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HT HJNDA CAQ UNIVERSIDADE DE BRASILIA

DESCARTES
Reitor: Cristovam Buarque DISCURSO DO MTODO
Vice-reitor: Joo Cludio Todorov

Comentrios:DENIS HUISMAN
EDITORA UNIVERSIDADE DE BRASLIA

Conselho Editorial

. Jos Caruso Moresco Danni - presidente


Jos Walter Bautista Vidal
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End. Telegrfi co Bomlivro So Paulo (SP)
Edio
Lucio Reiner
Regina Marques
Capa e superviso grfica
Elmano Rodrigues Pinheiro
Ttulo do srcinal: Discours de la mthode
Apresentao e comentrios de Denis Huisman
Prefcio de Genevive Rodis-Lewis
SUMRIO
1981 by Femand Nathan, Paris
INSTITUTO SUPERIOR DE
MLOSOFIA ftEPWlE* - IFIBE _ r, . ' \

Z2SL LL___
- Pret ci o 1
w^Tt-itro I Da Franca Sucia, passand o pela Holan da . 5
l n*md j3 2 2 ___ _________ II Pequea Antologa cartesia na para um auto-retra to 15
i >w N ntf: . II I A obra em su contexto social , ideolgico e econmico 17
Rim Wnhtro, 34 -Cx .P.1 3
i i* 001 *170 Pm o Funde - RS
iHi
Hn: (0xx54) 3046-3277 -N ota s ' "' 22
IV Discurso do Mtod o 23
ISBN 85-230-0108-5/EUnB
ISBN 85-08-03270-6/TICA V Documentos sobre a obra 93
Ficha catalogrfica elaborada pela VI Julgamen tos sobre a obra 98
Biblioteca Central da Universidade de Braslia
- Glossrio -06

Deicartei, Ken
1)443(1 Diicurso do mtodo / Ren Descartes ; apresenta-
lo e comentrios de Denis Huisman ; traduo de
Blia Moreira
ildftde Marcelina.
de Braslia Braslia
; So Paulo : Editora
: tica, 1989. Univer-
110p.

Trtdu lo de: D iicoun de la mth ode


1(44) D44Sd 1(44) D445d.07h
Huliman, Danli, aprannt. e compnt,
Mrelln, Eli* Moralra, trtd.
t
PREFACIO
)

Nenhum a obra fil osfi ca foi t o comem orada como Discours


o de la
Mthode, por ocasio de seu tricentsimo aniversrio, ocorrido em 1937,
como o atestam o Congresso Descartes internacional e uma exposio
na Biblioteca Nacional d Paris, alm de edies, no mundo inteiro, de
num erosas revi stas conten do importantes com pilaes de estudos sobre o
filsofo. A elas fez eco a grande imprensa, exaltando, em Descartes, o
grande representante do esprito francs voltado para a clareza e, no
Discours, a proclamao inicial da igualdade de tod os os ho mens pela razo
e o propsito de melhorar a condio humana atravs da ciencia. Tudo
isso provocou, sobretudo nos anos seguintes, reaes contra os excessos
do racionalismo ou da dominao da tcnica sobre a natureza. Diante
disso, Descartes nada mais que um smbolo; e o anticartesianismo
declarado da cincia e de algumas filosofias contem porneas evita colocar
o pensad or no seu tem po para no ter de aval iar em qu e sentido foi ele um
inovador. Na verdade, freqentemente denominado de pai da filosofia
moderna, Descartes gerou uma posteridade to mltipla quanto diver
gente e, por vezes, parricida.
Isolando-se esse ou aquele aspecto da obra de Descartes, ignora-se
que, sem a articulao de tais aspectos, no h cartesianismo. Assim, ao
espiritualismo da alma sepa rada do corpo ope m-s e os germes do
materialismo contidos na concepo do corpo humano como sendo
simples m quina. Entretanto, o final da quinta parte Discours
do demons
tra que, no homem, a linguagem desvenda uma razo que irredutvel
matria. Aps a insistencia sobre o Cogito, principio do idealismo (j no
sculo XIX, quando se comea a publicar a obra Discours de la Mthode se m
os Essais c ientficos dos quais ele constitua o prefacio ), a reao positivista
rendia homenagens ao Desca rtes sbio, com freqncia em detrimen to da
Metafsica. No comeo deste sculo, muitas interpretaes no viam na
Metafsica seno um meio de fazer aceitar a Fsica mais facilmente. Em
contrapartida, os grandes estudos contemporneos sobre Descartes
encontram-se vinculados sobretudo s Mdita tions mtaphysiques.
Ora, no Discours, fica claro que Descartes tencionava, inicialmente,
publicar seus Monde e L Hom me antes da Metafsica. Mas, ao inserir na
quarta par te um esb oo desta, ele nos revela que, sozinha, ela oferece ao
mtodo e cincia que dele se srcina um fundamento inabalvel. A
principal audcia do filsofo ter-se perguntado se as Matemticas,
apreciadas desde o tempo de colgio, graas certeza e evidncia de
suas razes (primeira pa rte), resi stiria m m enor dvida :o que afeta as
Matemticas, no Discours, menos radical do que o que as afeta nas
Mditations, mas basta o argumento de fato (alguns se enganam mesmo
diante das evidncias mais simples) para que Descartes rejeite como em Descartes, um exemplo da gaia cincia, homenageando nele o
falsas todas as razes.,, tomadas antes por demonstraes. S resiste o arist ocrat a e o pe nsador da liberdade.
eu penso, logo existo, autorizando, assim, a regra geral de no
admitir por verdadeiras seno as no es claras e distintas . Encadean do-as, Genevive Rodis-Lewis
o filsofo demonstra a existncia de um Deus essencialme nte perfeit o. S Professora de Histria da Filosofia Cartesiana na Sorbonne.
ento a regra se torna absolutamente certa, porque se constitui na fonte
de todas as nossas idias evidentes (quarta parte). A Metafsica est no
centro do Discours, porque est no corao do sistema. Descartes exigia
para si, em primeiro lugar, esta certeza absoluta.

Em sua progresso, esta Metafsica aparece tambm como um


ex em plo do m todo, atr avs da descri o da circulao sangnea, na
quinta parte, e dos trs Essais que seguem o Discours. Descartes esperav
suscitar no pblico um tal desejo de conhecer mais sobre a explicao
geral da nat ureza, graa s a um m todo que fosse capaz de produzir tai s
frutos (como a espiritualidade da alma e a existncia de Deus), que o
interdit o de R oma contra os esc ritos que pressupunham o heliocentrismo
deveria se r revogado. Sem sucesso em sua pretenso, Descart es desenvol
veu separadamente sua Metafsica, excessivamente concentrada no
Discours e, em seguida, examinou, nos Prncipes, as dificuldades levantadas
pela questo do mo vimen to da Terra . O apelo n o sentido de obter fundos
e arregimentar colaboradores, a fim de fazer com que a cincia pro
gredisse atra vs de experincias discriminadoras, mostra, tambm , qu e o
propsito de Descartes prtico e, s vezes, ttico, tanto quanto terico.
Esta his tria do seu esprito est voltada para o futur o e endereada ao
pblico m ais receptivo, no aos eruditos vinculados pelo latim aos livros
antigos (sexta parte).

O Discours de la Mtkode marcou po ca em virtude de seu tom inovador.


Nos dias a tuais , sua linguagem encontra-se envelhecida, sendo preciosa a
ajudade um comentr io para que se chegue a uma m elhor compreenso
de certos termos, seja porque provm da base escolstica familiar a
Descartes ( a esse propsito, o grandeCommentaire de Gilson permanece
insubstituvel), seja simplesmente porque seu uso evoluiu ou desapa
receu. necessrio, hoje, fazer um esforo no sentido de desenredar
longas fras es constru das com o o extenso pe rodo latino. E que a busca da
verdade exige uma certa virtude, como a firme e constante resoluo
exigida exatamente antes do enunciado dos preceitos do mtodo.
Descartes exige oerm anentemen te de'seus leitores ateno e boa vont ade.
Assim, poder-se- aprofundar no conhecimento da verdade e expe
rimentar a mais proiundasatisfao (terceira parte, pgina 50).
Nietzsche, freqentemente citadocomo anticartesiano (ele retomou,
notadamente, a critica de Schelling contra o - melhor seria afirmar
Cogito
que cxiite peniamento), traduziu esta passagem, reconhecendo, assim,
I - Da Frana Sucia, passando pela
Holanda
Na histria do pensamento, Des
cartes ser sempre esse cavaleiro
franc s que par tiu clere.
Charles Pguy

1. A Infn cia

...o mundo foi criado s para ns...

em 31 de maio de 1596, na aldeia de La Haye, nos confins da


Touraine e do Poitou, que nasce Ren Descarte s. O pai, Joachim, o cupa o
cargo de conselheiro n o Parlamento da Bretanha . Jeanne, a me, morre
em 1597. Da primeira fase de sua infnc ia, em que as f igur as femininas
predominantes so a av e a ama-de-leite, destes anos guiados pelos
apetites, Descartes lembrar-se- mais tarde, como atesta esta carta,
datada de 1638:

Desde nossa infncia, constatamos muitas vezes que, chorando


ou exigindo, etc., nos fazamos obedecer p or nossas amas e , assim,
obtnhamos as coisas que desejvamos, como se o mundo tivesse
sido criado s para ns.

2. O Colgio de La Flche

Descart es entra para o Colgio de La Flche em 1606 e ali continuar


seu aprendizado at 1614. Visto que o Colg io de La Flche uma das
escolas mais clebres da Europa, trata-se, primeiramente, para Des
cartes, do que se poderia chamar o primeiro aprendizado do homem.
Embora se beneficiasse de um regime privilegiado pelo fato de possuir
uma sade frg il, nem por isso Descartes deixa de descobrir a diversi dade
de m odos de pens ar e de costumes uma mistura de humores, com c
ele dir - proporci onada por esse encontr o de jovens vindos de toda a

Europa
Esse momento marca para Descartes sobretudo o aprendizado
intelectual, pois, como muitas instituies de ensino dessa turbulenta
primeira metade do sculo XVI I, o Co lgio de La Flche dirigi do pela
Companhia de Jesus, a qual constitui a verdadeira vanguarda do
mov imento de retomada dos espritos que tem lugar nessa po ca. Abalada
pela imensa revoluo das conscincias, representada pela Reforma
protestante, a Europa catlica reage. a Contra-Reforma.
O jovem Descartes estuda lnguas e textos antigos, Histria, Poesia, fazer, sinto que possumos fortes razes para seguir o que nos
rte da eloqncia, do mesm o m odo que Teologia e Filosofia- sobretudo aconselha nosso esprito, e que til ter uma forte convico de
a Filosofia aristotlica tal qual a interpretou So Toms de Aquino. que as coisa s que fazem os com boa vontade, e com a li berdade que
Descartes se entrega, igualmente, s justas oratrias a que chamamos acompanha a alegria, no deixaro de ter um resultado satis
dispu tas e cuja virtude formadora louv ar, mais tarde, em razo do fato fatrio.
de elas aguarem os sentidos da definio, aprimorarem o gosto pela Carta a Elisabeth, novembro de 1646.
clareza e exercitarem a razo1.
Descartes est com 21 anos. A instigao de seu esprito leva-o a
Descartes descobre, acima de tudo, as Matemticas, que aprende a via jar, a conhec er o mun do para dele recolher diferentes experincias.
encarar sob dois ngulos: Assim, filia-se ao exrcito comandado por Maurcio de Nassau e parte
para Bred a, nos Pase s Baixos - ento Provncias Unidas. Da vida mili tar,
um ngulo prtico, sob o qu al o' ensino das Matemticas vi sa Descartes espera realiza r as experincias a que aspir a. Entretanto, no
essencialmen te a for mar engenheiros, militar es, etc. - a Agrimensura, a mais das vezes, os exrcitos da poca so grupos incoerentes de tropas
Hidrografia, a Topografia, a Cincia das guas e das fontes so suas mercenrias recrutadas pelos prncipes de acordo com os interesses da
aplicaes naturai s - ou a fornecer bases d e teoria musical (o primeiro poltica. No seio de tais exr citos, encontr am-se diversas nacionalidades,
tratado de Descartes, oAbrg de musique, ser tambm um tratado fala m-se dive rsa s lngua s e os homen s qu e os com pem se rev elam como
matemtico); so na realidade.

um ngulo filosfico preciso mencion ar, aqui, a importncia de a) O nascimento de uma ambio: ... uma obra infinita...
Clavius, matem tico alemo e . organizador d o en sino cientfico nos
colgios jesutas, para quem as matemticas ofereciam aos filsofos Os reveses da guerra reservam a Descartes descobertas decisivas.
exemplos de demonstraes slidas, pois elas no somente no Entretanto, em face da trgua acordada pelos Pases Baixos e pela
admitem erro alg um, mas tam bm n ada que no seja provvel.... Esta Espanha, Descartes se v forado vida inativa do quartel. assim que
uma vefdade qual Descartes permanecer fiel ao longo de toda a sua trava conhecimento com Isaac Beeckmann*, que se torna seu amigo at
trajet ria filosfica . Seu entusiasm o pelas M atemtica s, alimentad o pelos 1630 quan do se separaro . A importncia desse enc ontro no escapar a
conselh os de leitura do Padrejean-Franois, no o im pede de se ave nturar Descartes que, alguns meses mais tarde, a 23 de abril de 1619, assim se
nos domnios mais incertos do conhecimento. Ele l os autores tradi expressa a Beeckmann:
cionais, mas se interes sa, tambm , pelas cincias c uriosas (Astrolo gia,
magia natural, etc.). De suas elocubraes retorna, como ele prprio S tu me sacudiste a indolncia, me recordaste um saber que
diz no Discours, decidido a no procurar outra cincia que aquela que quase me havia escapado da memria; s tu reconduziste a
poderia encontrar em [si mesmo], ou melhor, no grande livro do melhores ocupaes minha inteligncia errante, ento longe das
mundo. % coisas srias.

Ap s um ano d e estudos na Faculdade de Poiti ers, findo o qual obtm Essas coisas srias so, certamente, as Matemticas e mais parti
o diploma de Direito civil e cannico, Descartes renuncia carreira cularmente, sua relao com a Fsica, preocupao essencial de todos os
jur dica . Afin al, est imu lad o, co m o to do s os seu s con tem po rn eos , pe los aventureiros do esprito que, em tod a a Europa, procuram os caminh os de
romances de cavalaria, homem de primeiro impulso, segundo as uma nova cincia e, assim, pouco a pouco, abandonam o naturalismo
palavras de Alain, Descartes decide parti r. mgico e a Fsica qualitativa aristotlica, herdados do Renascimento.

3. O Livro do Mundo Naquele tedioso inverno de 1618 a 1619, Descartes se entrega a


intensostrabalho s matemticos. nesta poca qu e redige seu primeiro
tratado, oCompendium Musicae (o Abrg de musique ), que s ser publicado
Ao lidar com questes importantes da vida, que se nos afiguram
to difceis que mesmo a prudncia no nos pode ensinar o que * N,T, Jovem mdico holand apaixonado pela Filca-Macemtica
8 REN DESCARTES DISCURSO DO MTODO 9

em 1650. Descartes alc ana, acima de tudo, a intuio de qu e um imen so Redige um pequeno tratado sobre os elementos dos slidos;
continente de conhecimento est por ser descoberto, uma cincia elabora um mtodo de construo das tangentes; trabalha sobre os
profun damen te nova, como ele escreve a Beeckmann em 26 de maro de cnicos. Mas nada publica. Alguns textos dos Excrpta Mathematka
1619, e a propsito da qual ele acrescenta: (Fragmentos matemticos) publicados em 1701 datam, igualmente,
I desses anos vividos em Pari s. nesta poca, sem dvida, que D escartes l
uma obra infini ta e no para uma nica pesso a Que ambio Keple r. In teressa-se pela ptica, realiza pesq uisas sobre a refr ao da luz
incr vel ! Entretanto , atravs do caos ob scuro desta cincia, entrevi e manda confeccionar lunetas para observao astronmica.
no sei qu e luz, com a ajuda da qual se poder, acredito, dissipar as
mais espessas trevas. Durante o inverno de 1628, retira-se, afinal, para o campo, onde
redige as Regulae ad directionem ingem i (Regras para a Condu o do Esprito
Na primavera e vero de 1619 Descartes viaja. Ele se dirige para a na busca da verda de), em que afirma sua crena na unidade das cincias e
Dinamarca e a Alemanha e realiza pesquisas sobre os Rosa-Cruz, sua confi ana em um a raz o bem dirigida
procura, como ele, do saber total de que tanto se fala poca A Europa
experimenta as primeiras convulses da Guerra dos Trinta Anos. Des No ano de 1620, a cidade de Paris, que Descartes visita com
freqncia, est em plena efervescncia intelectual. A triunfa o teatro
cartes decide Aincorporar-se
da Baviera. caminho do ao exrcito catlico
regimento, comandadopor
v-se compelido, pelo Duque
causa da barroco, publicam-se os ltimos tomos de Astre e as Bergeries de Racan; a
chegada do inverno, a para r na regi o de U lm e a permanecer ali todo o pastoral, os poemas alegricos, os romances clef* gozavam de grande
dia, encerrado, sozinho, num cmodo aquecido2. presdgio literrio. Diz-se que os libertinos so mais de 50.000 e Tho
phile de Viau, seu prncipe, provoca escndalo com a publicao de
b) Os trs sonhas Panasse satyrique, em 1621, o que lhe vale um p rocesso e, em 1624, o exl io.

Descartes entrega-se s Matemticas. Nesse cmodo aquecido, na Paris tambm a cidade do Padre Mersenne, este surpreendente
noite de 10 de novembro de 1619, ele acreditei, cheio de entusiasmo, Jeiuftapara quem as Matemticas conduzem o entendimento ver
estar descobrindo os fundamentos da (ou de uma) cincia admirvel3. dade" e o transportam para a contemplao das coisas abstratas, inte
Nessa noite Descartes tem trs sonhos que considera vindos do alto, e lectuais e divi nas; este animador infatig vel em torno do qual se renem,
cujas imagens interpretar nas suasOlympica - escritos dos quai s s UHpraa Real de Paris (atualPlace des Vosges),todos os espritos inflamados
subsiste o q ue citado por seu bigrafo, Baillet, em sua obra La Vie de M. th' cinciae engajados, ao mesmo tempo, na luta contra a libertinagem
Descartes (1690). Desses trs sonhos ele extrai a convico de que eruditae o atesmo proteiforme que ameaa a religio. Marin Mersenne
necess rio pros seguir no caminho qu e escolh era. um mom ento d edsivo acolhe Descartes e toma-se seu amigo, compartilhando com ele suas
pois, doravante, trata-se de elevar ao pice o que encontrara em si de jttiOCU paes e estimulando-o em seus trabalhos. Ele ser o correspon
mais forte e suscetvel de produo4. Descartes tem 28 anos. dente preferido de Descartes quando este se encontra na Holanda.

