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Lugar de negros, lugar de feiticeiros:

esteretipos, pertencimento racial e poltica no


Vale do Alto-Mdio So Francisco.
Place of Black People, Place of Sorcerers:
stereotypes, racial belonging and politics in the
Vale do Alto-Mdio So Francisco

Luiz Felipe Rocha Benites


Professor adjunto do Instituto Multidisciplinar/UFRRJ;
Doutor em Antropologia Social pelo PPGAS/Museu Nacional-UFRJ.
E-mail: felipebenites74@gmail.com

RESUMO
O presente artigo busca expor, etnograficamente, como classificaes estereotipadas
de cunho racial so acionadas para estigmatizar a populao de um municpio do Vale

artigos papers
do Alto-Mdio So Francisco, no norte de Minas Gerais, e como, em um contexto de
disputa eleitoral, o sentimento de pertencimento em bases tnico-raciais e classistas
emerge entre os habitantes da localidade. A perspectiva adotada investe na descrio
das prticas de esteretipos que so tomadas em seus aspectos retricos e
pragmticos.
Palavras-chave: esteretipos; pertencimento racial; feitiaria; eleies; Vale do So
Francisco.

ABSTRACT
This article presents an ethnographic study how racial stereotypes are activated to
brand the habitants of a city in the Vale do Alto-Mdio So Francisco, north of Minas
Gerais, and how emerges a belong sentiment in racial and class basis between these
people, in a context of electoral conflict. The perspective adopted intends to describe
the local practice of stereotypes in its rhetoric and pragmatic aspects.
Keywords: stereotypes; racial belonging; sorcerer; election; Vale do So Francisco.

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O exerccio da etnografia sempre introduz questes no previstas no
planejamento das investigaes antropolgicas. Realizei o trabalho de campo que
redundou em minha tese de doutorado (BENITES, 2010) em um pequeno municpio do
norte de Minas Gerais, situado no Vale do Alto-Mdio So Francisco, chamado So
Romo, em perodos intermitentes entre 2006 e 2008. Nessa localidade mais
especificamente, na sede urbana e em um dos seus distritos, chamado Ribanceira,
povoado de pequenos agricultores e pescadores empreendi uma investigao sobre
os modos de pensar e experimentar a poltica eleitoral dos seus habitantes,
regionalmente chamados de barranqueiros. Barranqueiro um termo genrico de
autoidentificao, e tambm de atribuio por moradores de localidades vizinhas, que
faz aluso aos barrancos que beiram os trechos fluviais e, desse modo, classificam
pessoas que nasceram, foram criadas e/ou residem nos territrios margem do Rio So
Francisco. A questo racial revelou-se um aspecto transversal importante no universo
pesquisado, embora no constitusse uma preocupao inicial deste antroplogo. Ela
emergiu justamente como um aspecto embaraoso para uma parcela significativa,
sobretudo das classes populares, de So Romo: as classificaes raciais
estereotipadas1 que so usadas para definir indivduos e coletividades. A valorizao de
um iderio de branqueamento2 e a ausncia de qualquer grupo ou instituio de
orientao tnica na localidade no impediu que, sob certas circunstncias, o
sentimento de identificao e pertencimento nessas bases emergisse, mesmo que
coadunado a um recorte de classe, e se fizesse importante em um cenrio poltico do
municpio. Este artigo versa justamente sobre esse processo de reconhecimento
embaraoso, imerso na intimidade cultural dos saoromanenses. Por intimidade cultural,
me refiro ao reconhecimento daqueles aspectos da identidade cultural que so fonte de
embarao, mas que no obstante fornecem aos iniciados a garantia de sociabilidade
comum, a familiaridade com as bases de poder que em certa altura podem assegurar
aos desfavorecidos certa irreverncia criativa e no momento seguinte reforar a eficcia
da intimidao (HERZFELD, 2008, p. 17).
A caracterizao de So Romo como um lugar de negros, como
demonstrarei a seguir, articula-se a uma determinada concepo, bastante difundida na
regio, da relao dos seus habitantes com o trabalho, com o uso de bebidas alcolicas
e com acusaes de prtica de feitiaria. Tal concepo desenvolve-se a partir de uma
lgica de segmentao (HERZFELD, 1985)3 em que acusaes associadas aparncia
fsica, ao vnculo com atividades laborais e a traos negativos de personalidade so
atribudos sempre a sujeitos ou grupos aos quais o acusador nega envolvimento ou
pertencimento, ainda que possa vir a se unir ou a compor uma identidade, desde que
sob outras circunstncias ou princpios. Uma dessas circunstncias em que o
autorreconhecimento afrodescendente transps as barreiras da maledicncia foi em um
contexto no menos delicado da vida social local: o perodo das eleies municipais ou o
tempo da poltica, como bem delimitou Palmeira (1996; 2002; 2006). Nesse sentido,
importante salientar que tais acusaes se desenrolaram em contextos que faziam com
que o objeto e a forma de acusao estivessem sempre em redefinio. As acusaes
proliferavam, preponderantemente, por meio de boatos e rumores, sem que se pudesse
delimitar o acusador original e tampouco reconhecer testemunhas dos fatos narrados.
Por outro lado, as narrativas sobre discriminao racial a serem apresentadas emergem
em contextos especficos, acessveis apenas pela imerso na intimidade cultural
barranqueira, no se constituindo em formulaes frequentemente verificveis no dia a
010 dia, isto , embora as questes de ordem racial sejam uma temtica cara aos
saoromanenses, elas no chegam a se constituir em uma problematizao cotidiana
para os meus interlocutores.
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Este texto visa situar etnograficamente o processo citado. Para tanto, adoto
um determinado itinerrio de apresentao dos eixos de problematizao.
Primeiramente, trato de situar, por meio de elementos historiogrficos e etnogrficos, a
constituio de uma imagem pejorativa imputada aos habitantes de So Romo atravs

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do acionamento de um repertrio de acusaes discriminatrias, produzidas por no
moradores do municpio, que transita pela presena de populaes afrodescendentes,
a associao com prticas de feitiaria e a indisposio para o trabalho. Em seguida,
trato de expor alguns esteretipos de cunho racial, que emergiram em determinadas
situaes do meu trabalho de campo, e que permitem compor uma sucinta escala
cromtica e modulvel de classificao de pessoas. Tal escala, permeada de
ambivalncias, permite indicar alguns caminhos para pensar o estatuto do negro na
socialidade local. Uma vez situado o contexto mais amplo que norteia a problematizao
racial local, introduzo o tema da poltica, a partir do evento das eleies municipais, para
mostrar como a avaliao moral dos candidatos a prefeito e de suas respectivas famlias
se constituram num corpus de narrativas do qual possvel extrair elementos para
pensar o pertencimento em bases tnico-raciais, mas tambm associado a uma
categorizao nativa de classe, que transbordam os parmetros depreciativos da
negritude na localidade.

Recnditos da construo de um estigma


Antes de conhecer pessoalmente a localidade, uma das primeiras referncias
sobre o municpio de So Romo dizia respeito a sua suposta fama de ser um lugar de
feiticeiros4. Tal fama espalhou-se, principalmente, em versos populares de domnio
pblico e registrados em muitos materiais sobre o folclore da regio. O mais famoso
deles uma cano, disseminada por condutores de barca, denominada ABC do So
Francisco, cujos versos fazem aluso aos municpios que esto margem do rio, do
Nordeste brasileiro ao serto mineiro. A cano citada nos estudos de Pierson (1972) e
Neves (2011). Em ambos, so apresentadas variaes, tal como pode ser observado
abaixo, entretanto, na maioria das verses, So Romo aparece como o lugar da
feitiaria. Vejamos os trechos que se referem aos municpios mineiros e algumas de
suas variaes:

... Januria carreira inteira


So Francisco da arrelia
So Romo dos Feiticeiros
Extrema dos Cabeludo
Pirapora da poeira

... Januria da cachaa


So Francisco da desgraa
So Romo feitiaria
Pirapora da putaria

... Januria carreira grande


Pedra da Maria da Cruz
So Francisco pai do rio
So Romo pra feiticeiro
Pirapora pra vadio

... Januria s d cachaa 011


Maria da Cruz, algodo
So Francisco pedraria
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Feiticeiro em So Romo.

