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RUNAS VERDES: tradio

nos imaginrios

e decadncia
sociais
Wagner Cabral da Costa'

RESUMO
Anlise dos processos de construo da identidade cultural e de
instituio dos imaginrios sociais sobre o Maranho. Discute-se a
relevncia das noes de decadncia e de tradio na produo dos
intelectuais timbiras, em sua abordagem de temas variados, tais como,
a fundao
da Academia
Maranhense
de Letras (com a
institucionalizao do mito da Atenas Brasileira); a constituio de
uma histria e de urna geografia regionais; as diversas leituras do
"texto" urbano de Alcntara, a cidade morta.
Palavras-chave: decadncia; tradio; imaginrios sociais; identidade
regional; Maranho.

ABSTRACT
Analysis of the processes of cultural identity construction and of
social imaginaries institution about the state ofMaranbo. It discusses
the relevancy of the notions of decadence and tradition in the
intelectual production of the timbiras, when they write about several
themes, as the foundation of the Letters' Academy of Maranho
(with the institutionalization of the Atenas Brasileira's myth); or the
history and the geography of the state; or about the readings of the
urban "text" of Alcntara, the dead city.
Key-words: decadence; tradition; social imaginaries; regional identity;
Maranho (Brazil).

1 INTRODUO
Uma fantasmagoria preside as discusses sobre o Maranho, ocupando
uma posio estratgica quando se pretende
pensar
o
complexo
e
multifacetado
processo de instituio
dos imaginrios sociais acerca da identidade regional. H quase dois sculos,
a decadncia local tem sido tematizada
Professor

do Departamento

de Histria

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n.l/2,

pelos discursos politico, econmico e


cientfico, bem como transfigurada esteticamente em verso e prosa, em sons
e imagens plsticas.
De longe, revemo-Ia om amor,
num crepsculo de emoes que
suaviza os contornos da realidade dolorosa; e atravs da
meditao, que o caminho da
sabedoria, e atravs da sauda-

da UFMA e Mestre em Histria

p. 79-105,jan./dez.

2001.

Social pela UNICAMP

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de, que a me da emoo mais


duradoura e espiritualizada,
transportamo-nos s ruas e s
runas verdes de Alcntara
(LOPES),1970.

Casares, becos, telbados e mirantes. Runas verdes, s vezes lricas,


s vezes mordazes, s vezes cruis, escondendo e preservando medos e saudades, lendas e frustraes, mortes,
desejos e mistrios. Os significados da
decadncia, embora remetam a um
ncleo mais ou menos definido esto
sempre em disputa, em aberto, indeterminados, sendo constantemente
(re)apropriados e (re)inventados segundo os mais diversos fins e interesses
desde o sculo XIX. Um historiador
d'alm-mar j assinalou que a noo
infinitamentemanipulvelpara

fins ideolgicos...A filologiadse conta desta ligao essencial


do conceito de decadncia com
um juzo de valor negativo (LE
GOFF,1996,p.413).
A decadncia e sua contraparte
necessria (o mito da Atenas Brasileira) se conjugam para fornecer o
referencial imagtico e discursivo a
partir do qual se fala e se escreve sobre o Maranho;
constituindo
e
sedimentando vrias camadas de idias-imagens e representaes, presentes no trabalho de historiadores,
gegrafos, literatos, produtores culturais, cientistas sociais, polticos (de esquerda e de direita), dentre outros. O
debate sobre a identidade regional, com
variaes mltiplas e contribuies diversas, tem preponderantemente
se
organizado em torno destes temas, conformando uma teia discursiva ampla que
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sustentou (e ainda sustenta) prticas


polticas, econmicas e culturais dos
mais diversos atores sociais.
Tradio e decadncia como
elementos instituintes e institudos dos
imaginrios sociais (BACZKO, 1984;
CASTORIADIS, 1986) - um magma
de significaes, sempre a revolver-se
pela modificao dos ngulos de anlise, pela construo de novos sentidos,
pela introduo de novas temticas relacionadas de forma complexa com as
anteriores,
pela apropriao
e
reinveno de antigas significaes.
Processo catico, que somente a
posteriori pode ser interpretado como
um processo ordenado e linear.
Assim, ao problematizar a noo
de decadncia, procuramos perceb-Ia
a partir de um duplo enfoque: em sua
historicidade e em sua presena recorrente nos imaginrios sociais. Nosso
esforo, nas pginas que seguem, consistir, portanto, numa explorao desse conjunto
de questes,
uma
explorao fragmentria e lacunar, na
medida em que recolher indcios
dispersos no tempo, tendo como referente comum uma categoria supostamente "espacial", o Maranho.
A nvel acadmico, dois trabalhos
iniciam a tarefa de questionamento da
noo de decadncia, embora sob ticas diferenciadas: "A ideologia da
decadncia" do antroplogo Alfredo
Wagner Berno de Almeida e "Frmao social do Maranho", do socilogo Rossini Corra. Enquanto a nfase
do primeiro recai na discusso prpria
noo, o segundo se atm mitologia
timbira da Atenas Brasileira (o mito
da "prodigalidade
terra-gente" ou

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"teologia maranhense", segundo frmulas do autor).


Almeida (1982) centra o seu estudo na anlise da historiografia econmica do Maranho,
desde os
cronistas do incio do sculo XIX
(Gayoso, Pereira do Lago e outros),
passando pela documentao oficial
(relatrios, falas e mensagens de Presidentes de provncia), at os historiadores do final do sculo XIX e do sculo
XX. Constituindo-se num lugar estratgico s anlises, a categoria da "decadncia da lavoura", utilizada nessas
fontes para descrever e explicar o quadro econmico conjuntural da provncia
(especialmente
do
setor
agro-exportador),
sendo manuseada
pelas diferentes faces polticas ao
longo do tempo. Dessa forma, a categoria se cristalizou tanto no pensamento poltico oficial, quanto na produo
erudita
enquanto
um padro
explicativo aceito sem maiores contestaes, o que lhe conferiu um forte
carter de consenso (o que, por sua
vez, amplifica a eficcia do discurso).
As origens da "decadncia da
lavoura" residiriam em seu oposto, a
"prosperidade", forma de idealizao
de uma suposta "idade de ouro da
lavoura da provncia" (fins do sculo
xvrn e primeiras dcadas do sculo
XIX). Estabeleceu-se assim uma viso
cclica da histria econmica do Maranho, que carrega consigo uma certa
periodizao: a um perodo inicial de
"barbrie" (princpios da colonizao
portuguesa),
seguiu-se a poca da
"prosperidade" (com a implantao do
sistema da grande lavoura escravista,
como resultado das polticas de fomen-

to pombalinas), e depois teve incio a


"decadncia" (cujo marco terminal
seria a abolio da escravatura, por
provocar a runa dos grandes proprietrios). Nestes termos, a ao oficial
obteria legitimidade na medida em que
apontasse caminhos para o restabelecimento da "prosperidade" perdida.
O autor conclui sua anlise afirmando ser a "decadncia da lavoura" a categoria central do discurso das
elites regionais, esboando sua viso do
conjunto dos problemas econmicos e
sociais da provncia. (ALMEIDA,
1982). A eficcia da "ideologia da
decadncia" se traduz em sua reproduo acrtica pela historiografia regional, passando por Viveiros (1954/64);
Meirele (1980); Tribuzi (1981), dentre
outros. Somente com a safra de trabalhos acadmicos produzidos a partir dos
anos 80, a noo de decadncia econmica comeou a ser questionada e
relativizada em maior profundidade.
J Corra (1993) manifesta a preocupao de proceder crtica do mito
da Atenas Brasileira em sua materializao mais recente, o projeto do
"Maranho Novo" (organizado por
Jos Sarney), bem como das relaes
de fidelidade e compromisso desse grupo poltico com a ditadura militar. Propondo-se fazer uma anlise da categoria
"Maranho", com carter ensastico e
panormico (sua investigao abrange
do perodo colonial aos anos 1970), a
partir do referencial terico do materialismo histrico e de um compromisso
poltico com a redemocratizao do pas
e com a cidadania, o socilogo apresenta como tese central a idia de que a

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permanente sobrevivncia do
fantasma do passado na sociedade maranhense ... foi um
espectro legitimador de interesses econmicos, culturais e
polticos",complementandoque
"a expectativa do retomo idade urea do paraso perdido, sem
fundamento na realidade objetiva, protegeu-se na mtica e
mgica apologia do renascimento(CORRA,1993,p.310-1).
Sua "arqueologia" rica em sugestes e imagens sobre as relaes
entre intelectuais e poder poltico, e,
especialmente, sobre a mitologia timbira, enquanto instituidora de uma identidade regional poca do Imprio,
identidade permanentemente reconstruda e reinventada desde ento. Em suas
palavras, as elites provinciais fabricaram
uma
"excepcionalidade", consagrando o Maranho
como participe da unidade nacional promovida pelo Estado imperial, mas,
simultaneamente, "distinguindo-se do
conjunto em elaborao, pelo manuseio de uma superioridade espiritual, ao definir-se como Atenas".
Numa frmula estilstica de impacto,
assim resume sua tese:
Atenas Brasileira - provincianismo mais refinado do que o
nacionalismo[...] Maranhenses,
nascidos na Atenas Brasileira.
Atenas Brasileira, nascida dos
maranhenses (CORRA, 1995,
p.102-104).
Essa sugesto importante, porque fornece hipteses para pensar o
processo de reao e compromisso
deste "provincianismo maranhense"
82