Durante esses anos, Descartes mantm,contatos igualmente com o


4 . 1620-1628 - Viagens e Pesquisas t 'rdealde Brulle que, im pressionad o pela fora e pelo rigor do esprito
dl cu Interlocutor, exorta-o a se consagrar inteiramente Filosofia.
Pouco se sabe sobre as andanas de Descartes at a primaverade
1622,poca em que se instala cm Par is. Emsetembrodo ano seguinte, ele Porcausa disso,o homem que no incio do outon o de 1628 se prepara
parte para
a Itlia- talveai
z encontre G alile u - e, em maio de 1625, eit de jirtitt deixar
a Frana por Amsterdam- e isto por longosano s - no mais
volta Frana. A partir de entlo, at 1628, permanecerem Parii. uni desconhecido. Nada tem publicado at ento, mas sua reputao de
nutiomtlu)(' slida; suas exigndaf e sua temeridade abstrata", para
Ene homem ainda jovem, "ci\jo gnero de vida 6 o mais itmplei e o
mal distante da singularidadedae afetao que He podr imaginar"
BaUlat o qur faP
aiiim o lie rt*vt N I lUmiMiii imiiq uiliuip trion igM M' lutoulore mili,
im rtiaimratn irdliiliriulido.
retomar a frmula de Valry, so reconhecidas, como testemunha a Para a gerao de Descartes, a dissecao era uma das trilhas
seguinte passagem extrada de uma carta de Guez de Balzac a Descartes, obri gat rias do conhecimento. Assim, en quanto R embrandt pinta
nLeon
datada de 30 de maro de 1628 : . danatomie, em 1632, Descartes escreve a Mersenne: No momento,
disseco a cabea de vrios animais para explicar em que consistem a
D e resto, Senhor, lembrai-vos da Histria do vosso Esprito. Ela imaginao, a mem ria... .
ansiada por todos o s nosso s amigo s (...) Ser um prazer ler vossas
diversas aventuras nos estratos mdios e mais altos do esprito, e Em suas car tas ao padre jesuta, D escartes fal a, igualmente, em
considerar vossas proezas contra os Gigantes da Esco la, o caminh o acstica, ptica, balstica e mecnica. Revela interesse pelas manchas
que escolhe stes, e o progresso que fizestes na verdade da s coisas. sol ares , p ela naturez a da luz, pelos m ecanismos do olho.

Esses mltiplos trabalhos so a expresso de um projeto muito mais


5. 1628-1649 - A Ho lan da amplo, ou seja, um Trait du Mo nde5: eu me decidi a explicar todos os
fenmenos da natureza, isto . toda a Fsica6.
(.. .) Nes. ta cidade gra nde no h nenh um homem , exceto eu, que
no pratique o comrcio; e cada um est de tal modo p reocupado Mas este tratado jamais ser publicado enquanto Descartes viver.
com seu lucro que eu poderia permanec er aqui toda a minha vida Com efeito, em abril de 1633, explod e o caso Galileu. O sbio itali ano,
sem que jamais algum me percebesse. cujos Dialogues sur lesde ux prin p aux systmes du monde, celui de Ptolme, et celui
Carta a Guez de Balzac, em 5 de maio de 1631. de Copemic foram publicados menos de um ano antes, intimado pela
Santa S a renunciar s sua s posies p r-C opm ico. Galileu se submete;
N o h lugar mais favo rvel nem am biente mais estimu lante para 1
a meditao sobre o grande projeto de nosso Richelieu intelectual Descartes, cujas teses se aproximam das de Galileu, inquita-se e
do que esse teatro dos negcios, onde reina, como soberana, a decide no publicar o seu Mondei ... decidi queimar todos os meus
medida. papis, ou, pelo menos, no permiti r que ningum os vej a7 . .
Paul Valry, Le retour ae Hollan de. I
E outubro de 1634. Descartes encontra Hlne Jns, de quem ter
uma filha, Francin e, nascida em 19 de julh o d e 1635. Francine morrer
Trata-se, pois, de Amsterdam. Descartes ir, tambm, a Leyde,
cinco anos mais tarde, a 7 de setembro de 1640.
Deventer, Utrecht, etc., pois no deixar de mudar de residncia segundo
as necessidades de seu trabalho. A Holanda significa para ele a calma, a O Discurso do Mtodo
paz - contemplemos os quadros de Rembrandt e a soli do de que
precisapara continuar sua aventura.
Os sbios daqui tm-no como inigualvel.
Claude de Saumaise, em 4 de abril de 1637.
Ele sonha escrever um pequeno tratado de Metafsica: No sei se
devo alimentar-vos com as minhas primeiras meditaes, po is elas so to Descartes, o inigualvel, nem por isso cruza os braos e, assim,
metafsicas<to pouco comuns que talve z no se jam do gosto de todos, sonha mandar publicar certos fragmentos de seu Monde , fazendo-os
escreve ele a Mersenne. As futuras Md itations esto latentes. acompanharde um prefcio. Ser oDiscours. Em maro de 1636, numa
carta a Mersenne,
aparece seu projeto definitivo - s o ttulo mudar:
"... expliar todos os fenmenos d a natu reza...
"E para que possais saber o que tenho desejo de publicar, haver
Plempius, mdico holands que conheceu Descartes durante este quatro tratados, todos em francs, e o ttulo em geral
p ro je toser:
de
perodo, fala de um homem que n&o lia livros e possua, voltado
no os uma cUnci aun iver sal que possaelevar no ssanatu m a aseum ais alt ograude
para medita ei solitrias, que confiava
ao papel, e, algumas vezes, para
a o. A l m di ss o, h a ve rd a Dloptrique, a Gomtrie e o s Mteores, emque
dissecao de animai... a s m a t ri a s m a is cu ri o sa s q u e o a u to r te n h a p o d id o n c o lh r , p a r a d e m o n s tr a r
DISCURSO DO MTODO 13

1643: Carta a Voet (em latim). Reitor da Universidade de Utrecht, onde o


a cincia universa l que ele prope, so explicadas de tal modo que mesmo ensino da Filosofia car tesiana aca ba de ser proibido, V oet acusa de
aqueles que nada estudaram podero entend-las. Nesse projeto, eu atesmo o autor do Discours.
descubro parte de meu Mtodo, acrescentando-lhe vrias outras
coisas que sero, acredito, agradveis para o leitor. Em 1644, Descartes expe seu sistema de saber, publicando os
Principia Philosophiae (Oi princpios da filosof ia), dedicados Princesa
Em 1637, o Discours de la mthode pour bien conduire sa raison et chercher la Elisabeth da Bomia, com a qual manter correspondncia at o fim de
vrit dans les sciences surge em Leyde. Esta autobiografia escri ta para que sua vida. Gassendi escreve nessa poca: Nada mais enfadonho do que
mesmo as mulheres possam, atravs dela, entender alguma coisa, e esse livr o; ele mata o leitor ; de se surpreender que essas tolice s tenham
para que, tambm , os mais suti s nela encontre m matria suficiente custado tanto a quem as inventou.
para ocupar sua ateno 8, acomp anhada de trs ensaiosDioptrique,
:a
na qual D escarte s ex pe sua descoberta da lei da refra o;Gomtrie,
a qu e
apresenta suas pesquisas em matematica e, particularmente, sua geome
6. O Desencanto
tria analtica; e, finalmente, os Mtores.
Acredito que o melhor que posso fazer doravante me abster de
escrever livros.
A ntetafsica e o saber
Carta a Chanut, 1P de novembro de 16 46.
Jamais, at ento, nenhum filsofo se tinha revelado to delibe
radamente sobre o palco de seu pensamento, expondo sua vida, Durante os seis anos que ainda lhe restam por viver, Descartes
ousando o EU em pginas inteiras. realizar trs viagens Fran a: em 1644, para acertar a sucesso d e seu pai,
Paul Valry^ falecido em 1640; depois, em 1647 e 1648, com a esperana de obter uma
penso do rei e de se instalar definitivamente na Frana. Em Paris, fax
Logo se instaura um debate em torno d os textos de Descartes, de qu e amizade com Pascal, cuja tese da existncia do vcuo contesta.
participam Gassendi e Hobbes. Mersenne, seu intermedirio, transmite a
Descartes as crticas de que alvo. Algumas dessas crticas visam seus De suas estadas na Frana - a ltima ser encurtada pelos incios da
ensaios e so de ordem cientfica. As outras, mais fundamentais, ques Fr on da - ele guarda um a lembrana ama rga. Sobre aqueles que reclama
tionam a religio de Descartes. ram sua presena em Paris ele assim se expressa ao retornar Holanda:

Durante este perodo, que compreende de 1637 a 1644, entregando- O que me desgostou mais o fato de que nenhum deles
se redao da Explication des engins, de algum dos Fragments mathmatiques demonstrou desejo de conhecer, a meu respeito, outra coisa seno
e, talvez, naquele momento, um dilogo que ficou inacabado, La recherche meu rosto. De tal modo que tenho motivos para crer que eles
de la vrit par la lumire naturell e, Descartes se preocupar em responder a desejavam me ver na Fr ana a penas com o a um elefante ou a uma
tais ataques. pantera, em razo de sua raridade, mas no como a algum que
lhes pudesse ser til em alguma coisa10.
Descartes termina, em 1640, a redao das Mdit ations mtaphysiques,
obra escri ta em latim em honra dos espritos mais fortes- entre os quai s Esse desgosto tanto mais vivo quanto o filsofo aceita de mau grado
Hobbes,
que ser Gassend i, Arnao uld,
bom mudar os telogos -ao a
u acrescentar fim deho,
trabal aprender com torn
antes de eles o lo aincompreenso.
acolhida que Em
seus12 livros rcebem,
de outubro queele escreve
de 1646 de indiferena ou de
a Mersenne:
pblico. -
Eu vos suplico,uma vez mais, que no me envieis nada mais da
1541 Lanamento da edio la tina daMd s itations , acompanh ada de sei s partt daqueles que no procuram ingenuamente a verdade (...).
sries decrticas e das respostas de Descartes. Declaro, desde agora, que no mais leio nenh um escrito, as exceto
cartas de meus amigos N&o me ocupo mais de nenhu ma
1642! Segunda edifto das
Mditations, qualfoi acrescida a stima srie de cincia, senio para minha initrulo particular"
criticai eguida de observaes de Descartes.
Durante este perodo, Descartes trabalha na descrio das funes
do animal e do homem - a conse rva o da sade foi , em todos os
II - P equena antolo gia cart esia na para
tempos, o objetivo principal de meus estudos, escreve ele, ento, ao um auto-retrato
Marqus de Newcasde.

1648: Acusado de pelagianismo por Regius, seu antigo discpulo, Des O gosto pela vida
cart es pu blicaNotae in progra mma quodd am (comentrios sobre um
placar). ... Tendo nasci do de um a me que morreu, poucos dias aps
- Ele recebe Fr ans Burman. OEntretien avecBurman s ser reencon meu nascimento, em razo de uma doena pu lmonar caus ada por
trado no fim do sculo XIX. certos desgostos, herdei dela uma tosse e uma cor plida, que
conservei at a idade de vinte anos. Isso fazia com que todos os
1649: Edio do tratadoPassims de 1me. mdicos qu e me ass ist ira m at essa idade me anunciass em um a
morte prematura. Mas creio que a inclinao q ue sem pre tive para
As cartas de Descartes datadas desta poca so particularmente ver com bo ns olhos-as coisas que se me afigura vam negativas e par a
importantes, pois refletem um homem que, apesar das publicaes de fazer com que min ha principal sa tisfa o no depen desse seno d e
suas obrassua
entender emvoz1648
j eno
1649, no no
Discours acredita
diziamais que osolivros
ele odiar oficiopossam fazer
de escrever mim m esmo fez com que esta indi sposio , que m era como q ue
natural, pouco a pouco desaparecesse.
livros? A ns interessam, p rincipalmente, suas cartas a Mesland - nas Carta a Elisabeth, maio ou junho de 1645.
quais expe sua concepo de liberdade assim como sua correspon
V
dncia com Elisabeth, Chanut e Cristina da Sucia, sobre a moral.
H trinta ano s que no tenho tido, graa s a Deus, n enhum a
Em setemb ro de 1649, aps muitas hesitaes, o filsofo parte para a doena que m erea o nom e de doena, embora a i dade me tenha
Sucia, atendendo ao convite da Rainha Cristina. Mas ele sente logo roubado aquele entusiasmo que me fazia, .outrora, amar a vida
saudades da solido de seu deserto h olands. Em 15 de janeiro de 1650 mil itar e hoje s me entregue pusil animidade; e tambm, embora
:screve a Elisabeth: aqui no me sinto em meu ambiente, e tudo o que eu tenha adquiri do algum conhecimen to de medicina , e me sint a
viv o e me apalpe com o m esmo cuidado q ue um rico acometido de
desejo a tranqilidade e a paz...
gota, parece-me que hoje estou mais longe da morte do que
Qu inze dias mais tarde , Descartes cai doente . A 10 de f evereir o, conta quando era jovem... Um dos princpios da minha moral amar a
Baillet, ele diz a seu criado: Ah, meu caro Schluter, desta vez que vida sem temer a m orte.
Carta a Mersenne, de 9 de janeiro de 1639.
preciso partir.

No dia seguinte, s quatro horas da manh, com a idade de O sono e o despertar


cinqenta e trs anos, dez meses e onze dias, morre Ren Descartes.
Aqui11 durmo durante dez horas todas as noites, sem que,
jam ais, algu ma inq uie ta o m e des per te. De po is qu e o so no
passeou, por longo tempo, em meu esprito, pelos arbustos,
jar din s e pal cios enc ant ado s, o nd e exp eri me nt o to do s os p raze res
imaginados nas fbulas, eu mesclo, pouco a pouco, meus deva
neios do dia com os da noite; e quando percebo estar acordado,
apenas para que meu contentamento seja ainda maior e para que
meus sentidos dele participem, pois no sou to severo a ponto de
recusar-lhes alguma coisa que um filsofo possa se permitir sem
ofender sua conscincia.
Carta a Balxac, de 15 de abril de 16SL
As paix es
III-A obra em seu contexto social,
A filosofia que cultivo no to brbara nem to cruel que
ideolgico e econmico
rejeit e o gozo das paixes. Ao contrri o, some nte nela que coloco
toda a doura e felicidade da vida. Tudo estava calmo em todos os lugares. Assim resumiu Lus X IV,
Carta ao Marqus de Newcastle, maro ou abril de 1648. nas suas Mmoires, a situao da Frana no momento de sua ascenso ao
poder, em 1661.
A higiene do pen sament o
poca conturbada, incerta, realmente instvel desses cinqenta
P osso afi rmar, com sinceridade, que a regra mais importante anos que acabam de transcorrer: poca da Guerra dos Trinta Anos, da
que sempre observei em meus estudos e que acredito me ter Fronda* da arte barroca e da revoluo cien tfica, enfi m, co mo diria
servido para adquirir algum conhecimento a de que nunca Alain, uma belle poque,qu e ainda n o conheceu a obedincia.
dediquei seno algumas horas por dia aos pensamentos que
ocupam a imaginao e muito poucas horas por ano queles que
ocupam o entendimento apenas; todo o resto do meu tempo
1. A Guerra dos Trinta Anos: 1 6 1 8 -1 6 4 8
dediquei ao relaxamento dos sentidos e ao repouso do esprito. Deste intrincado conflito, cuja questo principal foi a preponderncia
Carta a Elizabeth, de 28 d e junho de 164 3.
da Casa da ustri a - os Habsburgos - na Europa, s evocaremos o
O amm essencial.

Q uando era crian a, gostava de um a menina da m inha idade Tendo srcem na resistncia oposta pelos prncipes catlicos alemes
que era um pouco estrb ica. Por causa diss o, qua ndo eu fit ava s eus s ambies polticas e ao protestantismo intransigente do Imperador
olhos esgazeados, a impresso que se pr oduzia em m eu esprito s e Fernando II, o conflito se estende, gradativamente, a toda a Europa. De
associava de tal f orma quela que provocava em m im a paixo do um ado, encontram-se Fernando de H absburgo e a Espa nha; de outro, os
amor que, aps muito tem po, ao encontrar pessoas est rbic as, eu prncipes alemes, a Dinamarca, a Sucia e, a partir de 1631, a Frana,
me sntia mais inclinado a am-las do que a outras, pelo nico preocupada em se contrapor vontade de dominao europia da
motivo de possurem esse defeito. E ntret anto, eu no sabia que era coalizo hispano-austraca Esgotados por esta guerra dispendiosa e
esse o motivo. genocida - na Alemanha, as cidades e os campos tiveram sua s populaes
Carta a Chanut, de 6 de junho de 164 7. reduzid as, respec tivamen te, d e 30% e 40 % , os im periais acabaram por
aceitar as condies impostas pelos tratados de Vesteflia, em 1648,
seguidos, em 1659, do trat ado dos Pireneus entre a Espanha e a Fra na.
Em conseqncia, o Imperador v enfraquecida a sua autoridade; a
diviso religiosa do imp rio austraco mantida; para a Frana, t rata-se de
um a vitria da sua polt ica externa

2. A Frana de 16 0 0 a 16 50

Algumas datas:
14 de maio de 1610: Assassinato de Henrique IV.
1610-1617: Maria de Mdicis assume a regncia secundada por
Concini. ,

* NiT. Partldp qu c rcbilou eontr Mw arlno, prtclpitundo > Ourri Glvll (1841 Al)
1617 : Lus XIII mand a assas sinar Condn i e afasta sua me do poder. sbios violentamente apaixonados pelas Matemticas, a quem os huma
162 4: Richelieu entra para o Conselho do Rei. Permanecer com o nistas da Renascena legaram a paixo pelo conhecimento. Eles vo se
ministro at a morte. constituir nos atores daquilo a que chamamos o milagre dos anos de
4 de de zemb ro de 1642 : Morte de Richelieu. Mazarino o substit ui. 162015.
14 de maio de 1643: Morte de Lus XIII.
1643-1661: Regncia, de Ana da ustria. Condies econmicas e sociais do desenvolvimento cientfico
1648-1653-A Fro nd a.
Esta nova gerao de pesquisadores e eruditos tem como primeira
A histria da Frana na primeira metade do sculo XVII marcada caract erst ica srcenifessencialmente burguesa. Classe em ascenso, a
por lutas violentas e i ncessantes, que op em uma monarquia, decidida a burguesia, enriquecida, dispe com efeito de tempo, o que lhe
fortalec er seu poder, aos individualismos exasperados por essa vontade permite ocupar-se doravante da cincia. Filhos de oficiais do Rei, de
central izadora. Richelieu - e Mazarino agi r no mesm o sentido - o porteiros de palcios, de notrios, de comerciantes, etc., esses homens
grande artfice da consolidao do Estado. Dominar os grandes e a so, eles prprios, os m dicos, clrigos, secretri os, preceptores, biblio
nobreza provi ncial ; reduz ir os p oderes d os parlamentar es; fortale cer o tecrios a servio dos grandes, ou, ainda, beneficirios de rendas. Seu
papel dos intendentes e dos comissrios reai s; sufocar o descontentam en me io de or ig er i, tom o assina la o Historiador Pierre Cha unu16 , incutiu-
to protes tant e; impo r ordem ao me io lite rrio (proces so de Thop hile de lhes o gosto pela ordem, a preciso dos nmeros e mesmo uma certa
Viauem 1624, a c ria o de iaGazettedeFrance, porThophraste Renaudot prtica da aritmtica, enfim, todas as coisas que contriburam, certa
em 163 1 ed aAc ade mia Francesa em 1635, querelad o Cid)12 , estas so a s me nte, para a formao seno para a formu lao de suas exig ncias em
constantes da poltica da coroa. matria cientfica.

