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LIO V

A sociedade industrial

As quatro primeiras aulas deste curso constituram uma introduo


geral, no apenas ao assunto a ser tratado este ano, mas a todo um
modo de ensinar. A partir de hoje, vou procurar caracterizar o que
chamo de sociedade industrial e, tambm, os seus diversos tipos. Trata
remos de isolar as caractersticas comuns a todas as sociedades indus
triais e as que especificam cada uma delas.
Pode-se pensar numa definio simples da sociedade industrial:
a sociedade onde a indstria, a grande indstria, seria a forma de produ
o mais caracterstica. Uma sociedade industrial seria aquela onde
a produo se realiza em empresas, como a Renault ou a Citroen.
A partir dessa definio elementar seria possvel, de fato, deduzir
muitas das caractersticas de uma economia industrial. Inicialmente,
observa-se que a empresa est radicalmente separada da famlia. A sepa
rao do lugar de trabalho e do crculo familiar no um dado uni
versal, mesmo nas nossas sociedades. As empresas artesanais e um
grande nmero de empresas rurais demonstram que a separao entre
local de trabalho e empresa de um lado, e famlia de outro, no uma
necessidade histrica.
Em segundo lugar, a empresa industrial introduz um modo origi
nal de diviso do trabalho. Efetivamente, ela implica no s a diviso
que existiu, em todas as sociedades, entre os setores da economia (entre
os camponeses, os comerciantes e os artesos), mas um tipo de diviso
interno empresa, uma diviso tecnolgica do trabalho, que uma das
caractersticas industriais modernas.
Em terceiro lugar, a empresa industrial supe uma acumulao de
capital. A civilizao industrial exige que cada trabalhador utilize
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grande capital, e que este se renove continuamente. A noo de socie
dade industrial pode originar a noo de economia progressiva. A este
propsito poder-se-ia citar a frmula famosa de Marx: Acumulai,
acumulai, esta a lei e os profetas . Marx lanou essa frmula para
caracterizar a sociedade capitalista. Sabemos, pela experincia histrica
atual, que a acumulao de capital no caracteriza apenas as sociedades
capitalistas, mas todas as sociedades industriais. Stalin, sem dvida,
podera aplicar a frmula de Marx sua prpria sociedade.
A partir do momento em que o trabalhador tem necessidade de
um capital muito grande e em vias de expanso, introduz-se uma
quarta noo, a do clculo racional. Numa grande empresa, como as
que citei, necessrio calcular permanentemente, para obter o preo
de custo mais baixo, para renovar e aumentar o capital. Nenhuma
sociedade industrial moderna pode evitar o que tanto os economistas
burgueses como os economistas marxistas chamam de clculo eco
nmico. Teremos oportunidade de ver em que medida o modo de
calcular varia com o regime mas, de incio, pode-se afirmar que toda
sociedade industrial implica um clculo econmico rigoroso, sem o
qual as perdas de recursos e de energia seriam imensas.
Digo clculo econmico e no clculo tcnico: uma empresa
como a das Estradas de Ferro francesa, pode ser tecnicamente uma
maravilha, e estar em desequilbrio financeiro permanente. No quero
dizer que o desequilbrio econmico seja conseqncia da perfeio
tcnica, mas a introduo de aperfeioamentos tcnicos deve estar
sujeita ao clculo. preciso saber se rentvel substituir um deter
minado equipamento que no do ltimo modelo por um outro mais
aperfeioado. Se se coloca a dvida sobre a substituio do equipa
mento numa empresa em particular, como a Ferroviria, ela se coloca
tambm para o conjunto dos meios de transportes. Como repartir os
recursos disponveis entre as estradas de ferro e os transportes rodo
virios? Num clculo mais amplo, como repartir o conjunto dos recur
sos da coletividade entre as diferentes utilizaes possveis? Numa
economia industrial, no se pode, jamais, realizar simultaneamente
tudo que a tcnica possibilita.
