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DOCUMENTRIO

DESCRIO DA CAPITANIA DE SO JOS DO


PIAU 1772.

LUIZ R. B. MOTT (*)


da Universidade Estadual de Campinas (SP).

I. INTRODUO.

Malgrado a grande importncia que desempenhou a Capitania do


Piau na qualidade de fornecedora de gado vacum e de sola para os
principais centros de deciso econmica do Brasil-Colnia (1) nos
ltimos anos, alm das diversas pesquisas e publicaes de Odilon
Nunes (2), pouca coisa tem sido -feita de original, no sentido de es-
clarecer as principais tendncias e caractersticas da sociedade pia-
uiense nos primeiros sculos de sua histria. Dentre os trabalhos de
sntese histrica mais significativos de que dispomos, est em primeiro

(*). O autor, Professor do Departamento de Cincias Sociais da


UNICAMP agradece Fundao Gulbenkian a concesso da Bolsa de Estudos
que lhe possibilitou realizar pesquisas em Portugal.
Boxer (C.), A Idade de Ouro do Brasil. So Paulo, Companhia
Editora Nacional. Brasiliana, vol. 431, 1969, p. 242-259; Prado Jr. (Caio),
Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo, Editora Brasiliense, 1957, p.
181-207; Furtado (Celso), Formao Econmica do Brasil. So Paulo, Biblio-
teca Fundo Universal de Cultura, 1959, p. 70-77; Antonil (A. J.), Cultura e
Opulncia do Brasil por suas Drogas e Minas. Rio de Janeiro, Conselho Na-
cional de Geografia, 1963, p. 93-100.
Nunes (Odilon), Smula da Histria do Piau. Teresina, Editora
Cultura, 1963; Pesquisas para a Histria do Piau. Teresina, Imprensa Oficial
do Estado, 1966, 4 volumes (2a. Edio 1975); "Domingos Jorge Velho e o
assentamento de bases econmicas no Piau" Estudos Histricos (Marlia), n9
10, 1971, p. 65-115; Economia e Finanas (Piau Colonial) Teresina, Monogra-
fias do Piau, Srie Histrica, 1972; Os Primeiros Currais (Geografia e Hist-
ria do Piau Seiscentista) Teresina, Monografias do Piau, Srie Histrica, 1972;
O Devassamento e Conquista do Piau. Teresina, Monografias do Piau, Srie
Histrica, 1972; Piau, seu povoamento e seu desenvolvimento. Teresina, Mo-
nografias do Piau, Srie Histrica, 1973.
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lugar a ainda insuperada Cronologia Histrica do Estado do Piau,


desde os seus primitivos tempos at a Proclamao da Repblica em
1889 de autoria de F. A . Pereira da Costa (3): trata-se de um le-
vantamento de documentos realizado sobretudo no Arquivo Pblico
do Estado do Par (Capitania qual pertenceu o Piau de 1695 at
1758), em que seu autor resume e transcreve os principais documen-
tos e episdios relativos Capitania e Provncia do Piau. Trabalho
exaustivo e srio, constitui manancial de valor substantivo para todas
as pesquisas que tenham tal regio nordestina como tema. Edio
rara e de difcil acesso, est a merecer quem retome as fontes manus-
critas pesquisadas por Pereira da Costa a fim de realizar uma nova
edio crtica e ampliada.
Outro trabalho no menos importante, embora de cunho menos
documental, de autoria de J. M. Ferreira d'Alencastre (4) . Nesta
obra, seu Autor trata especialmente dos seguintes temas: a cronolo-
gia dos principais acontecimentos da histria do Piau, os diferentes
momentos de sua ocupao e colonizao, as duas figuras de maior
destaque nos seus primrdios (Domingos Jorge Velho e Domingos
Afonso Serto), o problema dos grupos indgenas, a questo das fa-
zendas dos Jesuitas; seu sequestro e passagem para a administrao
pblica. Particular ateno dedicada descrio da base econ-
mica desta regio sertaneja: as dificuldades da agricultura, a ikripor-
tncia da pecuria, a organizao das fazendas de criatrio. Consta
ainda tal Memria de uma sntese da evoluo demogrfica desta
rea, concluindo com a transcrio de vrios documentos referentes
histria piauiense, entre os quais h de se destacar o Testamento de
Domingos Afonso Serto (p. 140-150), pea de inestimvel valor
no apenas para o estudo da estrutura fundiria sertaneja, mas igual-
mente para a histria da Companhia de Jesus no Brasil, posto que
aos Jesuitas da Bahia coube zelar, como administradores, pelos enor-
mes latifndios deixados em 1711 pelo mafrense Domingos Afonso
Serto.
Alm destes dois trabalhos bsicos, que serviram, alis, como ins-
pirao e fonte para muitos outros estudos de aspectos particulares da
histria do Piau (5), felizmente pode contar o estudioso com outras

Tipografia do Jornal de Recife, Pernambuco, 1909.


Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo XX.
19 Trimestre, 1857, p. 5-165.
Eis uma bibliografia resumida de alguns trabalhos que podem
servir de subsdios para se estudar a histria do Piau durante a Colnia e Im-
prio: Castelo-Branco (M. S . B . L . ), Apontamentos Biogrficos de alguns Pia-
uienses Ilustres. Teresina, Tipografia da Imprensa, 1897; Castelo-Branco (R.),
O Piau: A Terra, o Homem, o Meio. So Paulo, Livraria Quatro Artes,
Ed., 1970; Chaves (Joaquim), O ndio no Solo Piauiense. Teresina, Publica-
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fontes, alm das manuscritas existentes nos Arquivos, que tratam dos
sculos passados desta regio . Mal o Piau acabava de ser descoberto
povoado, j por a passava um arguto observador, o Padre Miguel
de Carvalho: seu relato traz o ttulo, Descripo do certo do Peauhy
Remetida ao Ilm9 e Rm9 Sr. Frei Francisco de Lima Bispo de Per-
namc9, datada de 2 de maro de 1697 (6) . Trata-se de uma relao
dos principais acidentes geogrficos desta regio, e o registro de 129
fazendas de gado que a existiam, situadas nos diversos rios, ribeiras,
riachos, lagoas e olhos d'gua situados neste serto. Refere-se o cita-
do sacerdote a certos aspectos scio-econmicos desta nova capita-
nia, dando para cada fazenda o nome de seu responsvel, assim como
nmero de negros, ndios e mestios dos dois sexos existentes em
cada propriedade rural, assim como a distncia, em lguas, que sepa-
rava uma fazenda da outra.
J nos incios do sculo XVIII, de passagem pelo Piau, o ex-Go-
vernador do Maranho, Joo da Maia da Gama, relata sumariamente
alguns aspectos no s do territrio que percorreu, como tambm in-
forma a propsito do adiantamento de suas fazendas e povoaes
(7) . Ainda neste sculo, outro documento merece particular aten-
o para a histria desta zona: o Mapa Geogrfico da Capitania do
Piau e parte das Adjacentes (8), de 1761, realizado pelo Engenheiro
Joo Antnio Galcio, carta em que esto registrados no s os rios,
ribeiras, riachos e demais cursos d'guas, como tambm as fazendas
stios, vilas e povoados desta Capitania.
o do Centro de Estudos Piauienses, Srie A, n 9 2, 1953; Fermes Nationales
d'Elevage dans l'Etat de Piau. Rio de Janeiro. Imprensa da Casa da Moeda,
1893; Limites entre o Piau e Maranho. Documentos mandandos publicar por
subscrio popular. Teresina, Tip. da Ptria, 1907; Marinho (D. G.), Fiscali-
zao das Fazendas Nacionais do Estado do Piau. Rio de Janeiro, Imprensa
Oficial, 1898; Mendes (Simplcio), Propriedade Territorial no Piau. Teresina,
"O Piau", 1928; Miranda (A. A.), Estudos Piauienses. So Paulo, Companhia
Editora Nacional, Brasiliana vol. 116, 1938; Neves (A.), Aspectos do Piau.
Teresina, Tipografia "O Piau", 1926; Porto (C. E.), Roteiro do Piau. Rio
de Janeiro, Ministrio de Educao e Cultura, 1955; Mott (L.R.B.), "Fazen-
das de gado do Piau: 1697-1762", Anais do VIII Simpsio Nacional dos Profes-
sores Universitrios de Histria, Volume II, 1976, p. 343-369; Mott (L.R.B.),
"La Estructura demografica de las haciendas de ganado de Piau-Colonial: un
caso de poblamiento rural centrifugo", Comunicao apresentada na Confern-
cia Internacional da International Union for the Scientific Study of Population,
Mexico, Agosto 1977 (mimeo).
Ennes (E.), As Guerras nos Palmares. Brasiliana, vol. 127,
1938, p. 370-389.
Oliveira Martins (F. A.), Um Heroi Esquecido (Dirio da
viagem de regresso para o Reino, de Joo da Maia da Gama, e de Inspeco
das Barras dos Rios do Maranho e das Capitanias do Norte em 1728).
Agncia Geral das Colnias, Lisboa, 1944, r volume, p. 18-30.
Mapas e Planos Manuscritos relativos ao Brasil Colonial (1500-
-1822), Ministrio do Interior (Itamarat), n 9 192 e n9 193.
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Para o sculo XIX, dispomos principalmente de trs referncias:


o Roteiro do Maranho a Gois pela Capitania do Piau (9), onde seu
Autor descreve vrios aspectos do clima, solo, vias de comunicao e
a produo do setor agro-pecurio do Piau; a Memria relativa s
Capitanias do Piau e Maranho (10), escrita por Francisco Xavier
Machado (1810), onde encontramos alm de informaes sobre as
principais localidades do serto piauiense, suas distncias e produ-
es, minuciosas informaes a propsito das fazendas da extinta Com-
panhia de Jesus; e finalmente, os relatos de viagem de von Spix & von
Martius (11), salvo erro, os nicos viajantes-naturalistas que palmi-
lharam aquela regio tendo deixado algumas pginas onde descrevem
de maneira viva notadamente a regio de Oeiras, seus habitantes e
ocupaes . Cumpre referir que embora as memrias e relatos de
viagem sobre o Piau durante o perodo Colonial no sejam to nu-
merosos e prolixos, o certo que temos conhecimento da existncia de
abundante e rica documentao indita, conservada nos arquivos do
Brasil e Portugal, e que aguardam estudiosos que a divulgue e analise.
No conhecemos ainda o Arquivo Histrico do Piau, nem os Arquivos
do Par e Maranho, onde certamente deve haver farto material rela-
tivo Capitania e Provncia do Piau. Contudo apenas no Arquivo
Nacional, na Biblioteca Nacional e no Instituto Histrico e
Geogrfico Brasileiro (todos no Rio de Janeiro), encontramos
farto e rico material manuscrito relativo aos sculo XVIII e
XIX que no mereceu ainda o devido tratamento (12) . Em Portugal,
no Arquivo Histrico Ultramarino, alm das onze "caixas" (indo de
1705 a 1831) contendo exclusivamente documentao relativa ao
Piau, temos conhecimento ainda de centenas de outros documentos
dispersos, quer nas "caixas" da Capitania do Gro-Par, quer nas do
Maranho, isso sem falar noutro tanto de dados existente nos Cdices
do Conselho Ultramarino e nos demais Arquivos lusitanos (13) . Foi

Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo


LXII, parte 1, 1900, p. 60-161. (Autor annimo).
Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, tomo
XVII, terceira srie, n9 13, 1 9 trimestre, p. 56-63.
Von Spix (J. B.) & Von Martius (C. F. P.), Viagem pelo
Brasil. Rio de Janeiro, Imprensa Nacional, 1938, p. 414-423.
Embora date de 1920, o primeiro levantamento relativo s fon-
tes sobre a histria do Piau existentes no Rio de Janeiro e em Portugal, at
o presente, salvo erro, no se realizou nenhum outro levantamento sistemtico
nos Arquivos nacionais e estrangeiros, e muito menos, foi publicado, alm do
trabalho de Pereira da Costa (op. cit.), qualquer escoro documental sobre o
Piau. Cf. Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Piauiense, tomo I9,
1920.
No Arquivo Histrico Ultramarino (Lisboa) h 11 caixas relati-
vas ao Piau, contendo documentos das seguintes datas: Caixa 1: (1732-1751);
Caixa 2: (1760-1763); Caixa 3: (1764-1772); Caixa 4: (1773-1799); Caixa 5:
(1800-1823); Caixa 6: (1705-1778); Caixa 7: (1743-1831); Caixa 8: (1745-
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exatamente no Arquivo Histrico Ultramarino que tivemos a alegria


de encontrar o documento que a seguir vamos transcrever: a DES-
CRIO DA CAPITANIA DE SO JOS DO PIAU (14) . Tra-
ta-se de uma memria manuscrita, datada de Oeiras aos 15 de junho
de 1772, de autoria do Ouvidor da dita Capitania, Antnio Jos de
Morais Duro . Tudo nos leva a crer tratar-se de um texto indito,
pois no o encontramos citado nem por Odilon Nunes, Pereira da
Costa, Ferreira d'Alencastre, nem tampouco por J . Norberto de Sousa
e Silva (15) . A nica referncia sua existncia, salvo erro, foi feita
por G. L. Santos Ferreira, que interessado em desvendar a questo
dos limites do Piau com os Estados limtrofes, esteve no comeo
do sculo atual em Portugal, consultou a referida DESCRIO mas
contentou-se em transcrever no seu opsculo apenas uma pgina que
tratava da desembocadura do rio Parnaiba (16) .
Sobre seu autor, Antnio Jos de Morais Duro, pouca coisa
relatam os documentos. Sabemos que aps a partida do Governador
do Piau, Gonalo Loureno Botelho de Castro para o Maranho, a
1 de Janeiro de 1775, tomou posse do governo interino da Capita-
nia, no dia seguinte, o Ouvidor Antnio Jos de Morais Duro, fazen-
do parte de uma junta composta pelo Tenente-Coronel Joo do Rego
Castelo Branco, oficial militar da patente mais elevada e pelo verea-
dor mais velho da Cmara do Senado de Oeiras, Jos Esteve Falco
(17) . Outro documento que conseguimos encontrar referente ao Dr.
Duro uma carta enviada pelo Governador do Maranho, Joaquim
de Mello e Povoas, ao Marqus de Pombal, datada de 16 de outu-
bro de 1775, onde relata as queixas que contra o Ouvidor Duro fa-
zia o Alferes da Cavalaria Auxiliar da cidade de Oeiras, Manoel An-
tnio Torres: diz que o Dr. Duro
"moveu dvida sobre os pagamentos dos soldos de dois sar-
gentos-mores da Cavalaria e Ordenana, que na conformidade das

-1828); Caixa 9: (1745-1798); Caixa 10: (1770-1823); Caixa 11: (1774-1798).


Alm destas Caixas, h ainda no mesmo Arquivo outro tanto de Cdices que
tratam do Piau: eis seus nmeros no Inventrio Geral dos Cdices: n 9 73, 85,
96, 103, 113, 114, 117, 138, 177, 195, 335, 337, 401, 402, 418.
Arquivo Histrico Ultramarino, Caixa 3.
Sousa e Silva (J. N.), Investigaes sobre os recenseamentos da
populao Geral do Imprio e de cada Provncia de per si, tentados desde os
tempos coloniais at hoje. Rio de Janeiro, 1870.
Relatrio das Investigaes a que procedeu Guilherme Luiz dos
Santos Ferreira nos Arquivos Portugueses para achar entre os documentos res-
pectivos ao Brasil os que interessam especialmente ao Piau. Lisboa, Tipografia
da Cooperativa Militar, 1903, p. 13-14.
Pereira da Costa, op .cit., p. 92. Pereira d'Alencastre, op. cit.,
refere-se alm de Duro e Castelo Branco, a Domingos Barreira de Macedo co-
mo o terceiro membro do Governo Interino (p. 8).
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suas patentes, se lhes devia pagar dos reditos da Cmara de Oeiras,


que pelos no ter de modo que chegasse para aquela satisfao, '
se dificultou ao mesmo Senado o pagamento do dito soldo" (18) .
Com a inteno de conseguir suficiente cabedal para pagar aos
referidos sargentos-mores, Duro solicitou ao Senado que erigisse um
novo contrato para os aguardentes: o Senado se recusa. A ento
passa o Ouvidor a perseguir os oficiais da Cmara e em particular ao
citado Alferes, que na ocasio exercia a funo de Tesoureiro dos
Ausentes. Em vista disto, pede o solicitante que sejam tomadas as
devidas providncias a fim de que se voltasse a reinar a tranquili-
dade (19) .
No sabemos se por esta razo, ou por que motivo particular, a
3 de dezembro de 1778, isto , menos de 3 anos aps assumir interi-
namente as rdeas do Governo da Capitania, Antnio Jos de Mo-
rais Duro suspenso de todas as funes pblicas e enviado preso
para o Maranho a 17 do mesmo ms (20) . Infelizmente nada mais
sabemos a seu respeito.
Atravs da leitura desta sua DESCRIO podemos concluir que
certamente o Dr. Morais Duro devia ser homem culto, pois tanto
sua argumentao como seu vocabulrio refletem razovel erudio
(21) . Homem de viso, no se contenta em "descrever" a capitania
da qual foi Ouvidor: diagnostica, faz prognsticos, sugere remdios
para os problemas que afetavam perniciosamente tal regio.
A DESCRIO DA CAPITANIA DE SO JOS DO PIAU
consta basicamente de duas unidades: uma srie de 8 Mapas Estatsti-
cos onde aparecem arrolados para cada povoao da Capitania (cida-
de de Oeiras, vilas de Parnagu, Jeromenha, Valena, Marvo, Campo
Maior, Parnaiba e um Mapa resumo de toda a Capitania) os seguin-
tes itens: nmero de fogos, nmero de almas, homens, mulheres, fa-
zendas e stios . No que se refere diviso da populao pela cor, os
habitantes do Piau so distribuidos em 6 categorias: brancos, mula-
tos, mestios, vermelhos, mamalucos e pretos . Ao dividir a populao
em grupos de idade, Duro estabelece novamente seis grupos: menos
de 7 anos, de 7 a 14 anos, de 14 a 70 anos, de 70 a 90 anos, de 90
(18). Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, Conselho Ultrama-
rino, Arq. 1.1.11, Maranho e Piau, 1775, p. 165 e ss.
. Idem, ibidem.
. Pereira da Costa, op. cit., p. 95. Pereira d'Alencastre, op. cit.,
tambm a d outras datas para a suspenso do Dr. Duro: 2 de dezembro de
1777 sendo removido para So Luiz aos 17 de dezembro deste mesmo ano (p. 8).
. No temos conhecimento de outro autor do sculo XVIII que
subdividisse a populao do Brasil em tantas categorias como fez Duro, a
saber: brancos, pretos, vermelhos (ndios de qualquer nao), mulatos, mesti-
os, mamelucos, caful, cabra, curiboca.
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a 100 anos, de 100 a 120 anos . Encerra esta primeira unidade um