Mas sero necessrios cinqenta anos para que reine, enfim, a ordem Sua segunda caract ers tica consiste no fato de serem amadores ,
absolutista to procura da, pois o pas rebelde. O s grandes e a nobre za- realizando suas pesquisas m argem da cincia oficial (cri stali zada em sua
ainda vinculados moral feudal (o sentido da glria, o culto dos heris, o dependncia das teorias de Ptolomeu17 e Hipcrates18) e fora das
gosto pelos duelos) recusam-se a submeter-se. Desse m odo, conspiram, universidades, onde reina o ensino escolstico e o dogma aristotlico.
e, s vezes, pegam em armas ( 1615, 1617, 1648-1653). Os parlamentos e, Franco -ati radores , procuram dirigi r-se a um novo pblico e no hesitam
em sua est eira, as pr ovncias , de fendem bravamente sua independncia. em abandonar o latim - instrumento da transmisso do saber por vrio s
Quanto s classes populares13, estas se sublevam, oprimidas pelos sculos - para es crever na lngua vul gar. o caso de Galile u, cujo
Dialogo
impo stos - particular mente a p arti r de 1630, e m face do aumento dos (1632) escrito em italiano, de Descartes (Discours de la Mthode) e, mais
gast os milit ares e de uma mudana da conjuntur a econmica - e tarde, de Newton, que publica em ingls sua obra Opticks.
reduzidas misria por cris es alimentar es (1629-1631, 1636-1639, 1643
1644, 1648-1652) tanto mais terr veis quanto se faziam acompanhar, s As cincias fizera m entre si . um -_pa cto de sodedaH e inviolv el ,
vezes, de epidemias, como a peste. escreve em 1634 o amigo de Descartes, Padre Mersenne. Mdicos,
filsofos, sbios, experiment alist as, esse homens constituem, com efei
3. A Revolu o Cientfica do Sculo X V II to - e essa sua terceir a car acter sti ca - um a comunida de, que no e xdu i
os antagonismos nem as dissenses e que forma uma cadeia que se
Descartes se ergue no centro de uma gerao de aventureiros. estende por toda a Europa..El es viaj am, encontram -se. com param suas
Alain experinrias.^dehatem suasinfatigavelmente,
maxyuscritosJ)edicam-se, teses, empreendem a circulao de livros e
correggand-nciajegistolar.
Durante a primeira metade do scul XVII sculo impetuoso e Marin Mersenne, cujo papel decisivo na vida cientfica e intelectual da
turbulento - cuja sensibil idade foi to bem traduzida pela es ttica poca j foi assinalado, chega a ter, sozinho, aproximadamente150
barro ca- o homem jamais t o semelhante a si mesm o do que quando correspondentes espalhados por toda a Europa, estendendo-seat Cons
est em movim ento, dizia Bem ini1 4 - algun s milhare s de homens, na tantino pla. Alm do grupo do padre jesuta, deve-se ressaltar a impor
Europa,' procuram aesvencilhar-se de uma concepo, herdada de 6, ao
tncia do gabinete aos irmftos Dupuy, em Paris, cuja biblioteca
Aristteles, segundo a qualmundo
o uma minoria ativa constituda de lado da Biblioteca Real, das mais ricas da Frana, e do estdio de Fabri
de Peiresc, em Aix-en-P rovence, verdadeira caixa postal da Europa 19, suas descobertas sobre a circulao sangnea (grande e
ond e so recebidos sbios e filsofos de todo o pas. Encruzilhadas da pequena), que constituem a base da Fisiologia moderna.
Europa sbia, esses grupos contriburam consideravelmente para a 1632: Galileu publica LeDialogues su r les deu xpri nci pau x systmes du
promoo do novo esprito cientfico que estava nascendo. monde, celui de Ptolome et celui de Copemic.
1633: Descartes, em Traitdu Monde, afasta a tese de um espao e de
Principais etapas do progresso cientfico: um m undo finitos . Fala r de um m undoindfini, sendo que,
para ele, apenas Deus infinito2^.
1584: Giordano Bruno (1548-1600) expe em De Vin fini de Vunivers Nova condenao de Galileu.
et des mondes sua concepo de u m universo desprovido do 1646-1648: Experincias baromtricas de Pascal (1623-1662): faz-se a
centro, infinito e infinitamente povoado. demonstrao da existncia do vcuo e da presso atmos
1590: Inveno do microscpio. frica.
1600: Acusado de heresia, Bruno condenado morte e queima 1687: Newton (1642-1727) formula a lei da atrao universal.
do vivo em Roma.
O ingls William Gilbert (1544-1603) publica sua obra Du A nature za escrita em linguagem matemtic a
magntisme, primeira elaborao terica do magnetismo
terrestre: a Terra
prpria fora um m e gira sobre si mesma por sua
magntica. assim
pesquisas empreendidas pelaSaggiatore,
que Galileu, no gerao define aprimifrmula
o novo Esta
de Descartes. que n orteia
revo a s
1604: Numa carta a Paolo, Galileu (1564-1642) prope, pela lucionria testemunha a imensa reviravolta que experimenta a cincia.
primeira vez, a lei da queda dos corpos. A fsica das qualidades, escreve Lenoble, sucede a fsica das quanti
1605 : Kepler (1571-1630) form ula a lei do movim ento elptico dos dade s; ao Cosmos hierar quizado, um Universo indefinido, consti tudo
planetas em torno do Sol. Trata-se do fim do dogma do de fenm enos equivalentes e, freqentemente, sem finali dade; ao mund o
movim ento circu lar. . abarcado pela percepo ime diat a- ampliado, graas ao microscpio, por
1610: Galileu publica Sidereus Nuncius (O Mensageiro Sideral), algo al m da percepo - o mun do pensado do m atemtico 24 . A
sobre as manchas solares, as montanhas sobre a Lua, os natureza no mais tratada do ponto de vista de suas substncias e
quatro satlites de Jpiter e as fases de Vnus. Essas qualidades, mas dotada de uma estrutura racional. O real pensa-se^
descobertas so devidas inveno de um novo aparelho de calcula-se , me de-se. A teoria precede o fato - ao final do sculo,
tica, o per spi llum , luneta de aumento. Se a inveno do despontar uma nova imagem do universo cientfico: o sbio de labora
telescpio, no sentido tcnico, tem srcens disputadas, a ' trio.
inveno do uso terico da inveno tcnica pertence a
Galileu. Por essa razo, ele constitui o primeiro instru As conseqncias desta revoluo so decisivas. As cincias se
mento de conhecimento cientfico20. constituem pouco^a pouco como disciplinas independentes, e o raciona
Conseqncias tericas dessas observaes: lismo cientfico comea a conquistar sua autonomia diante da Filosofia.
- as teori as de Cop rnico21 encontram-se comprovadas; Cada vez m ais ntida a separa o entre a f e a razo, entre a Metafsica e
- o Univers o no perfeito nem imutvel , mas corrupt vel a Cincia. Servindo-se de colocaes opostas s de seus contemporneos,
(manchas solares, montanhas sobre a Lua). Descartes exige que a primeira crie a segunda; trata-se, pois, de uma
1614: O escocs John Napier (ou Neper) (1550-1617) traz luz contra-revoluo dentro da revoluo. Tal o jogo desse empreendi
suas descobertas sobre os logaritmos. mento singular que o Discours de la Mthode.
1616 : Primeira condenao de Galileu pela Igr eja. Umd ignatrio
da Santa S escreve a pro psito: Eis-nos aqui de nov o sobre
uma terra slida sem ter que voar com ela, como tantas
formigas agarradas circunferncia de uma bola22.
1623: Galileu publica o Saggiatore.
1628: O ingls William Harvey (1578-1657),Des emcription ana-
expe
tomiqut du mouvm mt dts corps et du sang ehst Its animam,
NOTAS I V - Discurso do Mt odo
1. Sobre o que precede, pode-se reportar clssica obra de Franois de Dainville, La
Naissance de l humanisme moderne, Paris, 1940. Texto e comentrios
2. Cm odo aquecido por um fogo.
3. Cogitationesprivatae, X, 216, tradu o francesa Para um exame m ais aprofundado dos tr s
sonhos, remetemos o leitor anlise que a respeito tece Genevive Rodis-Lewis, em Resum o do Discurso do Mtodo
L Oeuvre de Descartes, Paris, 1971, tomo 1, pp. 43-55.
4. Paul Val ry,Les Pages immortelles de Descartes, Paris, 1941, p. 63. PRIMEIRA PARTE .
5. Chamado tambm Trait de ta lumire. Na m esma poca, Descart es traba lha igual mente
em um Trait de 1homme, em que em prega a te oria dosespritos animais e esboa a teoria do
organismo vivo concebido como uma mquina, assim como a teoria da glndula pineal.
Se esse discurso parece excessivamente longo para ser lido de uma
6. Carta a Mersenne, datada de 13 de novem bro de 1629. s vez , afirma Descartes na Advertncia ao l eitor, p oderem os dividi-lo
7. Idem, de novembro de 1633. em seis partes. Na primeira, sero feitas vrias consideraes concer-
8. Carta ao Padre Vati er, de 22 de fevereiro de 1638. ^nentes s cincias. Essas vrias consideraes so gerais e mtodo^
9. Les Pages immortelles de Descartes, Paris, 1941, p. 37. lgicas. Parti ndo de um gesto de confiana no espri to humano (o bom-
10. Carta a Chanut, de 31 de maro de 1649.
senso a coisa mais bem partilhada do mundo), Descartes deplora, de
11". Descartes encontra-se, ento, na Holanda.
12. A pea de P. Corneille foi representada em dezembro de 1636 e alcanou enorme incio, a profunda
sucesso. _ , o saber oficial da insatisfao
poca. C omemefeito,
que o Descartes
deixou o ensino
segue, escolstico,
de sde a maisistotenra
13. Sobre o que se segue, ver Porchnev Boris Les, soulvements populaires en France au 18* sicle, idade, os ensinam entos dos jesutas no colgio de La Flche, onde aprende
Paris, 1972. Latim e Grego, Histria, Poesia, Moral, Teologia, Filosofia e Matemtica.
14. Escultor, arquiteto, pintor, decorador e poeta italiano ( 1598-1680).
15. Frmula de Robert Lenoble,k H istoire gnrale des sciences, publicada sob a dire o de
Mas todas essas disciplinas decepcionam-no muitssimo, com exceo
Ren Taton, Paris, 1969, tomo II, p. 196. apenas da Matemtica: eu me surpreendo que, embora os seus funda
16. La Civilisation de l Europe classique, Paris, 1970, pp. 403-404. mentos sejam to firmes e to slidos, nada tenhamos construdo sobre
17. Astrnomo, matemtico e gegrafo gr ego do sculo II, que apresentou, no m odo m ais eles de mais elevado5. Esse espanto, assinalemo-lo imediatamente,
completo, a teoria do geocentrismo (sistema que considerava a T erra como o centro do determinar o sentido do projeto cartesi ano. C omo conciliar, de um lado,
Universo). o gesto de confiana na razo humana e, de outro, a insatisfao de
18. M dico grego (460-377 a.C.), cuja fisiologia era baseada na teora dos hum ores. Da
med icina oficial e obtusa de seu tempo , Moli re mostrou as resistncias s teorias novas, qu e Descartes ao fi m de seus estudos? preciso, portanto, reconhecer q ue esta
se constatam no retrato que o m dico D iafoirus traa de seu filho Thom as: Mas, sobre todas aptido universal, o bom-senso, no serve para grande coisa, uma vez
as coisas , o que m e agrada nele e em que m e segue o exem plo, que aca ta, cega mente, as que desti tuda de qualquer mtodo. A exigncia metodolgica torna -se,
opinies de nossos Antigos e que j amais ten ly desejado compreender ou escutar as razes e desd e ento, a preocupa o principal de Descartes. Porm, com o abord-l a?
as experincias de pretensas descobertas d.'nosso sculo, no que tange circulao do
sangue e outra s opinies do gnero(Le Malade imaginaire, 1673, II, 5).
Descartes no pretende oferecer-nos um mtodo universal, preocupado
19. Pierre Chaunu, op. p. cit.,407. que est em evitar qualquer dogmatismo. , pois, sua histria indi
20. Georges Canguilhem,in: tudes d'h istoire et de philosophie des sciences, Paris, 1968, reedio vidual qu Descartes se pro pe a contar e esta a razo pela qual. o
em 1970, pp. 41-42. . Discours aparece, de imediato, como o relato das pesquisas filosficas de
21. Nicolau C opm ico (1473-1543} foi o primeiro subs titui r o geocentris mo de Ptolomeu
um pensador solitrio. Metodologia e autobiografia so, nesse caso,
pela teoria do heliocentrismo (os planet as gira m, ao m esmo tempo, sobre si mesm os e em
inseparveis. Aps incontveis viagens, Descartes se decide, enfim, a
tomo d Sol).
22. Citado por P. Frdr ic,op. cit.,p. 162. , empreender essa meditao pessoal: um dia, tomei a resoluo de me
23. A respeito, ver Alexandre Koyr, Du Monde clos l univers in jini, Paris, 1973, p. 129 e estudar
seguintes. caminhose que
de empregar
dever ia todas
tr il haras.foras de meu esprito
Esses caminhos, para escolher
qu ePaulV os aa
alrycham
24. Op. cit., p. 196. aventura intelectual de um Eu magnfico e memorvel, Descartes se^
prope a nos fazer percorr-los a seu lado.

SEGUNDA PARTE

A legunda parte no faz mergulhar, de imediato', na atmosfera em


que Descartes se encontra. durante a noite de 10 de novembro d e 1619,
s margens do Dan ubio, q ue Descartes se entrega meditao. Ele est de TERCEIRA PARTE
tal mod o convicto da necessidade desse empreendimento que, pensa ele,
no h tanta perfeio nas obras compostas de vri as peas e realiza das Mas , .se ^ esp m o d eve suspender seu juzo a fi m d e se cons oli dar,
pelas mos de diversos mestres, como naquelas em que um nico Descartes est ciente de que esta suspenso no poder ser feita seno
trabalhou. Descartes est, tambm, convencido de nos dar provas disso num quadro exterior bem estabelecido. Esperando encontrar certezas,
atrav s dos exem plos da Arquitetura e de diversas constituies. A fim de preciso equipar-se de uma moral provisria, pois a conduta humana
reformular seus prprios pensamentos, Descartes deve desfazer-se de nao poderia permanecer hesitante. Descartes enuncia, a ess e propsito as
todas as opinies adquiridas durante sua formao intelectual. E o quatro mxiitias:
comeo da grande revoluo interior do Discours. Mas, qual instrumento
de pensamento utilizar Descartes, uma vez constatada a ineficcia da 1. Obedecer s leis e aos costumes de seu pas, preservando
lgica aristotlica? Aqui entra a restrio que Descartes assinalara na constante mente a religio ; acata r as opinies mais m oderadas e
primeira parte, ao fazer uma avaliao das disciplinas estudadas. As mais distantes dos excessos.
Matemticas, com o vimos, pareciam as nicas a trazer alguma certeza ao t .
pensamento d e Descarte s e, ao mesm o temp o, a lhe proporcio nar gra ndes 2. Ser, em minhas aes, o mais fi rme e resoluto que puder, pois
esperanas
uma quantoreforma
importante a seu projeto. O mt odoque
das Matemticas cartesiano
consisteparte , portanto,
em fazer cor de as aes
las mesmoda que
vidanos
nopaream
podem ser adiadas e necessrio conduzi-
incertas.
respond er a cada fi gura geomtrica um a equao algbr ica. Trata -se, no
caso, do nascimento da Geometria analtica, livre da confuso que 3. Esforar-me mais por vencer a mim prprio do q ue sorte e
marcava essas duas disciplinas quando ainda independentes. Assim, por modific ar meus desejos mai s do q ue a ordem do m und o.
Descartes pode enu nciar os quatro preceitos de seu mtod o, inspirados na Assim, Descartes assegura para si uma certa tranqilidade
demonstrao matemtica, e que vo servir de diretriz a toda pesquisa interior, afastando o sofrimento que advm de desejos irreali
posterior: zveis.

4. Pass ar o resto da vida cultivando a razo e aprofundand o-se no


1. N o aceitar coisa alguma por verdadeira que eu no conhe a conhecimento da verdade. Desse modo, Descartes faz um
como evidentemente verdadeira. Trata-se do critrio da evi pacto com o m und o, as autoridades sociais, , a relig io, e a
dncia, graas ao qual Descartes pensa abolir de seu esprito condu ta prti ca de sua vi da. Isso lhe perm ite, enfim, encarar o
tudo o que no lhe parece claro e distinto. que constitui o essencial de sua tarefa, ou seja, o problema
metafsico, o fundamento da Filosofia.
2. Dividir as dificuldades em tantas partes quanto possvel.
Trat a-s e do m todo d e anli se que decom pe o todo em vri os QJUARTA PARTE
elementos.
A Filosofia-deve repousar, com efeito, sobre um fundamento
3. Conduzir por ordem seus pensamentos, indo por etapas , do mabak vel. E necessrio rejeitar a t erra mov edia e a areia pa ra encontrar
a rocha e a argi la. Em outras palavra s, n ecessrio rejeit ar tudo o qu e
simples para
permite o compoumasto.
estabelecer Trata -se do m todo sinttic o, q ue
deduo. incerto.Esse o mom ento d a dvida r adi cal . Os sentidos podem , algumas
vezes, enganai-nos. Mesmo os raciodnios matemticos podem nos
conduzira errou. Quanto aos nos sos pensam entos, eles se man ifestam to
. - 4. Fazer enum eraes to completas e revises to gerais que e u
bem durante osono quanto durante o estado de viglia. Nada nos impede
tenha a certeza de nada omitir. Trata-se da verificao das de considerar todo .pensament o como um son ho, uma ilus o. Mas a
etapas da deduo qu e permite concluir a demonstrao, assim
verdade primeirasurge de si mesma: para se duvidar de tudo, no
como enumerao heurstica dos elementos necessrios neceiirlo reconhecer a existncia da dvida, ou seja, de meu prprio
resoluo da questo. pensamento, o qualm e prova que existo?Descartes alcanaa verdade
indubitvel do cogito, primeiro princpio de sua Filosofia: penso, lpgo poderamos duvidar que no sejam exatamente observadas em tudo o
existo. O momento ctico, portanto, terminou e Descartes obteve, pelo que est ou que se faz no mun do: so as l eis do movimento. A fim de que
m todo da dvida, um ponto de partida i nabalvel par a a Fi losofia , pois, a o leitor tenha, ainda assim, um apanhado de sua viso mecanicista do
parti r deste princpio, ded uz outras ver dades: o cogito me d emonstra que mun do corporal , D esca rtes d uma longa explicao sobre o movimento
minha alma uma su bstncia- cuja nature za o pens am ento- dist inta do do corao, que s comporta, como o resto de sua Fsica, matria e
corpo. O cogito pode ser generalizado. Ele percebido como uma movimento. Segundo essa concepo, mesmo os animais so meras
evidncia. Portanto, tudo que concebido de modo claro e distinto mquinas, pois no so dotados de pensamento. So incapazes de
verdadeiro- compor um discurso que tenha sentido; no podem, pela razo,
compatibilizar suas aes s circunstncias, o que nos faz pensar, alis,
Descartes passa, em seguida, s provas da existncia de Deus: que a imortalidade de nossa alma nos torna superiores aos animais.