Encontramos com frequncia nos jornais exemplos apresentados
como caractersticas dos defeitos da sociedade em que vivemos. Na
verdade, no h qualquer possibilidade de empregar a cada instante
todos os procedimentos tcnicos mais aperfeioados, pois isso suporia
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recursos ilimitados de capital. Por definio, sempre sero observados
atrasos em certos setores, em comparao com as possibilidades tcni
cas. Para saber que procedimentos tcnicos devemos empregar ser
necessrio recorrer ao clculo econmico.
Por fim, a quinta caracterstica das empresas industriais a con
centrao dos trabalhadores no local de trabalho. Surge, ento, o pro
blema da propriedade dos meios de produo.
Em toda sociedade industrial h uma concentrao dos trabalha
dores, qualquer que seja o estatuto da propriedade dos instrumentos
de produo. Contudo, quando de um lado h centenas ou milhares de
operrios, e de outro um pequeno nmero de proprietrios, no se pode
deixar de colocar o problema da relao entre esses proprietrios, e os
operrios concentrados. Todas as sociedades industriais implicam uma
certa organizao da massa trabalhadora, e uma indagao a respeito da
propriedade individual dos meios de produo.
A idia de propriedade coletiva antiga como o mundo, to
antiga quanto as sociedades complexas e as civilizaes conhecidas.
Sempre houve, em certas pocas, quem protestasse contra a desigual
dade implcita na propriedade privada; quem sonhasse com um sistema
de propriedade coletiva que pusesse fim s desigualdades. Mas seria
absurdo confundir o sonho socialista secular com o problema socialista
das sociedades industriais, porque, pela primeira vez, aparecem imensas
concentraes operrias; pela primeira vez os meios de produo pare
cem ultrapassar, por suas dimenses, as possibilidades da propriedade
individual, surgindo, em conseqncia, a questo de saber a quem eles
devem pertencer.
Pode-se portanto extrair desta noo elementar de sociedade in
dustrial um certo nmero de caractersticas das nossas sociedades
industriais.
Entretanto, a anlise que fizemos ainda superficial; desejaria
aprofund-la caracterizando, sumariamente, o que um sistema econ
mico e examinando os diferentes pontos de vista em que o observa
dor se pode colocar para estud-lo. Isso nos permitir caracterizar
com maior rigor a espcie de sociedade industrial que a sociedade
capitalista.
A prpria noo de econmico no fcil de precisar. H dois
tipos de definio. A primeira, refere-se s necessidades dos indivduos
e chama econmica a atividade que tende a satisfazer as necessi
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dades dos homens. Mas uma definio pouco satisfatria. Existem
necessidades dos indivduos como a sexual que no exigem, para
sua satisfao, uma atividade propriamente econmica. Por outro
lado, nunca se pde enumerar de modo rigoroso as necessidades dos
homens. Poder-se-ia dizer, de modo aparentemente paradoxal mas, no
fundo, banal, que o homem um animal cujas necessidades que podem
parecer no-essenciais so to urgentes quanto as necessidades ditas
essenciais. A partir do momento em que as necessidades fundamen
tais (como a alimentao e a proteo) esto satisfeitas, surgem outras
necessidades de ordem social de reconhecimento, de prestgio, de
poder. Por isso impossvel dizer que certas necessidades so econ
micas, e que outras no.
O segundo tipo de definio refere-se ao significado da atividade
econmica; ou ainda, para usar a linguagem de Max Weber, ao sentido
que os homens, pelo seu comportamento, do economia. Nesse caso,
chama-se de economia a administrao dos recursos escassos, ou ainda
a relao entre os meios e os fins a atingir, na medida em que os meios
so escassos e susceptveis de empregos alternativos.
Essa definio da economia pela caracterstica significativa da
atividade satisfatria para as sociedades desenvolvidas. Nessas socie
dades, os fins a que se propem os indivduos so mltiplos e expl
citos. As necessidades, ou os desejos, aumentam perpetuamente. Os
meios de satisfaz-los so numerosos, e comportam usos alternativos.
Particularmente, o uso da moeda e a generalizao da determinao
monetria dos bens introduz a noo de escolha, de uso alternativo dos
meios e de multiplicidade dos fins. A moeda uma espcie de meio
universal para atingir os objetivos que cada um pode se propor.