(e seus atores, intelectuais e polticos)


com outros processos mais abrangentes
de formao de identidades no Brasil,
no somente a "identidade nacional"
(nos diferentes termos em que esta
questo foi colocada desde o sculo
XIX), como tambm "identidades regionais", no caso, os processos de inveno do "Nordeste" e da "Amaznia".
A situao intermdia do estado entre
essas duas macro-regies brasileiras
(conforme os critrios geogrficos do
IBGE) foi objeto de discusso por parte dos setores polticos e intelectuais
locais. Mas no somente isto, pois a
constituio do Maranho em "MeioNorte" (ao lado do Piau), bem como
sua incluso na "Amaznia Legal" (na
condio de "pr-Amaznia" durante
o regime militar), possibilitou, apenas a
ttulo de exemplo, a captao de incentivos fiscais tanto da SUDENE quanto
da SUDAM. Processos de construo
de identidades culturais regionais e interesses polticos e econmicos, esto,
sempre, profundamente imbricados ...
Rossini Corra ainda ressalta o
"problema" da "exportao da inteligncia maranhense", dadas as condies precrias da vida intelectual na
distante provncia, intelectualidade que
busca especialmente no Rio de Janeiro
o "reconhecimento
nacional", em
contraposio ao "anonimato" e ao
"esprito de ressentimento
decadentista" dos que permanecem na terra-natal.
"Problema"
cultural
e
sentimental que perpassa a produo
literria e historiogrfica local, assim
apontado pelo ateniense Coelho Neto
em sua fico autobiogrfica ("A Conquista", 1898):

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan./dez. 2001.

Sentaram-se os dois e Anselmo


[alter-ego do romancista] pz-se
a falar saudosamente da terra
amada e longnqua, bero de ambos, provncia farta que um
celleiro e um Parnaso onde, com
a mesma exuberncia, pullulam
o arroz e o genio: terra de algodo e de odes donde, com
ingrata indifferena, emigram os
fardos para os teares da Amrica e os vates para a Rua do
Ouvidor; terra das lyricas, terra
das palmas verdes, terra dos
sabis canoros
(COELHO
NETO, 1921,p.7-8).

2 A INVENO DA

TRADIO
No ano seguinte criao da Academia Maranhense de Letras (AML),
Antnio Lbo publicou um livro seminal: "Os Novos Atenienses" (1909), no
qual o poeta e romancista - considerado por Moraes (1977, p.206) a "principal figura" da vida literria maranhense
nos primrdios do sculo XX - busca
fazer um balano das atividades e da
produo de sua gerao intelectual.
ensaio foi composto em duas
partes, "os fatos" e "as individualidades" (divididas entre "poetas" e "prosadores"). Precedendo ambas, uma
rpida introduo, em que o fundador
da cadeira n 14 da AML afirma sua
filiao terica a Adolphe Coste
("Principes
dune
Sociologie
Objective")
e aos postulados
do
cientificismo. (LBO, 1970, p.3-10). A
inteno manifesta das "preliminares"
refutar as proposies do filsofo e
historiador Hippolyte Taine sobre a li-

teratura, especialmente sua tese de que


esta seria subordinada " trplice influncia do meio, da raa e do momento". Antnio Lbo apia-se na
distino proposta por Coste entre as
"duas ordens de fatos sociais" (independentes entre si) analisados pelas cincias humanas: a primeira ordem,
ligada ao estudo da produo, populao, poltica, culto - objetos da Sociologia; e a segunda, dedicada ao estudo
das belas artes, das belas letras, da cincia, da filosofia - objetos de "outra
cincia, a Ideologia".
Tal incurso doutrinria teve por
objetivo demonstrar que a histria do
Maranho, no advento do sculo XX,
confirmaria as teses de Coste. Pois,
segundo Antnio Lbo, " inferioridade manifesta da nossa vida sociolgica", cujas "causas gerais" estariam
ligadas "decadncia econmico-financeira ... alia-se uma grande exuberncia de vida ideolgica". Segue-se
uma passagem bastante expressiva:

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.Zdez. 2001.

Aos anos de apatia e marasmo,


que se seguiram brilhante e
fecunda agitao literria, de que
foi teatro a capital dste Estado,
nos meados do sculo findo, e
que ficar marcando, para honra
e glria nossa, uma das pocas
mais fulgente da vida intelectual brasileira, substituiu-se, afinal, uma fase franca
de
revivncia intelectual, que, desde o seu incio, vem progressivamente caminhando, cada vez
mais acentuada e vigorosa, destinando-se
a reatar
as
riqussimas tradies das nossas letras, que a muitos se afiguravam j totalmente perdidas
(LBO,1970,p.4-5).
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Dessa forma, o livro dedicado


ao estudo da "ressurreio espiritual", ao "atual rejuvenescimento literrio do Maranho", buscando "fazer
obra imparcial e justa, como devem
ser todas aquelas que se destinam a
transmitir ao futuro a memria do
presente". A primeira parte ("os fatos", dotados da aura mgica de portadores da "verdade",
segundo os
cnones positivistas e cientificistas)
dedica-se construo da histria (e
tambm da memria) da gerao do
autor - os "Novos Atenienses", pais
fundadores da Academia Maranhense
de Letras.
Contudo, sua exposio vai alm,
ao instituir uma periodizao da vida literria local em torno da idia de trs
geraes consecutivas: a primeira, de
inspirao romntica (contando com
Gonalves Dias, Odorico Mendes,
Sotero dos Reis, entre outros), gerao
apenas debelada pela morte, cujo "canto de cisne" foi a publicao do jornal
Semanrio Maranhense (1867-68); a
segunda, aquela dos que "emigraram
da Provncia, indo levar a outras
mais afortunadas o concurso precioso dos seus talentos e da sua atividade",
migrao
forada
pela
"barreira inexorvel da indiferena
pblica", cujo caso extremo foi a reao adversa da sociedade ludovicense
ao romance "O Mulato", de Alusio
Azevedo; a terceira, a gerao do prprio autor, responsvel pelo "rejuvenescimento
literrio"
da poca.
(AZEVEDO, 1981, p.13-5).
Apesar da distncia geogrfica, os
componentes da 2 gerao (os "emigrados"), eram
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os depositrios fiis das nossas


traclies, "os herdeiros diretos
do nosso nome literrio", os
nicos que nos asseguravam
ainda incontestado direito ao
realante cognome de Atenas
Brasileira (AZEVEDO, 1981,
p.l5-6).

Enquanto esses literatos se envolviam ativamente na vida cultural da


capital federal, a provncia se encontrava assombrada:
Comeou ento para o Maranho
essa
tristssima
e
caliginosa noite, em que, por to
longo tempo, viveram imersas as
suas letras, noite cortada, por
vezes, pelo claro fugidio de algum astro errante, que para logo
se ia eclipsar na morte, ou perder-se na distncia a que era
impelido pelas inelutveis fatalidades
da sua trajetria
(AZEVEDO,1981,p.l4).

Decadncia - noo instituda e


ao mesmo tempo instituinte dos imaginrios sociais, cuja vitalidade pode ser
dimensionada por sua reproduo e recriao posterior.
historiador Mrio
Meireles, ao analisar o panorama cultural dos prirnrdios da Repblica, postula a idia de uma "isocronia entre
as fases da evoluo de nossa vida
econmica e de nossa vida cultural"
(posio que o colocaria ao lado de
Taine, no debate com Adolphe Coste).
Ao "ciclo econmico do algodo",
corresponderia o "ciclo literrio do
chamado Grupo Maranhense (1832/
1868), dominado
pelo esprito
humanstico dos doutores e bacharis de Coimbra e Olinda " , dos ''filhos dos nossos grandes senhores

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rurais"; ao "ciclo da cana de acar", o "segundo ciclo literrio


