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Lagarta

Na linguagem vulgar, chama-se lagarta ao primeiro estágio larval dos insetos da ordem dos Lepidoptera. Têm o
aspecto de vermes, por vezes segmentados e com os rudimentos dos três pares de patas característicos dos
adultos. O estado seguinte chama-se pupa e geralmente forma-se dentro de um casulo.

Geralmente, as lagartas alimentam-se vorazmente e podem atingir tamanhos de mais de 10 cm, embora o
inseto adulto raramente chegue a essas dimensões. Algumas alimentam-se de folhas de plantas e podem
constituir uma praga nas culturas e jardins.

Outras desenvolvem-se dentro de frutos em maturação – a fêmea coloca os ovos dentro do ovário da flor e a
larva alimenta-se do pericarpo ou mesmo da semente. Noutros casos, os ovos podem ser colocados por baixo da
pele dum animal vivo e as lagartas parasitam-no.

As lagartas das moscas alimentam-se de animais mortos ou de dejetos – são detritívoras. Alimenta-se de folhas
e causam danos em diversas plantações. Tamanho: aproximadamente 3,5cm de comprimento.

Coloração:

Preta, apresentando duas linhas longitudinais amarelas na parte dorsal do corpo.


Toxidade: baixa, mas os pelos ao longo do corpo podem causar irritações em pessoas alérgicas ou mais
propensas.

A lagarta de Abril aparece em grandes grupos no princípio do ano, tomando totalmente árvores e arbustos como
as Alamandas e Maricás que lhes servem de alimento.
Devido à essa grande quantidade e voracidade, acabam espalhadas pelas áreas ao redor das plantas, chegando
mesmo a se infiltrar por frestas de portas e janelas de residências, o que propicia os eventuais contatos do
animal com seres humanos, gerando na maioria das vezes um temor desnecessário, pois apesar da maioria das
lagartas causarem reações alérgicas pelo contato urticante, no caso das lagartas de Abril o risco é bem mais
reduzido num contato eventual e inclusive inexistente para pessoas que não sejam alérgicas.

Há no Brasil lagartas, denominadas taturanas assassinas, cujo veneno pode levar à morte.

No entanto, nem todas as lagartas são prejudiciais – quer ao homem, quer aos ecossistemas. O bicho-da-seda,
por exemplo, é a larva que, ao passar a pupa, constrói o seu casulo com seda. Muitas lagartas fazem parte da
alimentação de vários povos. um exemplo é a mandorová, que é considerada uma iguaria em países como
Botsuana, África do Sul e Zimbábue.

À medida que cresce, a lagarta muda de pele algumas vezes. O período entre duas mudas é chamado ínstar. A
lagarta deixa de se alimentar no último ínstar, esvazia o estômago, fixa-se e sofre a última muda, da qual surge
a pupa ou crisálida.

São cilíndricas, com um par de pernas articuladas finalizados por uma unha em cada um dos segmentos do
tórax, um par de pernas moles não articuladas em cada segmento abdominal, e tem suas peças bucais
adaptadas a mastigação.

No final do corpo, tem um desenho geométrico quadrado que lembra olhos, cuja estrutura das cores serve para
confundir seus inimigos naturais criando a ilusão de olhos nas duas pontas.
A parte ventral é amarelo-esverdeada clara, de onde saem os pares de patas.
O som provocado pelas milhares de peças bucais em ação pode ser ouvido perto das "vítimas", e a quantidade
de lagartas é tão imensa, que até um grande Maricá pode ficar pelado num dia.

As mariposas, também conhecidas como bruxas, pertencem ao mesmo grupo das borboletas, cuja fase jovem
são as lagartas, tendo no conjunto metamorfose completa - ovo, larva(lagarta), pupa e adulto.
Apesar de mariposas terem hábito noturno e as borboletas hábito diurno, as lagartas de Abril são andarilhas
inveteradas dia e noite, e para quem está "às voltas" com essa lagarta, muitas vezes pela manhã descobre que o
animalzinho se infiltrou em tudo que é canto, inclusive sacos de pães e sapatos.

Por se moverem de forma semelhante, chamam-se lagartas às cintas metálicas (ou "esteiras") que unem as
rodas dos veículos que requerem alta capacidade de tração, como por exemplo os tratores utilizados na
construção de estradas e terraplenagem, certos veículos militares como os tanques, etc. Outra origem deste
termo lagarta estaria relacionada à Caterpillar, empresa americana especializada em maquinário pesado
utilizado na construção civil e mineração (Em inglês, Caterpillar significa lagarta).

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