A dificuldade dessa definio da economia a partir da adminis
trao onerosa de meios escassos est em que, nas pequenas sociedades,
nas sociedades arcaicas, quase impossvel isolar a atividade que corres
pondera a essa escolha racional dos meios com vistas a fins determi
nados. Nas sociedades mais simples no h um clculo alternativo dos
meios, e os fins so em grande parte determinados pelo costume ou pela
crena religiosa. difcil isolar o clculo econmico, ou seja, o clculo
do uso racional dos meios escassos. Nas sociedades primitivas, o setor
econmico e a atividade econmica no esto separados do conjunto
social. Os comportamentos econmicos dos homens no podem ser

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isolados, porque os fins, como os meios, so determinados pelas cren
as, que nos parecem extra-econmicas.
As dificuldades apresentadas por cada uma destas duas definies
no so insuperveis se nos lembrarmos que os conceitos supra-hist-
ricos devem ter um carter formal e que, para reencontrar a histria,
preciso especific-los.
O homem, enquanto animal, deve obviamente satisfazer certas
necessidades elementares para sobreviver. O homem, enquanto homem,
conhece, desde que as sociedades existem, necessidades no-biolgicas,
que no so menos exigentes nem menos urgentes do que aquelas
chamadas bsicas. Todas as sociedades so pobres, e precisam resolver
um problema que ns chamamos problema econmico. Isso no signi
fica que todas as sociedades tenham conscincia do problema econ
mico, isto , da administrao racional dos meios escassos. Todas as
sociedades tm uma economia em si, mas nem todas tm uma economia
por si. Mais simplesmente, todas as sociedades tm uma economia e
resolvem o seu problema econmico, mas nem todas o formulam em
termos explcitos.
Nas sociedades onde no h isolamento da atividade econmica,
somos tentados a considerar exclusivamente como econmica a satis
fao das necessidades elementares. Mas isso no passa de um hbito.
De fato, h nessas sociedades muitas necessidades bsicas que podemos
chamar de econmicas, mas h, sobretudo, o no-isolamento da ativi
dade econmica.
De todo modo, uma economia, mesmo numa sociedade dita
primitiva, comporta a produo, a circulao dos bens e o consumo.
A produo, isto , o esforo ou trabalho para colher os frutos
da terra, ou para transformar as matrias-primas, existe desde que o
homem deixou o paraso terrestre. A condio do homem tal que ele
no pode viver a no ser pela satisfao de suas necessidades e s pode
satisfazer suas necessidades por meio de algum trabalho.
O trabalho pode ser considerado sob trs pontos de vista prin
cipais:
1) tecnolgico (de que instrumentos dispe o homem ou a socie
dade que se est estudando?);
2) jurdico (a quem pertencem esses instrumentos de trabalho
e, especialmente, a terra?);

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3) social (qual a organizao social e administrativa do trabalho
em comum?).
A noo marxista das relaes de produo equvoca, porque
no separa rigorosamente os pontos de vista tecnolgico, jurdico e
social. Estas distines so fundamentais, como teremos ocasio de ver,
pois no poderemos compreender os problemas da nossa poca se no
distinguirmos por um lado o que existe de comum em toda produo
tecnologicamente determinada; por outro, as diferenas jurdicas que
resultam da propriedade dos instrumentos de produo, bem como
as diferenas administrativas implicadas nessas diferenas jurdicas.
A segunda fase de todo sistema econmico a circulao, isto
, a troca e a distribuio.
O problema da troca nasce do fato de que mesmo nas sociedades
mais simples h uma atividade social ou coletiva de produo. No
existe nenhuma sociedade onde todos os que produzem guardem para
si o que produziram; h sempre um mnimo de troca, o que cria um
problema de comrcio e de distribuio. Precisamos estudar um sistema
econmico do ponto de vista da modalidade das trocas, do ponto de
vista do sistema que possibilita as trocas, isto , do sistema monetrio e,
por fim, do ponto de vista da repartio dos bens ou do grau de igual
dade ou desigualdade do consumo.