(1868/1894)", momento em que "a
provncia no mais se satisfez com o
ter, em sua capital, um 'grupo'
romantista" e passou a exportar "os
seus valores intelectuais,
ainda
incipientes, para que, na Corte, se
faam e se firmem como nomes nacionais, apenas nascidos no Maranho" .
Com a abolio e a Repblica (e
o "desequilbrio e decadncia econmica"),
sobreveio
o "ciclo
decadentista (1894/1932)" que viveria "das glrias daquele passado",
momento em que o Estado
apenas procura lutar por que se
no apague a chama daquele
ideal e se no perca a tradio
que deu as glria de Atenas do
Brasil (MEIRELES, 1980,
p.353-4).
Mesma periodizao, velhas e novas significaes, compartilhando a preocupao de preservao da identidade
e tradio do Maranho. Apesar de
reconhecer os mritos da gerao dos
"novos atenienses", em sua luta "pelo
restabelecimento dos foros de grandeza intelectual da terra", em seu trabalho de fundao da AML (1908), da
Faculdade de Direito (1918) e do Instituto Histrico e Geogrfico do Maranho (IHGM, 1926), Mrio Meireles
considera-a "decadentista" porque "se
no pode negar, [essa fase] foi inferior
s dos ciclos anteriores" (IHGM, 1926,
p.355).
A manipulao discursiva das imagens da decadncia e da tradio encontra-se,
portanto,
articulada
a

estratgias de legitirnao (ou no) de


personagens e grupos intelectuais no
cenrio estadual; determinao dos
"lugares a ocupar" na histria da literatura maranhense.
Moraes (1977, p.201-205), apesar
de incluir em seu texto alguma pesquisa nova com jornais
da poca
("Filomatia" e "A Alvorada"), praticamente reproduz o essencial do argumento de Antnio Lbo, especialmente
no tocante fundao da Academia de
Letras, "rgo cultural a que, por seu
carter de permanncia, estaria reservado relevante papel na histria de nossa cultura"
Novas imagens e representaes
combinam-se a novas prticas, associadas s instituies culturais fundadas
nas primeiras dcadas do sculo XX.
Estamos diante de um processo de "inveno da tradio", com a formalizao de:
um conjuntode prticas,normalmentereguladaspor regras tcita
ou abertamenteaceitas; tais prticas, de natureza ritual ou
simblica, visam inculcar certos
valores e normas de comportamento atravs da repetio, o
que implica, automaticamente,
uma continuidadeem relao ao
passado (HOBSBAWM,1997,
p.9).

o "carter de permanncia"
dessas instituies no contexto regional constitui uma tentativa de superao do tempo, unificando passado e
presente, e projetando para o futuro a
possibilidade e a esperana de retomo
Idade de Ouro. Em funo das prprias condies de eficcia do discur-

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so, acaba-se por delimitar um dever


simblico a cada nova gerao (categoria artificial que, no mesmo processo, se "naturaliza", criando uma suposta
continuidade e homogeneidade biolgica e temporal, que se reproduz socialmente enquanto continuidade horizontal,
da "gerao", da "mocidade"), qual
seja, o dever de deixar o seu quinho
de contribuio s "glrias" da terrabero, atribuindo aos intelectuais um
papel de interveno demirgica na
sociedade local.
Simultaneamente, houve um deslocamento dos processos de "consagrao literria" a nvel estadual, que
passaram a ser mediados por essas instituies, as quais detm o poder de
conferir um status diferenciado a seus
membros no interior da sociedade maranhense. De certa forma, o mesmo
ocorre com os "emigrados", pois, ao
lado do reconhecimento adquirido na
"metrpole", muitos deles, mesmo
distncia, passam a fazer parte dessas
instituies, na medida em que as mesmas acabam funcionando
como
incentivadoras do "sentido coletivo de
superioridade
das
elites"
(HOBSBAWM 1997, p.18).

3 MAPEANDO A TERRA DAS


PALMEIRAS
Alm da histria, da literatura e
do discurso poltico, um outro campo
de produo de saberes se insere no
debate sobre a identidade e a tradio
do Maranho, a geografia, que, ao produzir conhecimentos sobre a regio,
tambm se movimenta no universo da
teia discursiva constitutiva dos imagi86

nrios sociais, significando e re-significando, abordando velhos temas e propondo novos.


Lembrando o carter exploratrio
deste texto, iremos tratar neste tpico
de um dos livros fundantes da geografia do Maranho, "Uma regio tropical" de Raimundo Lopes (publicado em
1 edio com o ttulo de "O torro
maranhense", 1916).
No "Prlogo", o autor anuncia
seu intento de aplicar os princpios e os
mtodos da "moderna geografia" ao
estudo do caso particular do Maranho
(LOPES, 1970, p.l-4). Esta geografia
cientfica tem por objetivo de produzir
uma "sntese total dos fenmenos do
planeta" (uma "geografia do todo"),
articulando aspectos inter -relacionados:
o "meio fsico" (geografia fsica), a
"vida" (biogeografia: fauna, flora), a
"formao humana", e a geografia
"no tempo" (histrica). Por conta disso, o carter sistemtico e abrangente
da obra, que envereda por campos tais
como a economia, a etnologia indgena,
a questo racial, a histria. Na percepo do conjunto,
o leitor vai
descortinando aos poucos o estabelecimento de "problemas", apontados
com o ntido propsito de interveno
na realidade com vistas construo
de um "Maranho renovado".
O debate, que, como vimos apontando, girava em tomo da definio da
identidade regional em termos da "excepcionalidade maranhense" no contexto do pertencimento nacionalidade
brasileira, sofreu uma inflexo significativa com a introduo do saber cientfico. Inflexo que acompanhou a
mudana de paradigmas operada no

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debate sobre a identidade nacional; debate no qual, sob influncia das correntes cientificistas e positivistas, diversos
grupos intelectuais se envolveram ativamente visando construo de um
saber prprio sobre o Brasil que possibilitasse sua transformao e modernizao.
Foi imbudo desses princpios e
idias que Raimundo Lopes se predisps a pensar o Maranho. O primeiro
ponto a destacar a discusso da questo racial. Preso a fortes preconceitos
sobre a superioridade "civilizatoria" da
"raa branca", e com um particular
desprezo pelo "mulato" (mestio branco/negro), em contraposio ao "caboclo" (mestio branco/ndio - por quem
nutre alguma "simpatia", na linha da
ambigidade de Euclides da Cunha), o
cientista acompanha em linhas gerais
os parmetros do debate existente no
pas no incio do sculo XX acerca dos
temas
correlatos
da raa,
da
mestiagem, do carter e da cultura
nacionais. (LOPES, 1970, p.62-3, 6773). Segundo Albuquerque Jnior
(1994, p.55), a interpretao naturalista e evolucionista do Brasil
considerava o pas como estando preso a um estgio cultural
inferior, ainda no tendo atingido a civilizao.O Brasileravisto
como atrasado em relao a um
processo cujo desenvolvimento paradigmtico se dava na
Europa.
Dessa forma, diversos discursos
vo mapear o pas, dividindo-o em "regies raciais", discursos que, no mesmo procedimento,
"procuraro
justificar a superioridade de um es-

pao sobre outros" e serviro de suporte imagtico da produo dos "esteretipos e preconceitos regionais".
Alm disso, houve a emergncia do
"saber biotipol gico", que colocava
na ordem do dia "a definio do que
seria o 'tipo nacional"', a partir da
"construo de tipos raciais e culturais", os quais aliam
caractersticassomticascom as
manifestaes exteriores da psicologia dos indivduos ou
grupos, procurando determinar
o que os individualizava no nivel comportamental (ALBUQUERQUE JNIOR, 1994, p.62,
66).

A investigao
de Raimundo
Lopes, acerca das "raas" e do "carter psicotnico" do "maranhense", se
constri numa relao que pensa tanto
as "raas" e o "carter" do "brasileiro", quanto a especificidade "maranhense" nesse conjunto.
Vejamos o
argumento. Ao analisar a "formao
humana", inclui o Maranho na "zona
do caboclo", segundo classificao
elaborada por Roquette-Pinto, porque
"realmente, o mestio de sangue indgena, descendente na 'baixada' dos
catecmenos das misses, forma o
substratum da populao maranhense".
Apesar de, no "litoral", haver uma
"zona de influncia preponderante
do branco", isto no impede que, em
seu conjunto, o estado seja predominantemente "mestio" (LOPES, 1970,
p.62,77).
Ao tecer comentrios sobre as
"raas puras" (baseado em seus conhecimentos de etnologia indgena) afirma que "a atitude dos nossos ndios

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tem sido mais subterrnea que abertamente hostil, e quase apenas defensiva".
Os conflitos
seriam
resultantes das "prprias necessidades [de terras] da civilizao e dos
preconceitos,
tanto do civilizado
como do selvagem", assim, "o quadro que se nos apresenta o de dois
mundos, tendo evoludo distintamente e que esto em graus muito diversos de cultura". J em relao "raa
negra", a apreciao no to positiva.
Desde os tempos coloniais cada
vez mais se afirma o predomnio,
social e tnico, da raa branca ...
[vitria proveitosa,
porque]
malgrado o horror do regime
escravista e a marca, porventura
indelvel, que ele deixou no ser
moral do brasileiro, a raa negra
pouco a pouco se elevou, ao
contacto do branco, e o descendente do fetichista antropfago
do Congo converteu-se, pelo
cruzamento ou pela educao,
num civilizado (LOPES, 1970,
p.68-70).