... Januria, cachaa boa


So Francisco da pedraria

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So Romo da gente toa
Pirapora da alegria.

... Januria da cachaa


So Francisco da arrelia
So Romo da desgraa
Pirapora da folia.
(NEVES, 2011, p. 199-203)

O tom jocoso da cano ironiza todas as cidades ribeirinhas do So Francisco,


mas chama ateno recorrncia com que as suas verses referem-se a So Romo
como lugar de feiticeiros, exceo das duas ltimas em que o municpio aparece
associado gente toa e desgraa. Tal cntico parece ter sumido da memria local
mais ampla juntamente com a extino da atividade dos condutores de barca. Na
interpretao de Zanoni Neves (2011, p. 201), a qualificao corrosiva veiculada pelos
remeiros estaria relacionada ao reconhecimento da decadncia do municpio no sculo
XX, outrora pujante, no sculo XIX, segundo relatos de viajantes. Ainda segundo esse
autor, os remeiros, ou moos de barca, compunham um contingente de negros e
mestios que ocupavam as posies sociais mais inferiorizadas na sociedade (idem, p.
183) e, profundamente discriminados nas localidades ribeirinhas, faziam sua
contrapartida atravs da stira dos seus versos. Entretanto, parte dessa stira
encontrava-se enraizada em crenas e temores, como no poder dos feitios e nas
prticas de curandeiros, que eles identificavam em suas narrativas e versos com o povo
de determinados lugares, como Mangal e So Romo (ibidem, p. 234-235).
A associao entre a prtica da feitiaria e a presena de populaes
afrodescendentes, em Minas Gerais, j foi analisada por uma ainda pouco extensa, mas
bem fundamentada bibliografia antropolgica (COUTO, 2003; LEITE, 1996; PORTO,
2007). Contudo, possvel notar que a estigmatizao de tais populaes tambm se
estende por outros meandros, fazendo com que qualquer forma de
autorreconhecimento de negritude seja um tema delicado, pois faz parte de um
repertrio amplamente difundido de acusao social. Entretanto, necessrio advertir
que na minha pesquisa nunca registrei qualquer discurso que fizesse a associao
direta entre negritude e a prtica da feitiaria, mas notei que o reconhecimento social da
presena de populaes negras em determinados lugares mantinha uma relao de
ubiquidade com as acusaes de feitiaria, isto , ambas as referncias recaiam sobre
as mesmas localidades.
Em uma das tantas passagens que tive por Montes Claros, maior cidade do
norte de Minas Gerais, fui indagado por um senhor que trabalhava em um hotel, no qual
me hospedei, sobre a localidade na qual eu residia. Informei-lhe que estava morando
temporariamente em So Romo. Prontamente, o sujeito completou: conheci So
Romo h muitos anos. Terra de uns negros preguiosos que gostam de uma pinga e de
jogar linha no rio5. A impresso estigmatizante desse senhor, em pleno incio do sculo
XXI, pouco contrasta com a viso do naturalista Richard Burton, produzida em 1868,
quando da sua passagem pelo municpio:
No tive boa impresso dos so-romanenses. No vi, entre
012 eles, uma nica pessoa branca; constituam um 'magote' de
bodes e cabras, caboclos e negros. A classe inferior se ela
existe, nesta terra onde reina a perfeita igualdade, terica e
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prtica anda em mulambos; os mais ricos vestiam-se no


estilo europeu, camisas de 'pufos' e coletes de veludo, mas
seus cabelos escorridos e rostos chatos relembravam a sua
origem aborgine. Eram devotos, como mostravam as cruzes
de madeiras penduradas nas paredes; mal educados, mal

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tinham a energia suficiente para se reunirem em grupos nas
portas e janelas, os homens para observar, as mulheres para
comentar o forasteiro que passava. Algumas negras
trabalhavam em roas primitivas, mas a rede, apesar do
tempo frio, era o local preferido. [...]
Ao cair da noite [...] No era fcil dormir, com a barulheira;
parece que ali as horas da noite so feitas 'para o homem
beber, e a mulher rabujar'.
O samba e o pagode formaram um concerto com os
elementos; o retinir dos instrumentos e a agudeza das vozes
davam a impresso de uma verdadeira cantoria africana, de
uma orgia em Unyanguruwe. (BURTON, 1977, p. 202).
Essa descrio, imersa no imaginrio europeu do sculo XIX, no oblitera
que, ainda hoje, a identificao de So Romo como um lugar, preponderantemente,
formado por uma populao no branca muito difundida nas localidades prximas,
embora no seja incorporada plenamente pelos moradores do municpio. Por outro
lado, em uma lgica segmentar, muitos discursos me foram proferidos, na sede urbana
de So Romo, dando conta de que o lugar de presena de negros, por excelncia, o
distrito da Ribanceira. Os moradores da Ribanceira replicam as acusaes para outra
localidade fora dos limites de So Romo, mas com a qual reconhecem relaes de
parentesco, um distrito do municpio vizinho de Uba, chamado Gerais Velho.
Na historiografia da regio, a presena de populaes afrodescendentes
ganha destaque em pesquisas sobre a escravido no norte de Minas Gerais. De uma
perspectiva demogrfica, importante salientar que a populao escrava, j em
meados do sculo XIX, representava menos de um quinto da populao de Montes
Claros e dos distritos da Comarca do So Francisco, da qual fazia parte So Romo,
enquanto distrito-sede de vila. Dados construdos por Botelho (2000, p. 355-356), a
partir do levantamento de listas nominativas usadas para recenseamentos pelo
Governo Imperial em 1838 e 1872, do conta que, em 1838, a populao total da Vila de
So Romo era de 1.143 habitantes, dos quais 946 (82,8%) eram livres e 197 (17,2%)
eram cativos. Em 1872, verifica-se que a vila exibiu uma elevao da taxa de
crescimento da populao livre (3,05% ao ano) e tambm uma sensvel reduo da taxa
de crescimento da populao escrava (0,27% ao ano). Dessa forma, nesse mesmo ano,
a populao de So Romo perfazia o total de 2.888 habitantes, sendo 2.672 (92,5%)
livres e 216 (7,5%) escravos. Os nmeros de So Romo seguem uma tendncia
tambm verificada no restante da Provncia de Minas Gerais. Contudo, sua
porcentagem de populao cativa esteve sempre abaixo daquela exibida pelos totais da
Provncia: 33,4% do total da populao mineira eram de escravos no perodo de 1833-
35 e, em 1872, esse percentual caiu para 18,2%.6
A decrescente presena da populao cativa ao longo do sculo XIX no norte
de Minas Gerais, entretanto, no reduz a sua importncia na vida social da regio.
Refletindo sobre as relaes entre violncia, escravido e justia no norte mineiro, nos
anos de 1830 a 1888, Jesus (2007) afirmou a existncia de certa horizontalidade na
convivncia entre escravos, libertos e homens livres, cujo efeito foi marcante na
conformao identitria dos habitantes destas localidades. Nas palavras do historiador:
O cotidiano do serto norte-mineiro, entre as vrias 013
caractersticas que o compunham, destaca-se pela relevante
proximidade entre cativos, forros e homens livres. A
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simplicidade da vida e uma menor dinmica da economia


possibilitavam um contato muito prximo entre os indivduos.
Trata-se de um mundo que tornou escravos, libertos e homens
livres em parceiros no crime e companheiros no lazer. Um
mundo que aproximou, em muitos casos, os senhores de seus