Toda economia, enfim, tem por objetivo satisfazer desejos ou
necessidades; sua finalidade ltima o consumo. Estudar uma econo
mia com relao ao consumo significa, em primeiro lugar, procurar
saber o que a sociedade deseja consumir; que fins ela se prope, quais
os bens de que no abre mo e que quer obter. Numa sociedade com
plexa, estudar o consumo determinar o nvel em que se situa o consu
mo de uma sociedade global, ou de uma certa classe, ou de certos
indivduos; tambm procurar determinar de que maneira, a partir
de uma certa quantidade de recursos, os indivduos distribuem o seu
consumo em funo de seus desejos. Isso leva a fazer uma distino
entre o que chamamos de nvel de vida, noo quantitativa, e modo
de vida, noo qualitativa.
Um conjunto econmico pode ser apreendido sinteticamente
a partir de diversas consideraes:
1) a diviso do trabalho e o tipo de diviso de trabalho na socie
dade global;
2) o esprito ou aquilo que motiva a atividade econmica.
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Introduzo j aqui uma distino banal mas til: pode-se produzir
para satisfazer diretamente certas necessidades ou ento produzir para
o mercado, para obter lucros. No h campons neste pas que no
produza em parte para atender s prprias necessidades, e em parte para
vender no mercado. Esses dois motivos podem ser aplicados seja ao
conjunto da economia, seja a um subconjunto. H algumas socieda
des onde predomina a motivao do lucro, onde os homens trabalham
essencialmente para vender no mercado e para obter lucros.
3) o tipo de organizao do sistema econmico.
Em toda economia preciso determinar os objetivos, distribuir
os meios e, por fim, estabelecer um equilbrio entre o que produzido
e o que comprado.
H, pelo menos, duas maneiras simples de regular a economia:
uma a regulao por deciso central ou planificada; a outra a regu
lao por meio dos mecanismos de mercado. mbos so tipos abstratos.
Uma grande empresa industrial, como a fbrica Renault, dirigida
centralmente; estabelece um plano de produo para todo um ano,
e s vezes para vrios anos, plano que deve ser revisto porque a venda
de automveis no planificada nem sequer planificvel: depende dos
desejos dos consumidores. Todos os conjuntos econmicos contm
uma mistura de regulao por decises centralizadas e de regulao
pelo ajustamento da oferta e da demanda, no mercado.
O tipo ideal de economia planificada o da economia onde os
planejadores decidem, no princpio do ano, a totalidade do que se vai
produzir e a totalidade das rendas atribudas aos diferentes indivduos,
compatibilizando assim, por uma deciso central, a produo com o
consumo. Desnecessrio dizer que jamais existiu, e nem podera existir,
uma economia to planificada. Mas h diferenas extremas entre os
graus de planificao ou entre os graus de atuao dos mecanismos do
mercado. As diferenas entre as sociedades industriais dependem,
em larga escala, no da oposio esquemtica entre mercado e planifi
cao, mas da parte atribuda a cada um deles.
4) a parte respectiva das funes do Estado e das iniciativas dos
indivduos no sistema econmico.
No me agrada a oposio que se costuma fazer entre economia
estatizada e economia baseada na iniciativa individual, porque equ
voca e combina dois critrios claros: a propriedade dos instrumentos
de produo (individual ou coletiva) e o modo de regular a economia.
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A noo de papel do Estado, utilizada vulgarmente, deve ser subdivi
dida em certo nmero de critrios mais precisos.
Dentre esses pontos de vista, sob os quais se pode estudar um con
junto econmico, quais so os mais importantes?
No vou tentar aqui a formulao de uma teoria geral dos tipos
de economia, pois o objetivo destas lies apenas sugerir um modo de
refletir sobre os problemas sociolgicos. Estou mais interessado em
demonstrar o carter problemtico da maioria das distines entre tipos
de economia, do que em impor uma classificao especial entre outras.
Devemos constatar que, com respeito proto-histria e pr-
-histria, os historiadores, etnlogos e arquelogos se referem comu-
mente ao que chamei o ponto de vista tecnolgico. Efetivamente, nos
primrdios da espcie humana, a qualidade e a quantidade dos instru
mentos disponveis determinam no a maneira global como os homens
viveram, mas a margem dentro da qual podem variar as diferentes
formas de existncia humana.