Apesar do marcado preconceito


em relao a negros e mulatos, o autor
faz rpidas consideraes sobre a existncia de quilombos no Maranho, considerando-o "uma das provncias onde
mais
se
desenvolveram
os
quilombos", alguns "notveis" como
os de Viana (possivelmente uma referncia insurreio de 1867) e de Cod,
este ltimo dos tempos da Balaiada,
comandado
"pelo
lendrio
e
funambulesco senhor Dom Cosme
Bento das Chagas, 'tutor e imperador das liberdades
bem-te-vis:",
Menciona ainda "as confrarias feti88

chistas das 'Pretas Minas', que se


explicam pela conservao dos costumes e supersties africanas", consideradas uma "curiosa associao,
com as suas estranhas prticas, em
que o catolicismo romano se mistura
s usanas e crendices do Continente Negro". Elementos que constituem
a "tradio racial da nossa terra"
(LOPES, 1970, p.69,73).
Chamamos a ateno sobre este
ponto, porque ele sinaliza no sentido de
uma outra mudana fundamental nas
representaes
sobre o Maranho,
aquela que se deu com a introduo da
temtica da cultura popular no debate acerca da definio da identidade
nacional. Vrios intelectuais passaram
a se ocupar desta temtica, a exemplo
de Antnio Lopes e Domingos Vieira
Filho. J apontamos em artigo sobre o
bumba-meu-boi, sua transformao em
smbolo maior da identidade cultural do
Maranho, em virtude da atuao de
intelectuais e rgos oficiais de cultura
(como
tambm
dos
prprios
brincantes); transformao que produziu um "silenciamento" da histria
anterior
de conflitos
entre os
brincantes de bumba-meu-boi e as elites locais. (COSTA, 1999). No caso da
cultura negra, a mais acabada expresso literria da apropriao e reinveno
dessa temtica pelos intelectuais
timbiras o romance "Os tambores de
So Lus" de Josu Montello, que toma
como referente de construo esttica
a religio afro-brasileira da "Casa das
Minas".
A anlise
das "raas"

complementada pela definio do "tipo"


e do "carter" regional. Afirmando que

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. I!2, p. 79-105, jan.rdez. 2001.

tradio de cultura literria relativamente notvel, e cabe-lhes


um lugar de destaque na formao intelectivanacional.H uma
qualidade suprema que nunca
faltar ao clamo maranhense: o
colorido,a graae o valor da dico. Sob o ponto de vista da
criao esttica e cientfica, tem
dado exemplo de esprito crtico
claro e seguro, e de fora
conceptiva e associativa. Uma
vaidade de raa exagerou o valor desses dotes, conferindo
"terra das palmeiras" uma preeminncia que no se traduz em
plena realidade. Moral e religiosamente, o filho do Maranho
tem bastante senso para no ser
fantico; entre os nossos prprios sertanejos
no se
desenvolveram tendncias msticas [do "beato-cangaceiro"]

no Maranho haveria "um tipo mais


vago e mais complexo" do que aquele
do ''jaguno'' (definido por Euclides da
Cunha), o autor aponta "vrios tipos
maranhenses" (relacionados s "zonas geogrficas" do estado): "o pescador ribeirinho, indolente, reflexo
quase fiel do selvagem; o vaqueiro dos
campos baixos, mais empreendedor,
aventuroso; o lavrador rude, sbrio; o
sertanejo do Chapado, ambicioso e
rude". E o homem da capital,
o sanluisense, tipo burgus,
avesso a violncias, grave, com
um pouco de atividade mole do
mulato, encarcerado na rotina
funcionalista
e comercial
(LOPES, 1970, p.195).

Destes tipos sub-regionais resultaria "um tipo mdio, atravs da histria


e do povoamento",
o
"maranhense". Vale a pena acompanhar a descrio desse personagem:

o maranhense tem em alta escala um vcio quase geral da


nacionalidade:confundir iniciativa e anarquia, ordem e
marasmo. A ao no lhe falta, e
sim a continuidade dela; tbio
por vezes e desanima s dificuldades.
A audcia
dos
aventureiros -lhe tanto ou mais
suspeita que o emperramento...
As suas mais belas qualidades,
a "tolerncia" e a "ordem", ou
melhor, adaptabilidade, chegam
a degenerarem defeitos.Intelectualmente, nota-se a facilidade
de idealizar e aprender. incontestvel que estes "atenienses"
- permita-seo tradicionalepteto
- tm, como os defeitos dos
seus prottipos clssicos, uma

(LOPES,1970,p.196).

Este o "maranhense" na pena de


Rairnundo Lopes, "tolerante", "ordeiro", "adaptvel", "inteligente", excelente "falar", "esprito crtico", "religioso",
e no "fantico" (como os sertanejos
de Canudos); mas portador de "grandes defeitos", tais como, "tbio", "rotineiro", "acomodado",
e com uma
"vaidade de raa" que o levou a exagerar na construo da tradio da Atenas. Se o senso crtico do autor no lhe
permite aceitar sem reservas as representaes construdas, por outro lado,
seu campo de significaes est circunscrito questo fundamental em debate: a busca e determinao
da
especificidade maranhense, acrescida em seu trabalho da pesquisa sobre
os tipos regionais.

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 112, p. 79-105, jan.Zdez. 2001.

89

Nestes termos, avana na proposio de uma outra especificidade da


terra enquanto uma "zona de transio". Em suas palavras:
no conjunto das grandes regies brasileiras, o Maranho faz
parte da complexa 'transio'
entre o Extremo-Norte (a Amaznia) e o Nordeste, entre a
baixada e o planalto, sob o ponto de vista do relevo, como entre
a grande mata e o serto, sob o
ponto de vista da flora (LOPES,
1970, p.1l5).

Singular e complexo geograficamente, com caractersticas tanto do


serto, quanto da hilia amaznica
("peri -hilico", pr- Amaznia), com
destacada presena da palmeira de
babau, dominante na chamada "zona
dos cocais".
Contudo, o gegrafo revela-se
consciente do carter arbitrrio da categoria "Maranho", cuja existncia
seria devida unicamente a critrios poltico-administrativos. Sendo assim, a
nica rea genuinamente
"maranhense" seria a bacia do golfo (formada pela ilha de So Luiz e pelos rios
interiores, o Munim, o Itapecuru, o
Mearim, e seus dois afluentes, Pindar
e Graja), pois unida geogrfica,
demo grfica, econmica e historicamente. Tal concluso leva formulao de um "problema" maranhense, o
da "integrao" das reas "isoladas"
ao resto do estado e conseqentemente ao pas, visando sua "unificao real
e definitiva" (LOPES, 1970, p.197).
O "problema da integrao"
apresentaria duas dimenses: o "problema da mata" (a regio oeste do
90

estado, de floresta amaznica) e o "problema sertanejo" (o "alto serto",


regio sul maranhense). Tanto o "deserto florestal", potencialmente rico
em produtos extrativos (a imagem de
"deserto humano" para designar a
hilia foi tomada de emprstimo a
Euclides da Cunha), quanto o sul
pecuarista necessitariam ser integrados,
"seno continuar metade do Maranho como que esquecida da outra
metade, num mundo parte" (LOPES,
1970, p.176).
bvios os interesses econmicos
e polticos (as citaes, por exemplo,
s "desordens" freqentes no serto)
envolvidos na tese da "integrao regional" sob a gide do "litoral", a qual
projeta, implicitamente, a idia de dar
concretude econmica e histrica a
uma categoria predominantemente poltica, o "Maranho".
A equao se completa com a
abordagem do "problema" econmico
maranhense, com uma economia imersa
na rotina e no atraso, contraposta ao
"progresso" do sul do pas. Por isso, a
exortao por um "Maranho renovado", construdo a partir da adoo
de medidas reformistas, amparadas em
critrios cientficos. As imagens e representaes da "ideologia da decadncia" so acionadas pelo discurso
geogrfico, (rejproduzindo o desejo de
um mtico "renascimento",
um
florescimento da
nossa cultura material e mental,
mais coesa, mais forte e mais brilhante, numa cidade nova, que,
resultante do novo estado de
coisas, pompeie, como a princesa dos campos, na convergncia

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105,jan./dez.

2001.

dos grandes rios, no centro da


planciefecunda (LaPES, 1970,
p.197).
Entretanto, num ponto fundamental, a anlise econmica do autor divergente do senso comum sobre a
"decadncia da lavoura". O que se
pode observar uma disputa entre as
representaes que devem norte ar a
percepo da realidade, processo no
qual a "vitria" de determinada concepo, implica no "apagamento" de outras, em seu "silenciamento". O ponto
de discrdia reside na anlise da crise
ps-abolio, a qual marcada na maioria dos intrpretes pelas imagens da
"catstrofe" e da "hecatombe".
Analisando a estrutura agrria,
aponta como a "grande doao", a
"sesmaria", foi "o defeito da partilha de terras no Brasil", e como, no
caso maranhense, o problema da concentrao fundiria seria menos acentuado, pois,
a Abolio facilitou o evoluir da
partilha das terras, pela substituio "efetiva" mas ainda
incompletamente "estabilizada"
das fazendas senhoriais pelas
famlias de lavradores (LaPES,
1970,p.82).
Essa concepo crtica da questo agrria lhe permite concluir, ao final da anlise, que a vitria do
abolicionismo:
[...] foi uma criseeconmicaprofunda, mas trouxe -'ma
verdadeira renovao social, altamente benfica em seu
conjunto. Suas conseqncias

se desenrolam no perodo republicano. A importncia da


aristocracia agrcola se desfaz:
pujana
dos orgulhosos
auriocratas [sic] da faixa vizinha dos campos baixos sucede
a prosperidade dos pequenos
lavradores, e da cultura algodoeira.A estaltima se prendeuma
tentativa industrialista, uma
quase mania das fbricas; ao
mesmo tempo tenta-se, sem resultados definitivos, regenerar a
indstria do acar. Apesar de
tudo o trabalho dos pequenos
lavradores, ainda hoje, a base da
vida econmica do Maranho
(LaPES, 1970,p.194).
Com todas as ressalvas que possam ser feitas, a anlise de Raimundo
Lopes se encontra prxima da recente
reviso da questo promovida ao nvel
da pesquisa universitria. "decadncia da aristocracia"
sucederia a
"prosperidade dos pequenos lavradores", pensada enquanto uma "renovao social" . Novos ngulos de
abordagem: a determinao da "decadncia" como afetando uma classe
social especfica (expressando o ponto
de vista das elites locais) e a viso positiva do processo de transformaes
na estrutura agrria. Contudo, o autor
no se estende na avaliao do "pequeno lavrador" nomeado (fora rpidas passagens sobre ser "rude e sbrio"
e sua cultura "rotineira" e destrutiva),
pois suas pginas mais emocionadas e
plenas de imagens foram dedicadas
"decadncia da aristocracia", atravs da descrio de um (no) lugar Santo Antnio d' Alcntara.

