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A Nossa Mente na Era da Informao

Introduo.

A sociedade atual apresenta vrios desafios s nossas mentes, e dentre


esses o mais inquietante e que coloca em choque a gerao moldada na
cultura do sculo XX com a gerao da era da informao do sculo XXI
parece ser o mais inquietante. Esse conflito em geral se deve aos costumes
que como em outras pocas colocou em conflito outras geraes. No entanto o
conflito atual na verdade muito mais profundo do que parece. No so s
costumes arraigados na cultura do sculo passado que esto sendo colocados
em xeque. A mudana em curso vai alm da maneira de pensar da nova
gerao, ela parece agora remontar uma alterao de como funciona o
crebro dessa nova gerao. Entender as diferenas de funcionamento do
crebro dessas geraes pode ser a chave para minimizar esses conflitos.

Desenvolvimento:

Talvez, pelo fato de ser egresso do curso tcnico de eletrotcnica, um


curso de cincias exatas, desenvolvi uma boa capacidade de realizar
operaes matemticas sem utilizar calculadora ou at mesmo papel. Fazia
conta de cabea. Era comum, quando dividamos contas de bares e
restaurantes, eu, de posse da conta, dividir entre colegas, sem erros.

No meu trabalho, passei a utilizar uma calculadora para resolver os


exerccios de eletricidade. Foi como uma bomba na capacidade de fazer conta
de cabea. Com o tempo, j no conseguia mais dividir a conta entre os
amigos, tinha que recorrer a papel e caneta. Depois veio o celular e passei a
utiliz-lo nas contas dirias. Certo dia, fui explicar a um amigo uma simples
conta de diviso. At fico envergonhado, mas confesso que tive dificuldade de
montar a operao. Senti que j se foi a minha capacidade de fazer conta de
cabea e que est indo embora a minha habilidade de montar exerccios em
uma folha de papel.

Recorri a esse breve relato para tentar discorrer de forma clara sobre
uma questo que vem me afligindo nessa primeira dcada deste sculo XXI.
Com o advento acelerado da informatizao vem me aturdindo a possibilidade
de que no nos preocupamos muito em guardar informaes com muita
consistncia, como diz o Prof. Moran internaliz-las. Antes do advento da
informtica, tomvamos conhecimento de um fato, informao ou
acontecimento e dependendo da importncia arquivvamos numa rea de
nosso crebro para acess-la mais tarde, diante das necessidades. Hoje, nos
apoderamos da informao, utilizamos e descartamos em seguida. No
precisamos mais guard-la em nosso crebro, armazen-la em uma rea para
ser acessada numa outra ocasio. Agora a informao est num suporte
digital, em geral na nuvem eletrnica (iCloude), e para acess-la basta um
aparato digital, os electronics gadgets. O nosso crebro parece que est se
transformando, deixando de ser o imenso arquivo de conhecimento e se
transformando numa espcie de portal de acesso.

Que isso vem ocorrendo j no me resta a menor dvida. Sempre quis


expor minha opinio sobre o assunto, no entanto nos muitos livros que tentam
para o problema somente Paul Virilio e Phelippe Queau externam sua
preocupao. Virilio se preocupa com os desastres que o mundo est sendo
exposto com o advento da informatizao, e Queau, com as implicaes sobre
nosso crebro advindas de nosso mergulho em ambientes virtuais, e com a
conseqncia da confuso que podemos fazer entre virtual e real. Faltava-me
uma abordagem mais enftica que pudesse sustentar o meu pensamento
sobre a questo de que os mundos virtuais esto tornando nossa memria
menos consistente, menos preocupada em reter de forma mais profunda as
informaes. Recentemente, ao entrar numa livraria para tomar um caf me
deparei com o livro O que a internet est fazendo com os nossos crebros A
gerao superficial de Nicholas Carr. Estava ali o que procurava, uma
abordagem direta sobre o assunto.

A grande questo que remonta sobre se os aparatos digitais so capazes de


mudar o funcionamento de nosso crebro, requer um olhar sobre o
entendimento da cincia sobre o seu funcionamento. Mesmo j havendo
especulaes de FREUD em 1895 de que o crebro, e, em particular, as
barreiras de contato entre os neurnios, poderiam se alterar dependendo das
experincias de uma pessoa, essas suposies eram refutadas por toda a
comunidade cientfica. Contra essa idia Santiago Ramn Y Cajal (in CARR,
2011, pg. 39), afirmam em 1913 que Nos centros [cerebrais] do adulto, os
caminhos nervosos so algo fixo, acabado e imutvel. Tudo pode morrer e
nada pode ser regenerado, com isso, eles abrem espao para:

A concepo do crebro adulto como um aparato fsico imutvel [...] ancorada por
uma metfora da Idade Industrial que representava o crebro como um
maquinismo mecnico. Como uma mquina a vapor ou um dnamo eltrico, o
sistema nervoso era composto por muitas partes, e cada uma tinha um propsito
especfico e predeterminado que contribua de um modo essencial operao
bem sucedida do todo. As partes no poderiam mudar, nem em sua forma nem
em sua funo, porque isso levaria, imediatamente e inexoravelmente, avaria da
mquina. Diferentes regies do crebro, e mesmo circuitos individuais,
desempenhavam papis perfeitamente definidos no processamento de insumos
sensoriais, em dirigir os movimentos dos msculos e em formar memrias e
pensamentos; e esses papis estabelecidos na infncia, no eram susceptveis de
alterao. Quando se tratava de crebro, a criana era, de fato, como Wordsworth
escrevera, o pai do homem (Carr, 2011, pag. 40).