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prprios cativos, visto que foi necessria a participao dos
primeiros, por exemplo, no trato com a roa, papel sempre
visto como funo exclusiva dos segundos. Assim, o brao do
homem livre se confundiu com o do cativo, permitindo a
conformao do sistema escravista a partir de uma feio
desorganizada, conforme a expresso de Wissenbach.
Nesse sentido, aparentemente algumas situaes, modelos
ou regras foram subvertidas, moldando um ambiente mais
heterogneo e imprevisvel, ao invs de um mundo coerente,
normalmente esperado pelas relaes estabelecidas na
ordem escravista. a partir da que, acreditamos, suas
identidades vo sendo moldadas (JESUS, 2007, p. 79).
Mesmo trilhando outros caminhos que no o da historiografia, o interesse pela
construo de identidades tambm se demonstra forte em muitas etnografias realizadas
na regio. Em seu estudo sobre a comunidade remanescente de quilombo de Brejo dos
Crioulos, Costa (1999) persegue o mesmo objetivo de Jesus (2007): a busca da
identidade, mas agora associada ao domnio territorial. Para os habitantes da referida
comunidade, tambm situada no norte mineiro, a escravido emerge como fato que
originou o povoamento da regio da Mata da Jhayba, na qual se situa a comunidade, por
meio de ancestrais cativos fugidos de domnios escravocratas na Bahia e nos
municpios mineiros de Espinosa e Gro-Mogol, desde o sculo XVII. A dificuldade de
acesso ao povoado, combinada infestao da malria, manteve o isolamento que
permitiu aos morenos7 desenvolver o que nas suas narrativas ritualizadas chamado
de tempo da fartura, por oposio ao tempo da penria, este ltimo instaurado na
vida do grupo com os conflitos com a sociedade abrangente desde a primeira metade do
sculo XX, e que foi denominado por eles de tempo dos fazendeiros:
[...] narrar o tempo da fartura informar a existncia de um
campo negro no interior da Mata da Jaba.
Aps o fim do sistema escravista, muitos homens, mulheres e
crianas negras, vindos das mais diferentes localidades
mineiras e baianas, percorreram esse territrio negro
procurando localizar-se em lugares que melhor lhes
apraziam. Na beira das lagoas do mdio Arapuim, cerca de
trinta famlias a se instalaram e instituram uma comunidade
mais ampla, conhecida externamente como Brejo dos
Crioulos. Ela era como que o centro em torno do qual
gravitavam ouros grupos espalhados no interior da mata. A
reproduo material dos indivduos que a se localizaram,
assumiu a prtica da caa, coleta e pesca. Ampliam a
produo de gros feijo, milho e arroz e outros produtos
que cultivados possibilitavam supri-los das mais diversas
necessidades. Com o algodo, teciam suas roupas, com a
cana-de-acar faziam rapadura e cachaa e com a mandioca
produziam farinha e goma utilizada na confeco de
quitandas. Festejavam o Rei de Congo sincretizado em Santo
Rei e estabeleciam relaes mnimas com as sociedades
locais situadas nas regies de gerais, nos altiplanos da Serra
Geral, que circunda o vale do rio Verde Grande.

014 Esse tempo da fartura, ao ser narrado intergeracionalmente


propicia que as geraes atuais construam em suas
conscincias, contrastivamente, as dimenses diferenciadas
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entre o passado que se foi e o presente que vai sendo vivido


sobre parmetros diferenciados, instaurados no tempo dos
fazendeiros. Esses chegaram de mansinho, no final dos anos
vinte, mas no chegaram como verdadeiramente so.
Utilizando de artifcios legais, solicitaram junto a Justia o

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direito por usucapio e, assim mandaram agrimensores medir
e dividir as terras de quase todo o serto, e que em sua grande
maioria tinham sido sesmarias (COSTA, 1999, p. 190).
Embora as narrativas memoriais muito bem situadas por Costa (1999) na
formulao da relao entre tempo da fartura e tempo da penria, pelos habitantes
negros da Jhayba tambm tenham relevncia no contexto da minha pesquisa, alguns
dos meus interlocutores esboaram outra relao de sentido para o fenmeno da
escravido e, de forma mais ampla, para a apropriao do passado e o exerccio do
trabalho.
A relao com o trabalho um dos eixos a partir dos quais se engendra
acusao moral dos negros como preguiosos. A representao negativa dos caipiras
brancos e negros, enquanto preguiosos, ignorantes e indolentes, foi disseminada
amplamente por cronistas, viajantes e escritores regionalistas at meados do sculo
XX, conforme Lima (1999). No caso estudado, a pesca, atividade praticada por muito
dos agricultores ribeirinhos, ganha cores especiais. No incio dessa seo, havia citado
o atendente de hotel que se referia a So Romo por meio do acionamento de idiomas
raciais e de classe moralmente pejorativos que associavam fentipo e prticas sociais
em expresses como pretos, preguiosos, apreciadores de pinga (cachaa) e de
jogar linha no rio (pesca). Deslocando o olhar para o universo laboral, vejamos como
essas associaes se articulam. Seu Vital, pescador, negro e morador da Ribanceira,
determinada vez me disse: agora pescador tem nome, tem fora, seno o governo no
pagava salrio pra gente quando t parado. Antes quem trabalhava na roa era mais
valorizado. Se dizia que quem era pescador no queria nada, s queria saber de
pescar. Ter nome e ter fora so propriedades que na composio da socialidade
local designam o reconhecimento pblico de um sujeito ou prtica. O salrio a que Seu
Vital se refere uma remunerao paga pelo Governo Federal, em um sistema idntico
ao seguro-desemprego, aos pescadores registrados profissionalmente na Capitania
dos Portos e associados Colnia de Pescadores, no perodo em que a atividade de
pesca legalmente suspensa para garantir a reproduo dos peixes. O direito
sancionado pelo Estado torna-se, ento, um recurso para buscar a valorizao,
principalmente moral, nas relaes sociais. Tal fato contrasta com um passado no qual a
atividade de pesca no era reconhecida como trabalho, mas como atividade residual ou
ldica de quem exercia outras ocupaes, sobretudo as da roa.
grande o nmero de moradores de So Romo que mesmo morando na rea
urbana reconhecem vnculos com as reas rurais, sobretudo, a partir da atividade agrcola.
comum as pessoas se referirem roa enquanto lugar (rea rural), atividade laboral
(agricultura e criao de animais) e condio (ser da roa ter origem social e hbitos
relacionados ao mundo rural). Poderamos evocar aqui a cultura rstica de que fala
Candido (1975), para situar o contraponto que meus interlocutores permitem construir aos
pontos de vista que buscam a sua estigmatizao.
A roa, enquanto conceito que pode abarcar tanto a ideia de lugar, trabalho ou
condio pode funcionar como um parmetro para situar outros espaos (urbanos, fluviais
etc.), atividades (trabalho no setor de servios, pesca etc.) ou subjetividades (costumes
urbanos, modos educados de comportamento, fineza no trato social etc.). Pescar uma
atividade amplamente praticada, sobretudo na Ribanceira, quase sempre concomitante
ao trabalho na roa. A roa encarnaria, ento, uma rusticidade laboral e existencial que 015
estaria situada em uma posio hierrquica inferiorizvel ao espao, trabalho e ethos
urbano, mas valorizada em relao quela derivada da atividade da pesca.
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Apesar do reconhecimento dos aparelhos estatais, a condio nica de


pescador ainda pode ser objeto de acusao moral, principalmente como atividade de
preguioso, tal como demonstrado na conversa no hotel de Montes Claros. Contudo,
se a atividade de pesca no em si suficiente para caracterizar mal uma pessoa, a sua

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associao com uma determinada descrio fenotpica (preto) e uma determinada
prtica social (o consumo de pinga) completa o referido quadro acusatrio. Tal como
mencionei anteriormente, este se constitui em um dos modos estigmatizantes possveis
pelos quais a populao de todo o municpio de So Romo caracterizada por sujeitos
oriundos de outras localidades. Todavia, em algumas circunstncias, essa tambm a
forma pela qual os moradores da Ribanceira so caracterizados por alguns residentes
de outras reas do municpio, em especial na sede urbana. Alm do comentrio
generalizado que ouvi em So Romo, de que a Ribanceira lugar de pretos, h uma
forma de reconhecimento da negritude tambm entre seus moradores, para a qual
necessrio reunir mais elementos para entender.