levantamento sobre o nmero de fazendas do Piau que tinham se-
nhorio residindo fora da Capitania: em Portugal, na Bahia, no Cear,
em Pernambuco e no Maranho.
A segunda unidade da DESCRIO complementar s tabelas
estatsticas: consta de duas ou mais folhas de texto em que o Autor
discorre a respeito dos aspectos geogrficos, sociais, econmicos, de-
mogrficos e criminais de cada uma das vilas cuja populao, foi sis-
tematicamente apresentada nos supra-citados mapas.
Antecede a anlise dos aglomerados populacionais uma srie de
informaes a propsito dos conceitos utilizados na elaborao dos
mapas estatsticos, sobre a localizao da capitania, seus limites, cli-
ma, rios, etc . Na concluso apresenta um resumo histrico relativo
conquista e colonizao desta rea sertaneja, tecendo consideraes
sobre os maus costumes reinantes entre sua populao .
Seguramente que no foi o Ouvidor Duro quem primeiro re-
censeou a populao e as propriedades da Capitania do Piau: j nos
referimos que em 1697 o Pe. Miguel de Carvalho levara a cabo tal
empreendimento (22) . Alm das informaes estatstica oferecidas
por este sacerdote, dispomos de outros dados relativos ao sculo
XVIII: no ano de 1762, Joo Pereira Caldas, o primeiro Governador
Geral do Piau, baseando-se nos rois de desobriga dos Vigrios de
sua Capitania, elaborou um Resumo de todas as pessoas livres e cati-
vas, fogos, fazendas da Cidade, Vilas e Sertes da Capitania de So
Jos do Piau (23), informaes que aparecem citadas em muitos
estudos consagrados histria do Piau, inclusive na principal obra
relativa aos censos demogrficos que tiveram lugar no Brasil nos pe-
rodos pr e proto-estatsticos (24) . Ainda o sculo XVIII refere-se
Sousa e Silva a dois outros censos levados a cabo no Piau: um em
1797 e outro, em 1799: infelizmente no fornece maiores detalhes, o
ilustre Estatstico, onde coletou tais informaes.
Comparativamente estatstica assinada pelo Governador Joo
Pereira Caldas (1762), a do Ouvidor Duro revela-se, sem dvida,
muito mais minuciosa e completa, apesar de ter omitido um dado
fundamental: contenta-se em subdividir a populao pela cor, sem
especificar qual o nmero daqueles mestios, mulatos, vermelhos, ma-
melucos e pretos era escravo ou forro . Embora tenha o cuidado de di-

Ennes (E.), op. cit., p. 370-389.


Secretaria de Estado das Relaes Exteriores, Arquivo Histrico
(Itamarat), Lata 267, mao 2, pasta 1.
Sousa e Silva, op. cit., p. 37.
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ferenciar as fazendas dos stios (25), Duro deixa o leitor confuso


pois no esclarece se no total dos fogos de cada lugar esto incluidos
os fogos das ditas fazendas e stios . Outra ressalva: ao discriminar
as idades, apresenta em vez dos tradicionais grupos de 10 em 10 anos,
seis grupos que embora se aproximando do chamado critrio "pro-
fissional", extende o grupo dos "ativos" dos 14 aos 70 anos, dife-
rentemente do procedimento usual, que considera "velhos" aos indi-
vduos que ultrapassaram a casa dos 60 anos (26) . Alis, que valor
analtico teria visto o Ouvidor Duro em subdividir o grupo dos
velhos em trs sub-grupos?
Tais lacunas no desmerecem o valor insofismvel das informa-
es quantitativas e qualitativas prestadas nesta Descrio: dentre os
"Resumos", "Memrias", "Descries", etc., do sculo XVIII consa-
gradas ao Piau e at agora conhecidas, esta de Antnio Jos de
Morais Duro sem dvida a mais completa, interessante e que mais
luz traz sobre a vida scio-econmica sertaneja. Tendo percorrido
pessoalmente grande parte do territrio da Capitania, embora tenha
vindo de fora (o supra-citado Alferes Torres informava que Duro
vinha de Lisboa), ele discorda de certas informaes prestadas pelos
habitantes locais no que se refere s distncias e rea da Capitania.
Discorda igualmente dos Mapas de Volim (?) e de Galcio, reputan-
do-os pouco exatos no tocante hidrografia.
Embora reconhecendo a pobreza da Capitania, em parte devida
a seu clima calidssimo, falta de chuvas regulares, insignificncia
da maioria de seus cursos d'gua, natureza arenosa e lageada da
maior parte de seu territrio, Duro no titubeia em apontar como
a principal causa de tal atraso,
" nmia preguia de seus habitadores que unicamente se
aproveitam do que a simples natureza produz, sem mais benefcios
ou canseiras...".

Alis, este um dos aspectos que amiude transparece nas idias


de Duro: o carter indcil e violento de seus habitantes, a repug-
nncia com que viam a agricultura, a supervalorizao da atividade
pastoril em detrimento das demais . Ele consagra vrios trechos de
sua DESCRIO aos problemas das fazendas de gado (muito em-
bora no se refira sequer uma vez s importantes fazendas dos Jesuitas
que se espalhavam por toda a Capitania) : perseguindo sempre a

(25) . Segundo Duro, "stios se toma pela fazenda que se cultiva",


enquanto "fazenda se chama a de gado vacum e cavalar, ditas vulgarmente
currais".
(26). Marclio (M. L.), La Ville de So Paulo. Peuplement et Po-
pulation. Rouen, Facult de Lettres et Sciences Humaines, 1968, p. 133.
551

mesma argumentao, isto , que a Capitania estava repleta de indi-


vduos inativos, vadios, preguiosos, facinorosos, malfeitores, etc.,
ele utiliza-se de fortes expresses para categorizar tal populao . '

Sua descrio dos agregados a mais viva e minuciosa de que temos


notcia: salienta a existncia de dois tipos de agregados, os que
"algumas vezes servem como criador inerentes s famlias", e
outros "que nem servem, nem na famlia se incluem, antes tm
fogo separado, posto que dentro da mesma fazenda".
Relata o estilo de vida desta gente, sua rusticidade, sua indispo-
sio para qualquer outra atividade que no seja ligada s rezes, os
problemas e violncias que sempre so artfices . Mostra, finalmente,
que apesar de constituirem-se em verdadeiras "pestes da repblica"
e desfalcarem as fazendas, sua presena tolerada e mesmo protegida
pelos latifundirios, que atravs dos agregados
"se fazem mais respeitados" (27) .

Para sanar tal calamidade social, alm da criao de colnias


nas terras limtrofes com os Gentios, aproveitando tal populao in-
quieta, Duro sugere outras medidas corretivas de longo alcance,
tais como a criao de mais freguesias pelo interior do Serto, a
fundao de escolas ajudariam, tanto pela cultura, como pela pal-
matria, a abrandar os costumes de sua mocidade
"que se perde sendo educada na mesma desiluso e ociosida-
de e mais vcios que os pais e parentes com publicidade prati-
cam...",

sugere ainda que nos confins do Piau com o Cear, onde no havia
certeza dos limites e jurisdies, vindo a ser, por esta razo o
"principal covil de quantos criminosos h, tanto de uma como
de outra capitania, mudando eles as extremas ou confundindo-as
e variando-as como lhes faz conta, para no serem inquietados
de nenhuma parte",

aconselha ento que se estabelecesse a a determinao dos passa-


portes de comarca para comarca, medida que certamente redunda-
ria seno na eliminao, ao menos no afastamento destes
"demnios encarnados, que so os curibocas, mestios, cabras,
cafus e mais catres de que a terra to abundante...".