Primei ra pr ova : D escartes par te do cogito, isto , d o pensa mento. Ele SEXTA PARTE
percebe que a presena da afirmao penso, logo existo um sinal
de imperfeio, pois mais perfeito conhecer do que duvidar. Mas se, Descartes volta a mencionar as razes que o levaram a publicar o
apesar de tudo, sinto em mim esta imperfeio, porque possuo a idia Discours. Ele evoca o caso Galileu, que impediu a publicao do Trait du

do
umperfeito do qverdadeiramen
a natureza ual no constituoteamais
ca usa.
perfLogo, preciso
eita, que reconhecer
no eu que
existe: Deus. Monde
to da , no q ualADescartes
Terra. endossava
publicao a teoria
do Discours de Galileu
comporta sobreaspectos:
vrios o movim en
* necessrio que outros sbios tomem conhecimento de suas pesquisas
Segunda prova: Descartes parte da existncia. Eu existo e sou para que possam contribuir para o progresso cientfico. A esse respeito, o
imperfeito. Mas, se possuo em mim a idia do perfeito, qual pode ser a progresso da Medicina parece fundamental, pois se preocupa com a
causa de minha exi stnc ia? N o pode ser eu mesm o, qu e sou imperfei to. conservao da sade, primeiro a poio do esprito pensante. Esta a razo
S Deus pode ser o autor do meu ser. pela qual, aps o Discours, decidiu publicar trs ensaios cientficos:
Gomtrie, Mtores eDio ptrique . Enfim, para ati ngir o maior pblico possvel,
Terceira prova: Desta vez, Descartes parte da idia de Deus. A de o Discours editado em francs, o que pode parecer um ato simblico: a
finio do tringulo me fora a reconhecer que a soma de seus ngulos razo natural dos homens, o bom-senso vale mais do que refrncia
igual a 180 gra us. Mas, nem por isso, nada me p ode provar que o tringulo erudita dos livros antigos, gregos ou latinos. O Discours de la Mtko de,
exista. Em contrapartida, a existncia est compreendida na idia de manifesto da revoluo cartesiana, fechou-se assim como se abriu: com
Deus, pois no poderia haver perfeio sem existncia. um apelo a todos aqueles que associ am o bom -senso ao estudo e que,
como Descartes, contribuem para o progresso filosfico e cientfico da
Descartes passa desta vez existncia do mundo exterior. Como poca.
vimos, ele no pudera demonstrar esta existncia atravs do testemunho
dos sentidos. Mas, uma vez q ue D eus existe e perfeito, todas as nos sas-
idias devem possuir algum fundamento de verdade, pois Deus no
pode nos deixar na mera iluso.

QU INT A PARTE .

Ao abordar o do mn io da Fsic a, Descartes chama ateno para o fat o


de qu e ele se prop e unicamente expor cert os problemas, sem entr ar em
detalhes. Essa postura lhe permite rsumir os conceitos qu e se encontram
na obra Trait du Monde, q ue no pudera publicar. Deus cria uma matr ia,
definida como extenso geomtrica, matematizvel, e, em seguida,
natreza e cujas nojjeslt .
certas leis que Ele estabeleceu de tal forma na
irrjprimiu de tal modo em nossas almas que, aps muita reflexo, no
'D i s c o u n S

DE LA METHODE
Pou r b ie n co nd u ir e fa railn^&C clicr chcr
la y c n ii dans les icicnccs.
r i u s

L A DI OPTR IQVE.
DISCURSO
L E S METE OR ES.

L A GEO
E t

M ETR IE,
DO MTODO
o n t des e jf ti s de cet e M ht h o d i :<

a L f y dH
D c nm pn m cricdc l a m M a i r 1*
f 1 J I !> C X M Ht -
Ante
Frontispi cio do Discurso do Mtodo, Leyde, 1637
DISCURSO DO MTODO
coisas. Pois no suficiente possuir um esprito que distingue o hom em do
bom; o mais importajnte aplic-lo bem3. As alo ou do cavalo; esta dis
tino se denomina dife
PARA CO NDU ZIR BEM SUA RAZ O E maiores almas so capazes dos maiores vcios, rena especfica.
PROCURAR A VERDADE NAS CINCIAS tanto quanto das maiores virtudes e s os que
caminham muito lentamente podem, se segui *
8. Descar tes se refere
rem sempre o caminho reto, avanar muito mais aqui aos filsofos escolsti
Se esse discursoparece demasia do longo para ser lido d que aqueles que correm e dele se afastam. cos. A Escolstica o ensi
de uma s vez, poderemos dividi-lo em seis partes. Na no oficial de srcem me
p' .1 : ' 1' dieval, inspirado, a um s
primeira, encontrar-se-o vrias consideraes a respeito Quanto a mim, jamais presumi qufe meu tempo, em Aristteles e
das cincias. Na segunda, as princip ais regras do mtodo esprito4 fosse, em algo, mais perfeito do que os
So Toms de Aquino.
Descartes assimilou-o no
buscado pelo autor. N a terceira, estaro presentes al das pessoas em geral; freqentemente at desejei Colgio de La Flche e, se
gumas regras da Moral que extraiu desse mtodo. Na ter o pensamento to vivo5, ou a imaginao to nele se inspira, tambm o
critica sob numerosos as
quarta, as razespelas quais ele demonstra a existncia de clara e ntida, ou a memria to ampla ou to pectos, como se ver mai s
Deus e da alma h umana , que constituem osfund am ento s adiante.
presente6, quanto quaisquer outras pesoas. E
de sua Metafsica . Na quinta, encontrar-se- a ordem de no conheo quaisquer outras qualidades, exceto 9. No o aristotlica e

questes
explicaodedoFsica que investigou,
movimento e, particularmente,
do corao e algumas outrasa estas, que servem perfeio do esprito, pois, escolstica.
son: acid Como
entedizo Gil
.que
quanto razo ( ou ao bom-senso), q ue constitui a pode ou no esta r no sujei
dificuldades relativas Medicina; em seguida, a diferena to ao qual pertence, sem
nica cois a que nos torna homens e nos distingue que sua presena ou au
existente entre nossa alma e a dos animais. Na sexta e dos animais?, quero'crer que existe inteiramente sncia afete o ser do sujei
ltima, as coisas que acredita necessrias ao avano da em cada um; e quero, no que tang a esse ponto, to. Por exemplo, Paulo
bacharel. Bacharel um
pesqu isa sobre a riatureza e as razes que o motiv aram a endossar a opinio comum dos filsofos, par a os acidente em relao a Pau
escrever. quais s h diferenas entre os acidentes9, e no lo, na medida em que Pau
lo permanece Paulo seja
ou no bacharel.
entre as for ma s10 ou natureza dos indivduos de
PRIMEIRA PARTE uma mesma espcie11 . 10. No o aristotlica e
escolstica. H dois princ
pios em toda substncia
O bom-senso a coisa do mundo mais bem Mas no temerei dizer que, segundo penso, material : a matria e a for
tive muita felicidade1 2 em haver tri lhado, de sde aria ma. Por exemplo, a m at
/^ art ilh ad a1, po is cad a u m pe ns a se r to be m -d o- do hom em seu corpo,
' tado desta quali dade, que m esmo os que so mais de julgar e distinguir bem ju ven tu de , certo s cam inh os qu e m e con du zir am e a forma, sua alma racio
o verdadeiro do falso;
1difceis de se contentar com qualquer outra coisa esta faculdade da razo a consideraes e mximas com as quais co nstru nal.
tno costumam desejar t-lo mais do que o tm. E inata; natural ao homem; -lhe um mtodo. E atravs dele parece-me que tenho 11. Refere-se espcie
a faculdade mais humana e de Joo, Paulo,
no verossmil que todos se enganem a esse equitativamente partilha
3. Se pa ra ter- acesso os homens tm mais ou Ins ou Benedita, que so
da, porque comum a indivduos da espcie hu
respeito, pois isso, antes, demonstra que o poder todos os nomens. verdade, necessrio pos menos esprito.
mana. Joo, Paulo, Ins ou
de julgar e distinguir bem o verdadeiro do falso, suir um bom mtodo, no
se tr ata de ser um po o de Benedita no so mais ou
2. A diversidade de opi 5. Rapidez de esprito menos Homem; em con
que o q ue se denom ina propri amente de bom- nies provm no da ra cincia e d e acreditar que, em todas as operaes. trapartida, podem ser
senso ou razo, naturalmente igual em todos os zo, mas da maneira pela sob o pretexto de j se ter
estudado muito a Filosofia maiores ou menores (aci
qual aplicada, isto , do 6. Como afirma E. Gil dentes), mais ou menos
homens; mtodo que se adota. O de Aristteles, se de
capaz, son: Uma memria que nervosos (acidentes), ou
opin ies2e,nodestarte, a diversidade
provm do deuns
fato de sermos nossas
mais filsofo que procura a ver conseqentemente, che-
ear verdadeira cincia.
encontra imediatamente ter mais ou menos imagi
dade deve encontrar um sua disposio as lembran nao ou memria (aci
racionais do que outros, mas somente do fato de mtodo que seja capaz de as de que precisa. dentes).
conduzirmos nossos pensamentos por vias di a ela conduzir. Deve, para 4. Alm da razo, o esp
isso, utilizar bem sua ra rit o compreende a mem 7. A defini o clssica dp
ferentes e de no levarmos em conta as mesmas zo. Cf. o ttulo das ria, a imaginao e todas as hom em segundo Arist te
12. Felicidade (do srci
faculdades que permitem nal beaucovp d heur).
Mditations Mtaphysiques: le s ; 'g ui nt e: ani mal
1. s veze s, D escartes senso ou razo , portanto: para conduzir bem a ra o exerccio do prinainen- racio nal: inimal d esigna
denom ina o bom-senso o instrumento geral do zo e procurar a verdade C9, Portanto, pode haver o cf*n/ro que comum ao
de luz natur al. Bom- conhecimento que capaz dentro das cincias. doilgualdade de eiplriio e homem e aos autros ani
Igualdade de ra*i- Aulm, malii racional deilgna o
se podem imitar, talvez haja muitos que se tem
meios de expandir, gradativamente, meu conhe razo em no seguir espero que ele seja til a
cimento, e al-l o, pouco a pouco, ao mais alt o alguns, sem ser noci vo a ningum, e qu e todos me
po nto 13 a que a med iocridade de m eu esprito e a 13. O mtodo o que sejam gratos por minha franqueza.
permitir o desenvolvi
curta durao de minha vida podero permitir- mento progressivo e fe
cundo da cincia. O perfei Desd e a infncia nutri-me das letras1 9, e, por 19. Educado nas Hu
lhe atingir. to conhecimento de toda s
as cois as tanto do ponto d e me haver persuadido20 de que por meio delas se manidades (Gramtica,
Pois, embora no juzo que fao de mim vista do saber quanto do podia adquirir um conhecimento claro e seguro Histria, Poesia, Retric a).
ponto de vist a da conduta
prprio, procure pender mais para o lado da de sua vida (moral). de tudo o que til vida, sentia um imenso 20. Pource quon: Parce
desconfiana do que para o da presuno, e desejo de aprend-las. Mas, logo que terminei quon* (no srcinal pource ~
quon).
fitando com um olhar d e filsofo as diver sas aes todos esses anos de estudos (ao cabo dos quais se
e empreendimentos de todos os homens, no costuma ser recebido na classe dos doutos), * N. T. Podo-se traduzir
haja quase nenhum que no me parea vo e indiferente ambas as ex
mud ei inteira mente de opinio. A chava-me com presses por porque,
intil , j col hi dele ta is fruto s^q ue no d eixo de 14. Em 1637, data de pu tantas dvidas e indecises, que me parecia no (optou-se, porm, por tra
blicao do Discours de la duo mais livre).
obter extrema satisfao pelo progresso qu e acre Mthode, Descartes j havia ter obtido outro proveito, ao procurar instruir
dito ter feito na busca da verdade e no sentid o defcriado sua Fsica (Trait du me, seno o de ter revelado cada vez mais a minha
conceber tais esperanas para o futuro15. E se Monde), sua Metafsica
(primeira redao de Mdi ignorncia. E, no entanto, eu estudara numa das 21. Cincias curiosas:
Cincias ocultas, Magia,
entre as ocupaes dos homens puramente ho tations) e sua Geometria. mais clebres escolas da Europa, onde pensava Astrologia.
m en s16 exi ste alguma que seja solidamente bo a e 15. Descartes pensa so exist ir homens sbios se qu e existi am em algum
importante, ouso crer que a que escolhi. ,bretudo no estabelecimen lugar daTeixa. Aprendera a tudo o que os outros
to de uma m oral definit iva.
aprendiam, e, inclusive, no contente com as
Contudo, pode ser que mrtgna e talvez 16. Isto , aq ueles q ue cincias que nos ensinavam, percorrera todos os
podem atingir a sabedoria
no passe de um pouco de cobre e vidro o que independentemente das livros que tratavam daquelas consideradas as
tomo por ouro e diamante s. Sei o quanto estamos luzes da revelao e da mais curiosas21 e mais raras, com as quais tive
Graa.
sujeitos a nos equivocar no que nos diz respeito e contato. Alm disso, tinha conhecimento dos
o quanto os juzos de nossos amigos tambm ju z os qu e os out ros faz iam de m im e, de m od o
podem ser suspeitos quando nos so favorveis. algum, via algo em. que me julgassem inferior a
Mas, gostaria muito de mostrar, neste discurso, meus condiscpulos - se bem qu e entre el es j
quais so os caminhos que percorri e de repre houvesse alguns destinados a preencher os lu
senta r a minha vida como n um quadro para que gares de n ossos mestres22 . E, 'enfim, o n osso 22. Os novios destina
cada um poss a julg-l a; e que, informado p elo sculo parecia-me to florescente e to prdigo dos a entrar oara a Com
panhia de Jesus assistiam
comen trio geral das opinies em itidas a respeito em bons espritos como nenhum dos preceden os cursos de Filosofia e
dela , sej a este um novo meio dem einstruir17 , que 17. E. Gilson lembra, em serviam de monitores aos
tes, que era lev ado a tomar a liberd ade de julgar estudant es mais jovens.
seu comen trio, que se tra
associarei queles que costumo utilizai. ta de uma aluso ao pin por mim todos os outros, e de pensar que no
tor Apell e que, escondido existia doutrina no mundo que fosse tal como
atrs de um de seus qua
Assim, o meu propsito no ensinar aqui dros, ouvia as crticas do dantes me haviam feito desejar.
o mtod o qu e se deve segui r par a conduzir bem a pblico a fim de retirar
razo, mas apenas mostrar de que maneira me delas algum proveito. Contudo, no deixava de apreciar os exer
esforcei para conduzir a minha. Os que se ar 23. O Latim e o Grego.
ccios com os quais nos ocupamos nas escolas.
voram em ditar regras devem acreditar-se mais Sabia que as lnguas23 que ali se aprendem so 24. O encanto das fbu
hbeis do que aqueles a quem as ditam e, se las que despertam o espri
necessrias ao entendimento dos livros antigos; to na medida em que se
falham no mnimo detalhe, so por isso cen 18. Uma histria que qu a graa das fbulas24 desperta o esprito; que sente prazer ao l-las.
surveis. Mas, como no proponho este escrito no simplesmente uma
anedota, mas da qual as aes memorveisdas histrias o alevantam, e 25. Discrio: discer
seno-como uma histria, ou, se o preferirdes, conven iente extrair um a li que, sendo lidas com discrio23, ajudam a nimento,
for-
como uma fbula18 - na qual, entre exemplos q ue o mora1
mar o juzo; que a leitura de todos os bo ns livros Alm do mais, as fbulas levam a imaginar
como uma conversao com as pessoas de bem como possveis muitos eventos. Mas, mesmo as
dos sculos passados, que foram seus autores, e histrias mais fiis, se no mudam nem acres
at uma conversao premeditada, na qual eles centam valor s coisas para torn-las mais dignas
to-somente nos revelam o melhor de seus pen de serem li das, pelo meno s omitem quase sempre
samentos; que a Eloqncia dotada de foras e as circ unstncias mais vis e menos ilustre s, do que
belezas incomparveis; que a Poesia tem deli resulta que o resto no parece tal qual , e que
cadezas e douras muito encantadoras; que as aqueles que regem os seus co stumes pelos exem
Matemticas tm invenes muito sutis, e que plos que deles extraem esto sujeitos a incorrer
podem servir muito, tanto para satisfazer os nas extravagncias dos paladinos de nossos ro
curiosos, quanto para facilitar todas as artes26 e 26. Trata-se aqui das ar mances e a conceber projetos que esto alm de
tes tcnicas, como a Mec suas foras30.
reduzir o trabalho dos homens. 30. Por exemplo: Roland
nica. ou Lancelot.
Eu apre ciav a sobremodo a Eloqncia e m e
Sabia, outrossim, que os escritos sobre os sentia apaixonado pela Poesia, mas pensava que
costumes contm m uitos ensinamentos e muitas tanto uma quanto a outra eram dons do esprito,
exortaes virtude que so muito teis; que a mais do que frutos do estudo. Aqueles cujo
Teologia27 ensina a atingir o cu; qu e a Filosofia 27. Discurso sobre Deus:
dncia das verdades reve raciocnio mais vigoroso e que melhor or
proporciona meios de se falar com verossimi ladas de Deus. denam seus pensamentos, a fim de torn-los
lhana de todas as coisas e de se fazer admirar claros e inteligveis, podem sempre persuadir
pelos m enos erudi tos; que a Jurispr udncia, a melhor os outr os daquilo que pr op e- ainda que
Medicina e as outras cincias conferem honras e no falem seno o baixo breto e jamais tenham
riquezas queles que as cultivam; e, enfim, que aprendido Retrica. E aqueles cujas invenes
bom t-las investigado a todas (mesmo as mais 28. Descartes fala aqui so mais agradv eis e que sabem exprimi-las com
supersticiosas e as mais falsas) 28, a fim d e con he da Filosofia escolstica o mximo de ornamento e de doura no deixa
que se ensinava durante os
cer-lhes o justo valor e evitar ser por elas en s ltimos anos de col riam de ser os melhores poetas, ainda que a arte
ganado. ' gio em La Fl che: primeiro potica lhes fosse descon hecida
ano: Lgica, segundo ano:
Fisica, terceiro ano: Meta
fisica e Moral. Comprazia-me, sobretudo, com as Matem
Mas acreditava eu j ter dedicado tempo
suficiente s l nguas, e me smo leitura dos livros tica s, por causa da certeza e da evidncia de s uas.,
antigos, s suas histrias e s suas fbulas29, pois, 29. Aluso s cincias razes; mas no percebia ainda seu verdadeiro
ocultas. uso e, acreditando que serviam somente s arte s .
prati camente , o mesm o q ue conver sar com os de
outros sculos viajar. bom saber algo dos mecnicas, surpreendia-me que, embora fos
costumes de diversos povos, a fim de que jul sem firmes e sli dos seus fundamentos, n ada de
guemos os nossos mais sadiamente e no pen mais elevado se tivesse edificado sobre eles. Do
semos qu e tudo quanto contra a s nossas manei mesmo modo, eu comparava os escritos dos
ras ridculo e contrrio razo, como soem antigos pagos que tratam dos costumes nos
proceder os que nada viram. Mas, quando pas palcios imponentes e magnficos, construdos,
samos um tempo excessivo em viagens, aca porm, sobre areia e lama Erguem muito alto as
bamos tornando-nos estrangeiros em nossa pr virtudes e apresentam-nas como as mais apre
pria terra; e quando somos demasiado curiosos civeis de todasas coisa s que existem no mundo,
sobre as coisas que se praticavam nos sculos mas no ensinam a conhec-las o bastante, e, com
passados, ficamos ordinariamente muito ignora- freqncia, o que denominam com um nome to
rantes acerca das que se praticam no presente. belo n&o revela maii do qu e uma insensibilid ade,
ou um orgulho, ou um desespero, ou um par enganado pelas promessas de um alquimista,
ricdio31. 31. Descartes critica aqui pelas predies de um astrlogo, pelas impos
certos aspectos do Estoi
cismo, que define a virtude turas de um mgico, ou pelos artifcios ou
Eu reverenciava nossa Teologia e, como como a ausncia de qual jac tn cia s d e q ua lqu er do s qu e p ro cla m am sab er
quer paixo.
qualquer outra pessoa, desejava ganhar o cu; mais do que sabem.
mas, tendo aprendido como certo que seu ca
minho no est menos aberto aos ignorantes do Eis a razo pela qual, to logo a idade me
que aos sbios , e q ue as verdades revel adas que a permitiu sair da sujeio de meus preceptores,
ele conduz em est o ad ma de nossa intel ign cia, abandonei inteiramente o estudo das letras. E
no ousaria submet-las fragilidade de meus decidind o-me a no mais procurar outra ci ncia,
raciocnios. Alm disso, pensava que, para em alm daquela que pudesse existir em mim pr
preender a sua anlise e lograr xit o, era neces prio, ou nto n o grande liv ro do mu ndo, p assei o
srio contar com alguma assistncia extraordi resto de minha mocidade viajando, absryando
nria do cu e ser mais do que homem32. 32. Descartes dfstingue cortes ^exrcitos, freqentando gente de diversos
cuidadosamente as verda
des de f daquelas a que sc humores e condies, recolhendo diferentes ex
pode
sensochegar pelo bom-
tandoNada
que direi da Filosofia, senoexcelsos
que, consta perincias,
dilhas que atestando
sorte me aproporcionava35
mim mesmo nas arma
ou razo (luz
foi cultivada pelos mais es natural). e, por toda 35. Subm eter-se prova
pritos que viveram desde muitos sculos e que, parte, fazendo uma tal reflexo sobre as coisas nas diversas situaes pro
postas pelos acasos da vida
nem por isso, nela se encontra algo sobre o qual que se me apresentavam, para que p udesse tira r ou do destino.
no se dispute e, por conseguinte, nada que no dela s algum proveit o. Po jy parecia- me poder
seja duvidoso, eu no alimentava qualquer pre encontrar muito mais verdade nos radodniQs
suno de encontrar nela algo melhor do que os que cada um elabora com respeito s coisas que
outros haviam encontr ado; e que, consideran do o lhes interessam - e cujo desfecho, se avaliou mal,
incontvel nmero de opinies (sustentadas por deve puni-l o em seguid a - do que naqueles que
hom ens ilust res) que pode haver sobre uma nica um homem de letras faz, em seu gabinete, sobre
matria , sem que jamais possa existi r mais do que especulaes que no produzem nenhum re
um a verdad eira, eu reputava pr aticamente com o sultado e que outra conseqncia no lhe trazem
falso tudo quanto era somente verossmil33. 33. Para Descartes,Siz- seno, talvez, a de lhe despertarem tanto mais
losofia esplstica-s-efae
g i>. verossmil^ e n n vaidade quanto mais distandadas so elas do
Depois, quanto s outra s cincias, na med ida ao certa e_aa verdadeiro^ senso comum, por causa de outro tanto de
Com o Descartes no espe
em que tomem seus princpios da Filosofia, ra ir alm de seus discpu esprito e artifcio que precisou empregar no
ju lga va qu e na da de s lid o se po de ri a con str uirlos e encontrar a certeza, esforo de torn -las verossmeis. Eu sempre tive
far tabula rasa de .tal Filo-
sobre fundamentos to pouco firmes. E nem a j pfi a e pmc uta.r -en cQD ^ um imenso desejo de aprender a distinguir o
honra nem o ganho que elas prometem eram . tr ar um a nova. verdadeiro do falso, para ver com dar eza as
suficientes para me estimular a aprend-las, pois minhas aes e caminhar com segurana nesta
graas a Deus no me sentia, absolutamente, vida.
numa condio que me obrigasse a fazer da 34. antigos.
sofos Os cnicos eram
O mais cle fil Pendatque (no srci
<6.aussi
nal): longtemps que :en
cincia um meio de vida, para o alvio de minha bre dentre eles era Dige- Verdade que, enquanto36 me preocupava quanto.
nes, que vivia dentro de
sorte. E conquanto no ie aplicasse, como um um tonel e professava um em considerar os costumes dos outros homens,
37. Descartes quer dizer
cnico34, desprezar a glria, fazia, entretanto, individualismo absoluto. pouco encontrava que me convencesse37, pois que a m era obser vao dos
Esses filsofos devotavam
muito pouca questo daquela que eu s poderia um profundo desprezo a percebia neles quase nbitos e costumes, sem
tanta diversidade quanto a
que a ela se acrescente a
esperar adquirir por meios ilcitos. E enfim, todas a s convene- pro que notara antes entre as opinies d os filsofos.
reflexo pessoal e sistem
mo es ou seudrri ent de
quanto s ms doutrinas, pensava conhecer bas srcem social, como, por Alltm, o maior beneficio que dai tirei foi que,
tica, libera de certos pre
conceito, mas no d uma
tante o seu valor para no mais estar sujeito a ser exemplo, a glria. percebendo uma lrie de coiiaa que, entretanto,
certeza.
grandes centros , mas so ord inariamente to mal
nos parecem aceitas e aprova das comum ente por traadas44, em comparao com essas praas4^ 44. Medida de compas
outros grandes povos, aprendi a no confiar so (mal compasses, no ori
regulares, construdas por um engenheiro a seu ginal^. Aqui, desenhadas
muito em nada do que m e fora i ncuti do somente gosto numa plancie, que, embora considerando de maneira irregular.
pelo exemplo e pelo hbito*, e, desse modo, 38. a ex perincia da
vida que refora a dvida as suas edifi caes individualmente, se encontra 45. Places fortes (rio srci
livrei-me gradativamente de muitos erros que que Desca rtes experimen nelas, muitas vezes, tanta ou mais arte que nas das nai): fortes.
podem ofuscar nossa luz natural e nos tornar tava depois de seus estu
dos. A conjugao de seus outr as; contudo, ao ver com o se acham arranj a
menos capazes de ouvir a voz da razo. Mas, estudos e ae sua experin das uma grande aqui, um a peq uena ali e com o
depois que, por alguns anos, apliquei-me a es cia de vida far com que 46. Ofici ais : aqu i o
no leve mais em conta tornam as ruas curvas e desiguais, dir-se-ia que termo significa funcion
tudar no livro do mundo, e a procurar adquirir seno o exam e rigoroso de mais do que a vontade de al guns homen s usando rio encarregado de zelar
alguma experincia, tom ei um dia a deciso3 9 deseu prprio pensamento. da razo foi o acaso que assim as disps. E se se para que as construes
privadas no desfigurem a
estudar tambm a mim prprio, e de empregar 39. Descartes decide, re considerar que, apesar de tudo, sempre houve cidade (officiers).
todas as foras de meu esprito na escolha dos solutamente, so bre a refor
ma intelectual que vai em funcionrios46 encarregados de fiscalizar as cons
caminhos que devia seguir. Isso, parece-me, preender. trues dos part icular es para que atendam orna 47. Os preceitos funda
trouxe-me muito mais resultado, do que se ja mentao pblica, reconhecer-se- de fato que mentais dados por Deus e
mais tivesse me afastado de meu pas e de meus difcil, trabalhando apenas nas obras de outrem, pela Bblia.
livros. construir coisas bem acabadas. Desse modo,
48. Evocamos aqui a
imaginei que os povos, que foram outrora semi- explicao de Gilson, que
SEGUNDA PARTE . 40. Aluso ao coroameh- selvag ens e s p ouco a pouco se civi lizaram, no d como exemplo: A ne
cessidade de abandonar
to do Imperador Fernan elaboraram suas leis seno medida que o sobre o monte Taygeie
Encontrava-me, ento, na Alemanha, para do II, Rei da Bom ia (161 7)
e da Hungria (1618). As incmodo dos crimes e das querelas a tanto os ond e pereciam , as crid nc-
onde fora atrado pela ocorrncia das guerras, festividades de sagrao compeliu. Assim no poderiam ser t o bem poli mal-educadas; elogio feito
s crian as que conseguiam
que ainda no tinham terminado. Quando re duraram de 20 de julho a9
de setembro de 1619. ciados como aqueles que, desde o comeo, se roubar alimentos sem se
tornava da coroao do imperador4 0 em direo reunira m e observar am as constituies de algum deixar prender.
ao exrcit o, a chegada do inve mo m e deteve num 41. Quartier (no srcinal):
regio afastada . prudente legi slador. Do m esmo m odo, ' bem 49. Cf. E. Gilson: a com
lugar isolado41, onde, no encontrando nenhu possvel que o reino da verdadeira rel igio, cujas tituio de Esparta era
42. Quarto aquecido, cor o a obra
ma conversao que me distrasse, e no tendo, maneira alem, por um leis4 7 Deus fez soz inho, d eve ser incomparavel considerada
exclusiva de Licurgo(Le
alm disso, por felicidade, quaisquer problemas fogo. mente mais bem regulamentado do que todos os gislador clebre do sculo
ou paixes que me perturbassem, permanecia o D a. C.).
43. Idia fundamental
outros.
dia inteiro fechado sozinho num quarto bem dentro do pensamento 50. A Filosof ia escol i
aquecido42, onde dispunha de todo o temp o para cartesiano: a da unidade tica fazia distino entre
do corpo das cincias a
No que concerne s coisas humanas, creio falso, provvel ou veross
me ocupar de_meu s pensamentos. Entre eles , um par ti r ae um mesmo mo que, se Espart a foi outrora muito florescente, no mil; como no exemplo: a
dos primeiros foi que me ocorreu de considerar delo matemtico. Esta Fsica, que leva em conta a
concepo radicalment e
o deveu generosidade d e cada uma de suas leis matria que contingen
que, com freqncia, n o h tanta perf eio nas diferent e da con cepo da em particular, visto que muitas eram alheias e at te ; necessariamente ved a
obras com postas d e vri as peas, e realizadas pela Filosofia escolstica; esta deiro : encontra-s e n u Ma
ltima admitia a diversi
contrrias aos bons costumes48, mas ao fato de temticas puras, a MctaU-
mo de diversos mestres, quanto naquelas em dade das cincias segundo que, tendo sido elaboradas por um niceegis- sica.
que um s trabalhou4 . Assim, v-se que os seus objetos. Por exemplo, Com relao Filoiola
edifcios projetados e concludos por um nico anha
Filosofia da de
por objeto Natureza
estudo oti lador
penseitendiam todas para
que as cincias o mesnosmo
contidas livrfim49.osEr
- ass
peloimescolstica e ao novo
todo que pretende m
adowr,
arquiteto so habitualmente mais belos e har ser mvel; a Lgica, a or menos aquelas cujas razes so apenas pro Descartes vai constituir
dem que a razo coloca uma FI de lpo mate
scb
mnicos do que aqueles que muitos procuraram em suas operaes. Por vveis50 e no oferecem quaisquer demonstra mtico; a noeflo <l e nrovl
reformar, aproveitando velhas paredes constru tant o, um a vez quejhavia
diferentes cincia hfivia
es, pois se compuseram e se avolumaram vel ier eliminada ao do
mlnlo dum elm u. Em
das para outros fins. diversos mtodos para Cs- , gradativamente graas s opinies de diversas
conicqiula, Deicnrwi
tud-las. Em fa ci disso,
Descartes frtnu
pessoas nao se acham, absolutamente, tftellmirmrd
o ric de
medl
iodo grau Inter-
certeia entre
Assim, essas antiga s cidades, pequen os bur nico m tc r)o dcKentc prximas da verdade quanto os simples racio
o verdadeira o falto,
gos no com eo, tornaram-se, no co rrer do tempo, das Matemticai.
tnios que um hom em de bom-senso pode for Pois, embo ra percebes se nesta tarefa diversas
mular naturalmente no que concerne s coisas dificuldades53, no eram, entretanto, irreme 53. Descartes faz, nesse
ponto, aluso ao perigo
que se lhe apresentam. E, ainda assim, pensei diveis nem comparveis s que se encontram na que h de permanecer
que, um a vez que todos ns fomos cri ana s antes reforma das ienores coisas que diZem respeito num ceticismo absoluto e
isso porque o esprito du
de chegarm os a ser adulto s, e com o foi necessrio, ao pblico. Esses grandes corpos so demasiado vida de tudo o que lhe foi
durante muito tempo, que fssemos governados dificies de reerguer quando abatidos, ou mesmo ensinado.
Outro perigo a moral:
por nossos desejos e nossos preceptores que de sustentar quando abalados, e suas quedas no ela dependente d e todas
com freqncia se opunham uns aos outros - e j^ode m de ixar de ser drst icas. Al m dis so, qu an as cincias, mas estas l
to s suas i mperfeie s - se as tm, com o a mera timas no esto ainda
que nem os primeiros nem os ltimos talve z nem constitudas. Portanto, co
sempre nos aconselhassem o melhor, quase diversidade existente entre eles basta para as mo imprimir ordem em
seu trato quotidiano?
impossvel que nossos juzos seja m to puros ou segurar que so num erosas , o us o sem dvida as
to slidos quanto se tivssemos o uso inteiro de tem suavizado e at evitado e corrigido insen
nossa razo desde o nascimento e se tivssemos sivelmente em grande nmero ao qual no se
sido guiados somente por ela. poderia to bem remediar por prudncia. E,
enfim, so quase sempre mais suportveis do que

