribui frequentemente com artigos e ensaios para inmeros
peridicos, muitos de grande circulao, como o New York Times, por
exemplo, bem como, para outros tantos que se ocupam de um segmento
intelectualmente conservador, como American Spectator e Modern Age,
para citar alguns.
2. (...) conjunto de valores, tradies, prticas e representaes
polticas partilhado por determinado grupo humano, que expressa
uma identidade coletiva e fornece leituras comuns do passado, assim
como fornece inspirao para projetos polticos direcionados ao futuro
(MOTTA, Rodrigo Patto S (Org.). Culturas Polticas na Histria: Novos
Estudos. Belo Horizonte: Argumentum Editora, 2009, pg. 21).
3. Michael Oakeshott (1901-1990) escreveu sobre assuntos variados:
filosofia da histria, religio e esttica, por exemplo.
4. Robin cientista poltico e professor associado City University
of New York. Sua principal rea de interesse a Histria Intelectual,
sobretudo no que diz respeito ao estudo do conservadorismo norte-
americano e das esquerdas daquele pas.
5. Para fins analticos, estou tomando os termos conservador e
contrarrevolucionrio como equivalentes semnticos. Steiner (1989),
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usualmente, adota o segundo, em detrimento do primeiro. Como 117


veremos adiante, ele est se referindo ao mesmo fenmeno/movimento/
tradio poltica a que me refiro.
6. Por prescrio, podemos entender a codificao legal das prticas
sociais que haviam passado pelo teste do tempo.
7. Relembrar, por exemplo, do clebre ensaio escrito por Hayek:
HAYEK, F. A. Why I am Not a Conservative. In: ______. The Constitution
of Liberty. Chicago: The University of Chicago Press, 1960. Disponvel
em: <http://www.cato.org/sites/cato.org/files/articles/hayek-why-i-
am-not-conservative.pdf>. Acesso em: 11 mar. 2015. Entretanto, para
um contra-argumento, consultar: BLOOM, J. Arthur. Why Hayek Is a
Conservative. The American Conservative. [S.l.]: maio 2013. Disponvel
em: Ps-Graduao em Histria Social da Universidade de So Paulo
para obteno do ttulo de Doutor, 2013.

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