(27). A semelhana entre tais "agregados" e os "moradores" das fa-


zendas de Pernambuco referidos por Tollenare muito grande. Cf. Tollenare
(L. F. ), Notas Dominicais, Salvador, Liv. Progresso Ed. 1956, p. 96-101.
552

Cumpre referir, guisa de concluso, que ao transcrevermos os


dados estatsticos desta Descrio, diversas vezes nos deparamos com
erros de adio, tanto nos quadros relativos Vilas, quanto no qua-
dro geral. Assim, confrontando os 7 quadros particulares com o
geral, foi-nos possvel corrigir os resultados estatsticos. Destarte,
os Mapas Estatsticos apresentados aqui apareceme devidamente cor-
rigidos. Atualizamos a ortografia embora tenhamos mantido, tanto
quanto possvel, a pontuao original. Os nomes de lugar, rios e
demais acidentes geogrficos aparecem da mesma forma com o Ou-
vidor Duro escreveu. Em duas ocasies no conseguimos decifrar
a caligafria do mesmo, pelo que representamos da seguinte forma:
)
A nosso ver a publicao da Descrio da Capitania de So Jos
do Piau, plenamente justificada e recomendada no apenas por
tratar-se da principal memria setecentista consagrada ao Piau, en-
riquecendo-se grandemente as fontes para a sua historiografia, como
tambm devido sua riqueza de informaes, tanto qualitativas, co-
mo quantitativas, fornece importantes subsdios para futuras anlises
de demografia histrica e de histria social e econmica da regio
nordestina durante o perodo colonial.
*

II. Documento.

DESCRIO DA CAPITANIA DE SO JOS DO PIAU!.

Vermelho se chama na terra a todo ndio de qualquer nao


que seja; mamaluco ao filho de branco e ndia; caful ao filho de
preto e ndia; mestio ao que participa de branco, preto e ndio;
mulato ao filho de branco e preta; cabra ao filho de preto e mu-
lata; curiboca ao filho de mestio e ndia; quando se no podem
bem distinguir pelas suas muitas misturas se explicam pela palavra
mestio o que eu fao, compreendendo nela os cabras e curibocas.

Fazenda se chama a de gado vacum ou cavalar ditas vulgar-


mente currais; stios se toma pela fazenda que se cultiva, sendo
separada das de gado; pela qual razo no numerei as roas, en-
genhocas de acar que se acham dentro daquelas porque seria
,

isso multiplicar-lhe fantasticamente o nmero; as roas ou en-


genhocas distintas vo compreendidas debaixo da palavra stio.

Tem esta Capitania 260 lguas de comprido desde a barra do


rio Parnaba at as vertentes de uma serra que fica 13 lguas
adiante da vila do Parnago, correndo de les-nordeste ao oes-su-
- 553 -

doeste, segundo informao dos mais prticos do pas. Porm eu


me capacito, no passa de comprimento de 200 lguas porque o
tortuoso das estradas abertas ao acaso a representa de maior
extenso. Da mesma forma lhe considero 80 lguas onde mais o
; suposto se entenda pelos mesmos prticos, passa muito de 800.

Assento que tanto a Carta Geogrfica de Mons. Volim como


a de Mons. Galcio tem pouco de exatas, principalmente quanto
direo das ribeiras, no obstante ter o dito conferido a esta
Capitania para a construo da sua.

Divide-se a mesma da do Maranho pelo rio Parnaba quase


desde o seu nascimento at a sua barra; da do Cear por umas
matas que principiam junto costa do mar, prximas Vila da
Parnaba, em direitura Serra da Beapaba que cinge quase esta Ca-
pitania ao nascente, continuando se vai dividindo pela Ribeira de
Jaguaribe, Riacho e por outras matas, serras e travessias com
declinao para o sul. Da de Pernambuco se separa por umas
serrarias que continuam at o Rio Preto, onde confina com a da
Jacobina, correndo de sul para sudoeste; da dos Goiazes pelas
Terras Novas, inclinando-se para as cabeceiras da Parnaba onde
confina com o gentio brbaro sem limite.

E o clima sadio, posto que calidssimo; mas os muitos bos-


ques, lagoas e outros lugares lodinosos produzem muita sezo e
malignas nos fins das chuvas. Tambm se padece com freqncia
a queixa da corrupo, a que chamam "bicho", causada do nmio
calor de um pas situado debaixo da zona trrida. As mais en-
fermidades so menos freqentes, mas incurveis, porque em todo
este serto se no acha um mdico nem cirurgio capaz. A hipo-
condria, o escorbuto, a asma fazem mais estragos do que se ima-
gina, mas so desconhecidas.

Capitania pobre, mas desempenhada. Pouco frtil, no


tanto por influncia da terra que pela maior parte arenosa e la-
geada, quanto pela nmia preguia de seus habitadores que unica-
mente se aproveitam do que a simples natureza produz, sem mais
benefcios ou canseiras deles. H muitas paragens excelentes para
cultura, mas desprezadas, donde vem serem os frutos da terra,
como so a mandioca, feijo, milho, arroz, acar em compara-
o com as demais capitanias, totalmente carssimos.

Entre tantas ribeiras desta Capitania, apenas so perenosas a


Gorgua, o Paraim, a Parnaba, alm de alguns ribeiros de pouca
considerao; os mais unicamente correm no tempo das chuvas a
que no pas se chama "verde". O Parnaba navegvel mais de
- 554 -

100 lguas pela terra adentro, porm de canoas somente, porque


as muitas cachoeiras que tem, impedem outra embarcao; ainda
aquelas navegam com bastante trabalho e perigo pela causa disto.

CIDADE DE OEIRAS

Fica esta cidade no meio da Capitania; situada numa baixa


com inclinao para o poente e cercada de montes. Daquela parte
a banha o Ribeiro da Mouxa que deu o nome povoao enquan-
to vila; dele se bebe porque em toda a sua circunferncia, no
tem fonte alguma. No tem relgio, Casas de Cmara, cadeia,
aougue, ferreiro ou outra alguma oficina pblica. Servem de
Cmara umas casas trreas de barro e sobre que corre litgio. A
cadeia cousa indignssima sendo necessrio estarem os presos
em troncos e ferros, para segurana. A casa do aougue aluga-
da, e demais coisa nenhuma. As casas da cidade todas so trreas
at o prprio palcio do Governo. Tem uma rua inteira, outra
de uma s face, e metade de outra. Tudo o mais so nomes su-
postos; o de cidade verdadeiramente s goza o nome. Tem a
Cmara pouco mais de 200000 de renda e os cameristas nada
de propinas; mas daqui nasce a repugnncia com que servem, no
obstante os prestgios de que ficam gozando e no obstante cha-
marem-se regularmente os prprios vaqueiros para servirem de
juzes e vereadores.

H nesta cidade e todo seu distrito uma s freguesia na invo-


cao de Nossa Senhora da Vitria; mas extensa demais e por
esta causa, impossibilitada da administrao dos sacramentos.
Exceto na cidade, tudo o mais morre sem eles. Passam-se anos
sem se batizarem os meninos e sem se satisfazer aos mais precei-
tos eclesisticos. Todo o que morre no campo se enterra junto
das estradas e os sufrgios que se lhe fazem, so as oraes de
algum viandante pio.

Podia haver, a necessidade pede, haja mais freguesias no cam-


po, principalmente onde se acham j eretas algumas capelas como
na Bocaina, junto Ribeira do Itaim, no Ing ou Fazenda do
Brejo, Ribeira do Canind, no Brejo do Piau e na Nazar, Fa-
zenda dos Algodes da mesma ribeira.

Tem a cidade unicamente 157 fogos, porque suposto no mapa


se v 269, se deve entender porque se lhes juntam os da circun-
ferncia na distncia de uma lgua. Da mesma forma, tem so-
mente 692 almas, as mais so na dita circunferncia, e esta a
melhor demonstrao de sua grandeza.
--- 555 ---

Cuidam muitos habitantes deste pas em fugir da sociedade


vivendo nos matos e brenhas, onde se figuram mais livres e
donde vem a falta de instruo que padecem, e o respirar tudo a
brbaro e feroz. Verdade esta bem indicada pelos muitos e gra-
ves crimes que cometem principalmente de mortes e resistncias.
Nesta mesma cidade no h uma aula de gramtica, s uma de
escola que fiz abrir quando aqui cheguei. A mocidade se perde
sendo educada na mesma desiluso e ociosidade e mais vcios que
os pais e parentes com publicidade praticam.

H no distrito desta cidade duas povoaes de ndios: os


Jaics aldeados junco Ribeira do Itaim e apenas chegaro hoje
a 60 indivduos, e os Guegus que se situaram em So Joo de
Sande distante da mesma cidade 8 lguas para a parte do norte e
chegam, entre grandes e pequenos, a 252. No os meti nos mapas
porque no s no prometem aumento, mas nem ainda subsistem
porque os Jaics esto quase extintos e os Guegus existiro pela
metade do que eram quando se aldearam haver 12 ou 13 anos.
Vieram de novo 424 Acros que se no acham ainda aldeados e
as 3 juntas fazem o nmero de 736 almas. So uns e outros in-
separveis do furto e bebedeira e geralmente de qualquer nao
que sejam, nimiamente estpidos, preguiosos, glutes e ligados
aos seus ritos e supersties em um maior extremo, pegando-as
como contgio aos mais moradores da Capitania. J nela houve
mais aldeias de que apenas h memria como direi falando dos
Oroazes na Vila de Valena (mapa 5).

As principais ribeiras deste distrito so Piau, Canind, Ria-


cho, Guaribas, Itaim, Talhada, Mouxa e outras mais pequenas
que se metem nestas. A Mouxa e Talhada correm todo o ano;
as mais quando chove somente. Quando o Canind entra no Par-
naba as tem recebido todas. O Piau fica ao sul da cidade, a
Mouxa ao poente, as mais para o nascente e norte porm todas
se metem no Canind na forma dita.