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan./der. 2001.

91

4 AS CIDADES COMO
"TEXTO"
"Alcntara, a morta". Considerado durante o Imprio o ncleo urbano "mais polido", "mais faustoso" e
mais "aristocrtico" da provncia, tornara-se uma fantasmagoria, um vilarejo
de sofridas lembranas aps o abandono de seus casares pelas elites derrocadas. A partir do ltimo quartel do
sculo XVIII, a conjugao da agricultura escravista e do alto comrcio possibilitou antiga aldeia de Tapuitapera
rivalizar em prestgio com So Lus (o
autor chega mesmo a comparar tal contraste com o conhecido conflito entre a
aristocrtica Olinda e a burguesa Recife). A "prosperidade" foi sendo abalada ao longo do sculo XIX por uma
conjuno de fatores: a comunicao
direta de suas reas-satlites na baixada com a capital; a lei abolicionista; o
deslocamento da atividade econmica
para o baixo serto. Entretanto, no nos
deteremos em anlises econmicas,
mas sim na imagtica construda sobre
sua decadncia e morte.
[...] cidade meio abandonada,
A1cntaraguarda ainda as relquias do fausto extinto ...
Edificou-se num plano largo,
quase monumental,ruas amplas,
casas slidas, numerosos sobrados, muitos dos quais so
verdadeiros palacetes ... E a velha cidade morta, com os seus
templos derrudos e casares
destelhados, tem a poesia do
passado, da grandeza perdida,
das relquias venerveis[ ... ]
(LOPES, 1970, p.103-4).
92

...essas fazendas, que foram colmias do trabalho a1cantarense,


e so hoje taperas, reveladas
apenas pelas mangueiras seculares e pelos alicerces dos
assentamentos dos engenhos...
e, finalmente, essa rua da Amargura, cujo nome lhe profetizou o
destino, hoje runas de ponta a
ponta, onde outrora se erguiam
as principescas residncias dos
Mendes, dos Sousas, dos
Guterres, dos Vales e tantos outros potentados (VIVEIROS,
1975, p.54-5).

Decomposio, runa, relquia,


morte, fel, poesia. Representao da
decadncia em termos de imagens alegricas, que orientam o olhar e a percepo. "Metforas de longo alcance",
que "no reproduzem os eventos que
descrevem", mas sim "nos dizem a direo em que devemos pensar acerca
dos acontecimentos e carregam o nosso pensamento sobre os eventos de
valncias emocionais
diferentes"
(WHITE, 1994b, p.107-8). Decadncia cujo substrato material o sobrado
em runas, a fazenda regredindo em
tapera. A "poesia das ruas" - triste,
como vente - das velhas cidades coloniais se transformou, assim, em tema
recorrente dos discursos locais, em especial daqueles dedicados s principais
cidades da Idade de Ouro: So Luiz e
Alcntara, cidades-runa. Espaos da
saudade. Sentimentos despertados no
simples ato de visit-Ias.
Basta percorrer algumas ruas de
So Lus para se sentir que o
passado ainda ali est presente.
So os velhos sobrados senhorrais.i.
So os casares

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.rdez: 2001.

dera! j considerou "monumento nacional"), com suas ruas


desertas e cobertas de capim,
seus venerandos sobrados que
podem ser alugados por 50 ou
100 cruzeiros mensais, suas tristes runas, invadidas pelo mato
(como as que se encontram na
chamada Rua da Amargura)
(AZEVEDO e MATOS, 1861,
p.76-7).

apalaados...
So igrejas
venerandas ... So as ruelas estreitas, onde ainda se vem
alguns 'passos' das procisses
de antanho, que nos transportam insensivelmente
para os
sculos coloniais (AZEVEDO e
MAlTOS, 1951,p.72-4).

Transportar, trazer para outro lugar, metfora (meta-phorein). Vencer


a distncia temporal, esta a sensao
do gegrafo Aroldo de Azevedo (professor catedrtico da USP), a de estar
caminhando por uma cidade que o "tempo esqueceu", contraposta sua percepo de habitante de uma metrpole,
onde o "tempo corre depressa". A cidade como um "texto" do passado, de
uma poca de glrias perdidas nas brumas do tempo, mas reencontradas a
todo o momento ao dobrar-se uma esquina, no sobrado, nas pedras de cantaria, nos azulejos e mirantes. Esta a
leitura potica da urbe colonial, que o
turista registrou com sua mquina fotogrfica, direcionando o "olhar", com
o intuito de preservar mecanicamente
este "instantneo" do passado. A mesma sensao aguardava-o no outro lado
da baa de So Marcos.
No tardou que nela se concentrasse a aristocracia maranhense, vivendo uma existncia
faustosa, orgulhosa de seus casares apalaados e olhando
com certo desprezo para So
Lus, centro da burguesia da
poca, considerada uma cidade
de mercadores ... Desse modo,
foi Alcntara posta fora de combate; hoje, nada mais que um
espectro do passado, uma cidade "morta" (que o governo fe-

"Derrotada", a "Olinda maranhense" transformou-se em cidadefantasma, a natureza reivindicando seus


despojos atravs do capim e do mato.
Contudo, sua rival "burguesa" conquistou uma "vitria de Pirro", pois, mesmo que seus casares ainda persistam
em manter-se de p, conservaria, como
sua antiga rival, uma relao especfica com o tempo, a ausncia. Assim, o
repertrio alegrico da decadncia expande-se em nova erupo.
So Luiz e Alcntara, cidades-texto da decadncia, cantadas em verso e
prosa na literatura regional, escrituras
de um passado desaparecido em seu
fausto e esplendor, cidades-histria que
nos transportam alegoricamente do presente ao passado e vice-versa, monumentos,
runas, patrimnios
da
humanidade. Segundo Fletchre (1990)
por um efeito de "condensao", se
estabelecem "pontos de fixao" nas
imagens da decadncia, pontos que, em
nosso caso, so melhor visualizados por
meio da produo literria.
Selecionamos para anlise o romance "A noite sobre Alcntara" de
Josu Montello, narrativa de "condensao" dos imaginrios sociais
maranhenses. Romance histrico de

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105,jan./dez.

2001.

93

"fixao", mas tambm de "instituio", que


sempre significa mais do que literalmentediz, diz algo diferente
do que parece significar, e s
revela algumas coisas sobre o
mundo ao preo de esconder
outras tantas (WHITE, 1994a,
p.28).
Romance epitfio, recheado de
saudade, decadncia e "expresso da
vida", constitutivo da saga maranbense do autor. [Tal saga - concretizao
do projeto literrio de (re)construo da
, identidade regional - compreende vrios romances, dos quais destacamos
"A dcima noite" (1959), "Os degraus
do paraso"
(1965),
"Cais da
Sagrao" (1971), "Os tambores de
So Lus" (1975), "A noite sobre
Alcntara" (1978). Este ltimo foi
apresentado como a "saga da aristocracia maranhense", contraposta (e
complementar) "saga do negro" (em
"Os tambores")].
Um ponto de partida possvel
para a nossa investigao so as palavras de outro intelectual regionalista
e tradicionalista, Gilberto Freyre, que,
em comentrio ao romance "A dcima noite", se perguntou: "qual o atrativo principal do novo livro do escritor
maranhense?". A resposta evidencia
um critrio de juzo esttico fundamental ao escritor pernambucano - a
literatura enquanto "arte de expresso", "expresso da vida" - critrio pelo qual combate em defesa da
literatura regionalista. Vejamos, ento, a resposta:
[...] (o atrativo ) a evocao de
um Maranho que j quase no
94

existe, por um maranhense que


tambm um raro artista literrio; e que guarda daquele
Maranho quase desfeito imagens de uma rica sugesto
potica. So essas imagens que
enchem A Dcima Noite de uma
srie de ressurreies de tempos
mortos, que vm at um homem
de hoje com alguma coisa de
nostlgico, de saudoso, s vezes at de sentimental, que s
faz aumentar o seu encanto
(FREYRE, 1962,p.23).
O poder de "evocao", poder
mgico de invocar almas, espritos e
demnios, de chamar memria, de
reproduzir na imaginao e no esprito.
Poder divino de ressurreio,
de
(re)criar o mundo, poder irnagtico do
romancista de "tocar a sensibilidade"
do "homem de hoje", atravs do despertar de "sugestes poticas". Poder conjugado
"virtude
de
narrado r" , que constri sua trama em
uma dupla temporalidade, em que passado e presente [dos personagens] se
interpenetram (FREYRE, 1964, p.2125). Esse juzo de valor esttico, cujos
pressupostos residem na filosofia idealista alem, pensa o ato de "compreenso" como "interpretao
das
manifestaes da vida", da "expresso" de seus "sentimentos"
e suas
"emoes". O poder de "evocao"
tem a capacidade de superar a distncia (temporal e geogrfica) entre os
homens, a partir do postulado de uma
identidade fundamental entre todo e
qualquer homem. Movimento de superao, que, por sua vez, transforma o
regional, o maranhense, em universal,
atravs da "empatia" e da "identifi-