A modulao dos repertrios de classificao


A viso sobre a comunidade de Ribanceira, por quem no reside l, ,
geralmente, desqualificadora, embora eu tenha percebido um constrangimento das
pessoas em afirmar isso na minha presena. Entretanto, certa vez, estava procurando
um quarto para alugar na cidade e entrei em contato com o proprietrio de uma casa que
estava desocupada. Comentei com ele que no ano posterior regressaria cidade para
uma pesquisa de durao maior e que pensava em me instalar na Ribanceira. Ele me
desaconselhou dizendo:
L no um bom lugar para morar. L tem muita doena, falta
de higiene. As pessoas acreditam em lendas. Voc pode
pesquisar l, mas l no tem condies razoveis pra se
morar. O povo da Ribanceira toma muita pinga e come muito
peixe. So negros grandes, fortes que at o cheiro de peixe.
Novamente, aparece a associao da presena de negros com o abuso de
lcool, crenas inslitas e com a obteno e consumo de pescado. A descrio
higienista desse interlocutor parece sintomtica de um ponto de vista que
compartilhado por uma parcela dos moradores de So Romo, em um tipo de discurso
que tem por finalidade situar a posio social dos negros na socialidade local.
A anlise das consideraes, tanto da literatura de viajantes, como da
etnografia de outras localidades mineiras ou do Vale do So Francisco (SILVA, 1961;
COSTA, 1999; OLIVEIRA, 2005; PORTO, 2007), e dos relatos da pesquisa de campo,
permitem inferir que h um jogo de visibilizao-invisibilizao da presena de
populaes no brancas cuja variao est articulada posio de enunciao das
fontes de informao. A literatura de viajantes, produzida por naturalistas estrangeiros,
constitui uma viso perfeitamente exgena, sem nenhum tipo de envolvimento com a
vida social local. Seu padro de populao branca a dos estratos abastados dos
pases europeus. No h gradaes de cor nas suas classificaes, mas dois polos bem
distintos: brancos e negros.
As referncias a uma hierarquizao racial dicotmica so escassas em
evidncias nos registros escritos locais. Uma delas pode ser encontrada no dossi de
tombamento da imagem de Santo Antnio, cuja fabricao remonta ao sculo XVIII, da
Prefeitura Municipal (2006). Em uma pequena parte do documento, h a elaborao de
uma reconstituio histrica da Igreja Matriz desde a sua provvel construo, no fim do
016 sculo XIX. Na casa paroquial dessa igreja, fica guardada a imagem que objeto de
tombamento, juntamente com outras imagens de valor histrico e religioso. Em uma
determinada passagem dessa parte do dossi, h uma afirmao atribuda a entrevistas
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de antigos moradores, porm sem a reproduo literal de suas falas, que diz o seguinte:
[...] a igreja fora destinada elite da cidade, composta pelos
brancos, ricos comerciantes, donos de terra que ali
habitavam. A Igreja Nossa Senhora do Rosrio, distante duas

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quadras, era o local dos negros, pessoas simples e humildes,
com as quais a elite no queria maiores aproximaes
(PREFEITURA MUNICIPAL, 2006, p. 12).
Quando da minha chegada ao municpio, em 2006, o conhecimento sobre a
potencial reivindicao dos moradores da Ribanceira como remanescentes de
quilombos era amplamente ignorada. Em novembro do referido ano, Aderilson,
professor de portugus e literatura no ensino mdio da Escola Estadual Afonso Arinos,
convidou-me para falar na escola, em uma atividade comemorativa do dia da
Conscincia Negra, sobre o tema que desejasse. Confesso que o convite me
constrangia, pois no me considerava uma pessoa adequada para tal tarefa. Nunca
tinha participado de alguma atividade relativa ao dia 20 de novembro sem que houvesse
a presena de pessoas negras protagonizando palestras ou debates. Senti-me pouco
habilitado para o que me propuseram, pois era reconhecido como branco na localidade,
vinha de muito longe e ainda pouco conhecia da vida naquele local. Alm de que, at
aquele momento, havia pouco me debruado sobre a temtica de forma mais ampla.
Creio que tal convite estivesse relacionado com a minha filiao a uma universidade do
centro do pas. Como forma de reduzir o meu constrangimento em abordar questes
raciais sozinho, convidei Alice, autoidentificada como negra, professora da escola
municipal da Ribanceira, muito articulada e, ento, envolvida diretamente na
reivindicao do reconhecimento da Ribanceira como comunidade quilombola. A
direo da escola aceitou a participao de Alice, e desde ento fui estreitando laos
com sua famlia e amigos. Apesar do meu esforo em afastar os vcios acadmicos
diante de uma plateia de ensino mdio, minha palestra sobre formas de discriminao
no atraiu mais do que o respeito dos alunos. J a apresentao coloquial de Alice
suscitou a interveno curiosa de alunos e professores sobre a situao de uma
comunidade do muncipio, que muitos pareciam ignorar quela poca.
Uma possibilidade de entender alguns aspectos dos processos de
visibilizao e invisibilizao passa pela observao de certos idiomas raciais na regio.
Estes operam as prticas de classificao dispersas em modulaes imbricadas nas
hierarquias sociais e nas situaes de enunciao das categorias raciais, forjando uma
escala cujo polo socialmente valorizado o da claridade. O polo desvalorizado que tem,
inclusive, como parmetro um termo usado para ofender, o preto, desenvolve-se na
direo do polo claro ou branco, a partir de vrios tons de moreno, termo
socialmente respeitoso para tratar populaes no brancas.
As informaes que possuo sobre o estatuto do branco na socialidade local
passam, fundamentalmente, pelas relaes que fui estabelecendo com meus
interlocutores. Durante o trabalho de campo, estreitei laos com uma famlia com a qual
convivi a maior parte do perodo em que me encontrei no municpio. O processo de
acolhimento pela famlia de Alice, umas das minhas principais interlocutoras e cujo
episdio de encontro descrevi anteriormente, revelou algumas pistas para pensar o
lugar do branco. Robson, um de seus filhos, depois de mais de um ano que nos
conhecamos, me disse: no incio achava que voc era mais um branco azedo, mas
depois fui vendo que voc legal. A proximidade com ele e seus parentes foi tecida e
aprofundada por meio do compartilhamento da prosa, da comida e da bebida. Era
identificado como algum que vinha do centro do pas e possua mais recursos
econmicos, materializado para eles pelos equipamentos que levava comigo
017
(computador, mquina fotogrfica digital) e que quela poca eram bens que poucos
moradores possuam. Eles acreditavam, inicialmente, que a comida e bebida que
40

consumiam no seriam do meu agrado. A minha aceitao das refeies foi uma
surpresa dada a projeo que faziam do meu comportamento, a partir de suposies
quanto minha origem e classe social. Aos poucos fui notando que certa
horizontalidade se estabelecia entre as pessoas, sem referncias a classificaes
raciais, pelo compartilhamento dos contnuos rituais de conversa e comensalidade.