VILA DO PARNAGO

Fica a Vila do Parnago ao oes-sudoeste desta cidade e dis-


ta dela pouco mais de 90 lguas. Tem junto a si um lago, com
5 lguas de circunferncia. abundante de peixe e no muito
nocivo sade porque o atravessa o rio Paraim que todo ano
corre.

No tem oficinas pblicas, como todas as mais vilas da Capi-


tania, e o mesmo se deve entender pelas rendas das Cmaras, por-
que no tendo terras suas, contratos ou foros, nem verificado a
- 556 -

graa que S. Majestade a todos fazia quando se criaram, de seis


lguas de terra em peo a cada uma, claro no poderem ter
renda nem aumento.

Prximo a uma fazenda chamada do Mocambo, se acha um


stio chamado o Brejo, com 42 moradores, que fazem um povo
mais numeroso, que a prpria vila da qual dista 12 lguas ao
mesmo rumo, mas nem nome tem de aldeia, nem juiz ou justia,
ao passo que se aumenta em cultura e negcio.

Quando desta cidade se caminha para a Vila do Parnago fica


esquerda entre as cabeceiras do Piau e do Corimat, mas j no
distrito daquela Vila, um stio chamado "As Pimenteiras", que
ter, segundo notcia, 30 ou 40 lguas de extenso; no centro do
mesmo, constante se acham aldeados numerosos ndios a quem
se d o mesmo nome do lugar. Muitos anos se conservaram pa-
cficos, sem sair fora, nem causar dano algum. Porm, de tem-
pos a esta parte se tem averiguado prtica j ao contrrio, matando
e fazendo estrago nas fazendas mais prximas.

Enquanto porm se buscam os de fora, indo conquist-los


por fora, com excessivos trabalhos dos moradores da Capitania,
fintas violentas de cavalos, dinheiro, bois e farinha, e grande des-
pesa da Real Fazenda, que nenhuma utilidade recebem destas
conquistas, mais que novo estrago das fazendas que lhe causam
estes nocivos e inteis habitantes, quando se metem de paz, obri-
gados da necessidade e que ainda vencidos, sempre vivem com
violncia, esperando ocasio oportuna para se levantarem como a
experincia tem freqentes vezes mostrado. Parece seria mais
til e menos custoso se domesticassem aqueles, convidando-se mais
com suavidade e artifcio, que com fora, para se evitar a irrepa-
rvel runa que podem causar como situados quase no corao de
uma Capitania, desacautelada e com pouca gente para um assal-
to repentino. Voltemos vila.

Tem esta unicamente 29 fogos, os dois que se acrescem no


mapa so nos arrebaldes. Fica em plancie e goza melhores ares
que esta cidade, pelo que se vive naquele distrito em melhor sade,
e se chega a mais avanada idade. Atualmente tem trs homens,
dos quais um tem 110 anos, outro 112, o terceiro, 120. O clima
no . to clido.

As ribeiras do Corimat, Paraim, a Gorguea com o nome de


Gelbos que regam e fecundam bastantemente o distrito desta
Vila, desaguam todas no Parnaba, includos j no Gorguea, e
isto junto Vila. de Jeromenha. Gorguea e Gelbos tudo o
- 557 -

mesmo, porm enquanto esta ribeira corre pelo Distrito do Par-


nago, passa com o nome de Gelbos, tomado de um stio que
banha e povoado de bastantes fazendas de gado vacum, entrando
no da Jeromenha, deixado aquele nome toma o de Gorguea que
conserva at se sepultar no Parnaba.
A mesma Gorguea, Parnaba, Uruju e Rio das Lontras, nas-
cem todos de uma mesma chapada que confronta quase com as
Terras Novas, pertencentes a Goiazes, e suposto que com bas-
tante distncia um dos outros no seu nascimento. Vem todos
com o seu cabedal aumentar o da Parnaba, que da mesma forma
recebe o de todos os mais rios ou ribeiras desta Capitania, como
so, Piau, Canind, Poti, Sorobi, com os que nestes se metem e
correm de nascente para poente com pouca variedade.
Algumas fazendas deste distrito tm salinas, mas o sal
nocivo sade. A invocao da Freguesia de Nossa Sra. do
Livramento.
VILA DE JEROMENHA
Est situada a Vila de Jeromenha quase ao poente desta cida-
de e dela dista pouco mais de 30 lguas. Quando se caminha para
Parnago, fica mo direita. Tem unicamente 5 fogos; os 18
que se lhe vem so na circunferncia. No obstante ficar junto
da Gorguea, e situada em lugar cmodo, nenhum aumento tem
tido, como mostra o nmero de seus vizinhos, havendo 11 anos
que vila; o mesmo sucede s mais, e como a respeito desta,
nada tenho que notar, apontarei aqui a principal causa daquele
defeito.
Alm dos senhorios das fazendas ou seus feitores, vaqueiros,
fbricas e mais pessoas que nelas moram, como uma s famlia,
h outras muitas a que chamam agregados, e so de duas formas:
uns, que em algumas ocasies servem como criador inerentes s
famlias, outros que nem servem, nem na famlia se incluem,
antes tm fogo separado, posto que dentro da mesma fazenda.
Os primeiros, dado que maus, so tolerveis, mas os segundos,
so pssimos e danosos em todo o sentido.
Disfaram estes refinados vadios, preguiosos, ladres, ma-
tadores e pestes da repblica a sua pssima conduta com duas
razes de mandioca ou de tabaco que fabricam e que nunca chega
para os sustentar e. suas famlias mais que um ou dois meses no
ano, mantendo-se o resto do mesmo, do que furtam e caloteara
na mesma fazenda em que moram e nas circunvizinhanas, porque
nenhum deles tem outro ofcio nem qualquer que seus filhos
aprendam.
- 558 -

Os donos das fazendas os toleram com semelhante vida e


com prejuzo seu, parte por medo, pois se os encontram ou que-
rem delas expulsar, s se expem a um tiro, parte por depen-
dncia, porque se fazem mais respeitados com o seu auxlio; e
quando se querem vingar de algum tm prontos os seus agrega-
dos para toda a casta de despique. A justia os no pode castigar,
porque os no pode prender. A sua vida ou vivenda no mato,
os prontos avisos que recebem de qualquer movimento e o pouco
que tm que perder, lhes facilitam a fuga quando no tm foras
para a resistncia.

Os seus bens so a casa de palha, que se fabrica num dia,


um cavalo, uma espada, uma faca e alguns cachorros que facil-
mente consigo mudam e com a mesma facilidade sustentam enquan-
to lhes preciso andar no mato. So estes demnios encarnados
os curibocas, mestios, cabras, cafus e mais catres de que a terra
s abundante, que acossados pelas justias das outras capitanias
em que delinquem e onde lh6 no fcil ocultar-se por povoadas
e abertas, buscam esta como um infalvel asilo das suas maldades
e lugar prprio para continuarem nelas com todo o desafogo e
sossego.

Enquanto porm se lhes permite esta depravada vida, com


perda dos gados que furtam, com irreparvel dano das gentes que
matam, das mulheres que violentam, arrebatadas umas dos regaos
de suas prprias mes e outras dos lados de seus maridos, sem lhes
aproveitarem as lgrimas e humildes rogativas e enquanto final-
mente vivem como brutos cometendo todo o fato horroroso em
toda a espcie de delitos, desempenhando o nome de monstros e
dando o mais escandaloso exemplo sociedade. Esto as vilas ao
desamparo, sem haver quem as povoem, sem artfices para as
obras necessrias, sem homens para o trabalho, e sem aumento
algum. Destas fogem eles com todo o desvelo, porque nelas se
havia examinar o seu modo de viver e se poderiam capturar
quando delinquissem com toda a facilidade, porm est to arrai-
gado o mal, que sem providncia superior, nada tem remdio;
muito mais por haver quem por depravao de esprito, siga a
pssima mxima de que se no devem apertar por no desampa-
rarem a capitania, como se no fosse utilssimo que a deixassem
para cessar o mau exemplo que do, em que se buscasse outro
meio de evitar os freqentes delitos que cometem, para suspen-
der de qualquer sorte a torrente dos danos que causam.

Bom era de fabricar com eles, colnias que entrando nas


terras dos gentios e estabelecendo-os nelas, servissem de barreira,
cobrindo esta capitania, pois ao passo que se saneava fora esta
- 559 -

pestfera raa, se evitavam os descontos, vexaes e despesas que


o povo faz na conquista daqueles e os graves prejuzos que cau-
sam, ainda depois de serem aqui metidos e aldeados.

A invocao da Freguesia Sto. Antnio da Gorguea.

At agora, falamos das duas vilas que ficam para o poente


desta cidade, mas agora preciso voltar o rosto para ver as qua-
tro que nos ficam de nordeste at les-nordeste da mesma, e ir
caminhando at divisar a costa na Barra da Parnaba, onde fiha-
liza esta Capitania.