No que concerne as sociedades histricas complexas, estudadas
por Spengler e Toynbee (que as chamaram de civilizao ou cultura),
todas elas comportam, no mnimo, a pecuria e a agricultura. O ponto
de vista estritamente tecnolgico insuficiente. Isto porque modali
dades de propriedade dos instrumentos de produo e de relaes de
classes podem derivar de uma mesma tecnologia. No curso do desenvol
vimento das sociedades histricas no se pode relacionar cada transfor
mao ocorrida com uma alterao tecnolgica determinada. O nvel
tecnolgico da sociedade s sugere apreciaes amplas e genricas.
Vamos supor, por exemplo, que nos Estados Unidos 7% da populao
ativa esteja empregada na agricultura, 45% na indstria e o restante
no setor tercirio. Esta repartio da populao ativa exige uma fora
produtiva para usar uma expresso marxista que no existia antes
da poca moderna. Uma certa quantidade de energia disponvel fixa
uma certa margem de variao para as sociedades, mas no determina
em pormenor a sua organizao. As sociedades modernas parecem
pertencer a um tipo novo, original, justamente por causa do seu poten
cial energtico. Emprega-se, vulgarmente, para medir esse potencial
o conceito de escravo mecnico, isto , a energia aproximada represen
tada pelo trabalho normal de um homem durante 300 dias do ano,
oito horas por dia. Em 1938 a sociedade francesa dispunha de 15 escra
vos mecnicos por trabalhador; a Inglaterra, 36; os Estados Unidos,
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55. Se multiplicarmos essas cifras por 10, poderemos conceber um tipo
de sociedade original, em comparao com as sociedades conhecidas
no passado.
As classificaes dos tipos de sociedade se referem sempre a um
dos pontos de vista que enumerei. Uma das mais clebres a do econo
mista alemo Karl Bcher, para quem a histria econmica se reduzira
a uma sucesso de trs etapas: a economia domstica fechada, a econo
mia urbana e a economia nacional. Uma classificao desse tipo se refe
re esfera da circulao e pretende caracterizar a economia em relao
extenso do campo dentro do qual circula o que produzido. poss
vel identificar numerosas caractersticas histricas concretas a partir
dessas categorias, mas no h uma sucesso rigorosa dos trs tipos.
Alm disso, trata-se de tipos que so, ao mesmo tempo, tipos parciais e
tipos que se aplicam s sociedades globais.
Outras classificaes baseiam-se nos meios empregados para
o clculo econmico e para a troca: economia natural, economia
monetria e economia de crdito.
Uma ltima classificao, que no posso deixar de mencionar,
porque clebre, a de Marx. Encontra-se no prefcio da Contribuio
Crtica da Economia Poltica. Marx afirma que possvel distinguir
o modo de produo asitico, o antigo (baseado na escravido), o feudal
(baseado na servido) e o capitalista (baseado no trabalho assalariado).
A classificao de Marx toma como centro da anlise histrica
as relaes entre os homens dentro da produo. possvel, sem
dvida, estabelecer muitas caractersticas das economias antiga, medie
val e moderna, ou das noes de escravido, servido e trabalho assala
riado. Mas, seguramente, no ser possvel fazer surgir todos os traos
caractersticos das economias. Assim, no vou propor aqui uma nova
classificao. A enumerao de critrios a que proced tinha por obje
tivo essencial demonstrar que, para compreender um conjunto econ
mico, preciso que o observador se coloque em vrios pontos de vista.
No estgio atual dos nossos conhecimentos no podemos afirmar que
um determinado critrio seja dominante, e suficiente para determinar
o conjunto da economia.
A existncia do salrio, isto , de separao entre empregadores
e empregados, pode caracterizar tanto a economia da ndia atual como
a dos Estados Unidos. Dizer que nos dois casos a economia se baseia
no trabalho assalariado tem um interesse limitado; os dois pases so
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to diferentes que a divergncia entre as formas de salrio que deve
chamar nossa ateno, e no o fato das duas economias empregarem
trabalho assalariado. O que se deve procurar a fixao de uma margem
de variao com base num certo critrio.