verdade que em parte algumavemos lana ograndes


seria a caminhos
sua mudana,
que da mesma forma
serpenteiam porque os
entre
rem-se por terra todas as casas de uma cidade,
com o nico propsito de reconstru-las de outra montanhas se tornam pouco a pouco to bati dos
maneira, e, conseqentemente, de tomar suas e to cmodos, fora de serem transitados, e,
ruas mais belas; mas, na realidade, v-se que assim, bem m elhor segui-los do qu e tentar ir em
muitos derrubam as suas casas para reconstru- linha reta escalando por cima dos rochedos e
las, sendo mesmo, algumas vezes, obrigados a descendo at o fundo dos precipcios.
faz-lo quando elas correm o perigo de desabar
por si prprias, por no estarem muito firmes Eis a razo pela qual de forma alguma
seus alicerces. A exemplo disso, convenci-me de poderia aprovar esses temperamentos perturba
que realmente no seria razovel51 que um 51. Esta expresso signi dores e inquieto s que, no sendo chamados nem
fica que isso no seria ra pelo nascimento nem pela fortuna conduo
particular pretendesse reformar um Estado, al cional.
terando- o em tudo, inclusiv e seus fundamentos e dos negcios pblicos, no deixam de neles
derrubando-o para reergu-lo; tampouco seria praticar sempre, em mente, alguma nova re
razovel reformular o corpo das cincias ou a forma.
52. Descartes no deseja
ordem estabelecida nas escolas para ensin-las52 ; opor-se abertamente ao
mas que, com relao a todas as opinies que at ensino da Escolst ica. Tu E se eu pensasse haver neste escrito a menor
ento acolhera em meu crdito, o melhor que do o qu e faz propor uma cisa que pudesse tornar-me suspeito de tal
reforma, frut o de seu pr
poderia fazer seria dispor-me, de uma vez por prio pensamento; os po loucura, ficaria muito pesaroso de ter aceito
todas, a retirar-lhes essa confiana, a fim de deres pblicos decidiro public-lo. O meu intento jamais foi alm de
se necessrio ou n procurar reformar meus prp rios pensamen tos, e
substitu-las, em seguida, ou por outras melhores tend-la a toda a socieda
ou ento pelas mesmas, depois que as tivesse de. construir um terreno que todo meu. De modo
ajustado ao nvel da razo . E acredito firmemen te que, embora tenha minha obra me agradado
que, dssa forma, conseguiria conduzir minha bastante e eu vos mostre aqui o seu modelo, nem
vida muito melhor do que se a construsse so por isso quero aconselha r quem quer que seja a
mente sobre anti gos fundamentos e se m e apoias imit-lo. Aqueles quem
a D eus melhor concedeu
se to-somente em princpios dos quais me deixa sua graas talvez alimentem desgnios mais ele
ra pers uadir em minha juventude, sem jamais ter vados. Mas lemo muito que este seja ousado
questionado se eram ou n o verdade iros . demaii para multoi, Amera dec ii o de Re de i
fazer de todas as opinies a que antes se deu ralidade das vozes no prova que valha algo para
crdito no um exem plo q ue se deva seguir5* ; e ro54. A dvida o pri mei
passo da Filosofia, mas
as verd ades dificies de descobrir, uma vez que
o m undo com pe-se quase to- somente de duas um exerccio perigoso mais verossmil que um s homem as tenha
espcies de espritos , aos quais ele no convm de que no pode ser reco
mendado a todos.
encontrado que todo um povo; diante de tudo
mo do algum. A saber : em primeiro lugar daque isso, eu no podia optar por ningum cujas
les que, acreditando-se mais hbeis do qu e o so, opinies me parecessem dever ser preferidas s
no podem impedir de precipitar seus juzos55, 55. Aprecipitao um a de outrem, e ach ava-me como que com pelido a
fonte de erros, pois nos
nem de ter pacincia s uficiente par a conduzir por leva a aderir a idias con tentar eu prprio conduzir-me.
ordem todos os seus pensamentos. Em conse fusas.
qnci a, um a vez houvessem tom ado a liberdade Mas , como um hom em que caminha sozinho
de duvidar dos princpios que aceitaram e de se nas trevas, resolvi ir to lentamente, e usar de
afastar do caminho comum, nunca poderiam tanta circunspeco em todas as coisas que,
ater-s e senda qu e preciso escolher para ir mais mesmo avanando muito pouco, pelo menos
direito e, assim, permaneceriam extravia dos du evita ria c air . No quis, de mo do algum , comea r
56. Antes de re jeitar a
rante t oda a vida56 ; em segun do lugar, com pe-se antiga por rejeitar completamente quaisquer das opi
Filosofia, necess
daqueles que, tendo bastante razo ou modstia rio
Do descobrir
contrrio,a arrisca-se
verdadeira.a nies
para julgar que so m enos capazes de distinguir o permanecer em erro toda
minhaque porventura
confiana, semseque
insinuaram
passassemoutrora em
pelo crivo
verdadeiro do falso do que alguns outros, pelos sua vida. da razo, ants de despender bastante tempo na
quais podem ser instrudos, devem contentar-se elaborao do projeto da obra que iria em
mais em seguir a s opinies desses outros, do que preender, e em procurar o verdadei ro mtodo de
procurar por si prprios opinies melhores. se chegar ao conhecim ento de todas as coisas de
cj#e meu esprito fosse capaz58. 58. Descart es responde
Quanto a m im, sem dvida estaria entre esses aqui dificuldade men
cionada acima: ele no re
ltimos, se eu tivesse ti do um n ico mestre, ou se Mais jovem , eu estudara um p ouco, entre os jeit ar de fin iti va me nte to
ramos da Filosofia, a Lgica, e, entre as Mate das as opinies que lhe
nada soubesse acerca das dif erenas existentes em foram ensinadas, a no ser
todos os tempos entre as opinies dos mais mticas, a Anlise dos gem etras e a lgebra, trs quando tiver encontrado
sbios. Mas, tendo aprendido, desde o Colgio, artes ou cincias que pareciam dever contribuir uma que possa substitui-
las.
que nada se poder ia imaginar de to est ranho e de em algo para o m eu projeto. Mas, examinando-as,
to pouco crvel que algum filsofo j no hou notei que, quanto Lgica, seus silogismos e a
vesse dito, e depois, ao viajar, tendo constatado maior parte de seus demais preceitos59 servem 59. Por exemplo, a Dia
mais para explicar a outrem as coisas que j se ltica, que a arte de ar
que todos os que possuem sentimentos opostos gumentar.
aos nossos nem por isso so brbaros ou sel sabem, ou mesm o, c om o a art e de Llio60 , para
fal ar, sem julgamento, daquelas qu 60. Ar t de LuUe: Rai
e se ignoram, mundo
vagens, mas que muitos usam, tanto ou mais do Llio, monge
que ns, a ra zo; e, tendo considerado o quanto do que para aprend-las. E, embora a Lgica Sanciscano (1235-1315),
contenha, com efeito, uma poro de preceitos autor da Grana Art, qu e
um m esmo homem , dotado do mesmo espri to, deveria permitir a conver
sendo criado desde a infncia entre frances es ou verdadeiros e muitos bons, h todavia outros so dos infiis, provando-
alemes, torna-se diferente do que seria se tivess e se a verdade do Cristia
tanto s misturados de permeio q ue so nocivos ou nismo.
vivido sempr e entre chineses ou canibais 57, e com o, 57. Todas estas reflexes suprfluos, sendo quase to difcil separ-los
se inspiram num ensaio
at na moda d e nosso vesturio , o q ue nos agradou de Montaigne, intitulado quanto tira r uma Diana ou uma M inerva de um 61 Homo explica E. Gil
son: trata-s e. aqui, de u m
h dez anos, e que talvez nos agrade ainda ant es Des Cannibales (Essais bloco de mrmore que nem sequer est esbo mtodo emprerado pelo'
de decorridos outros de z, nos parece agora e xtra I, C 31). ado. gemetras gregos para r
solver seu. problemas.
vagante e ridculo, de sorte que o costume e o Esn* mtodo 'irsc de um
exemplo nos persuadem mais do que qualquer Com reipeito AnJisc dos Ancjgoi1 e problema lomiclerado re
olvido na deicobcrta ie
conhecimento certo e que, no obstante, a plu- lgebra doi moderno, alm de *r eitenderemm u i principio,
DIMIIIIUO tni MTOtJO 45
M N l DMC AR TB