VILA DE VALENA

A primeira que se encontra destas, a de Valena, formada


em um stio que se chamava Catinguinha, para demonstrar pelo
nome, a m qualidade do seu arvoredo. Dista desta cidade, 18
lguas e se encontra no pior stio de todo o seu distrito, sem guas,
sem pastos e sem outra alguma das comodidades necessrias para
qualquer povo. Tem uma ermida de barro, mas arruinada com
invocao de Nossa Senhora do O. No tem cmara, cadeia,
aougue, ou outra alguma oficina, e fica numa baixa terrvel, onde
se bebe de cacimbas.
Tem 9 vizinhos ainda que no mapa supra lhe damos 67, por-
que este nmero se prestam com todos os que moram at a dis-
tncia de uma lgua a que c estendem o nome de subrbios.
Deixou-se o Stio dos Oroazes onde h a freguesia e donde h
um templo de pedra que tem custado mais de 16 mil cruzados.
Corre ao p um ribeiro de boa gua, tem pastagens, muita e boa
pedra para toda a casta de edifcios, muita madeira, e o mais
preciso para uma grande povoao.
Neste stio, estiveram aldeados os ndios Oroaze's, que deixa-
ram o seu nome ao mesmo, porm hoje s permanece a sua me-
mria. Fica o mesmo distante da Vila de Valena 8 lguas ao
mesmo rumo. Tambm se deixa o Rodeadarco com iguais con-
venincias e alm delas a da boa qualidade de sua terra para
roas, por estar entre as Ribeiras de So Bito e Poti, com muita
abhndncia de guas. rara a fazenda desta freguesia onde no
haja roas, engenho, porque uma das que tem melhores terras
nesta capitania, porm eu nomearei-as separadas pela razo dita,
de no causar confuso, multiplicando-as. Nas ltimas fazendas
desta freguesia, contando para Jaguaribe, Ribeira de Oxor com
casas ao nascente, chamada a Lagoa e das Almas, se encontram
Catingas Gerais, nome que se d ao mato continuado, inferior e
sem guas, que elas tem rompido alguns sujeitos com bastante
- 560 -

trabalho e afirmam que com 5 ou 6 dias de jornada porque cor-


responde a 20 lguas com pouca diferena, se chega a umas ser-
rarias, donde se descobrem muito ao longe para diante, pelas di-
ficuldades das serras e da secura, se precisaram a voltar sem mais
circunstncias de seu descoberto. Acrescentam que naquele cen-
tro se acham arranchados os Oroazes, que deixaram a sua aldeia
segundo uma relao de dois ndios antigos, e de um sacerdote
que l tinham chegado a entrar.
Muitos confirmam isto mesmo por outros fundamentos, assen-
tando todos que os ndios se tem aumentado naquele lugar gran-
demente e que a maior dificuldade deste descoberto consiste o de
se no acertar com a entrada das serrarias, porm eu discordo que
a frouxido, o medo dos que l tem ido figurando algum poder de
Vermelhos insuperveis o maior obstculo de sua entrada. Con-
tudo, parece til a indagao do que h naquelas cerros, ou para
aumento da Capitania, sendo certo o que se conta, ou para
sossego dos vadios e curiosos, verificando serem palcios encan-
tados, como suspeito.
A invocao da Freguesia de Nossa Senhora da Conceio
dos Oroazes.
VILA DE MARVO
Para diante de Valena e em direitura Vila de So Joo da
Parnaba, ficam as duas vilas de Campo Maior e Marvo, no
meio da distncia que vai desta cidade quela Vila da Parnaba.
Uma em par da outra na distncia de 18 lguas, com pouca dife-
rena, porque dizem que desta cidade a qualquer daquelas vilas
so 60 lguas, e outras 60 de qualquer delas de So Joo. Eu
ainda que convenha na igual distncia porque j tenho andado
por estas vilas, no a sinto no nmero das lguas e unicamente
conta 100 desta cidade a dita vila, mas concedo ficarem as duas
de que vou tratar no meio do caminho.
Esta de Marvo a pior de toda a Capitania, porque se acha
no stio mais seco e fnebre da mesma. Tem nicas trs casas ou
moradores, para melhor dizer, pois ainda que aquelas so
mais, no tem inquilino algum. O vigrio, o juiz, o escrivo e o
pior que nem esperana deixa destes aumentos por lhe faltarem
todos os princpios condizentes para os mesmos.

Tem pouca gente porque apenas tem uma ribeira mais con-
sidervel no seu- distrito, que a do Carateus, que vem desaguar
na do Poti. Confina com a Serra da Beapaba, onde os limites
desta Capitania com a do Cear no tem certeza, donde vem ser o
principal covil de quantos criminosos h, tanto de uma como de
- 561 -

outra capitania, mudando eles as extremas ou confundindo-as e


variando-as como lhes faz conta, para no serem inquietados de
nenhuma das partes.

As longitudes entremeadas de bosques, spero dos caminhos


o inacessivel das serras, concorrem todos para o seu intento.
Esta entrada de Carateus a mais segura para todos os crimino-
sos do Cara e de todo o Cear e a sada mais certa dos que nesta
capitania delinquem e certo que s sendo as jurisdies dos mi-
nistros cumulativas para os casos capitais ou fazendo-se praticar
a determinao dos passaportes de comarca para comarca, se po-
deria fechar de alguma forma a mesma.
Tem uma s freguesia de Nossa Senhora de Nazareth, po-
rm nada de cmara, cadeia, como o mais. Antes de vila se cha-
mava stio e Rancho do Mato, nome de uma fazenda em que se
acha fundada. Dizem com muita certeza que tem ouro nos seus
riachos, mas que no de conta, suposto se achasse j folheta de
meia libra.
Confina esta vila com a de Valena, com a de Campo
Maior e com a de So Joo da Parnaba, na Capitania; pelo nas-
cente com a do Cear. Nada mais me ocorre que notar a seu
respeito. Por equivocao digo acima ser a invocao de Nossa
Senhora do Nazareth, porque de Nosso Senhora do Desterro.
VILA DE CAMPO MAIOR
Ao lado da Vila de Marvo, ou ao norte da mesma, se en-
contra a Vila de Campo Maior, numa espaosa e alegre campina,
com 79 fogos e semelhanas de povoao do Reino desafrontada
de matos; mais capaz de ser cidade que esta de Oeiras, que fica
numa cafurna.
Tem muito povo, muita fazenda e bons stios; confina com o
Rio Parnaba da parte do norte, com a vila de Marvo quase ao
sul, com a de Valena e de So Joo da Parnaba.
Fica coisa de 50 lguas de terra distante desta cidade, e re-
gada de algumas ribeiras, como so o Parnaba, Poti, que lhe ser-
vem de extremos; o primeiro com a Capitania do Maranho, ao
segundo com uma ponta da freguesia desta cidade e Vila de
Valena; o Long, Sorobi, copioso de peixe, e outros muitos, mas
mais inferiores. Contudo no tem cmara, cadeia e aougue, nem
outra alguma oficina pblica, como j disse falando das mais
vilas. As suas ribeiras do Long e do Poti, semelhantes de
Carateus, tm sido o escndalo de toda a Capitania, pois inumer-
veis mortes que nelas se tem feito e fazem, posto que com menos
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freqncia, fiados na vizinhana da Beapaba e confuso dos ex-


tremos, como acima se disse.

Na barra que o Poti faz no Parnaba, tem bastante nmero


de vizinhos ou fogos. O stio comunicvel pela juno daquelas
ribeiras de boa produo pela qualidade das terras e com capa-
cidade para se formar um grande povo. No Celongue, outro stio,
assim chamado pelo nome de uma fazenda, tambm tem mais de
20 fogos juntos. Nas barras tem uma igreja de campo muito sufi-
ciente e para a parte do Poti, se trabalha noutra de invocao de
Nossa Senhora dos Humildes.

A freguesia da vila e de todo o distrito da invocao de


Santo Antnio do Sorobi, por diferena do da Gorguea, ,porm
ainda hoje a todo aquele territrio se chama o Long.

Deriva-se aquele nome de uma nao de vermelhos assim


chamados, que habitavam naquela ribeira e suas vizinhanas, en-
quanto no foram expulsos pelos reinis, que entraram a desco-
brir e povoar aquela paragem. Assim tambm o de Carateus, no
Distrito de Marvo, que tomou o mesmo nome de outra Nao
assim chamada, por possuirem a dita ribeira, e que se estendiam
pela do Poti at a do Parnaba, ocupando uma grande poro de
terras. Paracatis se nomeavam a Ribeira do Piau no distrito des-
ta cidade, porm de todas estas Naes, e outras muitas que pelas
mais ribeiras habitavam no existe hoje mais que o nome.

VILA DA PARNAIBA

O Rio Parnaba depois de regar estes sertes por espao de


muito mais de 200 lguas, aumentado e caudaloso com todas as
ribeiras desta capitania e algumas da do Maranho, que correm
por Pastos Bons, freguesia fronteira Vila de Jeromenha, se se-
pulta no oceano, entre as Capitanias do Cear e do Maranho
numa ponta de terra que pertence a esta do Piau, e que chega a
costa do mesmo mar, com a largura unicamente de quatro ou
cinco lguas.