Como toda cincia por natureza irrequieta, os cientistas nunca se


conformaram com a idia de que nosso crebro algo fixo. Mesmo, ainda
sendo o rgo do corpo humano que guarda mais segredos e mais obscuro
para a cincia, diversas pesquisas e experimentos foram realizados nos
laboratrios do mundo inteiro. Em 2001, o cientista Mezenich em suas
experincias com macacos conseguiu mapear o crebro e concluir que o
crebro do macaco apresentava uma plasticidade, e apoiando-se em seus
estudos vrios cientistas chegaram concluso que nosso crebro tem a
capacidade de aprender e de se readaptar s novas situaes, sejam elas
decorrentes de deficincias fsicas ou de aprendizado de novas habilidades
para uma nova funo.

Toda vez que realizamos uma tarefa ou experimentamos uma sensao, fsica ou
mental, um conjunto de neurnios do nosso crebro ativado. Se esto prximos
entre si, esses neurnios conectam-se atravs da troca de neurotransmissores
sinpticos, como o cido glutamato. Quando a mesma experincia se repete, os
enlaces sinpticos entre os neurnios se fortalecem e tornam-se mais numerosos,
tanto atravs de mudanas fisiolgicas, tais como a liberao de concentraes
mais altas de neurotransmissores, como anatmicas, como a gerao de novos
neurnios ou crescimento de novos terminais sinpticos nos axnios e dendritos
existentes. (CARR, 2011, pag.46).

Com isso podemos admitir que a cincia enfim chegou a uma importante
descoberta, sepultando definitivamente a idia de que nosso crebro conserva
por toda a vida aquilo que aprendemos quando criana. Estava descoberta a
neuroplasticidade, e que no somente possvel os nossos neurnios
aprender novas informaes mas tambm que esto em constante atividade de
rearanjamento. MarK Hallet, chefe da Diviso de neurologia Mdica dos
Institutos Nacionais de Sade escreveu que neuroplasticidade o modo como
nos adaptamos a condies mutveis, o modo como aprendemos novos fatos e
o modo como desenvolvemos nossas habilidades (CARR, 2011, pag.51).

Ainda, na mesma linha de pensamento BULLER (In CARR, 2001, pag.


52) escreve que:

A seleo natural no projetou um crebro constitudo de numerosas adaptaes


pr fabricadas, mas antes, que capaz de se readaptar s exigncias ambientais
locais ao longo da vida de um indivduo, e, algumas vezes, em um perodo de
dias, formando estruturas especializadas para lidar com essas exigncias. A
evoluo nos deu um crebro que literalmente pode mudar de idia de novo e
de novo.

Pelas afirmaes parece no haver mais espao para a discusso sobre


se o nosso crebro capaz ou no de aprender novas situaes e criar novas
conexes entre os neurnios mudando sua forma de funcionamento e nossa
maneira de agir e pensar. O que nos resta, talvez seja a inquietao de como
novas tecnologias e artefatos de uso dirio so capazes de mudar a forma de
relacionamento entre nossos neurnios criando novas sinapses valendo-se da
neuroplasticidade.
De todas as tecnologias inventadas pela humanidade no resta dvida
que a mais importante foi a escrita. Antes dessa tecnologia o conhecimento
humano era todo concentrado no crebro e o seu funcionamento era como um
arquivo onde se buscava informaes prontas. A partir da uma importante
mudana pode ser verificada. Mesmo com os hierglifos da antiguidade,
primitiva forma de escrita, o homem passou a realizar operaes mentais mais
complexas, pois alm de aprender a ler os hierglifos ele teve tambm que
desenvolver a capacidade de interpretar as suas mensagens. Isso,
aparentemente simples para a atualidade requereu um esforo mental imenso
de nossos ancestrais. De consultador de informao o homem passou a ter
que interpret-las.

Ao recorrermos a um invento aparentemente to simples e antigo, a


nossa inteno no apenas apelar para o historicismo, mas por outro lado,
deixar claro que toda mudana ocorrida na histria da humanidade um feito
do conhecimento cientfico e do que poderamos, at de uma forma rudimentar,
classificar como tecnologia. Ento, assim apoiando nosso pensamento,
considerando toda a evoluo tecnolgica e o estgio atual dos aparatos
digitais que vm revolucionando a nossa forma de interagir com o mundo, cabe
a indagao do quanto o nosso crebro vem sendo afetado e como ele est se
adaptando para lidar com essas mudanas que ocorrem num ritmo cada vez
mais acelerado.