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.rdez. 2001.

cao" (RICOEUR, 1990; SZONDI,


1989).
Visto por esse ngulo, o projeto
literrio de Josu Montello adquire contornos mais precisos. No depoimento
pessoal com que se inicia o romance, o
escritor relata uma "travessia" para
A1cntara, visita que lhe forneceu o
leitmotiv do livro, comentando que "tarde da noite, muitos destes imponentes sobrados senhoriais, h tanto
tempo fechados, misteriosamente se
descerram. Como outrora, refulgem
as luzes de seus sales no retngulo
das janelas sobre a rua". Ao que
acrescenta:

e decadncia, tambm pode ser "expresso de vida" e "ressurreio" (a


mesma ambivalncia vale para o "dia").
Em passagem marcada pela morbidez
e pela melancolia (com pitadas de grotesco alegrico), confrontando a sensibilidade e os sentidos do leitor, o mesmo
jogo de ambivalncias reaparece a configurar a idia de "cidade morta".

[...] fiquei a pensar nessas ressurreies noturnas. Lenda?


Realidade? E aos poucos comecei a ver que, luz do sol,
Alcntara retrocedia no tempo,
com o retinir das ferraduras nas
pedras de seu calamento, o
rolar das carruagens de portinholas brasonadas, as janelas
que se escancaravam sobre o
passeio, e gente que vinha, e
gente que ia, grave colorida, nas
suas roupas fora de moda, e que
passava por mim sem me olhar
(MONTELLO, 1978, p.7).

Atravs da reflexo (imaginao),


efetuada " luz do sol", o romancista
vence o tempo e se transporta ao passado "vivo" de A1cntara, passado que
ressurgia (na "lenda" ou na "realidade") somente "tarde da noite", enquanto a "claridade do novo dia" no
chegava. O jogo de palavras com os
significados metafricos de "dia" e
"noite" no inocente, o autor os reveste de tal ambigidade que a "noite",
usualmente associada s idias de morte
Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105,jan./dez.

De repente, j longe, teve a sensao ntida de que ia andando


pela alameda de um cemitrio. As
casas fechadas eram sepulcros,
e ali jaziam condes, bares, viscondes, senadores do Imprio,
deputados,
comendadores,
sinhs-donas,
sinhs-moas,
soldados, mucamas, juzes, vereadores, sacerdotes. Somente
ele, assim desperto dentro da
noite, estaria vivo na cidade de
mortos. E uma impresso instantnea de frio gelou-lhe as mos
e os ps, com a idia de que, tambm ele, ia permanecer
em
Alcntara para sempre, encenado no mausolu de seu sobrado
(MONTELLO, 1978, p.245).

Alegoria comemorativa de uma


cidade-fantasma, que noite dominada por pesadelos, alucinaes e assombraes (de escravos annimos e
de pessoas "importantes", a exemplo
do Baro de Pindar), "A noite sobre
Alcntara" oferecido leitura sob o
signo da ambigidade e da ambivalncia. O romance proporciona ao leitor a possibilidade de uma volta ao
passado que apaga a passagem destruidora e corrosiva do tempo sobre a
cidade, e, simultaneamente, coloca para
o presente a necessidade de preservao das runas verdes de A1cntara
2001.

95

(patrimnio

histrico).

Num nvel mais

abstrato, projeta-se para o futuro o desejo de que efetivamente os "imponentes sobrados senhoriais" descerrem
suas "janelas sobre a rua", num tempo cclico de volta Idade de Ouro do
Maranho. Santo Antnio d' Alcntara
- cidade-texto da decadncia, "cidade
morta" renascida na literatura.
A estrutura narrativa cumpre um
papel importante na concretizao
do
projeto literrio do romancista, encontrando-se dividida em duas partes - "A
travessia" (depoimento
do autor) e
"Enquanto a noite no vem" (o romance propriamente, subdividido em 5
partes). A ambigidade
caracterstica
do romance pode ser observada na funo das sete epgrafes
que correspondem
a esta diviso.
Estas
cumprem
o papel de epitfios
de
Alcntara, e, na medida em que se apiam em diversas representaes
sobre
a cidade-runa (de poetas, gegrafos e
historiadores),
tm o efeito de "condensar" os imaginrios sociais, ao mesmo tempo em que fornecem diretrizes
para pensar tanto a histria da cidade
quanto a estria do romance, evidenciando a duplicidade de intenes do gnero romance
histrico.
Vejamos
algumas das epgrafes-epitfios:
Eu careo de amar, viver careo
Nos montes do Brasil, no Maranho
Dormir aos berros da arenosa
praia
Da ruinosa Alcntara
(Souzndrade, Harpas selvagens)
Rainha da opulncia destronada,
96

Tu tens por fausto - o mar;


por trono - O nada:
Grandezas que te restam do passado
(Agostinho Reis, Alcntara)
Adeus, Alcntara, com a tua
gua fresca e leve da Miritiua,
os teus cravos cheirosos, as
tuas praias alvinitentes, a beleza dos teus luares, a singeleza
da tua vida, o teu povo amorvel, as tuas moas esbeltas, trigueiras, de olhos lquidos, flores
entre runas, o esplendor e altivez do teu passado em contraste com o apagado e a humildade
do teu presente.
(Antnio Lopes, Alcntara).
Numa linha de interpretao psicolgica
(vertente
na qual Josu
Montello classificado pela histria da
literatura), o romance conta a estria
do desencontro amoroso entre dois personagens, o Major Natalino e Maria

Olvia, ambos

filhos

da aristocracia

Ele, "neto de Baro, filho de Visconde", "voluntrio e heri da Guerra do Paraguai", republicano
alcantarense.

e abolicionista

(motivo

de freqentes

conflitos com o pai, liberal do partido


bem-te-vi).
Ela, ''filha de Baro",

"educada num Internato em Paris",


poetisa ("Violeta de Alcntara"), "independente" (entrando
em choque
com o conservadorismo
social local),
professora quando a famlia vai falncia.
O desencontro
motivado pela
certeza de Natalino de que estril, da
sua recusa a casar-se por no poder
ter filhos, cumprindo a "funo social"
da farru1ia. Somente ao final, aparece

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.rdez. 2001.

um filho bastardo de Natalino com uma


plebia, acontecimento que leva-o a
repensar toda sua vida. A decadncia
de Alcntara projeta-se em todas as
esferas, inscrevendo-se mesmo nos
corpos de seus habitantes/personagens:
a esterilidade do Major corresponde simetricamente queda de cavalo sofrida por Maria Olvia,
acidente
traumtico no qual ficou aleijada, retirando-se dos convvios sociais e tomando-se a solitria "prisioneira
do
sobrado". Assim, por vias diferentes,
ambos so dominados pelo doloroso
sentimento de ausncia da maternidade/paternidade. Numa "cidade morta"
impossvel gerar-se qualquer fruto.
A estrutura temporal da saga
aristocrtica divide-se em dois planos,
movendo-se entre o presente decadente
e o passado de fausto, mas tambm de
inconseqncia (simbolizada pelo episdio verdico da construo dos dois
"palcios do Imperador", pelos partidos liberal e conservador, esperando
uma visita que Pedro II jamais realizou ...). O presente transcorre entre o
Natal e o Ano Novo de 1900, poca
em que a vila j est "morta", mas vsperas do novo sculo, com todo o imaginrio de renovao e progresso
correspondente. J o passado engloba
o perodo entre a dcada de 1860 e a
proclamao da Repblica (1889), poca do auge e posterior dec1nio da cidade. Os dois planos so ligados por alguns
artifcios narrativos: a "memria" de
Natalino (seu fluxo de recordaes enquanto se prepara para ir embora) e o
"dirio ntimo" de Maria Olvia (apresentado como "real" e em parte guardado no Instituto Histrico, o que lhe

confere um sabor de "fonte histrica").


Alm disso, a narrativa constri situaes em que personagens de fico
contracenam com personagens da histria local, o que d oportunidade ao
relato dos "acontecimentos histricos"
da cidade.
Assim, no romance esto complexamente interligadas a fico, a memria e a histria. Essa unio de
fundamental importncia no tocante aos
"efeitos-conhecimento" e aos significados que a saga de Josu Montello visa
produzir. Esta uma de suas contribuies particulares ao "dever simblico"
de
preservao,
difuso
e
(re)construo da tradio e da identidade do Maranho: a formao de lugares da saudade,
"lugares
de
memria" (NORA, 1983). O texto urbano se expande, se desdobra e se individualiza na narrativa montelliana,
compondo uma "cartografia sentimental" da cidade colonial, atravs da associao
ntima dos cenrios

"experincia de vida" dos personagens.