Faz dois braos na barra com bem diferentes nomes: o da


parte do Poente conserva o de Parnaba, mas o do Nascente, toma
o de Iguarani, e a ilha que forma entre um e outro se chama de
Santa Isabel. No brao do Iguarani e na margem oriental dele,
fica situada a Vila de So Joo distante quatro lguas da Costa
do Mar.
Tem uma s freguesia da invocao de Nossa Senhora do
Carmo da Piracuruca, mas fica 30 lguas distante da mesma, para
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a parte de Campo Maior. O templo de pedra de cantaria assaz


magnfico o que fez de despesa quase 200 mil cruzados, porm
est sem uso e descoberto.

Tem-se aumentado esta Vila pelo negcio que nela se esta-


beleceu das carnes secas e couramas, que levam as sumacas ou
barcos da Bahia, Pernambuco e outros portos, trazendo dos mes-
mos alguma fazenda, que davam em parte do pagamento, porque
a sua barra e a sua costa, em razo dos muitos baixios que tem,
no permitiam lhe chegasse embarcao de maior lote.

A Cmara tem sua renda nestas entradas, porque lhe pagava


de gabela cada uma daquelas embarcaes 14$000, sempre que
vinham ao porto. Agora porm tem diminudo uma e outra cousa
por causa da feitoria que na mesma Vila se ps pela Companhia
do Maranho, o ano prximo passado.

O brao do rio que conserva o nome de Parnaba serve de


limite Capitania do Maranho e a do Cear; principia afastado
da Vila cousa de duas ou trs lguas somente.
Como o principal negcio que nela se faz consiste nos gados
que se matam nas feitorias e estas ficam arrimadas Vila, natu-
ral padeam as epidemias que quase todos os anos experimenta,
porque o ftido que causa o sangue espalhado e mais midos de
tantos milhares de reses que se matam no pequeno espao de um
at dois meses, corrompe o ar com muita facilidade e produz o
dano apontado. As moscas e outras savandijas so to inumer-
veis que causam inexplicveis molstias aos habitantes, e isto
mesmo h de suportar precisamente toda a pessoa que vai de fora
porque s no tempo de vero se pode caminhar por aquele dis-
trito, pois de inverno por ser baixo, e alagadio, se cobre de
lagoas e faz absolutamente impraticveis os caminhos de sorte
que o povo se tem visto na consternao de padecer algumas fo-
mes por aquela causa, no referido tempo e assim o da matana
da referida vila.
Os primeiros descobridores deste serto foram Francisco Dias
de vila, Antnio Guedes de Brito, Bernardo Vieira Tavares, Do-
mingos Afonso Certo, e outros, aos quais concedeu S. Majestade
todas terras que possussem. E suposto expulsassem os ndios das
Ribeiras do Piau e Canind, foram as primeiras que se descobri-
ram, tornaram os mesmos a recuper-las com bastantes estragos
para ocuparem. Outros reinis mais ajudaram os primeiros, e pou-
co a pouco se foram entrando, indo pelas mesmas e outras ri-
beiras, lanando fora de todas os ditos ndios, estabeleceram-se
ocupando cada, e povoando o que poude, mas daqui se seguiram
- 564 -

ao depois pleitos com os dactrios que ainda agora se acham


indecisos.

No ano de 1696 erigiram a freguesia, escolhendo para ela o


Brejo da Mouxa, como centro do serto descoberto; em fevereiro
de 1697, pactearam por ( ) o primeiro proco fizesse a deso-
briga das freguesias pelas ribeiras, pediram depois disso, por j
muito o povo, um juiz de fora que administrasse justia; e El
Rei D. Joo 5 9 que Santa Glria haja, depois de criar a povoa-
o em vila, com o mesmo nome de Mouxa, por carta de 30 de
junho de 1712, lhe concedeu Ouvidor Letrado em 1718, suposto
que s veio a tomar posse o primeiro em 1724. Ao mesmo tempo
se foram erigindo freguesias pelo campo porque se aumentavam
os moradores, descobriram e povoavam mais ribeiras at que no
ano de 1761, por Carta Rgia de 19 de junho do dito ano, foi a
Vila criada Cidade, com o nome de Oeiras, e as freguesias de
Campo, Valena, por merc do Augustssimo P. D. Jos I que
atual e felizmente reina passando para esse fim a esta Capitania
o Exmo. Joo Pereira Caldas, que foi o primeiro Governador
dela, com a patente de Coronel da Cavalaria, nela deixou per-
ptuas memrias da sua prudncia, candidez, desinteresse e outras
virtudes que o adornam como tambm os desembargadores Fran-
cisco Marcelino de Gouveia, com assento no Conselho Ultramari-
no, e Luiz Jos Duarte Freire, servindo de Ouvidor com assento
na Relao da Bahia, Ministros de grande circunspeco, litera-
tura e bondade.

At aquele tempo, se sustentava 'o representante dos Exmos.


Governadores do Maranho e das Justias da Comarca, por uma
Companhia de intendentes, que do regimento daquela cidade de
tempos em tempos se destacava para esta Capitania e ficava s
ordens do Ouvidor da mesma. Hoje criou S. Majestade uma de
drages com os seus cabos competentes e dois regimentos de auxi-
liares de p e cavalo, mas a exorbitncia dos soldos daquela, far-
damentos, munies, hospitais e mais despesas faz excedam estas
muito a produo dos dzimos; nico rendimento da Real Fazen-
da neste serto, suprindo at agora as dvidas antigas que se tem
cobrado e que findas dentro de dois ou trs anos se h de verifi-
car a certeza do que levo dito.

Enquanto os primeiros descobridores davam ao longe, uma


grande idia destes sertes, movidos dela se abalavam muitos a
seguir-lhes o exemplo, para lhes ser companheiros nos interesses que
se prometiam, se evacuavam todas as capitanias vizinhas dos
maus humores que as alteravam, porque os criminosos, os inso-
lentes e os falidos buscavam de tropel estas ribeiras e suas bre-
- 565 -

nhas, no tanto para seu aumento quanto para nelas ocultarem


com segurana as suas maldades e desregramentos, firmes estabe-
lecidos com a mudana de nome e de territrio, nenhuma faziam
na vida, antes continuavam naquelas com tanto maior desafogo
quanto viam mais impossvel a punio das mesmas. Ainda hoje
dura esta mZima, porque ainda hoje receptculo de tudo o
que mau.

Ao mesmo tempo se iam domesticando, j por fora, ou j


por arte, muitos ndios que faziam uma vida muito livre e muito
brutal, por todo o gnero de vcios lapidam segundo os seus anti-
gos vcios e costumes que nunca largavam.

Vinham os pretos parte em cativeiro, parte fugitivos das mais


comarcas, e todos se viram a misturar e confundir, formando um
s povo de naes to diversas em que sempre se respira serem
os mesmos vcios de cada uma , delas realada. E como ao mesmo
tempo so rarssimos os reinis que do Reino viessem dirigidos
para estes sertes, e ainda assim mesmo tomavam com facilidade
os vcios da terra a que no podiam resistir, arrebatados, como se
uma torrente que os submergia. bem perecvel o carter des-
tes povos.

O perjrio, os homicdios, a infidelidade, a vingana, a traio


e a imodstia so as paixes dominantes do pas, ou de seus mo-
radores. Desde meninos se habituam a matar e a ver matar com
freqncia toda casta de animais, perdem insensivelmente a com-
paixo e praticam ao depois sem dificuldade, com os indivduos
da sua mesma espcie, o mesmo que sempre costumaram com os
das mais. Faltos de religio e doutrina, desconhecem a gravidade
do perjrio e da traio. Indceis por natureza e falta de instru-
o, se arrojam a cometer todo o delito, sendo j hoje no menos
freqente o do furto; praticado pelos artificiosos modos com que
as negociaes se fazem. A todos os vcios excede e deles tam-
bm causa, a inaudita e indizvel preguia, que os ocupa.

As negociaes, manufaturas, trficos e mais modos de flo-


rescer qualquer estado, se reduzem aqui a desprezar tudo o que
ofcio e trabalho, vivendo unicamente dos gados e cavalos, que
os campos criam, dos frutos que o mato produz e de um pouco
de mandioca que amestradamente plantam. Lanam boiadas e
cavalarias para as Comarcas vizinhas como sempre fizeram, po-
rm j com grande diminuio dos preos, porque nas mesmas se
tem feito semelhantes fazendas e reduzido aquele negcio por esta
causa maior decadncia. Estudos de qualidade nenhuma se tem
aqui, nem exerccio louvvel.
- 566 -

O medo de os fazer soldados e mais que tudo o trabalho das


bandeiras que entram conquista do gentio brbaro tem feito
desamparar muitas famlias neste serto. verdade que a entrada
que se faz para domar o Guegu que como ndio de corso infesta-
va de contnuo e com gravssima perda as fronteiras desta Capi-
tania, foi necessrio e til mas as mais so destitudas daqueles
requisitos, ou pelo menos se podiam evitar por outros meios mais
seguros, e de inegvel utilidade ao comum. Oeiras do Piau, 15
de Junho de 1772.

O Ouvidor da Capitania Antnio Jos de Morais Duro.