galgar, poucou pouco, como que por graus,


at o
apenas a matrias muito abstratas, e de no conhecimento dos mais complexos e, Inclusive,
parecerem de nenhuma utilidade, a primeira pressupondo uma ordem entre os que no se
permanece sempre to adstrita considerao precedem naturalmente uns aos outros66 . 66. Terceiro preceito:
das figuras que no pode exercitar o entendi aqui, reconstitui--c o com
plexo p.irtinco-si dc sim
mento sem fatigar muito a imaginao62. Ade . E o ltimo, o preceito de fazer em toda pa rte ples: trata-se da deduAa,
mais, esteve-se de tal forma sujeit o, na segunda, a enumeraes to completas e revises to gera is dem A ordem lgica ; a or
segundo aual as v er
certas regr as e certas cif ras, que ela se tornou u ma que eu tivesse a certeza de nada ter omitido67. dades dependem umaa
arte confusa e obscura que embaraa o esprito, das outras. Para Descartei,
ao'invs de uma cincia que o cultiva. Por esta
deve-se supor uma ordem
Ess as longas cadeias de razes, todas simples mesmo onde no h or
fazo, pensei ser necessrio procurar algum e fceis , de q ue os gemetras costum am se util izar dem.
Grau: a expresso toma
outro m todo que, reunindo as vantage ns desses 63. Descartes vai enun para chegar s demonstraes mais difceis, ha da em sentido matemti
ciar os quatro preceitos do co, como nas expresses
trs, fosse isento de seus defeitos. E, como a Discours que definem este viam-me dado oportunidade de imaginar que uma equao <io prime,
multiplicidade de leis freqentemente oferece mtodo matemtico re todas as coisas passveis de cair sob domnio do ro ou do segun^r. gra"
duzido ao essencial e, por Pode-se, igualmentt falar
des cul pas aos vcios, de m odo que u m Estado isso mesm o, generalizado . conhecimento dos homens seguem-se umas s de graus ao saber que no
mais bem dirigido quando, embora tendo muito outras da mesma maneira e que, contanto que so os das cincias especi (
poucas leis, so elas estritamente cumpridas; 64. O primeiro preceito nos abstenhamos somente de aceitar por ver ficamente diferentes, mas 1
sempre denominado re as etapas de uma mesma
'i'
assim, gra dasignifica:
evidncianoe, com dncia.
ceitos deemque
lugar dessepe
se com grande nmero
a Lgica, de pre
julguei que me efeito, aceit ar dadeira
sempre aalguma
orde m que no o, para
necessria seja , ededuzi-las
que observe
umasmos
por verdadeiro seno
bastariam os quatro a seguir, dsde que eu aquilo que evident e. das outra s, no p ode have r, quaisquer que sejam,
tomasse a firme e constante resoluo de jamais A evidncia consiste na in 67. Quarto preceito: a
to distantes s quais no se chegue por fim, nem contagem ou numerao
tuio intelectual de uma
deixar de observ-los63. idia dara e distinta. to oculta s que no se descubram68. consiste em passar de um
Analisemos os seguintes ju z o a ou tro . Esta passa-
termos: a intuio, contra gem no rigorosa, a me
O primeiro preceito era o de jamais aceita r riamente ao sentido em E no me foi muito penoso procurar por nos que se raa por um I
alguma coisa como verdadeira que no soubesse
3 ue a entendemos nos quais devia comear, pois j sabia que haveria de movimento contnuo, e
em parte alguma inter
ias de hoje, de ordem
ser evidentemente como tal, isto , de evitar intelectual e no sensivel; ser pelas mais simples e pelas mais fceis de se rompido, do pensamen
se srcina unicamente das to. Quanto m ais rpido
cuidadosamente a precipitao e a preveno, e conhecer; e, considerando que, entre todos os o movimento do esprito,
luzes da razo .
de nada incluir em meus juzos que no se - Uma idia dara q uando que anteriormente buscaram a verdade nas cin mais ele elimina toda in
terveno da memria,
apresentasse to clar a e to distintamente a me u se percebem todos os seus cias, s os matemticos puderam encontrar al que fonte de erros.
elementos;
esprito que eu no tivesse nenhuma chance de -U m a idia di sti nta gumas dem onstraes - isto , razes ce rtas e
quando no se pode con 68. Com o diz Gilso n:
colocar em dvida64. evidentes-, no duvi dei de modo algum qu no Tudo qu e pode torn ar-s e
fundi-la com nenhuma
outra. fosse pe las mesmas que eles examinaram, emb o objeto do conhedmento
O segundo, o de dividir cada uma das di Da decorre o feio d e que o ra no esperasse disso nenhu ma outra util idade, verdadeiro pode, por de
finio, tomar-se objeto
que evidente indubit -
ficuldades que eu examinasse em tantas partes, _ - vel. exceto a de qu e o m eu esprito se habitu aria a s e do conhedmento mate
mtico.
quantas possvis e quantas necessrias fossem aliment ar de verdades e a no se contentar com
65. Segundo preceito: a
para melhor resolv-las6^. anlise no consiste so- . falsas razesj Mas, para tanto, no tive a inteno 69. poca de Descar-i
mente na decomposio de aprender todas essas cincias particulares a tes, distinguia-se entre as
Matemticas puras (Arit
de um a idi a complexam
O terceiro, o de conduzir por ordem meus seus elementos simples, que se chamam comumente Matemticas6?; e, mtica, Geometria) e as

pensamentos, a comear pelos objetos mais sim atravs de umanlogo


mento mental procedi constatando que, embora seus projetos sejam Matemticas
sica, mistas (M
Astronomia).
ples e mais fceis de serem conhecidos, para anlise qumica qu e se po difere ntes, no deixam de concordar todas entre
70. Cf. E. Gilson : J*
de fazer de um corpo. Ela si - pelo fato de no atriburem a esses objetos relao ou proporo en
presentam. Eles eram le , de maneira mais pro
62. Cf. E. G ilson: Os
vados a raciocinar direta funda, um procedimento seno as diversas relaes ou propores que tre dois termos sempre
gemetras gregos s to
rnam em considerao as
prprias linhas ao invs de
mente sobre as figuras e,
conseq men , a fa
que reduz o desconhecido
ao conhecido e remonta
neles se encon tram , pensei qu e fosse melh or ue 3
um puder ser consi-
erado igual, maior ou
examinar somente estas propores70 em geral, menor do que o outro.
racioc inar sobre os smb o zer trabalhar continua aos prind pios dos quais '
los algbricos que as re mente a imaginao. depende.
supondo-as apenas nos temas que servissem para certa de ter encontrado, quanto soma que
me tomar o seu con hecimento m ais f cil; m esmo examinava, tudo o que o esprito humano po
assim, sem de modo algum restringi-las a tais deria achar. Pois, enfim, o mtodo que ensina a
temas, a fim de melhor aplic-las, em seguida, a seguir a verdadeira ordem e a enumerar exa
todos os outros objetos a que conviessem. tamente todas as circunstnci as7 6 daquilo q ue se 76. Circunstncias:as
procura contm tudo qu anto d certeza s reg ras condies do problema.
Tendo notado que, para conhec-las, teria da Aritmtic a.
necessidade algumas vezes de consider-las cada
uma em particular, e outras vezes somente de
reter ou de compreender vrias em conjunto71, 71. Isto , considerar Mas o que mais me satisfazia nesse mtodo
muitas dela s a um s tem
pensei que, para melhor consider-las em par po. era o fat o de que , por ele, estava seguro de usar em
ticular, deveria sup-las em linhas, porque no tudo minha razo, se no perfeitamente, pelo
72. A linna considera
encontraria nada mais simples72, nem que pu da como um smbolo mais menos d a melhor fo rma que eu pud esse7 7;lm 77. A concep o carte
desse representar mais claramente minha ima simples do que o nmero. disso, sentia, ao pratic-lo, que meu esprito se siana da felic idade encon
tra-se na base de conheci
ginao e aos meus sentidos73; mas que, para 73. Mesmo se forem in acostumava pouco a pouco a conceber seus mentos intelectuais. O
que traz paz ao esprito
reter ou compreender vrias empor
conjunto, dependentes
raes sensveis,
das conside
as Mate ten tar conhecer o cognos-
necessrio que eu as designasse alguns seria
sm mticas podem recorrer
objetos
que, nodeo forma
tendo mais ntida aequalquer
submetido mais distinta,
matrie a cvel, sem procurar ir alm.
bolos, os mais simples possveis74, e que, por esse aos sentidos e imagina particul ar7 8, prometia a mim me smo aplic-lo to
o. Esta a razo pela
meio, tomaria de emprstimo o melhor da An qual as linhas so utiliza utilmente s dificuldades das outras cincias79 78. O mtodo cart esia
lise geom trica e da lgebra, e corrig iria todos os das como smbolo de no se ocupa, primeira
como o fizera com as da lgebra. No que, para mente, das propores
grandeza.
defeitos de uma pela outra75 isso, tivesse a coragem de empreender primeira em geral e no do objeto
74. Utilizar-se-o sn mente o exame de todas as que se m e aprese ntas particular.
bolos algbricos to sim
E como, efetivamente, ouso d izer que a ex ata ples e curtos quanto poss sem, pois isso seria contrrio ordem que ele 79. Notadamen te a F
observao desses poucos preceitos que eu es vel. prescreve80. J sica.
colhera me deu tal facili dade de deslindar todas as 75. Isto , livrar a anlise 80. No esqueamos
geomtrica do excesso de que preciso conduzir
questes s quais se estendem essas duas cincias consideraes imaginati por ordem os pensamen
que, nos dois ou trs meses que passei exami vas e conservar a conciso Entreta nto, tendo nota do que seus princpios tos.
nando-as - tendo comeado pelas mais simples e da lgebra. deviam ser todos tom ados Filosofi a, na qual no
mais gerais, e constituindo cada verdade que eu encontrava aind nenhu m qu e fosse cert o, pensei
encontrava uma regra que me servia posterior que seria mister, antes de tudo, procurar ali
men te para encontrar outras no s conseg ui estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais
reslver muitas que antes julgava muito difceis, imgprtant e do m undo, e onde a prec ipit ao e a
como me pareceu tambm, perto do fim, que preveno81 eram de se recear, no devia em 81. Assim com o o expli
preender sua relizao antes de atingir uma ca Gilson: A preveno e
podia determin ar, m esmo naquelas que ignora a persistncia, em nosso
va, por quais meios e at onde seria possvel idade bem mais madura, do que a dos vinte e tr s pensamento, de juzos ir-
anos que eu ento contava, e antes de ter des- refletidos que formula
resolv-las. mos sob re as coisas duran
pendidomuito temp o em p reparar-me para isso, te nossa infncia, e que se
tanto desenraizando d e meu esprito todas as ms impem atualmente a ns
A respeito disso, no vos parecerei talvez como se os tivssemos
muito presunoso, se considerardes que, haven opinies que nele se aninharam at essa poca comprovado.
do somente uma verdade de cada coisa, todo quanto acumulandomuitas experincias, para
aquele que a encontrar sabe a seu respeito tanto servirem mais tarde de matria para meus ra
quanto se pode saber ; e que, por exemplo, uma ciocnios, e exercitando-me sempre no mtodo
criana instruda na Aritmtica, que tenha efe que me prescrevera, a fim de me firmar nele cada
tuado uma adio segundo as regras, pode estar ve/, mais.

aiblioteca do instituto a
FiSoso?
4 8 Sua S#nador Pinheiro, J ^03t REN DESCARTES
Fo ne (0S 4) 31 --ta!2
09100-Pas*o Fuado-RS se sabe que se cr8 5 nela, e, com freqncia, uma euianto, seu lugar na mo
ral provisria, onde no se
TERCEIRA PARTE s apresenta sem a outra. Demais, entre vrias trat a mais de saber o que
opinies igualmente aceitas, optava somente verdadeir o, mas de conse
guir, praticamente, ser fe-
Enfim, como no suficiente, antes de come pelas mais moderadas, tanto porque so sempre
ar a reconstrui r a casa onde se mora, d errub-la as mais cmodas para a prtica e, verossimil- 87. A possib ilidade . de
ou prover-se de materiais e de arquitetos, ou mente86 , as melhores - j que todo excesso, mudar decises.
adestrar -se a si mesmo n a Arquitetura, nem, alem habitual mente, mau como tambm para que 88. Os n egcios e, por
disso, ter traado cuidadosamente o seu projeto; me desviasse menos do verdadeiro caminho (caso extenso, o intercmbio
mas como necessrio ter-se provido igualmente eu fal hasse) do que, tendo um do s extremos, fosse social,
camente.
que regido juri di
de outra casa qualquer ond e a gente possa alojar o outro o que eu devesse ter seguido. E, particu
89. Votos: trata-s e dos
se comodamente durante o tempo em que nela se larmente, colocava entre os excessos todas as votos religiosos.
trab alha ; assim, af im de no perm anecer reticen promessas p elas quais se cercei a em algum a coisa 90. Cometer um a gran
te em m inhas aes, enquanto a razo me obri a prpria liberdade87. de falta contra o bom-
gasse a s-lo, em meus juzos, e de no deixar de senso: quer dizer, cont ra
82. Um a moral por a razo, se eu tivesse trans
viver desde ento do modo mais feliz possvel, pr ov is o : uma mor al No que rejeitasse as leis que, para compen formado em opes defi-
provisria. O objetivo des nidvas o que no passa de
"criei para mim mesmo uma moral provisoaS?, ta moral viver o melhor sar a inconstncia dos espritos fracos, permi opinies provisrias, ad
que consistia apenas em trs ou quatro mximas possvel, enquanto
tendimento o en
ser entregue tem - quando se visa a um bom propsito , ou vida. mitidas em tempo d< d
que eu quero vos participar. dvida. Tal moral , por mes mo, para a g arantia comercial88 - algum
tanto, prtica, isto , seiji projeto que seja apenas indiferente, que se faam ' o'91.resultado
Como diz E-. Gilson:
fundamento teri co. das idias
A primei ra mxima consistia em obedecer s votos89 ou contratos que obriguem a perseverar este: eu admito que haja
leis e aos costumes de m eu pas *, tendo presente 83. Primeira mxim a da nele, mas porque no via no mundo nada que razes religiosas ou soci
moral provisria: o con ais para autorizar os ho
constantemente84 a religio em que Deus me formismo social uma permanecesse sempre no mesmo estado, e por mens a firmar compromis
conc edeu a graa de ser educado desd e a infncia , necessidade prtica. En sos irrevogveis. Mas, pri-
que pensaria estar cometendo uma grande falta meiramer.
globa a religio enquanto e m inha refor
e govemando-me, em tudo o mais, segundo as instituio social e tradi contra o bom-senso90, se, pelo fato de ter apro ma no concerne seno i
opinies mais moderadas e as mais distanciadas o estabelecida. Estende- vado ento alguma coisa, me sentisse obrigado a mim e ao meu caso parti
se s opinies medianas cula r. Alm disso, esse ca
do exagero, que fossem comum ente acolhi das na comumente aceitas pelas consider-la boa mesmo depois que ela talvez so o de u m hom em que
prtica pelos mais sensatos entre aqueles com os pessoas sensatas, pois no deixasse de s-lo, ou quando eu cessasse de deseja reformar o sistema
se pode fazer melhor do inteiro e seus conheci
quais teria de viv er. Pois, desd e ento, com eand o que confiar nos homens consider-la desse modo91. mentos, mas no adota
a no considerar como nada as minhas prprias prudentes quando no se uma m oral provisri a, da
tem certeza. qual no esteja certo, se
opinies, porque eu as queria submeter todas a Minha segunda mxima consistia em ser eu o no em vist a de descobrir
exame, estava convicto de que o melhor a fazer 84. Constantemente; com mais firme e o mais resoluto possvel92 em uma, da qual esteja certo.
Portanto, seria colocar
era seguir as dos mais sensatos. perseverana e firmeza. minhas aes e em no seguir menos constan- suas opinies provisrias
tement&as opinies mais duvidosas, sempre que contra sua razo ter que se
comprometer em no m o
E, embora talvez haja entre os persas e me tivesse decidido a tanto. Imitaria, assim, os dific-las mais.
chineses homens to sensatos como entre ns; viajantes que, achando-se perdidos em alguma 92. Segunda mxim a da
floresta, no devem andar sem destino ora para moral provisria. Pouco
parecia-me que o mais conveniente seria pautar importa que a deciso re
me por aqueles entre os quais teria de vi ver; e qu e, um lado ora para o outro, e, menos ainda, deter-se pouse sobre uma opinio
para saber quais eram verdadeiramente as suas apenas provvel, ou mes
mo que ela tenha sido to
opinies, deveria tomar nota daquilo que pra 85. Com o diz E. Gilson: o fato de que os formula mada ao acaso. Como as
ticavam mais do que daquilo que diziam; no s "toda crena umjulzo; mos sem os constatar. aes da vida nem sempre
ora, jul gar i uma funo esperam, uma deciso
porque, na corrupo de nossos costumes, h da vontade, enquanto co 86 verossimilmenle: Cf . qualquer melhor do que
poucas pessoas que queiram dizer tudo o que nhecei f uma f uno do E. Gilson; O verossmil a indecis o, assim com o a
entendimento; pode-se, t uprimido da Filosofia erseve rana na execuo
acre dita m, mas tam bm porqu e muitos, por sua portanto, formular juzos pelo primeiro preceito do sempre melhor do que a
vez, o ignoram; a ao do pensamento pela qual iem voltar o eiplrlto para mtodo, conservando, no inconstncia.
se cr em uma coisa diferente daquela pela qual
51