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Contudo, gente de fora ou de certas famlias abastadas, muitos reconhecidos como
brancos, que no compartilhavam desses momentos, indicadores de demonstrao
de considerao, faziam emergir discursos sobre a ausncia de humildade.
No perodo em que comecei a ter contato com moradores da comunidade de
Ribanceira, conheci, em um churrasco promovido na casa de um amigo, um rapaz, cujos
familiares l residem, que estava de frias e j havia morado no povoado, uma vez que
passou a residir em Pirapora, cidade localizada ao sul de So Romo. Uma observao
sua, que me pareceu bastante despretensiosa, chamou minha ateno. Ao observar um
beb no colo de uma menina no ptio da vizinha, ele exclamou: o filho da vizinha t
melhorando a raa! No pude deixar de lhe indagar porque falava aquilo e ele
prontamente me respondeu: porque o menino mais clarinho. Continuando, me disse
que a me negra e, ento, o pai devia ser claro. Em relao a esse idioma nativo
sobre claridade, lembro-me que, certa vez, uma menina de onze anos, neta de uma
informante, me disse que lhe perguntavam se eu era parente de sua famlia, pois os
moradores de So Romo costumavam me enxergar junto a eles. A menina me disse
que negava o parentesco lamentando-se: quem me dera ser clarinha assim. Essa
menina tem a pele muito morena, mas no se considera negra. Em outra ocasio ela me
disse que brigou com colegas de escola que lhe caoavam afirmando que sua me tinha
cabelo de esfrego de ao. A me dela reconhecida como branca, mas a brincadeira
funcionava como uma desqualificao que associava o seu cabelo ao de negros. J
ouvi, algumas vezes, nas ruas de So Romo, crianas provocando umas s outras,
chamando-se mutuamente de cabelo de Assolan8. No raro ouvir referncias
valorizao de traos de beleza que passam pelos tons mais claros de pele e pela lisura
dos cabelos, isto , que podem ser situados na direo do polo branco da escala de
classificao. Nesse sentido, o estatuto da mistura, evocado no caso da melhora da
raa citado, parece indicar que esta bem-vinda quando a posio de enunciao
valoriza o clareamento das geraes futuras.
Certa ocasio, uma interlocutora da sede do municpio contava-me, em tom
de anedota, que uma me de So Romo, ao visitar o filho em Montes Claros, cidade
para a qual muitos jovens deslocam-se para estudar, descobriu que o filho era
homossexual e ficou muito abalada. Em meio ao clima jocoso, um conhecido, que
acompanhava a conversa, lhe disse que um de seus filhos passava muito tempo com um
amigo. Ela rapidamente retrucou que no se importava que algum de seus filhos fosse
gay, mas que o nico desgosto que poderiam lhe fazer seria lhe dar um neto preto.
Em outra posio de enunciao, encontra-se o discurso proferido por uma
interlocutora, Tonha, irm de Alice, em uma situao interessante. Um dos seus filhos
gmeos me perguntou se eu era pardo. Falei a ele que eu poderia ser da cor que ele
considerasse. Antes que eu pudesse lhe indagar o porqu da sua pergunta, Tonha o
repreendeu e disse que eu era branco e ele era moreno. Salientando que ele,
inclusive, era moreno mais claro que outros, que ele possua essa cor (suponho mais
escura) por causa do sol a que se expunha, pois se morasse em um lugar em que no
estivesse tanto exposto ao sol seria amarelo, tal como Renata (filha de Alice). O
menino, ento, diz sua me que sua irm de seis anos, o chama de nego preto. Tonha
diz que ela mais morena que eles (os gmeos). Digo-lhes que no h motivo para
envergonharem-se da sua cor de pele. Tonha acrescenta que , inclusive, melhor ser
018 negro, pois seriam mais fortes.
Na mesma linhagem de pensamento, recordo como uma das minhas
primeiras anfitris, ao explicar a um de seus filhos, quando este indagou porque seu
40

irmo mais velho era to forte, afirmou que o mesmo possua sangue negro. As fotos
de infncia do primognito o retratam como um menino magro. Contudo, quela poca,
com 18 anos, o rapaz exibia um corpo moldado pela prtica frequente de musculao. O
caula era reconhecido como branco e de pais brancos. Seu irmo, por sua vez, possua

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o pai negro. Aqui encontramos um indcio importante de que no h uma direo nica
no estatuto da mistura e, consequentemente, na escala de esteretipos raciais. O
compartilhamento de uma substncia, o sangue negro, traz consigo a propriedade da
fora, atributo desejvel seja como padro fsico-esttico, seja como recurso para o
trabalho, sobretudo no duro lavoro da roa. Essa aparente ambiguidade um dos
indicadores do carter pragmtico e relacional do acionamento desses idiomas raciais.
H ainda outros termos intermedirios na escala cromtica das classificaes
saoromanenses. Renata, cujo pai reconhecido como branco em So Romo, se
identifica publicamente como negra. Ela me contou que, certa vez, ao fazer um
recadastramento na escola, colocou em um formulrio, no item que indagava pela sua
cor, que era negra. A funcionria que realizava o recadastramento mostrou-se
contrariada e contestando-a, alegou que se ela, que possua um tom de pele mais
escuro que Renata, no era negra, minha amiga no deveria colocar tal informao no
formulrio. Lembro que os familiares de Renata a chamam carinhosamente de
amarela em referncia ao fato de ser mais clara que seus irmos, tios e me. Seu av a
chama, afetuosamente, de minha amarela. Na festa do seu aniversrio, Alice, de forma
afetuosa, no discurso de agradecimento festa, chamou a mulher de um de seus
irmos, de amarela da infncia. Essa expresso , geralmente, pejorativa e atribuda
aos sujeitos de pele mais clara, mas naquela ocasio evocava um tratamento que, sob
aquela circunstncia de alegria compartilhada, demonstrava imensa considerao pela
pessoa citada. O amarelo uma classificao de miscigenao e atribuda,
costumeiramente, a pessoas mulatas, denotando a simultaneidade do sangue negro e
da pele clara. No caso da cunhada de Alice, reconhecida como branca, mas casada com
um negro, a relao de sentido pode ter se dado por aliana matrimonial.
Em outra situao, durante a festa de Nossa Senhora Aparecida, na
Ribanceira, um fato me chamou a ateno, pelos comentrios realizados por algumas
pessoas da casa em que me encontrava. Refiro-me ao caso da chegada de um nibus
vindo de Gerais Velho ao povoado. Muitos dos membros dessa comunidade costumam
disputar torneios de futebol com o pessoal da Ribanceira. Um menino de 10 anos, ao ver
as pessoas desembarcando do nibus, exclamou: s tem gente preta neste nibus.
Sua irm, ao ouvir a declarao, lhe diz: voc tambm negro!. Ele retruca e diz que
eles so muito mais negros, pois s daria para ver os (seus) olhos. Novamente emerge
a questo da tonalidade da pele e suas modulaes, nas quais os tons mais escuros so
sempre objeto de discursos desqualificadores.
As classificaes estereotipadas, acionadas pragmaticamente pelos sujeitos
pesquisados, expem os meandros da discriminao racial, que no tpico a seguir
sero conectados com a ideia de pobreza. Tais relaes atualizam-se em fugidios
processos de segmentao em que a desqualificao social deslocada e atribuda s
figuras de alteridade geradas nas referidas relaes. No contexto estudado, os
discursos de desqualificao esto sempre construindo outros como seu alvo.