No 1 Mapa Geral
Capitania do Piau At Dezembro de 1774

Relao das Pessoas, Fazendas, Stios que h nesta Capitania de S. Jos do Piau

z z
FAZENDAS QUE
c) [.Q A
c4 Z z CORES IDADES TM SENHORIO
O c/C' u7 O
o 4 N FORA DA CAP.
O a o <
w < Z w rn
Cidade 1002 5700 3202 2498 182 103 Brancos 1885
Menos de 7 3330
Mulatos 2150 No Reino 39
Parnago 329 2433 1333 1100 60 I1 Mestios 1554 De 7 at 14 2723
Vermelhos 556 Na Bahia 50
Jeromenha 253 1531 869 662 69 46 Mamalucos 668
Pretos 3856 De 14 at 70 12644
Valena 369 2536 1356 1180 58 46 Somam 10669 Em Pernambuco 4
o

Brancas 1320 De 70 at 90 436


Marvo 190 1326 728 598 39 50
Mulatas 1900 No Cear 6
Mestias 1554 De 90 at 100 45
Campo Maior 447 2971 1669 1302 91 49
Vermelhas 575 No Maranho 8
Parnaba 444 2694 1512 1182 79 47 Mamalucas 686
Pretas De 100 at 120 13
2487

SOMAM 3034 19191 10669 8522 579 352 Somam 8522 Somam 19191 Somam 107

NQ 2 At Dezembro de 1773
Cidade de Oeiras
Relao das Pessoas, Fazendas, Stios que h nesta Cidade de Oeiras e seu distrito

(/) c/)

p4 (,) FAZENDAS QUE


r/)
WN
Lia TM SENHORIO
117 (I) CORES IDADES
< a o FORA DA CAP.
O 4 o
<
Cidade e
Subrbios 269 1252 652 600 64 Brancos 618
Menos de 7 987 No Reino 33
Mulatos 597
Riacho 31 138 80 58 10 4 Mestios 134
Vermelhos 344
De 7 at 14 837 Na Bahia 21
Guaribas 53 362 213 149 14 2 Mamalucos 99
Pretos 1410
De 14 at 70 3686 Em Pernambuco
Itaim 80 414 248 166 28 1 Somam 3202

Talhada 66 445 227 218 10 5 Brancas 558


Mulatas 408 De 70 at 90 166 No Cear

Canind 229 1545 893 652 54 16 Mestias 134


Vermelhas 359 De 90 at 100 16
Mamalucas 945 No Maranho 2
Piau 274 1544 889 655 66 11
Pretas 94 De 100 at 120 8

SOMAM 1002 5700 3202 2490 182 103 Somam 2498 Somam 5700 Somam 56
At Dezembro de 1771
N9 3
Vila do Parnago
Relao das Pessoas, Fazendas, Stios que h nesta Vila do Pai nago e seu distrito

cn
u.1 FAZENDAS QUE
P4 A
rn v) c) W: Z cri CORES IDADES TM SENHORIO

I .E
d W 4 ti.1 O FORA DA CAP.
O A
O
,. . x
Vila e Subrbios 31 191 98 93 Brancos 153 Menos de 7 433 No Reino 2
Mulatos 241
Corimat 139 608 323 285 16 5 Mestios 283
Vermelhos 30 De 7 at 14 165 Na Bahia 3
Gelbos 79 580 330 250 22 4 Mamalucos 59
Pretos 567 De 14 at 70 1780 Em Pernambuco
Paraim 80 1054 582 472 22 2 Somam 1333

Brancas 78 De 70 at 90 42 No Cear
Mulatas 201
Mestias 332 De 90 at 100 10
Vermelhas 49 No Maranho
Mamalucas 70 De 100 at 120 3
Pretas 370

SOMAM 329 2433 1333 1100 60 11 Somam 1100 Somam 2433 Somam 5
N9 4 At Dezembro de 1771
Vila de Jeromenha
Relao das Pessoas, Fazendas, Stios que h nesta Vila de Jeromenha e seu distrito

ci FAZENDAS QUE
v) .C' TM SENHORIO
v) ci) W IDADES
< 4 z Z v) CORES FORA DA CAP .
O 4 u4 O
O Z
O
k4 <4
O
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E
ri)

Vila e Subrbios 23 81 40 41 18 Brancos 150 Menos de 7 255 No Reino 1


Mulatos 190
Gorguea do Mestios 105
Poente 51 368 218 152 19 Vermelhos 27 De 7 at 14 89 Na Bahia 4

Beira da Mamalucos 28
Parnaba 64 357 202 155 15 23 Pretos 369 De 14 at 70 1141 Em Pernambuco

Gorguea do
Nascente 115 725 409 314 35 5 Somam 869 De 70 at 90 42 No Cear
Brancas 79
Mulatas 176 De 90 at 100 3
Mestias 122 No Maranho 1
Vermelhas 24
Mamalucas 34 D.,3 100 at 120 1
Pretas 227
SOMAM 253 1531 869 662 69 46 Somam 62 Somam 1531 Somam 6
NQ 5 At Dezembro de 1774
Vila de Valena
Relao das Pessoas, Fazendas, Stios que h nesta Vila de Valena e seu distrito

z cr)
u.1 < FORA DA CAP.
A
O W Z ti CORES IDADES FAZENDAS QUE
O n4 O
O Z -1 TM SENHORIO
O O ,
=.. . x Li ri
Vila e Subrbios 67 407 198 209 4 12 Brancos 240 Menos de 7 508 No Reino
Mulatos 330

Sambito 65 483 251 232 10 3 Mestios 207 De 7 at 14 495 Na Bahia


Poti da Ponte Vermelhos 81
do Sul 77 679 356 323 18 6 Mamalucos 109
Pretos 389 De 14 at 70 1431 Em Pernambuco
Serra Negra 90 506 293 213 14 18 Somam 1356

Berlengas 70 461 258 203 12 7 Brancas 202 De 70 at 90 90


Mulatas 311 No Cear
Mestias 216 De 90 at 100 11
Vermelhas 84
Mamalucas 105 De 100 at 120 1 No Maranho
Pretas 262

SOMAM 269 2536 1356 1180 58 46 Somam 1180 Somam 2536 Somam 7
No 6
Vila de Marvo At Dezembro de 1774
Relao das Pessoas, Fazendas, Stios que h nesta Vila de Marvo e seu distrito

VI
G4
O FORA DA CAP.
W Z CORES FAZENDAS QUE
O < LL1 Z ci) IDADES
Z Z 4 O TEM SENHORIO
O O
O 4
U-s < Z tz4 "c7'
Vila e Subrbios 24 93 50 43 13 Brancos 126 Menos de 7 172 No Reino 3
Mulatos 180
Cais 77 586 313 273 19 15 Mestios 114 De 7 at 14 232 Na Bahia
Vermelhos 52
Carateus 89 647 365 282 20 22 Mamalucos 79
Pretos 177 De 14 at 70 914 Em Pernambuco --
Somam 728
No Cear 1
Brancas 107 De 70 at 90 8
Mulatas 143
Mestias 111 De 90 at 100
Vermelhas 48 No Maranho
Mamalucas 98 De 100 at 120
Pretas 91

SOMAM 190 1326 728 598 39 50 Somam 598 Somam 1326 Somam 4
N 7 At Dezembro de 1774
Vila de Campo Maior
Relao das Pessoas, Fazendas, Stios que h nesta Vila de Campo Maior e seu distrito

z z
W < FAZENDAS QUE
r:4 A
z c' W Z z CORES IDADES TM SENHORIO
O ..:C) W W o,--,
C 4

N FORA DA CAP.
O - O < F"
4.
w < Z t.t., co)
Vila e Subrbios 86 363 209 154 7 Brancos 419 Menos de 7 624 No Reino
Mulatos 369
Long 135 809 420 389 14 15 Mestios 218 De 7 at 14 520 Na Bahia 11
Vermelhos 78
Beira da
Parnaba 50 422 256 166 18 4 Mamalucos 149 De 14 at 70 1744 Em Pernambuco
Pretos 436
Poti da Ponte Somam 1669
do Norte 87 680 386 294 27 14 De 70 at 90 78
Brancas 285 No Cear 3
Serobi 89 697 398 299 25 16 Mulatas 319 De 90 at 100 5
Mestias 199
Vermelhas 50
Mamalucas 156 De 100 at 120 No Maranho 2
Pretas 293

SOMAM 447 2971 1669 1302 91 49 Somam 1302 Somam 2971 Somam 16


No 8 At Dezembro de 1774
Vila da Parnaba
Relao das Pessoas, Fazeridas, Stios que h nesta Vila da Parnaba e seu distrito

c/ c) FAZENDAS QUE
cn Z Zn.
Z c/) CORES IDADES TM SENHORIO
O t4 4 O
O Z FORA DA CAP.
O a o g
w -, x W `"."4
Vila e Subrbios 78 337 210 127 19 Brancos 179 Menos de 7 351 No Reino
Mulatos 243
Termo todo - 366 2357 1302 1055 79 28 Mestios 283 De 7 at 14 385 Na Bahia 4
Vermelhos 154
Mamalucos 145
Pretos 508 De 14 at 70, 1948
Somam 1512 Em Pernambuco 4

Brancas 161 De 70 at 90 10 No Cear 2


Mulatas 192
Mestias 215 De 90 at 100
Vermelhas 186 No Maranho 3
Mamalucas 129 De 100 at 120
Pretas 299

SOMAM 444 2694 1512 1182 79 47 Somam 1182 Somam 2694 Somam 13