lamentare mos a ausncia dos bens que parecem


num st io , mas caminhar sempre em linh a a mais dever-se ao nosso nascimento, quando deles
reta possve l, num a mesma direo , e nao mu da formos privados sem culpa nossa, mais do que
la por razes inconsistentes, ainda que, no c om e lamentamos no possuir os reinos da China ou do
o, s o ac aso po ssa determinar a suae scolh a. Pois, Mxico; e, como se diz, fazendo da necessidade
por este meio, se no chegam exatamente aonde virtude, no desejaremos estar sos, estando
desejam, pelo meno s chegar o, no fim, a alguma doentes, ou estar livres, estando na priso, mais
par te, onde sem dvida e sta ro melho r do qu e no do que desejamos possuir agora corpos de ma
meio de um a fl oresta . E, assim como as ae s da tria to pouco corruptvel quanto os diamantes,
vida s vezes no comportam adiantamentos, ou asas pa ra voa r com o os pssaros . Mas confes.o
verdade que, quando no est em nosso poder que necessrio um longo exerccio e uma
discernir as opinies mais verdadeiras, devemos meditao constante para nos acostumarmos a
ouvir a s mais prov veis, e mesmo, ainda qu e no olhar as coisas por este prisma; e creio que
percebamos etn umas mais probabilidades do 93. A m oral provisria
principalmen te a que consistia o segredoJ Legs es
que em outras, devemos, no obstante, decidir possui, portanto, sua ver
dade, ainda que seja filsofos, que puderam, outrora, subtrair-se ao
nos por algumas e posteriormente consider-las apenas provisria.
qu? Porque, Por
como foi iittpri o da sorte e, malgrado as dores e a p obreza,
no mais como duvidosas, na medida em que se disputar felicidade aos seus deuses.
mencionado anteri ormen
relacionam com a prtica, mas como verdadeiras te, as aes da vida
e certas93, porquanto assim se apresenta a causa nem sempre es peram.
que, incessantemente preocupados em
que a isso nos compeliu. E isto foi capaz, desde 94. Cf. E. G ilson: O considerar os limites que lhes eram prescritos
ento, de libert ar-me de todos os arrependimen tormento que em ns pro
vocam os remorsos e os pela natureza, persuadiram-se to perfeitamente
tos e remorsos que habitualmente agitam as arrependimentos incom de q ue nada esta va e m seu poder alm dos seus
conscincias desses espritos fracos e hesitantes^ patvel com a felicidade
que a moral, ainda que pensam entos, que s isso bastava para impe di-los
que se deixam lev ar inconstantemente a pra tica r, provisria, deve nos asse de sentir qualquer afeio por outras coisas; e
como boas, aS coisas que depois julgam ms. gurar. dispunham deles t o completamente, que tinham,
95. Terce ira mxim a da neste aspecto, certa razo de se julgarem mais
Minha terceira mxima era a de procurar moral provisria. Esse
preceito Descart es tom ou-o ricos, mais poderosos, mais livres e mais felizes
sempre vencer a mim prprio mais do que ao supres ado aos Esticos. do que quaisquer outros homens, que, no
destino e de modifi car mais o s meus desejos do Ecoisas
pi teto distinguia entre as
qu dependem de
adotando esta filosofia, por mais privilegiados
que a Uem do m undo 5; e, em geral, a de ni daqu< is que no de que sejam pela natureza e pela sorte, jamais
acostumar-me a acredi tar que nada ha qu e estej a penden,. Ele ens inava que
nada est mais inteira
dispem de tudo quanto querem.
inteiramente em nosso poder, exceto os nossos mente em nosso poder do
pensamentos, de modo que, aps termos reali- que nossos pensamentos, Finalmente, para a concluso dessa moral,
de modo que, governando
yado o melho r possvel no qu e concerne s coisas seus pensamentos, o ho deliberei passar em revist a as divers as ocup aes
que nos so ext erio res, tudo em qu e deixamos d e mem pode subtrair-se ao a que os homens se entregam nesta vida,para 99. Quarta mxim a da
imprio da sorte e rivali moral provisria. Este l-
ser bem-sucedidos , em rel ao a ns, absoluta zar em felicidade com procurar escolher a melhor. S em pretender dizer dmo preceito da moral
mente impossvel. E isso era o quanto me parecia Deus. nada sobrea continuar
as dos outros, pensei que o melhor provisria a justificao
suficiente para impedir-me, no futuro, de desejar 96. Isto , feliz. fazer seri exatamente naquela em aque dos trs precedentes, pois
esses s t m sentido com o
algo que eu no pudesse adquirir, para, ainda me achava, isto , aplicar toda a minha vida em meios de se viver bem du
97. A vontade, por natu rante a busca da verdade.
assim,me tom ar conten te96 . Pois , inclinand o-se a reza, no se derermina se cultivar minha razo, avanando, o mais que E sua prpria justificao
nossa vontade a des ejar natural mente^ s aque no no sentido <o que o pudesse, oyconhecimento da verdade, segundo que o conhecimento do
entendimento 11 apre bem verdadeiro cria, por
las coilasque nosso entendimento lhe sugere, de senta como sendo um o mtodo que me prescrevera". ele mesmo, uma conduta
alguma formai como possveis, certo que (con bem. ju sta , gu nd oo principio
Eu sentira um contentamento to grande, de Scrat*!, undo o
siderandotodos os bens que seacham forade ns 98. Alui& o an eito idi- qul "busis julgar b*m
mo de Epicteto,,
como Igualmente fora de nosso domnio98) n&o l i '.ii' a.<i k 'h em qu< come
ara n tuar entepura bem
mtodo, que no acreditava que se pudesse, nesta de continuar por mais tempo encerrado no quar
vida, receber outros mais doces, nem mais ino to aquecido onde me haviam ocorrido esses
centes; e, descobrindo a cada dia, por seu in pensamentos, recomecei a viajar quando o inver
termdio, algumas verdades que me pareciam no ainda no acabara. Em todos os nove anos
bastante importantes e geralmente ignoradas seguintes, no fiz outra coisa seno viajar pelo
pelos outros homens, a satisfao que isso me mun do, de um lado par a out ro, procurando ser
proporcio nava enchia de ta l m odo meu espr ito mais um espectado r do que u m ator em todas as
que tud o o mais me era i ndiferente. Alm do que, comdias que nele se representam; e, efetuando
as trs mximas precedentes no se baseavam particul ar reflex o, em cada matri a, sobre que
seno na minha determinao de continuar a me podia torn-la suspeita e criar oportunidades de
instruir, pois, tendo Deus concedido a cada um nos equivocarmos, desenraizava, entretanto, do
de n s alguma luz para discernir o ver dadeiro do mei\ esprito todos os erros que at ento nele se
falso, no julgaria dever contentar-me, um s houvessem insinua do.
momento, com as opinies de outrem, a menos
que m e propusesse empregar meu p rpri o juzo No que imitasse, para tanto, os cticos, que
em examin-las, no momento oportuno; e no duvidam apenas por duvidar e simulam estar
poderia isentar-me de escrp ulos, ao segui-las, se sempre indecisos, pois, ao contrrio, todo o meu
no esperasse no perder com isso ocasio al propsito tendia to-somente a me certificar e
guma de encontrar outras melhores, caso exis remover a terra movedia e a areia, para en
tissem. E, enfim, no saberia limitar os meus contrar a rocha ou a argila. Parece-me que con
desejos, nem estar conten te, se no tivesse tril ha segui is so muito bem tanto mais que, procu
do um caminho pelo qual, pensando estar seguro rando descobrir a falsidade ou a incerteza das 102. Descartes toma a
da aquisio de todos os conhecimentos de que precapo de esclarecer
propos ies q ue examinava, no atra vs de fra cas que sua dvida metodo
fosse capaz, julgasse estar, tambm, seguro da 100. Com o diz E. Gilson :
conjeturas, mas de raciocnios claros e segu lgica e no ctica. A dife
As coisas, ordinariamen rena depende do objeti
aquisio de todos os verdadeiros bens100 que te, se nos apresentam me ros10 2, no deparava com quaisquer pro posies vo. Os cticos s duvi
porventura viessem a estar em meu alca nce; tanto lhores ou piores do que que fossem to duvidosas que delas no tirasse dam por duvidar, isto ,
so, porque a influncia fazem da dvida um fim,
mais que, no se inclinando a nossa vontade a de nossas paixes defor ma sempre alguma concluso certa, quando mais enquanto Descartes s du
seguir ou a fugir de qualquer coisa, seno con nosso juzo. A o permitir
no fosse a de qu e ela no continha nada de certo. dade.Dar
vida encontrar a ver
nos conhecer as coisas tais A dvida , para ele,
forme o nosso entendimento lha represe nte como quais so, e, conseqente E, como ao demolir uma velha casa, reservam-se apenas um meio. Mas, no
boa oum , bastabem julgar par a bem proced er, e mente, sem verdadeiro va geralmente os escombr os para serv ir construo ponto de partida, no h
ju lga r o m elh or po ssv el para agir ig ua lme nt e d alor, a razo produ z o dis
cernimento entre os bens
diferena na extenso da
de outra nova , do mesm o m odo, ao destr uir to das dvida: tentar-se- colo
melhor maneira, isto , para adquirir todas as aparentes e os verdadeiros,
as miras opinies, que julgava malfundadas, car t udo em dvida, de tal
evitando-nos, assim, re sorte que se se encontrar
virtudes e, conjuntamente, todos os outros bens morsos e arrependimen fazia diversas observaes e adquiria muitas ex uma verdade insofismvel,
que se possam adquirir. E, quando se est certo tos no futuro.
perincias103, que posteriormente me serviriam que isto constituir a prova de
de que assim, no se pode deixar de ficar o ceticismo integral
para fundamentar outras mais certas. Ademais, impossvel.
contente.
continuava a pois
exercitar-me no mtodo que mede 103 . Numerosa s exper i
prescrevera, no s tinha o cuidado ncias.
Aps ter-me assegurado destas mximas, e conduzir geral mente todos os meus pensamentos
de as ter colocado par te, com as verdades da f, segundoas suas regras, como tambm reservava,
que sempre foram as primeiras na minha crena, de tempos em tempos, algumas horas, que em
ju lgu ei qu e, qu ant o a t od o o rest ante de mi nh as pregava particularmenem te aplic-lo nas difi
opinies, podia livremente tentar desembaraar- culdades de Matemtica, ou mesmo em outras
me delas. E, com o esperava chegar ao cabo dessa 101. No encontro com dificuldades que eu podia tornar quase seme
tarefa conversando com os homens10!, ao invs os homem. lhante da Matemtica, ieparando-ai de
todos os princpios das outras cincias, que eu pudesse ter conhecimentos, e a retirar-me para
no considerava bastan te firmes, com o vereis que aqui107, para um pas onde a longa durao da 107. Na Holanda.
procedi com vrias que so explicadas neste guerra108 conduziu ao estabelecimento de tais 108. A guerra de liberta
volume104. 104. O Discours no se- ordens, que os exrcitos nele mantidos parecem o das Provncias Unidas
i.o o prefcio da Dioptri- contra a Espanha.
servir apenas para que os frutos da paz sejam
qiie e dos Mtores , que ser
E, assim, aparentemente sem viver de forma vir o, de algum m odo, de gozados com tanto mais segurana, e onde,
verificao para os princ dentre a multido de um grande povo ativo e mais
diferente daqueles que, no tendo outra ocupa pios expostos no Discours
o seno passar uma vida doce e inocente, de la Methode. zeloso de seus prprios negcios do que curioso
procuram separar os prazeres dos vcios, e que, dos assuntos de outrem, sem carec er de nenhum
para gozar de seu tempo ocioso sem se aborrecer , conforto que existe nas cidades mais populo
usam todos os divertimentos honestos, no dei sas109, pude viver to solitrio e retirado como 109, Sobretudo a cidade
nos desertos mais remotos. de Amsterdam.
xava de persis tir em m eu pro psito e de avanar
no conhe cimento da verdade, talvez mais do que
se me limitasse a l er livros ou freqentar homens QUARTA PARTE
de letras.
No sei se devo falar-vos das primeiras me
Todavia, esses nove anos escoaram-se antes ditaes que a realizei, pois so to metafsicas e
que eu tivesse tomado alguma deciso com res to pouco comu ns que talvez no sejam do gost o
peito s dificuldades que costumam ser dis puta de todos. E, todav ia, a-fi m de que se po ssajulgar
das entre os doutos ou comeado a procurar os se os fundamentos que escolhi so suficiente
fundamentos de alguma Filosofia mais certa do mente firmes, vejo-me, de alguma forma, com
que a vulgar103. E o exemplo de muitos espritos 105. A Filosofia escols pelido a fal ar-v os delas. H m uito observara que,
tica. quanto aos costumes, necessrio s vezes seguir
excelsos que, tendo alimentado antes esse in
tento, parecia-me, no haviam logrado realiz- opinies - que sabemos serem m uito errada s
lo, levava-me a supor tantas dificuldad es que no tal como se fossem indubitveis, pomo j f oi dito
teri a talv ez ousado em preend -lo to cedo, se no acim a110; mas, po r desejar ento .ocupa r-me 110. Descartes lembra,
aqui, a segunda mxim-
soubesse qu e alguns j faziam correr o rumor de somente com a pesquisa da verdade, pensei que da moral provisria, j
que eu j o levara a termo. seria necessrio agir exatamente ao contrrio, e enunciada na terceira par
reje itar com o absolutamente falso tudo aquilo em te.
No poderia dizer em que se baseava esta que pud esse imaginar a menor dvida, a fim d e
opinio. E, se para isso contribui em algo com ver se, aps isso, no restaria algo em meu crdito
meu s discursos, dev ter sido por neles confessar que fosse inteiramente indubitvel. Assim, por
mais ingenuamentp o que eu ignorava do que que os nossos sentidos nos enganam s vezes,
costumam fazer aqueles que estudaram um pou quis supol^ue no havia coisa alguma que fosse
co, e talvez tambm por mostrar minhas razes tal como eles nos fazem imaginar: E, por haver
homens que se equivocam mesmo em seus ra
em duvida
ram certas,rmais
de muitas coisas
do que por que
me outros conside
vangloriar de ciocnios no tocante s mais simples questes de
/
qualquer doutrina106. Mas, tendo o corao bas 106. Doutrina: saber. Geometria, e cometem a paralogismos111, rejetei 111. Um paralogi smo