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 112,p. 79-105, jan./dez. 2001.

Alcntara resplandecia na claridade crepuscular. Por toda parte,


a algazarra dos pssaros. O
pesado arfar das ondas esboroando-se na nesga da praia. E
uma virao constante a correr
as ruas, as praas, os caminhos,
com uma poeira
leve e
translcida danando no ar. Por
ali tinham passado as cadeirinhas de pau-santo, forradas de
seda, com brases bordados nas
sanefas de veludo, levadas pelos ombros dos negros. Depois,
as carruagens de luxo, com arreios de prata nas parelhas.
97

Agora era aquele deserto e aquele silncio, aguardando o tanger


dos sinos pelas ave-marias. Entretanto, assim despovoada e
quieta, nunca a cidade parecera
to bela aos olhos de Natalino.
Alcntara contemplava o mar
pelas janelas de seus mirantes,
enquanto a mata densa, que do
outro lado a circundava, parecia
vir avanando, a empunhar o
penacho de guerra de suas palmeiras. Na orla da praia, ele
sentou no mesmo banco onde
se havia refugiado noite, depois do encontro com o filho. E
ali ficou de pernas cruzadas, a
bengala sobre os joelhos, vendo a luz se decompor sobre os
telhados (MONTELLO, 1983,
p.307).

Esta cena do ltimo captulo, pouco antes do Major Natalino partir (para
sempre?) de Alcntara, marcada pela
descrio plstica do crepsculo a descer sobre a cidade, pela aura de encanto e beleza
a envolver
o
personagem, contm, entretanto, uma
outra chave de interpretao: o tema
do confronto entre natureza e civilizao. A reconquista da cidade pelas foras naturais. O mar e a floresta aos
poucos encurralando a cidade, entoando seus gritos de guerra, enviando seus
primeiros
batedores,
enquanto
Alcntara, tendo cumprido seu ciclo de
civilizao (das "cadeirinhas" s "carruagens"), resiste com suas ltimas
foras. A imagem do "penacho de
guerra das palmeiras" parece mesmo evocar um esprito invisvel que estivera adormecido - o esprito dos ndios
tupinarnbs, que ressurge para reivindicar sua antiga Tapuitapera.
98

Impotente em meio ao conflito de


dimenses titnicas, nada mais resta a
fazer ao velho aristocrata seno sentar-se e embevecer-se com to fabuloso espetculo, enquanto interiormente
encontra-se dilacerado por sentimentos contraditrios de beleza e medo,
contemplao e temor. Poder-se-ia at
afirmar que o melanclico final sinaliza
para o total fracasso das tentativas de
constituio de uma civilizao a dois
graus do Equador. As elites escravistas
maranhenses (por sua incapacidade)
demonstraram o avesso da conhecida
frmula de Euclides da Cunha: "Estamos condenados civilizao. Ou
progredimos
ou desaparecemos".
Agora, desse ponto de vista, s resta
prantear em verso e prosa a Idade de
Ouro perdida, criando alegorias da saudade. Num "crepsculo de emoes",
"enquanto a noite no vem", evidencia-se o jogo de oposies que pontua
todo o romance da decadncia: a simultaneidade dos contrastes entre o
"dia" e a "noite"; a vida e a morte; o
burburinho e o silncio; o movimento e
o deserto (humano); a fertilidade e a
esterilidade. Mltiplas significaes que
podem ser condensadas numa idiaimagem nuclear - as runas verdes de
Alcntara.
Desse modo, no romance-epitfio da "aristocracia
maranhense",
representaes se envolvem e se cruzam, construindo um percurso que compreende o conflito entre os homens
(aristocratas vs. escravos), o conflito
entre cidades (So Luiz vs. Alcntara)
e o conflito natureza vs. cultura. Fico, histria e memria se entrelaam

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 112, p. 79-105, jan.rdez. 2001.

no projeto literrio de Josu Montello


para constituir camadas sobrepostas de
significao sobre a cidade, cujo texto
pode ser lido em vrias direes. Atravs da "evocao da vida", o intelectual regionalista constri um suporte de
mediao (o romance) no qual possvel (re)criar todo um mundo de "glrias"
e
"tradies"
passadas,
possibilitando ao leitor viajar no pelo
tempo e reencontrar-se com sua identidade, enquanto
"maranhense",
"castiamente maranhense".

5 ALMINTA:
decadncia

filha do trabalho
escravo,
[Alminta] cresceu e progrediu
com o suor dos negros at que
um dia, entregue unicamente
queles que se diziam seus senhores, comeou a morrer. E est
morta agora (GULLAR, 1997,
p.13).

O "golpe fatal" da abolio anunciou a debandada geral.


Na mesma noite em que os negros, bbados de alegria e de
lcool, festejavam a liberdade
nas ruas de Alminta, os senhores brancos, carregando eles
mesmos, trpegos, seus pesados bas cheios de roupas finas,
pratarias e cristais, tomaram os
barcos a vela e atravessaram a
baa. Pela madrugada, os negros
saquearam as residncias e violentaram mulheres brancas,
retardatrias; puseram fogo na
cadeia pblica, destruram o
pelourinho e internaram-se no
mato. Ningum mais soube deles. Assim foi que, na mesma
noite, Alminta foi abandonada
pelos senhores de escravos e
pelos escravos. A histria dos
ratos comea a, onde acaba a
dos homens (GULLAR, 1997,
p.lS-16).

subconsciente da

o tema da vingana da natureza


contra o homem, todavia, pode ser explorado em outras direes que no
aquela tradicionalista e saudosista de
Josu Montello. Um caso atpico de
desconstruo crtica da "ideologia da
decadncia" na cena cultural estadual consiste no conto Alminta de Ferreira Gullar - um pequeno exerccio
satrico e irnico com imagens e representaes j consagradas sobre a cidade morta.
Sendo uma "cidade inventada"
pela histria e pela literatura (que adotam o ponto de vista da antiga aristocracia escravista),
Santo Antnio
d' Alcntara foi reconstruda pelo contista estreante a partir de outros lugares e atores (recalcados pela Histria
oficial): os ratos e os morcegos. Personagens obscuros dos quais sabe-se pouco, pois, como os negros, somente so
mencionados nos poucos momentos em
que "riscam como estrelas cadentes"
a histria dos brancos. Assim,

O conto retoma as teses tradicionais apenas para desmont-Ias no momento seguinte, evidenciando os seus
limites e contradies. Na cidade, ainda viveriam dois dementes (um branco
e um negro) e famlias de pescadores.
Viveriam realmente em Alrninta? o,
porque "os pescadores, de fato, no
moram em Alminta, mas na beira da
praia ... como se ignorassem a defunta cidade, hoje ptria de bichos

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.Zdez: 2001.

99

imundos, povoada de fantasmas".


No, pois estes personagens infames
"vivem voltados para o mar, para o
presente, com seu peso real de sal e
sol. Eles ignoram Alminta, mesmo
como passado". A cidade s existiria,
dessa forma, num (quase) no-lugar,
"no papel das monografias, que j
ningum pega para ler". Uma existncia precria a partir de falas sem
sentido, mal decoradas para responder
a estranhos homens, "com mquina fotogrfica a tiracolo", que aparecem
"perguntando
coisas estranhas"
(GULLAR, 1997, p.14). Um lugar de
memria, tecido nos adeuses e epitfios da literatura e da histria, com seus
textos bolorentos, insossos e glidos,
imersos em vs tentativas de revivncia
da Idade de Ouro. Cidade-constructo
de tradicionalistas, de olhos voltados
para a contemplao (e no para o horror) do passado, sempre a lamentar a
decadncia.
Nas igrejas vazias, "as imagens
sujas de excremento de morcego"
remontam ao tempo do esplendor provinciano. Pois, "Alminta viveu um dia",
com suas jovens brancas passeando os
ltimos vestidos de Paris, o sino chamando para a missa, o rolar das carruagens de portinholas brasonadas, flores
perfumando as ruas, e gente que vinha,
e gente que ia, grave colorida, nas suas
roupas fora de moda. Contudo, interrompendo o tom alegre e idlico da narrativa, "sob o assoalho, no forro das
casas, nos pores onde os negros dormiam, os ratos e morcegos espreitavam". Da escurido surgem os perigos
e ameaas civilizao branca. Das
trevas emerge o "subconsciente das
100

cidades", os seus no-personagens: o


mato, os parasitas, o penacho de guerra das palmeiras, os dementes, os negros, os pescadores (GULLAR, 1997,
p.13-14).
Ferreira Gullar elabora uma alegoria s avessas do suposto conflito
natureza vs. cultura, produzindo uma
pardia do poder mgico de "evocao" e de "ressurreio" de mundos
perdidos. Utilizando-se de estratgias
narrativas consagradas na produo
intelectual local, o autor as desloca,
corrompendo por dentro (atravs da ironia) a presumida seriedade e relevncia desses discursos.
Assim, as
"controvrsias" e "polmicas" entre
os historiadores (um rol formado por
Amaldo Ti-bi, Gyl Berta, El Man,
O T Lar, Gon D e Burro) envolvendo o nome, a fundao e a origem
dos povoadores da cidade: "Vieram do
norte? do sul? do centro? do oeste? do
leste? do centro-oeste?" (GULLAR,
1997, p.13).
Num rodap, convoca-se o opsculo "Fundamentos
geogrficos e
histricos da Provncia de Alminta"
do general Carlos Studart Filho, lanado pela "Editora Xaxado" (na verdade, "Fundamentos
geogrficos
e
histricos do Estado do Maranho
e Gro-Par", da Biblioteca do Exrcito), um "livro proibido" que "contava as intimidades"
e a "riqueza
passional" da elite branca (e no a tradicional histria poltica e administrativa!): lutas de famlias, homicdios por
questo de terras, traies por herana, adultrios, desfalques, trapaas polticas, amores srdidos, paixes
delirantes. O submundo recalcado da