O lugar moral do negro na feitiaria e na poltica


No incio do artigo, me referia suposta fama de lugar de feiticeiros atribuda
a So Romo. Tal acusao no encontra ressonncia no discurso dos moradores do
municpio. Estes se demonstram evasivos quando estimulados a falar sobre o assunto, 019
em face do estigma da cidade. Percebi isso quando esse tema foi abordado em uma
conversa entre um morador de outra localidade e uma moradora de So Romo. No
40

incio de setembro, eu e a famlia de uma interlocutora fomos visitar uma tia sua que
residia na rea rural de um municpio prximo. Essa interlocutora havia me falado que
sua tia era benzedeira e que confiava muito na reza dela. Minhas expectativas foram
frustradas, pois sua tia no se mostrou muito interessada em conversar comigo. Aps o

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almoo, fomos visitar uma prima da minha interlocutora em outra propriedade rural. O
mais marcante dessa visita, alm da longa caminhada sob o sol escaldante para
chegarmos l, foi conversar com marido de sua prima. Em determinado momento,
quando lhe disse que estava em So Romo realizando uma pesquisa sobre o
municpio, ele me advertiu: cuidado com os feiticeiros. Prontamente, minha
interlocutora interrompeu, afirmando: os que tinham eram velhos e j morreram. Ele
retrucou: eles podem ter ensinado outros. Minha interlocutora se mostrou contrariada
e o assunto da conversa foi mudado.
Tal como no episdio citado, a simples meno de qualquer evento que
pudesse remeter ao universo dos feitios acionava a produo de um discurso sobre o
outro. O feiticeiro nunca reclama sua condio, ele objeto de acusao, guardando
semelhana com as acusaes de bruxaria entre os Azande, descritas por Evans-
Pritchard (2005). De acordo com as narrativas dos meus interlocutores, o feiticeiro
nunca mora na localidade em que o enunciante do discurso reconhece como de sua
residncia. Ele sempre provm de localidades e municpios vizinhos ou prximos (do
outro lado do rio, de So Francisco, de Pirapora etc.) e, no raro, identificado como
vindo da Bahia. A Bahia funciona como um lugar fixado no imaginrio local,
simultaneamente, distante o suficiente afastar a suspeita sobre um possvel praticante
local, e prximo o necessrio para se recorrer a algum detentor desse saber-fazer
especfico. Se ningum ostenta um discurso sobre a presena local de praticantes de
feitio (ou conforme os termos locais: macumba, porqura, coisa feita, coisa
rezada), j no se diz o mesmo sobre pessoas que podem demandar tais servios. As
pessoas ruins, a inveja e o rancor so ingredientes evocados pelos meus
interlocutores para alimentar as suspeitas que algum pode ter mandado fazer
macumba ou rezar algum objeto para provocar um dano ou mal a outrem.
Evidentemente, no corroboraremos qualquer estigma localidade, por entender que
tais elementos (a qualificao de pessoas como ruins, invejosas ou rancorosas)
so objeto de avaliaes e acusaes morais extensivos a quaisquer indivduos
envolvidos nos mais diferentes conflitos interpessoais, em So Romo e alhures. Feita
essa ressalva, cabe salientar que o outro, produzido nos discursos dos meus
interlocutores, reproduz a lgica que lhes imputada: a associao entre a prtica da
feitiaria e a presena de populaes afrodescendentes. Em So Romo, j ouvi a
acusao replicada para moradores da Ribanceira. Na Ribanceira j me foram relatados
eventos ocorridos em Gerais Velho. A Bahia e Pirapora so reconhecidos pelos meus
interlocutores no s como lugares de presena negra, mas, sobretudo, de existncia
de terreiros de macumba.
No municpio de So Romo, at o momento em que realizei minha
etnografia, no havia a presena institucional de religies afro-brasileiras. Como em
outras localidades de Minas Gerais, a presena do catolicismo muito forte9 e
representada por trs igrejas na sede do municpio e inmeras capelas nas reas rurais,
bem como por um calendrio anual de festas religiosas que mobiliza parte significativa
dos habitantes. Tais festas catlicas costumam incluir uma srie de rituais que foram
historicamente associados aos negros desde a poca da escravido, como as
coroaes de Rei e Rainha da festa de Nossa Senhora do Rosrio (na rea urbana de
So Romo), de Nossa Senhora Aparecida (na Ribanceira) por Irmandades Negras e os
respectivos cortejos de congado e caboclinhos, bem como a dana do lundu durante
020 os giros de folia de reis e de santos. Nessas ocasies, tais ritos ainda se constituem em
territrios existenciais nos quais a populao negra do municpio de So Romo pode
ocupar um lugar social positivo de destaque. Os significados catlicos transcenderam e
40

ofuscaram as referncias a um passado africano, ainda que as danas, cortejos e


cerimnias de coroao sejam prticas associadas efetivamente aos costumes dos
negros e em menor grau, aos ndios que historicamente habitaram a regio. Afinal,
como observou Carlos Rodrigues Brando, h casos em que o ritual, j bastante

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isolado do seu contexto social e simblico de origem, termina por combinar-se com
elementos formais e temticos de autos e danas de procedncia europeia ou
supostamente indgena [...] (BRANDO, 1987, p. 201).
Se as festas religiosas catlicas se constituem em um espao social no qual a
negritude no objeto de desqualificao, mas de prestigiada exposio pblica ritual,
ainda assim elas no se constituem exatamente em um momento de elaborao de
narrativas de autorreconhecimento tnico. Tal fenmeno foi observado por mim em
outro momento delicado da vida social saoromanense: as eleies municipais. Essa
poca costuma estar associada ao que na literatura recente, baseada em investigaes
realizadas em diferentes reas etnogrficas no Brasil, tem se chamado de tempo da
poltica, ou simplesmente poltica (PALMEIRA; HEREDIA, 1995; PALMEIRA, 1996;
2002; 2006). Nos pequenos municpios, trata-se do momento em que as divises e
agrupamentos sociais se realinham em torno de faces que disputam o poder poltico
local. O voto nos contextos estudados seria menos um investimento de iniciativa
individual, mas um empreendimento de localizao familiar ou social. Pelo carter
desagregador, a poltica estaria condensada em um perodo especfico, as eleies, em
que as disputas se explicitam e se dramatizam. O exerccio da poltica fora desse
perodo, sobretudo na forma do que os meus interlocutores designam como
perseguio, durante o mandato da administrao municipal, profundamente mal
visto. Perseguio diz respeito prtica de constrangimentos simblicos e materiais
aos sujeitos identificados com setores oposicionistas, por ocasio das campanhas
eleitorais passadas e presentes, pelos agrupamentos que desempenham no governo
no municpio. Tal prtica lida pelos meus interlocutores como indcio da manuteno
do conflito fora do perodo em que o embate entre as faces polticas se encontra
moralmente autorizado.
O prestgio dos polticos, tal como pode se deduzir de uma determinada
literatura antropolgica (BAILEY, 1971; HERZFELD, 1985; PALMEIRA, 1996, 2006;
MARQUES; COMERFORD; CHAVES, 2007) est associada capacidade de doao
que supera os limites das trocas entre iguais, no interior de uma comunidade. A
capacidade de doao extracotidiana que funda as relaes desiguais entre doadores e
devedores tambm deve ser pensada, na sua outra face, como um recurso de
intimidao quando associa a manuteno dos favores fidelidade. Trabalhos como os
de Bailey (1971) e Palmeira (1996; 2006) so exemplares de que a pequena poltica do
dia a dia se constitui no momento profcuo para a construo da reputao dos membros
de uma coletividade. A construo de um bom nome (BAILEY, 1971, p. 2) um recurso
importante para a disputa eleitoral, pois pe prova a reputao dos candidatos aos
cargos eletivos. A construo da reputao, ou do bom nome, de um candidato implica
um investimento em um luta cujos ganhos so, inicialmente, de ordem moral, embora
no limitados a esses registros10. Tais lucros morais so importantes no circuito que
produz a influncia no exerccio da ao poltica. A reputao dos candidatos parece
estar sempre associada com as relaes que os mesmos estabelecem durante a
campanha, e at mesmo fora dela.
Em So Romo, a adeso a um dos lados na disputa eleitoral mobiliza as
pessoas em performances de demonstrao de fora (carreatas, comcios, circulao
de carros de som com msicas e mensagens eleitorais) e em tticas de acusao
recproca entre os candidatos via fofocas, rumores e cartas annimas, que so
espalhadas entre os eleitores. Tais tticas tem por finalidade a desqualificao moral do 021
oponente. Nesse sentido, tal como nas crises de feitiaria, os boatos, rumores e fofocas
operam como catalizadores de acusaes e contra-acusaes que visam produzir
40