tante altivo para no querer que me tomassem com o fals as - julga ndo q ue estava sujei to a falhar um raciocnio falso.
por algum que eu no era, pensei que fosse meu com o qualquer outro - todas a s razes que eu
dever esforar-me, por todos os meios, para tomara at ento por demonstraes. Enfim,
tornar-me digno da reputao que m e atribu am. considerando queos mesmos pensamentos que
Faz justamente oito anos que esse desejo me nos Assaltam quando acordados tambm podem
levou a afastar-me de todosos lugares em que no otorrer quando dormimos, sem que nesse
caso haja nenhum que seja verdadeiro, resolvi Depois disso, considerei em geral o que
fazer de conta que todas as coisas que at ento necessrio a uma proposio para ser verdadeira
haviam entrado no meu esprito no eram mais e certa, pois, como acabara de encontrar uma
verdadeiras que as iluses de meus sonhos112. proposio que eu sabia s-lo inteiramente, pen
sei que devia saber igualmente em ue consiste
Mas, logo aps, conclu que, enquanto eu essa certeza . E, tendo percebido qu e nada h n o
queria pensar que tudo era falso, cumpria neces penso, logo existo que m e asseg ure de que digo a
sariamente que eu, que pensava, fosse alguma verdade, exceto que vejo muito claramente que,
113. Com efeito, se Des
coisa. E, notando que esta verdade penso, logo cartes pode duvidar dos para pensar, preciso ex istir, pensei pod er tomar
existo era to firme e segura que as mais ex objetos reais que o cercam,
dos sonhos, dos pensa por regra geral que as coisas que concebemos
travagantes suposies dos cticos no seriam' mentos que vm dos sen clara e distintamente so todas verdadeiras, ha
capazes de a abalar, julguei que podia aceit-la, ados, dos raciocnios ma
temticos, no pode, en vendo apenas alguma dificuldade em distinguir
sem escrpulo, como o primeiro" princpio da tretanto, duvidar de uma ^bem quais so as que concebemos distintamente.
Filosofia que procurava113. nica coisa: que ele,
* Descartes, est duvidando.
O pensamento q ue ele es Em seguida, tendo refletido'sobre aquilo que
Em seguida, examinando com ateno o que t desenvolvendo, ao du
eu era, e perceb endo qu e pdia supor no possuir vidar,
tncia.
prova-lhe sua exis eu duvidava,
no e que,
er ttal men te ppor conseqncia,
erfeito pois via mejuuser
c laramen te
corpo algum e exist ir mundo algum, ou qualquer Esta afirmao penso,
que o conhecer perfeio maior do que o
logo existo o primeiro
lugar onde eu existisse, mas que nem por isso princpio da Filosofia, por duvida r - decidi proc urar de onde aprender a a
podia supor que no existia, e que, ao contrrio, que a primeira certeza da
pensar em algo mais perfeito do que t'u era11 6;
pelo fato mesmo de eu pensar em duvidar da qual no se pod e duvidar e 116. Para Descartes, a
porque est certeza vai cheguei concluso de que, com toda evidncia, perfeio existe antes da
verdade das outras coisas conclua-se de forma constituir o fundamento a
deveria ser de alguma natureza que de fato fosse imperfeio. Se, portanto,
evidente e certa que eu existia, ao passo que, se partir do qual Descartes eu, que sou um ser i mper
construir toda a sua Filo mais perfei ta. Com rela o aos pensamen tos que feito (pois duvido), possuo,
apenas houvesse cess ado de pensar - embora sofia e, inclusive, sua Fsi me ocorriam sobre muitas utras coisas fora de apesar de tudo, a idia da
fosse verdadeiro tudo o mais que alguma vez ca. perfeio, porque deve
mim, como o cu, a terra, a luz, o calor e mil existir um ser mais perfei
imaginara j n o teria qualqu er razo d e acre outras, no me era to difcil de saber de onde to do que eu, que preciso
114. A'substncia um que eu irivesdgue.
ditar que eu tivesse existido, compreendi que era termo utilizado pelos es vinham117, porque, no observando neles nada
uma substncia114 cuja essncia ou natureza colsticos que Descartes
que se me afigurasse torn-los superiores a 117.0 cu, a Terra, a
retoma para sublinhar luz, etc. no me so supe
consiste apenas no pensar, e que, para ser, no que eu sou uma coisa que mim, podia crer que, se fossem verdadeiros, riores. Com efeito, se eles
necessita de nenhum lugar nem depende de pensa e que o pensa
eram dependncias de minha natureza, na me existem, posso muito bem
mento, ou o eu, o sujeito conhc-los graas ao
qualquer coisa material. De modo que esse eu, de todos os nossos pen dida em que esta era dotada de algum a perfe io; meu, pensamento. Se eles
isto , a alma, pela qual sou o que sou, samentos particulares.
e se no o eram, eu os po ssu a do nada, isto , bm existem,
no posso tam
inteiramente distinta do corpo e, inclusive, mais explic-los pela im
115. Para afirmar pen estavam em mim pelo que possiila de imperfeito. perfeio de minha natu
fcil de conh ecer do que ele, e, ainda que o corpo so, logo existo, Descartes reza, que 'me faz duvidar
no sentiu a necessidade das coisas exteriores.
nada fosse, a alma no deixaria de ser tudo o de falar da existncia do Mas no podia a-^ntecer o mesmo com a
que 115. corpo, porque ele prprio
idia de um ser mais perfeito do que o meu, pois
duvidava aisso. Pode-se,
portanto, falar da separa tir- laque
do no
nadahera manifestamen
repugnnciate118
impossvel;
em que o e, 118. Repu gnncia
112. Descartes decide, s possui duas faces. Ora, o do pensamento e do
portanto, questionar tudo o raciocnio matemtico corpo, pois pode-se co visto menos sig
o que o cerca. Seu pensa me ensina que, na reali nhecer um sem o outro. mais perfeitoseja uma conseqncia e uma nifica contraditrio.
mento deve, primeira dade, h seis. Em seguida, Mas, se o pensamento
mente, afastar-se do cor Descartes coloca o racio mais fcil de se conhec er, i dependncia domenos perfeit o do que em admi
po, a fim de evitar a iluso cnio matemtico n o mes qur como vimos, o ' pen tir que do nada procede alguma coisa, eu no
que nossos sentidos po mo plano que o sonho- so, logo existo" o primeiro
podia tir-la tampouco de mim prprio. Assim,
dem provocar. Por exem
plo, minha viso pode me
enganar . Q uando vejo um
nada me prova que o pri
meiro seja mais real do
que o segundo.
g rincipio da F ilosofia para
scarte.: e somente a
partir drlr que ie poderi
restava apenas que tivesse sido colo cada em m im
cubo, posso dizer que ele ctmhecer o corpo. pr uma natureza realmente mais perfeita do que
a minha, e que indusive tivesse em si todas as ento, algumas inteligncias ou outras naturezas
perfeies de que eu p oderia ter alguma idia, ist o que no fossem inteiramente perfeitos, o seu ser
, para explicar-me nu ma palavra, Deus 119. Ai sso 119. Descartes expe, deveria depender do poder de Deus, de tal
aqui, a-wfme! piova da
acrescentei que, uma vez que conhecia algumas existncia de Deus. .Sou maneira que, sem ele, no pudessem subsi stir um
perfeies que no possua, eu no era o nico ser um ser imperfeito, ji . a s momento122. 122. Descartes quer di
vez. que duvido; no sou
que existia (usa rei aqui livremente, se me permi eterno-, no conheo tud> zer aue a criao de Deus
tirdes, alguns termos da Escola)120; mas que Entretanto, tenho em mim se faz a todo momento: se
a Meia_de-urn <ier que
-* Quis procurar, em seguida, outras verdades, ele decidisse no mais
deveria, necessariamente, haver algum outro absqlutamenKll'~|Jrtet9 , e tendo-me proposto o objeto dos gemetras exercer sua onipotncia,
mais perfeit o, do qual eu dep endesse e de que m eterno e onipotente. h.sta os seres deixariam de exis
que eu concebia como um corpo contnuo, ou ti r. Cham amos a esta teo
eu tivesse recebido tudo o que possua. Pois , se eu i3eano pdsrincut ida
em meu pensamento se um espao infinitamente excenso em compri ria de criao contnua,
fosse s e independente de qualquer outro, de no por Deus, que c ser pois ela , de fato, inces
mento, largura e altura ou profundidade, divi sante.
mo do que tiv ess e recebido de mim prpr io todo absolutamente perfeito.
Conseqentemente, Deus svel em vrias partes que podiam ter diversas
esse pou co pelo qual participava do Ser perfeito, existe , com o o demonstra figuras e grandezas, e ser movidas ou transpostas
a idia de perfeito que exis
poderia receber de mim, por razo semelhante, te em mim. de todos os modos, pois os gemetras supem
todo o restante que sabia falt ar-me, e ser assim eu tudo i sto em seu objeto percorri a algumas de
120. Descartes quer di
prprio infinito, eterno,possuir
imutvel, zer que vai se utilizar de 128. Nesta longa fras e
todo-poderoso, e enfim todas onisciente,
as perfei expresses escolsdcas qu
suas mais simples demonstraes123. Tendo
constatado que essa grande certeza, que todos Descartes examina as ver
no so utilizadas no fran dades geomtricas. Quer
es que eu sabia existirem em Deus. cs corrente do sculo lhes atribuem, se baseia apenas no fato de serem chegar ao ponto de de
XVII, como pardcipar de concebidas com toda evidncia, segundo a regra monstrar que, mesmo
(que significa ter alguma com a regra da evidnci a,
Segundo os raciocnios que acabo de fazer, coisa de algum) e ter de que h pouco expressei, constatei tambm que no se pode estar certo da
para conhecer a natureza de Deus, tanto quanto a si prprio (que significa nada havia nel as que megarantisse a existncia de existncia dos objetos
dar de si prprio geomtricos, no caso, da
minh a o era capaz, bastava considerar - acerca de seu objeto. Pois , por exem plo, eu via muito bem existncia do tringulo.
todas as coisas de que achava em mim qualquer que, supondo um tringulo, cumpria que seus
idia - se era ou no perfeio possu-las, e est ava trs ngulos fossem iguais a dois ngulos retos,
seguro de que nenhuma das que erair marcadas mas, apesar disso, nacja constatava que garantisse
por alguma imperfeio existia nel, mas que haver no mundo qualquer tringulo. Ao con
todas as outras existiam121. Assim, eu verificava 121. Deus possui todas tr rio, vdltan do a exam inar a idia que tinha de
as qualidades que no
que a dvida, a inconstncia, a tristeza e coisas possumos seno parcial um Ser perfeito, verificava que a exist rteia- esta. va
semelhantes no podiam existir nele, j que eu mente. Somos mais ou a implcita, da mesma forma como, na-de-um
prprio apreciaria muito estar isento delas. Alm menos inteligentes, mais
ou menos bons. Deus tringulo, est implcito serem seus trs ngulos
disso, eu tinha idias sobre muitas coisas sensveis absolutamente inteligent e iguais a dois ngulos retos , ou, na de um a esfe ra,
t 124. A nica anlise que
e corporais, pois, embora supu sesse estar sonhan e bom. serem todas as suas partes eqidistantes do cen pode me dar certeza quan
do e que era falso tudo quanto via e imaginava, tro, ou mesm o, ainda mais qyidentement e; e que, to existncia a que
parte da idia de Deus,
no podia negar, apesar disso, que as idias por conseguinte, pelo menos to certo que pois eu tenho em mim a
pertinentes no existissem verdadeiramente em Deus, que esse Ser perfeito, ou existe tanto idia de um ser perfeito,
me u pensamento; mas, por j te r reconhecido em quanto s-lo-ia124 qualquer demonstrao de que existe necessariamen
te. Para Descartes, a perfei
mim claramente que a natureza inteligente Geometria. - o existe necessariamen-
te, pois no exisdr decor
distinta da corporal, considerando que toda a * re de uma imperfeio.
composio testeifrunha dependncia, e que a Mas o que induz m uilos a se convencerem de Descartes retoma um ar
gumento de Santo Ansel
dependncia manifestamente um defeito, jul que h dif iculdade em conhec-lo, e tam bm em mo, telogo do sculo XI.
guei que no podia ser uma perfei o em Deus o conhecer o que sua alma, o fato de jamais Esta passaeem constitui a
ferce..a prova da existn-
ser composto dessas duas naturezas, e que, po r elevarem o espritoalm das coisas sensveis e de dc D eus, que Kant mais
conseguinte, ele no o era. Ao contrrio, julguei estarem habituados detal modo a nada consi tar d crit icou, quali fican
do-a de "prova ontolgi
que, te havia, no mundo, alsruns corpoi ou, derar senlo Imaginando, que uma foritia de ci".
pensar particular s coisas materiais, que tudo o Pois, em primeiro lugar , aquilo que h po uco
que no imaginvel no lhes parece ser inte tomei como regra, isto , que as coisas que
ligvel. E isto fica bastante claro pelo fto de os conceb emo s clara e disti ntamente so todas ver
prprios filsofos adotarem por mxima, nas dadeiras, no certo seno porque Deus ou
escolas, que nada h no entendimento que no existe, e um Ser perfeito, e porque tudo o que
haja passado primeiramente pelos sentidos, on existe em ns advm dele. Segue-se da que as
de, entretanto, certo que as idias de Deus e da nossas idias ou noes, que so coisas reais e
alma jamais estiveram125. Parece-me que todos 125. Em to da esta passa provenientes de Deus em tud o em q ue so clar as e
os que querem usar a imaginao para com gem, Descartes critica os distintas, s podem, por isso, ser verdadeiras. De
tomistas, que sustentam a
preend -la s procedem da mesm a forma que se, doutrina de So Tom s de sorte que, se temos muitas vezes outras que
para ouvir os sons ou sentir os odores, quisessem Aquino (scul o XIII). contm falsidade128, estas s podem ser as que 128. O problema a que
possuem algo de confuso e obscuro, porque nesse se refere Descartes o se
servir-se dos olhos; exceto c om a diferena, ainda, 126. De fato, podem os guint e: Deus um ser ab
' de que-o sentido da viso no nos garante me nos a facilmente imaginar coisas aspecto participam do nada, isto , so assim solutamente perfeito, to
que no existem. Quanto das as nossas idias provm
verdade de seus objetos do que os do olfato ou da -os nossos sentidos, Des confusas em ns, porque ns no somos intei dele. E, no entanto, nos
audio, ao passo que a nossa imaginao ou os cartes demonstrou-o, po ramente perfeit os. E evidente que no repugna enganamos algumas vezes.
dem ser enganadores. Pos A questo que se coloca a
nossos sentidos nunca poderiam assegurar-nos so afirmar com convico me nos admitir que a falsidade ou a imperfeio,
de qualquer coisa, se o nosso entendimento no que o Sol no parece mais segui nte:notohomem,
com o tal , procedam de Deus, do que admitir que possvel m o o que
erro
distante do que esta colina.
inte rvies se1 26. Isto, entretanto, no cons a verdade ou a perfeio procedam do nada129 . uma criatura divina?
tit ui um a prova, pois fim- Mas , se de m odo algum soubssemos que tudo 129. Descartes resolve,
da-se a afir mativa em m i
nha viso. S o entendi quanto existe em ns de retf e verdadeiro provm aqui, o problem a do erro.
Se h ainda homens no convencidos da Deus o autor de nossas
mento, a razo, pode res de um ser perfeito e infinito, por mais claras e idias claras e distintas, is
existncia de Deus e da alma127, com as razes tabelecer a verdade. Por to , daquelas que consi
tanto , normal q ue s ele disti ntas que fossem nossas idias , no teramos deramos
que apresentei, quero que saibam que todas as conformes aos
possa demonstrar a exis qualquer razo que nos assegurasse que elas objetos que represent am.
outras coisas, das quais se julgam certos, talvez - tncia de Deus. Mas , uma vez que Deus
possuem a perfeio de serem verdadeiras.
como a de terem um corpo, haver astros e uma 127. No precisamos de
perfeito, Ele no poderie
ser a causa das idias que
Terra, e coisas semelhantes-, so, ainda, menos monst rar a existnda da alma nada representam. Por
certas porque, embora se possua uma certeza ou a existncia de Deus, Ora, desd que o conhecime nto de Deus e da exemplo, um crculo qua
porque se trata de nossa alma tenha, assim, atribudo certeza a essa regra, drado no po de derivar da
moral dessas coisas, certeza que de tal ordem vida jrr ica e cotidiana.
que, exceto sendo extravagante, parece impos Nesse caso, a simples cer bem m ais f cil compreender que os sonhos qu e perfeio divina, porque
se trat a de uma idia vazia
teza mor al sunde nte- temos quando adorm ecidos no devem, absoluta e sem sentido. '
svel p-la em dvida, tambm, quando se trata o qu e no signific a que, a
da certeza metafs ica, no se po de negar, a menos pesar disso, no deva ser mente, levar-n os a duvidar da verdade dos pensa
procurada uma certeza mentos que temos quando em estado de viglia.
que sejamos desarrazoados, que motivo bas- met af ls ic? ,
tante para no estarmos comp letamente certos a Pois, se acontecesse que, embola dormindo,
respeito, o fato de se perceber que podemos do tivssemos alguma idia muito ntida como, por
mesmo modo imaginar, quando adormecidos, exemplo, que um gemetra inventasse qualquer
nova demonstrao, o sono deste no a impediria
que temos outro corpo, que vem os outros ast ros e
de ser verdadeira. E, quanto ao erro mais co
outra Terra, sem que a realidade assim o seja.
Pois, de onde conclumos que os pensamentos mum130 de nossos sonhos, que consiste 130.freqente.
A mais comum ou
que ocorrem em son hos so mais fal sos do que os representarem diversos objetos tal comoem nos
fazem mais

outros, se muitos no so amide menos vivos e nossos sentidos exteriores, no importa131 que 131. preciso compre
ele leve a desconfiar da verdade de tais idias, ender o no importa .
ntidos? E, ainda que os melhores esprit os ana
lisem o caso tanto quanto lhes aprou ver, no creio porque estas tambm podemnos enganar muitas
que possam apresentar qualquer razo convin vezes, sem que estejamos dormindo, como
cente para dirimir essa dvida , se no admitirem ocorre quando os. que tftm ictercia vm tudo na
a existncia de Deus. cor amarela, ou quando os astro ou outros
corpos muito distantes de ns se nos afiguram
muito menores do que so. Pois, enfim, quer elas136, a fim de deixar que os mais sbios137 136. Descartes quer di
estejamos em viglia, quer dormindo, nunca nos ju lg ue m se seria ti l qu e o p bli co fos se, com zer que ele deseja apenas
mais detalhes, informado a esse respeito. Per expor os diversos proble
devemos deixar persuadir seno pela evidncia mas da Fsica (o que se
de nossa r azo13 2. 132. A verdade que cons maneci sempre firme na resoluo de no supor ver nas quinta e sexta
titui a existncia de Deus
torna intil, portanto, a flualquer outro princpio, exceto aquele que partes), sem, na verdade,
analis-los m* profun di
dvida. Aqui Descartes acabo de aplica r para demonstrar a existncia de dade. Mais adiante, ele
E deve-se observar que falo de nossa razo e esclarece a dvida-que pe expHca que os mais s
sava sobre a realidade de Deu s e da alma, e de no acolher coisa alguma por
no de nossa imaginao ou de nossos sentidos. bios lhe diro se preciso
nossos pensamentos. Com
efeit o, no nos enganamos
verdadeira que no me parecesse mais clara e mais ou no expor sua Fsica
Porque, embora vejamos o Sol claramente, no porque dormim os, e a ra corret a do q ue se m e haviam afigurado anterior em detal he.
devemos julg ar por isso que ele tenha som ente a zo deve controlar nossas
mente as demonstraes dos gemetras. E, no
idias, provenham elas do 137. Os mais sbios so
grandeza que nele vemos; e bem p odemos ima estado de vigli a ou de sono. entanto, atrevo-me a dizer que no s encontrei certos homens da Igreja,
ginar com clareza uma cabea de leo acopla um m odo de m e sati sfaz er em pouco tempo com de idias cientficas avan
adas. Descartes pensa
da133 a um corpo de um a cabr a, sem que p or isso 133. Acoplada de manei relao a todas as principais dificuldades que particularmente neles, pois
devamos concluir que no mundo h uma qui ra artificial. Uma cabra que tero uma influncia
com cabea de um leo
costumam ser tr atad as na Filosofia, mas tambm importante, quando da
mera, pois a razo no nos impe que tudo uma quimera, um produ que descobri certas leis que Deus estabeleceu de publicao do Discours dela
quanto vemos ou imaginamos assim seja ver to da imaginao,
existe realmente. que no tal modo na natureza, e cujas noes imprimiu Mthode,
d-lo e poderosuadefen
e sustentar Fsic a.
dadeiro, mas nos impe, realmente, que todas as em nossas almas13 8 que, d epois d e reflet ir bastan
te sobre elas, no poderamos duvidar que no 138. Deus criou as leis
nossas idias ou noes devem ter algum fun da nature za, que se en con
damento de verdade134, pois no seria possvel 134. Nosso s sentidos no fossem exatamente observadas em tudo o que tram em nossos prprios
so, pois, feitos para co existe ou se f az no mun do. Depois, considerando pensamentos, onde Deus
que Deus, que todo perfeito e verdadeiro, as nhecer. Contudo, eles po as depositou.
houvesse posto em ns sem esse fundamento. E , dem ter uma outra funo, a seqncia dessas leis, parece-me ter descoberto
o que explica que Deus, muitas verdades mais teis e mais importantes do
pelo fato de jamais nossos raciocnios serem to que perfeito, os tenha
evidentes nem to completos durante o sono colocado em n s. Os senti que tudo quanto aprende ra at ento ou mesm o
dos podem, por exemplo, esperava aprender.
com o durante a vig lia, ainda que s vezes nossas nos ensina r sobre as cores,
os sons, os sabores, a dor,
imaginaes sejam tanto ou mais vivas e ntidas, sobre o que nos agrad
vel ou desagradvel. o
Mas, vist o que procurei explicaras principais
ela nos dita tambm que, no podendo nossos
que Descartes explica na verdades num tratado que certas consideraes
pensamentos ser de todo Verdad ei ros - porque sexta Mditation. me impedem de publicar139, no poderia torn-
no somos de todo perfei tos - tudo o que eles 139 . Com efeito , Des
las mais pblicas do que dizendo aqui, suma cartes havia escrito oTrait
encerram de verdadeiro deve encontrar-se, infa ria ment e}. o que ele con tm. Eu pretendia, antes du Monde ou de la lumire,
mas, aps a condenao
livelmente, naquele que temos quando acorda de escrev-lo, incluir nele tudo o que supunha de Galileu, hesitou em
dos, mais do que em nossos sonhos. saber sobre a natureza das coisas materiais. Mas, public-lo. Assim, a obra
s seria publicada em 1664,
ta l como os pintore s - que, no poden do re aps a morte do auto r.
QUINTA PAR TE presentar igualmente bem num quadro plano as
135. Os douto s repre diversas faces de um corpo slido, escolhem uma
sentam aqui os filsofos das princ ipais, que colocam luz, e, somb reando
Gostari a de prosseguir e d e mostrar aqui toda escolsticos,
que, ao tempo isto
de,Desear-'
aqueles outras, sas fazem aparecer tanto quanto se
a cadeia de verdades, outras que deduzi- dessas tes, sustentavam a Fsica
de Aristteles. Descartes possa v-las ao olhar aquel a-g&s sim, teme ndo no
primeiras. Mas, uma vez que, para tanto, seria no deseja indispor-se poder prem meu discurso tudo o que tinha no
com eles, pois sabe muito pensamento, procurei apenas expor de modo
necessrio falar de muitas questes controver bem que a publicao do
tidas entre os doutos13 5 - com os quais no desejo Discours suscitar contro amplo o que concebia da luz e, depois, no seu
vrsias, pois est em iogo ensejo, acrescentar alguma coisa sobre o Sol e as
indispor- me - crei o que ser melhor que eu me um outro tipo de fsica
abstenha e somente diga, em geral, quais so que no a aristotlica. estrelai fixas, porque a luz procede quase toda
deleij sobre os ctai, porque a transmitem; sobre