Suponhamos, com efeito, que, seguindo o mtodo marxista,
dissssemos: as economias capitalistas modernas so baseadas no traba
lho assalariado. H nelas, portanto, uma separao entre o trabalhador
e o instrumento de produo; o instrumento de produo pertence
a um empresrio ou capitalista, enquanto que o trabalhador s possui a
sua fora de trabalho. O problema cientfico o seguinte: quais so
as caractersticas encontradas em todas as economias onde h separao
entre empresrios e assalariados, e quais as margens de variao das
economias baseadas no salrio?
Lembremos o que foi dito sobre todas as economias industriais:
a empresa est separada da famlia e resulta da um tipo original de pro
duo, uma diviso tcnica do trabalho, uma acumulao de capital
e o carter progressivo da economia; o clculo econmico se toma
inevitvel e segue-se uma concentrao dos trabalhadores.
Agora que passamos em revista os diferentes critrios possveis,
podemos indagar: se essas cinco caractersticas so encontradas tanto
nas economias soviticas quanto nas capitalistas, o que as diferencia?
Ou ainda: em que consistem as diferenas entre as vrias espcies de
sociedades industriais?
1) a propriedade dos instrumentos de produo: numa economia
capitalista os instrumentos de produo pertencem a particulares, e no
ao Estado;
1 )o modo de regulao: pode-se dizer, de forma esquemtica,
que num caso a repartio dos recursos determinada soberanamente
pela agncia governamental de planejamento; no outro, pela deciso dos
indivduos no mercado. Em outras palavras, o equilbrio entre a oferta
e a demanda obtido num caso pela planificao, no outro, pelo mer
cado, por aproximaes sucessivas.
Vamos ver quais so as consequncias destas oposies fundamen
tais a partir das quais encontraremos suboposies.
Pode-se e deve-se indagar em que medida variam as relaes entre
homens associados para produzir, isto , em que medida o relaciona
mento entre os operrios e os dirigentes da produo so diferentes
num sistema de propriedade privada e num sistema de propriedade
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pblica. Em que medida as motivaes da atividade econmica so
diferentes, segundo o modo de regulao adotado? Ou ainda, mais
precisamente, at que ponto o lucro exerce um papel semelhante ou
diferente nos dois sistemas?
Combinando os diversos critrios que relacionei hoje, pode-se
dizer que o regime capitalista aquele onde:
1) os meios de produo so objeto de apropriao individual;
2) a regulao da economia descentralizada, isto , o equilbrio
entre produo e consumo no estabelecido de uma vez por todas por
deciso planejada, mas de modo progressivo, tateando no mercado;
3) empregados e empregadores esto de tal modo separados que
os primeiros dispem apenas da sua fora de trabalho e os outros so
proprietrios dos instrumentos de produo - de onde a relao cha
mada trabalho assalariado (salariat);
4) a motivao predominante a procura do lucro;
5) h flutuaes de preos em cada mercado parcial e mesmo no
conjunto da economia (uma vez que a distribuio dos recursos no
planejada), o que se pode chamar, em linguagem da polmica, a anar
quia capitalista. Como a regulao do equilbrio da economia no
centralizada, os preos dos produtos oscilam no mercado, inevitavel
mente, em funo da oferta e da demanda. explicvel, portanto, que
o nvel geral de preos tambm flutue em conseqncia do excesso
ou da insuficincia da demanda global em relao oferta global; assim,
de tempos em tempos, ocorre aquilo a que chamamos crises (regula
res ou no).
Na verdade, nenhuma sociedade capitalista total e idealmente
capitalista. Atualmente, na sociedade francesa, uma parte da indstria
propriedade coletiva. De outro lado, no certo que,, num sistema
capitalista, todos os sujeitos econmicos estejam animados exclusiva
mente pelo desejo de lucro. S procuramos acentuar as caractersticas
fundamentais de um regime capitalista em estado puro.
Por que razo o regime capitalista visto por alguns como o mal
em si? At aqui no fiz qualquer juzo de valor, mas preciso, agora,
comparar esse modo de organizao da economia com outras formas
possveis de regulao, com outros modos possveis de propriedade
e de produo.