danos ao adversrio11. No caso dos polticos, tal dano est associado diretamente sua
reputao.
Na eleio municipal de 2008, os dois candidatos prefeitura de So Romo
se viram envolvidos em boatos e rumores que visavam atingir sua reputao. O

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candidato da situao, e ento prefeito em busca da reeleio, teve sua imagem
associada prtica de discriminao racial e de classe, enquanto seu opositor, tambm
ex-prefeito do municpio, foi acusado de abuso de lcool e de perdulrio. Interessa-nos,
neste artigo, a situao que envolve as acusaes ao candidato reeleio e as
implicaes desse processo. A acusao de discriminar pretos e humildes,
designaes locais para os habitantes negros e pobres do municpio, gerou um efeito de
indignao nos moradores que se afiliavam a oposio ao ento prefeito, por se
reconhecerem na condio dos supostos discriminados. Cabe ressaltar que esses
boatos, quase sempre sem testemunhas dos fatos ocorridos, espalhavam-se com
intensa rapidez, conferindo status de verossmil aos eventos objetificados pelos
rumores.
A imagem do candidato reeleio estava vinculada ao contraste com o seu
adversrio, mostrando o lado complementar das acusaes no processo de
constituio das reputaes. Os que acusavam o candidato da situao de preconceito
com pretos e humildes forjavam a imagem do seu oponente como algum que no
fazia distino entre as pessoas: ele abraa, dana e ajuda qualquer um, seja preto,
sujo, bbado. Alm disso, me foi reiterado que qualquer sujeito que procurasse o
candidato de oposio lhe dizendo que no tinha dinheiro para pagar conta de luz ou
para comprar remdio, ele tirava do prprio bolso e dava. A generosidade, o afeto e o
tratamento equnime atribudos ao oposicionista, contrabalanavam as acusaes
acerca de excessivo consumo alcolico e de gesto fraudulenta do municpio poca
de seu mandato.
Para os saoromanenses que se situavam do lado da oposio, pouco
importavam os traos populistas da candidatura de oposio. A postura do candidato
reeleio lhes causava rejeio profunda. O candidato da situao era considerado um
sujeito que, mesmo reconhecido como bom administrador, no olhava para a pobreza.
Muitos dos meus interlocutores afirmavam que ele mantinha distncia e pouco interagia
com as pessoas, pois, supostamente, no gostava de pretos e humildes, imagem
compartilhada por muitos saoromanenses sobre o que seria a maioria dos moradores do
municpio.
Uma interlocutora idosa falou-me vrias vezes que o candidato de oposio,
assim como seu pai, tambm poltico e ex-prefeito da cidade, entrava na casa das
pessoas, comia junto a elas, no fazendo distino se so pobres ou negras. Segundo
ela, o pai do ento candidato de oposio tomava pinga com sua me no mesmo
copo. Nas suas palavras: nunca ganhei nada de prefeitura, mas quando minha me
morreu, ele (o oposicionista) ajudou no enterro, com o caixo. A referncia ao amparo
em situaes de morte na famlia um dos temas que apareciam com recorrncia para
meus interlocutores mais pobres quando estes falavam sobre suas dificuldades
econmicas. Prestar ajuda nesses momentos, principalmente, quando essa prtica
empregada por um poltico, pode ser uma ao to importante quanto nutrir as relaes
com os potenciais eleitores. Contudo, essa prtica vista como desinteressada12
quando feita fora do perodo eleitoral, sobretudo, quando o sujeito em questo
compartilhava coisas to importantes como comer e beber, inclusive no mesmo
recipiente. Assim, quando minha interlocutora afirma a conduta sem distino racial ou
de classe do candidato de oposio, ela o aproxima, afetivamente, quando narra a
relao que o mesmo mantinha com sua famlia e com ela. Aqui, parece que o afeto e a
022 ateno do poltico ganham cores concretas e situam o que seria olhar pela pobreza. O
olhar pela pobreza, de que ela e outros interlocutores me falaram, no estava ligado
meramente obteno do que se precisa, mas ao tratamento que dispensado pela
40

autoridade na sua relao com as pessoas.


Por outro lado, um interlocutor da Ribanceira me contou o boato de que o atual
prefeito teria dito que no gosta do seu povoado, comunidade reconhecida como
composta majoritariamente por negros. Sem esclarecer a fonte da sua informao, ele

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afirma que para o candidato reeleio: l um lugar de pretos e pobres e que (ele) iria
sobrevoar l com avio e jogar uma bomba. Pergunto-lhe se acredita mesmo nessa
possibilidade e meu informante diz que no duvida da ameaa, pois a famlia que est
na prefeitura muito vingativa. Pergunto a quem ele se refere, uma vez que o
candidato no possui linha de descendncia no municpio, mas se casou com uma
moradora do local. Ele me explica que se trata da linhagem materna da famlia da
primeira-dama, que gozaria de m reputao em So Romo. Independente da
verossimilhana ou razoabilidade desse boato, no se pode negar que a sua replicao,
e ouvi esse rumor diretamente de outras pessoas, se destinava a abalar a reputao do
disputante reeleio.
De outra interlocutora ouvi um relato que buscava conferir crdito afirmao
de que a famlia do ento prefeito no gosta de pretos. Um parente do prefeito teria dito
em uma conversa na fila da caixa de um mercado, e ela o teria escutado que preto no
presta e que em seu stio nem os porcos nem as galinhas so pretos, porque galinha
preta, nem pena solta. Minha interlocutora me diz que, inclusive, os bbados que
estavam bebendo l riram quando ele falou. Ela sentiu-se muito magoada e ficou
enraivecida com pessoas que assistiram o comentrio, na sua presena, e nada fizeram
seno rir. No seu entendimento, essa seria uma caracterstica da famlia que est na
prefeitura. Incomodada com o que presenciou, ela me reafirmava: sou preta mesmo e
as brincadeiras [tidas como folclore da cidade e de sua apreciao], So Gonalo,
caboclinhos, batuque, boi, so tudo criao de negros.
Mesmo no assumindo a acusao que lhe foi atribuda e disseminada, sob a
forma de boatos, o candidato reeleio reconheceu o efeito dos rumores sobre a sua
relao com negros e pobres e defendeu-se das acusaes em uma reunio de
campanha com pescadores do municpio. Nessa ocasio, ele negou qualquer tipo de
discriminao, afirmando o carinho que tinha pelo povo de So Romo desde
quando conheceu a cidade. Nessa mesma oportunidade, aproveitou para atacar seu
adversrio, que teria sido convidado para ser padrinho de uma criana e no teria tocado
na mo da madrinha, uma senhora negra. O candidato reeleio finalizou suas
consideraes, perguntando: ser que era porque no era perodo eleitoral?. A sua
defesa passou pelo ataque ao adversrio, lanando sobre ele o mesmo expediente que
o atingiu: a acusao sob a forma de boatos e rumores.