Para abordarmos todos os ramos da cultura atual que esto sendo


afetados e influenciados pelas tecnologias digitais talvez precisssemos de um
livro ou uma enciclopdia. Por isso vamos tentar elucidar a questo das
mudanas que sofre o nosso crebro apenas olhando pelo prisma da evoluo
da escrita, da informao, e suas formas de existncia, do livro, sua forma mais
organizada e difundida nos ltimos sculos e dos aparatos digitais, como o
computador e a internet.

Como de costume com tudo aquilo que rotineiro e que se torna um


hbito cotidiano das geraes, talvez ainda no tenhamos parado para pensar
na importncia que o livro teve desde o seu surgimento at os dias atuais. Mais
do que o maior meio de divulgao e perpetuao da cultura humana,
conhecimento cientfico e potencializador de tecnologias o livro foi o principal
modelador da plasticidade de nosso crebro ao longo desse perodo. O que
somos, como pensamos, como o nosso crebro reage para acessar a
informao quase que na totalidade produto da tecnologia da escrita e
diagramao dos livros.

Ao decidirmos ler um livro vamos obrigatoriamente ter que passar um


bom perodo navegando pelas suas pginas. Ler uma sentena, um pargrafo,
um captulo, tentar entender a idia do autor expressa ou no em cada trecho
requer muito mais do que conhecimento. Necessariamente a primeira coisa
que temos que fazer desenvolver a capacidade de concentrao, e isto, que
parece relativamente simples, na verdade um desenvolvimento complexo de
nosso crebro. Os nossos neurnios vo criando sinapses e moldando o
crebro, construindo uma nova plasticidade que quando nos deparamos com
uma leitura parece que automaticamente ele desencadeia operaes que nos
isola de outras coisas que acontecem ao nosso redor para nos levar para
aquilo para o qual foi treinado; a concentrao. Portanto, a concentrao fruto
de uma organizao cerebral construda pelas sinapses existentes entre
nossos neurnios. Alm da concentrao, outra habilidade desenvolvida na
leitura de um livro a capacidade de criarmos um mapa mental que nos
permita consultar novamente as informaes relevantes quando necessitamos.
Criamos no crebro uma espcie de mapa do livro.

Se o livro moldou nosso crebro para a concentrao, o que estaria


acontecendo agora com a escrita migrando para os aparatos digitais? Para
comearmos a entender as diferenas e implicaes sobre a nossa maneira de
pensar quando comparamos o livro a um texto digital, basta atentarmos para o
fato de que nos meios digitais no viramos fisicamente a pgina. Isso
aparentemente no uma grande diferena. Mas vamos pensar um pouco.
Quando estamos lendo um livro o nosso crebro cria uma imagem da pgina e
ao virarmos essa pgina ela lentamente vai sendo substituda pela pgina
seguinte, e assim sucessivamente. Quando viramos as pginas, lentamente o
crebro vai reconstruindo um mapa. Num meio digital isso ocorre com um
clique. Imediatamente a pgina substituda pela pgina seguinte ou pela
anterior quando voltamos. Do ponto vista cerebral, podemos dizer que ele no
cria um mapa da pgina, pois isso no importante no processo de navegao
onde as imagens das pginas aparecem e desaparecem muito rapidamente.
Outra diferena est no processo de reteno de informao.

As informaes nos meios digitais no so acessadas como num livro


impresso em papel. No folheamos as pginas de um computador para
encontrarmos uma informao que precisamos. Digitamos algumas palavras
chave ou clicamos num link e somos automaticamente levados informao
que desejamos. Ento, para um mesmo livro faz muita diferena se ele est
impresso em papel ou digitado em meio eletrnico.

Um outro detalhe que tem passado despercebido a facilidade com que


mudamos o nosso foco nos meios digitais. Quando navegamos num site da
internet podemos facilmente mudar de pgina, local, acessar outra pgina com
informao parecida ou diferente da que estvamos vendo. Alm dessa
facilidade surgem na tela repentinamente mensagens, propagandas que picam
e desviam nossa ateno. Como no necessitamos prestar muita ateno a
esse dilvio de informaes o nosso crebro no cria sinapses que fazem com
que essas informaes sejam retidas.
Diante dessas mudanas no h mais a necessidade de retermos a
informao para acess-la num outro momento em que julgarmos necessrio.
A habilidade requerida na era digital saber como encontrar e lidar com a
informao. Assim nosso crebro passa a funcionar de uma maneira diferente
do leitor do livro impresso. Ele agora precisa criar mapas mentais de como
acessar a informao, que uma vez adquirida utilizada e em seguida
descartada. Estamos criando uma gerao de crebros adaptados uma
situao bem diferente daquela que estvamos acostumados, e isso nos causa
muito estranhamento, mas rigorosamente analisando no nenhuma tragdia,
apenas o modo como funciona o crebro dos seres humanos da sociedade
da informao.

Bibliografia:

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