Quais so as crticas fundamentais feitas economia capitalista?
Existe, em tomo do tema, um pouco de moda intelectual. H cem
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anos, o anticapitalismo escandalizava; hoje, causa escndalo o no
se declarar anticapitalista. Pessoalmente no me situo em nenhuma
das duas posies; mas, para analisar o regime capitalista mais de perto,
gostaria de passar em revista os argumentos principais da acusao.
Parece-me que o regime capitalista fundamentalmente acusado,
em primeiro lugar, de comportar em si mesmo a explorao dos traba
lhadores; em seguida, de ser um sistema imoral, baseado na busca do
lucro; em terceiro lugar, de levar a uma desigualdade de renda extrema;
em quarto lugar, de ser dominado pela anarquia , ou seja, pelo no-
-planejamento, pela no-distribuio programada dos recursos e da
renda, implicando assim risco permanente de crise.
O ltimo argumento, que examinarei mais tarde, o da auto-
destruio do capitalismo. Segundo um certo ponto de vista, um regi
me como o que descrev, baseado na propriedade privada dos meios
de produo e na regulao descentralizada, estaria condenado auto-
destruio. Hoje, vamos examinar rapidamente o primeiro desses
argumentos, fazendo referncia ao raciocnio clssico de Marx, em
O Capital: a teoria da mais-valia, da qual deriva a idia geral da explo
rao. Nem todos os tericos atuais da explorao leram O Capital-,
mas, como vocs sabem, quando uma idia adquire popularidade,
no parece mais necessrio recorrer ao texto original.
Se se entende que existe explorao sempre que houver desigual
dade de retribuio, claro que a organizao das grandes empresas
capitalistas implica em explorao, porque, ali, as desigualdades das
rendas evidente. Pode-se mesmo dizer, sem excessivo pessimismo,
que o rendimento dos indivduos tende a aumentar medida que o seu
trabalho se toma mais agradvel. As tarefas mais vulgares, menos
qualificadas, que nos parecem mais odiosas, so as que recebem menor
remunerao. Vale observar, alis, que essa caracterstica no se limita,
presentemente, s sociedades capitalistas, mas aparece em todas as
sociedades conhecidas, inclusive na sovitica.
Se deixarmos de lado o simples fato da desigualdade, a idia da
explorao passa a girar em tomo do conceito de mais-valia. A argu
mentao essencialmente a seguinte: o operrio produz com o seu
trabalho um certo valor, e recebe, como salrio, um valor inferior ao
produzido. Pode-se aumentar a complexidade da argumentao utili
zando a teoria do valor-trabalho e a teoria marxista do salrio. Deixo
de lado essas teorias que nos levariam muito longe. Em todo caso, o n
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da questo o seguinte: o operrio produz, com seu trabalho, uma
certa quantidade de valor e recebe, em contrapartida, um valor inferior
quilo que ele produziu, indo a diferena para os lucros do capitalista.
preciso comear reconhecendo a parte de verdade que h na
argumentao. A massa operria recebe globalmente um valor inferior
ao que produz, e o mesmo acontece com o operrio, individualmente.
Mas no pode ser diferente numa economia do tipo moderno. A eco
nomia moderna, que j definimos como uma economia progressiva,
supe que a coletividade no consome, cada ano, a totalidade do valor
que produz. Numa economia totalmente planificada havera tambm
uma mais-valia; uma frao do valor produzido pelos trabalhadores no
lhes seria restitudo como salrio, mas cabera coletividade. Esta utili
zaria esse valor suplementar em funo do seu plano e o repartira entre
os diferentes setores, para investi-lo.
Na economia sovitica o excedente de valor criado pelo operrio
em relao ao seu trabalho retoma a toda a coletividade, que o uti
liza em conformidade com as decises da agncia de planejamento
central. Numa economia capitalista, em que h propriedade privada
dos instrumentos de produo, esse excedente de valor passa por uma
etapa intermediria: a renda individual dos empresrios. Estou imagi
nando, naturalmente, uma economia capitalista em estado puro, e
admitindo que os fundos necessrios aos investimentos provenham
da poupana individual (dos excedentes das rendas individuais). H,
nos dois casos, excedentes que so investidos. No sistema planificado
sovitico esse reinvestimento do excedente do valor decidido e distri
budo pela agncia de planejamento; numa economia capitalista o
reinvestimento do excedente ter como intermedirio as rendas indi
viduais.