Ca. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.rdez: 2001.

histria oficial e comemorativa vem


tona nas estrias da virtuosa esposa do
governador-geral e seu viril amante
escravo ou da

A preocupao com a origem


nobre alcanava mesmo os detalhes mais ntimos da vida
cotidiana, haja vista o urinol de
loua, conservado no Museu
Imperial, a nica relquia
subsistente de Alminta. Tratase de um objeto finamente
trabalhado por mos de artista
europeu, com as armas do Imprio em relevo e o escudo da
famlia em lpis-lazli e ouro. A
propsito dele, escreveu Gyl
Berta, o clebrehistoriador: " a
prpria alma de Alminta - a sua
histria, os seus sonhos, o seu
requinte - que neste objeto se
concretizou" (Cidades e homens, Editora Anil, Alcntara,

linda menina branca, que tinha


tara por negros e que foi vrias
vezes surpreendida em plena
felao, ou em sua prpria cama
deixando-se possuir das maneiras mais extravagantes. Morreu
estrangulada por um escravo da
fazenda, no transporte do gozo
(GULLAR,1997,p.l4-15).

Momentos em que a pardia assume o tom do escracho e da chalaa


para representar as virtualidades de
outros textos e leituras da cidade.
O ncleo urbano "mais polido",
"mais faustoso" e "mais aristocrtico" da distante provncia transfigurase em "miniatura
da capital do
Imprio", com uma elite escravocrata
vida por medalhas e ttulos de nobreza, ciosa de sua vaidade e orgulho
(como no episdio da construo do
palcio para a no-visita de D. Pedro
li). Uma cultura teatralmente sofisticada, representada por uma elite que
parlava le franais nas recepes, festas e jantares; educava suas filhas em
internatos na Europa (e os filhos dentre as pernas das escravas);
e
pesquisava rvores genealgicas em
busca de brases, escudos e armas, visando uma nobilitao forjada. Por meio
do riso, evidencia-se o fundo falso e a
impostura do processo de "civilizao
dos costumes" que caracterizaria a Idade de Ouro tropical, processo reduzido metonirnicamente pelo contista a
uma imagem-smbolo:

1930)(GULLAR,1997,p.l6).

Rico, ftido e podre urinol de loua - inusitada associao de obra de


arte e depsito de dejetos, artefato-sntese da "aristocracia" alcantarense/
alrnintense. Urinol que, por sua vez,
"evoca" outra estria do anedotrio
estadual, envolvendo a controversa figura de Ana Jansen e os penicos com
sua efgie no fundo, mandados fazer em
Portugal por um seu adversrio poltico. Nada mais "maranhense",
"castiamente
maranhense",
A
desconstruo pardica do discurso da
decadncia desestabiliza e confunde
os "pontos de fixao" dos imaginrios sociais sobre o Maranho, os quais
entram em curto-circuito com o aflorar
de seu "subconsciente", com o desfile
de infames e repulsivos personagens de
sal e sol, com o narrar de srdidas
(des )venturas pessoais - processo
recalcado por uma cultura do simulacro, onde as fantasmagorias da tradi-

Cad. Pesq., So Luis, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.Zdez. 2001.

101

o e da decadncia no podem ser


levadas demasiadamente a srio ...

6 CONCLUSO
Em publicao recente, a historiadora Maria de Lourdes Lauande
Lacroix, ao questionar a ilusria fundao gaulesa da capital timbira, analisa
esta frmula mtica em sua relao com
a emergncia (em fins do sculo XIX)
da "ideologia da singularidade", forjada pelas elites locais durante a crise
do sistema agro-exportador escravista.
Tal "ideologia do orgulho" apoiar-seia na [falsa] "conscincia de que o homem maranhense gozava da virtude da
sabedoria, da excelncia e quase exclusividade no panorama cultural brasileiro",
qualidades
expressas
sobremaneira na "cultura vemacular",
que primaria pela "pureza, correo e
elegncia da linguagem" (LACROIX,
2000, p.61).
A "idia de singularidade
da
provncia" (pedra angular dos processos de constituio dos imaginrios sociais sobre a identidade regional) teria
surgido, portanto, na ''fase do marasmo", quando:
um sentimento saudosista dos
bons tempos resultou na construo de uma aura grega no
homem e, em especial, em torno
dos intelectuais que viveram
naquela sociedade, considerada
tambm ilustrada e requintada.
Essa elaboraoserviucomo um
alento, mecanismo esse que
minimizou a postura paralisante
da decadncia, passando-se a
viver das lembranas de um
"glorioso" passado. Ainda hoje,
102

diz-se que o Maranho se tornou "a terra do j teve" e do "j


foi"... Para acentuar esse suposto atributo [intelectual], a
sociedade aponta a breve e frgil passagem francesa por
nossas plagas como o fator
diferenador de uma identidade
singular, apesar da evidente
lusitanidade de nossas origens
e tradies (LACROIX, 2000,
p.74-S).

So Luiz, cidade do Senhor de


La Ravardire - cidade-texto da opulncia perdida dos casares coloniais,
com suas salas "sofisticadamente decoradas numa imitao aos sales da
nobreza francesa", seus aparadores
vergados "ao peso das iguarias, dos vinhos, dos cristais e porcelanas."
(LACROIX, 2000, p.54). Sobrados que
abrigariam uma aristocracia letrada e
afinada com a ltima moda de Paris,
quer nos costumes, vesturio e alimentao, quer na literatura e nas artes, O
tout le monde parlava le franais,
aussi.
Urbe ausente e distante dos fluxos temporais e dos processos da
modernidade. Cidade-runa, miticamente greco-gaulesa, em cujo percurso o visitante v-se "transportado
insensivelmente para os sculos coloniais". Patrimnio da humanidade,
distinta, a priori, porque "a nica capital brasileira que no nasceu lusitana". Cidade que j foi, por isso, tambm,
uma cidade morta (cujo subconsciente pode, contudo, aflorar, sombrio, das
trevas ou dos guetos e palafitas da
Jamaica brasileira ...).
A anlise das diferentes escrituras urbanas permite evidenciar, por con-

Cad. Pesq., So Lus, v. 12, n. 1/2, p. 79-105, jan.rdez: 2001.

seguinte, a transformao das noes


de tradio e de decadncia em paradigmas, representaes instituintes [e
institudas] dos imaginrios sociais sobre o Maranho. Enfim, um magma de
significaes, repertrio de temas e idias, a fornecer o referencial imagtico
e discursivo a partir do qual se fala, se
escreve e se visualiza a "terra das
palmeiras onde canta o sabi". Idias-imagem instrumentalizadas no campo poltico, nas cincias e nas artes
segundo os mais variados interesses:
quer tecendo a "excepcionalidade" ou
a "singularidade"
do maranhense,
quer reivindicando uma fundao francesa d'Athenas, quer fabricando lugares de memria, ou seja, conformando
uma rede discursiva que sustenta e suscita as mais diversas e contraditrias
prticas sociais.
Relquias, urinis e fragmentos
reunidos e manipulados para compor
toadas e stiras; para (re)compor o
verso e a prosa citadina (evocando
seus fantasmas, seu no-ser); para
canalizar sonhos e esperanas em torno de [vazios] projetos de ressurreio
ou renascimento do Maranho, em delrios e frenesis de modernizao; ou
ainda, para (re)escrever identidades
polticas, a exemplo das evanescentes
lutas da Campanha de Libertao (a
greve de 1951), que forjou em sangue

e fogo a imagtica da Ilha Rebelde:

o entusiasmo da massa popular


repetiu durante os 15 dias em
que se manteve em greve, na
'Praa da Liberdade', os comcios cvicos ... na mais plena
demonstrao de que o Maranho mesmoa Atenas doBrasil,
pelos seus talentos e pelo esprito espartano dos seus bravos
filhos(OCOIv1BATE,
1951,p.1).
Fronteiras
helnicas
sempre
mutveis, porque dessa instabilidade e
volubilidade das palavras e representaes se alimentaram
sempre as
(re)construes da identidade do Maranho, com suas cidades mortas, assombradas
e
sangradas
por
indestrutveis e inefveis runas verdes.
"E que melhor se v uma cidade
/ quando - como Alcntara - /
todos os habitantes se foram / e
nada resta deles (sequer / um
espelho de aparador num daqueles / aposentos sem teto) - se
no / entre as runas / a persistente certeza de que / naquele
cho / onde agora crescem
carrapichos / eles efetivamente
danaram / (e quase se ouvem
vozes / e gargalhadas / que se
acendem e apagam nas dobras
da brisa)".
(poema Sujo,FerreiraGullar)

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