Consideraes finais
A descrio produzida apontou para um tema caro aos meus interlocutores: o
do pertencimento tnico-racial. Os limites do artigo situam-se nas zonas em que o
refinamento da anlise requer um aprofundamento da etnografia nessa direo. Por
outro lado, a reconstituio dos caminhos pelos quais foram se constituindo uma
imagem depreciativa do municpio, bem como a reunio no texto de certas narrativas
discriminatrias locais, podem dar a impresso de um racismo exacerbado no dia a dia
de So Romo. Essa no , certamente, uma imagem adequada da vida cotidiana dos
meus interlocutores. As situaes apresentadas emergiram em contextos especficos,
expostos etnograficamente no artigo, justamente para minimizar o efeito de que o
racismo algo cuja recorrncia insuportavelmente presente na vida social local. O
fluxo cotidiano da roa e da cidade pontuado pelas atividades laborais e pela prosa
fcil nas cozinhas, locais de trabalho, bares e esquinas da cidade, que majoritariamente 023
no se debrua sobre o que aqui tratamos. Com isso, no estou ignorando as relaes
de hierarquia e poder, mas to somente afirmando que o meu ingresso nas esferas de
40

intimidade cultural que permitiram o acesso a esses aspectos embaraosos da


identidade local.
Diante do exposto, percebe-se como o tempo da poltica produziu um espao
privilegiado de problematizao. Podemos inferir que, para alm da lgica de produo

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de danos morais aos candidatos por meio de boatos, fofocas e rumores, a disputa
eleitoral municipal se constituiu em um momento mpar em que o reconhecimento da
negritude, associada da condio de classe humilde, foi acionado pelos barranqueiros
para pensar a si mesmos. As modulaes de uma escala cromtica que desqualificava
sujeitos de tons de pele mais escura e as referncias ao tipo de cabelo deram lugar a
uma dicotomia que parece alinhar uma variedade de no brancos no polo dos negros.
Inclusive, as distines segmentares que deslocavam a presena negra para a
Ribanceira, e desta para localidades de municpios vizinhos, cessaram nessas
circunstncias. Percebe-se, assim, que o contexto em que as classificaes
estereotipadas surgem e so acionadas revelam o carter performtico, isto ,
simultaneamente retrico e pragmtico, do seu uso. O caso exposto de emergncia do
reconhecimento pblico de uma parcela significativa de negros e pobres na composio
da socialidade local, sob uma situao de disputa poltica, nos convida a ampliar o
espectro de entendimento dos contextos possveis para a emergncia dos sentimentos
de pertencimento.

024
40

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NOTAS
1
Penso tais classificaes no sentido do essencialismo prtico, de que fala Herzfeld (2008), pois seu funcionamento est
relacionado organizao do repertrio de prticas de sentido, imbricadas em uma classificao fenotpica estereotipada de
pessoas, acionadas pelos meus interlocutores em distintos contextos de relaes.
2
Sobre a contextualizao histrica e antropolgica do tema do branqueamento, ver Hofbauer (2006).
3
Michael Herzfeld (1985, p. xi-xii) fala em segmentao ao invs de organizao segmentar fugindo de caracterizaes
morfolgicas ou tipolgicas que tm caracterizado vrios trabalhos sobre o tema, tal como observou Goldman (2001, p. 67)
para dar conta de sistemas de valores nos quais nveis de pertencimento, com suas respectivas lgicas de incluso e
excluso, s podem ser apreendidos em ao, em uso por sujeitos que acionam e atualizam esteretipos (inclusive
autoesteretipos) para dar sentido aos seus engajamentos e pertencimentos. Para alm da apresentao exteriorizvel de
uma identidade coletiva unitria, as prticas de esteretipos (HERZFELD, 2008) revelam, no interior de esferas de intimidade
cultural, aqueles aspectos embaraosos das formas de autorreconhecimento que so fontes de vnculo para uma socialidade
comum. Na interpretao da obra de Herzfeld por Ossowicki (2003, p. 82), idiomas de identidade operam como simulacros de
socialidade. Assim, a questo no se uma dada sociedade ou no segmentria [...]. Todas as sociedades tm de ser
segmentrias na medida em que reconhecem mais do que um nvel de diferenciao social. Seria mais til questionarmo-nos
antes sobre se a ideologia dominante torna explcita a presena das relaes segmentrias ou se, pelo contrrio, tenta
suprimi-la (HERZFELD, 2001, p. 210).
4
A feitiaria tratada neste artigo na dimenso restrita s relaes sociais de acusao. A conexo com o tema mais amplo da
religio no corresponde aos propsitos do artigo. A problematizao envolvendo o escopo da racionalidade, da crena e da
religio pode ser encontrada em outro artigo meu (BENITES, 2011).
5
Expresso que se refere atividade de pesca.
6
Botelho (2000) lembra que h alguns fatores importantes que influenciaram as mudanas demogrficas da populao cativa
no sculo XIX at a abolio da escravatura, em 1888: o fim do trfico internacional de escravos, em 1850, e a lei do Ventre-
Livre, em 1871.
7
Categoria nativa que designa os negros, moradores da Jhayba.
8
Assolan a marca de um esfrego de ao, produto sob a forma de um emaranhado de fios de alumnio utilizado para
limpeza de panelas e demais recipientes metlicos.
9
No muncipio se verifica tambm a presena de vrios templos evanglicos e de uma casa esprita.
10
Trabalhos clssicos, como a coletnea organizada por Peristiany (1971), ou contemporneos, tal como o estudo de Fonseca
(2004), investiram na capacidade heurstica da noo de honra. Creio pertinente a observao de Herzfeld (1980, p. 347-348)
de que [...] a interpretao precisa de termos de valor moral requer uma percepo clara do seu contexto social e lingustico,
em cada comunidade. Tal como nos estudos mediterrneos, creio, como o autor, que generalizaes massivas de [noes
como] 'honra' e 'vergonha' tem se tornado contraprodutivas; [pois] seu uso continuado eleva o que comeou como uma
convenincia genuna para leitores de ensaios etnogrficos a um nvel de proposio terica (idem, p. 349). Dessa forma,
abdico de usar a noo de honra para entender as situaes elencadas neste texto em favor da descrio etnogrfica dos
casos apresentados, sem classific-los por meio de alguma taxonomia. Mantenho o uso do termo reputao (BAILEY, 1971)
em um sentido puramente descritivo, apenas como indicativo das mltiplas formas pelas quais a percepo da imagem
pblica dos atores polticos construda.
11
Para uma anlise comparativa entre etnografias sobre feitiaria, incluindo conexes com contextos polticos, ver Stewart &
Strathern (2008). Sobre relaes de sentido entre feitiaria e poltica, ver Benites (2010). Sobre a relao entre poltica e
feitiaria em contextos amerndios, ver Ribeiro (2009) e Vieira (2010).
12
Falar em conduta desinteressada no significa que a ao desinteressada em si, mas que no contexto em que a situao
se desenrola, no h uma conexo imediata com a retribuio da prestao recebida. Isso no implica que, posteriormente, a
obrigao de retribuir no se faa presente, tal como j foi analisado em vrios trabalhos sobre as economias da ddiva,
dentre os quais o trabalho de Mauss (2003) um marco fundamental.

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