Quais so os possveis inconvenientes do sistema em que o exce
dente de valor passa pelas rendas individuais?
O excedente de valor que se destina a ser investido para ampliar o
aparelho de produo corre o risco de ser consumido pelos indivduos
que detm essas rendas. Se, num sistema capitalista, os empresrios
recebem lucros considerveis e os utilizam em despesas suntuosas,
o sistema detestvel. Se, num sistema capitalista, a maior parte da
renda auferida pelos empresrios reinvestida, no importa que estes
recursos passem pelos indivduos para retornarem, em seguida, aos
diferentes setores da economia. O primeiro problema , portanto,
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saber qual a frao desse excedente de valor que consumida pelos
privilegiados. O segundo saber qual a eficincia relativa do sistema
de produo privada e do sistema de produo coletiva. O terceiro
saber se a distribuio dos investimentos, por deciso da agncia de
planejamento, melhor ou pior do que a que feita pelo mercado de
capitais, por emprstimos de capitais no mercado.
H ainda um outro problema a propsito da explorao e da mais-
-valia. O que representa, numa economia capitalista moderna, do tipo
da norte-americana, o excedente de valor que vai para os capitalistas?
Levantei, para vocs, os dados estatsticos sobre a composio das
despesas totais das empresas norte-americanas, em 1953. No conjunto,
os salrios representam 76,9%; 12,4% vo para o Estado sob forma de
impostos; 5,2% so reinvestidos diretamente na empresa; sobram 5,5%
para os acionistas.
Numa sociedade capitalista desenvolvida a proporo dos lucros
distribuda aos acionistas irrisria, comparada com o volume total de
salrios, impostos e reinvestimento direto na empresa.
Por que rao essa porcentagem to baixa? Dois fatores limitam
a possibilidade de despesas suntuosas e de no-reinvestimento. Em pri
meiro lugar, a concorrncia. Numa economia marcada pela competio
necessrio reinvestir para desenvolver o instrumento produtivo; o
empresrio que no o faz corre o risco de ser ultrapassado na competi
o entre os diferentes produtores. Outro fator em jogo a presso dos
sindicatos. Os observadores pessimistas (como eu) tm sempre uma
tendncia a acreditar que a quantidade de explorao diretamente
proporcional capacidade que tm os homens de explorar seus seme
lhantes. Quanto mais uma classe social tenha uma posio que lhe
permita explorar as outras, mais ela efetivamente as explorar. No
caso de uma sociedade capitalista pouco desenvolvida, chamada hoje
subdesenvolvida, onde h um pequeno nmero de empresrios que no
tm o esprito capitalista, mas o esprito das despesas de ostentao,
o salrio pode ser um sistema de explorao detestvel, tanto para os
trabalhadores explorados como para o conjunto da sociedade; os sal
rios situam-se abaixo do nvel que seria compatvel com os recursos
coletivos e as grandes rendas no so reinvestidas. Por outro lado, em
outras sociedades, onde tambm impere o sistema de salrios, pode
haver uma distribuio de renda bem diferente, com o retomo cole
tividade de todo o excedente de valor criado pelos trabalhadores.
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No h dvida, porm, de que o regime capitalista comportar
sempre, aos olhos de um grande nmero de crticos, o inconveniente
de que o excedente de valor passe pelas rendas individuais. Mas, se nos
referimos ao problema do nvel das rendas, a verdade que a qualidade
e a eficcia da produo e da organizao contam infinitamente mais
do que o volume dos lucros. Retomemos s cifras que indiquei: 76,9%
de salrios; 12,4% para o Estado; 5,5% para os acionistas. Se estes
5,5% no fossem distribudos aos acionistas, o conseqente aumento
dos salrios seria irrisrio, comparado ao aumento dos salrios que o
aumento da produtividade, cada ano, toma possvel.

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