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Mazin ho Ro drigues

Revisão e versão em “doc” por:


L evita Digital

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Os P uri t anos

e a conversão
Pecado: O Mal sem Par
Samuel Bolton

A Conversão de um Pecador
Nathaniel Vincent

A Coisa Indispensável
Thomas Watson

(Editado por Don Kistler)

Prefácio por Albert N. Martin

PUBL ICAÇÕES EVANGÉLICAS SEL ECIONADAS


Caixa Postal 1287 - 01059-970 - São Paulo-SP
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Título srcinal:
The Puritans on Conversion

Editora:
Soli Deo Gloria Publications

Primeira edição em inglês:


1990

Tradução do inglês:
Marlene Marques Prado

Revisão:
Antonio Poccinelli Capa:
Ailton Oliveira Lopes

Primeira edição em português:


1993

Composição e impressão:
Imprensa da Fé
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ÍNDICE
Prefácio do Editor

Prefácio por Albert N. Martin

Capítulo
Samuel 1Bolton
- Pecado: O Mal semPar

Capítulo 2 - A Conversão de um Pecador


Nathaniel Vincent

Capítulo 3 - A Coisa Indispensável


Thomas Watson

SOLI DEO 213


GLORIA PUBLICATI
W. Vicent St. ONS
Ligonier, PA. 15658
(412) 238-7741

Estes escritos apareceram primeiramente no século 17 em três diferentes


livros. A edição destes trabalhos e de 1990 da Soli Deo Gloria Publications.
Esta compilação de sermões puritanos com mudança estilística e
gramatical é direito autoral.
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PREFÁCIO DO EDI TOR


Esta coleção de escritos puritanos, composta de dois sermões e de um
tratado, inicia o que esperamos ser uma longa série intitulada Os Puritanos
e______________. O potencial para uma importante série é evidente.
Qualquer pessoa que tenha lido os ricos escritos dos teólogos puritanos tem
sido tocada pelo senso de reverência deles para com Deus e Sua majestade,
respeito à Sua beleza e reconhecimento à Sua soberania. Quem pode gastar
tempo com esses homens sem ter o seu próprio conceito de Deus elevado a
um plano mais alto? Quem pode ler esses mestres das Escrituras sem concluir
que temos perdido o conhecimento íntimo de Deus que eles possuíam?
Com este livro pagamos um tributo àqueles que nos antecederam neste
trabalho. No século 19 a obra de James Nichols e James Sherman abriu
caminho com sua dedicação em amor, pois vemos tantos dos trabalhos dos
Puritanos revisados, editados, e disponíveis uma vez mais. Neste século 20 Jay
Green em sua Sovereign Grace Trust, Iain Murray e a obra de The Banner of
Truth Trust, e Lloyd Sprinkle têm enriquecido a comunidade cristã com suas
reedições dos clássicos puritanos. Indubitavelmente há muitos outros
publicadores, os quais desconhecemos, mas sabemos que Deus os conhece e
os recompensará à altura!
A edição destes três trabalhos em um volume não alterou seu conteúdo
substancialmente. Os parágrafos longos receberam um formato mais
agradável de serem lidos. A pontuação foi adicionada ou suprimida conforme
os padrões mais contemporâneos. A ortografia foi mudada quando necessária.
Palavras cujos significados se tornaram obscuros foram mudadas no texto
para palavras de uso mais comum. Isso foi feito usando-se o Oxford English
Dictionary.
Nenhuma alteração teológica foi feita, pois nós não ousamos pensar que
poderíamos expressar melhor o coração desses homens do que eles mesmos
foram
na capazes
forma usadadeno
fazer. Os versículos
srcinal, pontuaçãodas Escrituras
e tudo mais. foram deixados
A única intactos
mudança foi
escrever com maiúscula os pronomes que se referem a Deus.
Nós acreditamos, querido leitor, que nossos esforços serão usados para
aprofundar seu conhecimento dEle e da mesma forma seu amor para com Ele.
Em tal caso, o trabalho envolvido na reprodução e edição destes escritos
nunca será visto como tedioso ou vão. E finalmente, confiamos este trabalho à
Sua soberana mão para usá-lo como Lhe aprouver.

À Sua Glória
DonKistler
Soli Deo Gloria Publications
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PREFÁCIO PARA
"OS PURIT ANOS E A CON VERSÃO"
O tema mais crucial com o qual a mente e o coração humano podem se
ocupar está ligado com a questão, "como pode o pecador se tornar justo diante
de Deus?" Todos os que têm se apegado à fé bíblica e apostólica concordam
que a única base de aceitação dos pecadores por Deus está incluída na obra
dohomem-Deus, Jesus Cristo, Aquele que levou os pecados do Seu povo,
como substituto dele, e adquiriu a justiça perfeita como fruto de Sua vida,
morte e ressurreição (Rom. 5:12).
Entretanto, as Escrituras deixam bem claro que ninguém chega a
possuir a justiça operada por Cristo, exceto através da total conversão a Deus
(Atos 26:16-18; Mateus 18:3). A verdadeira conversão compreende a área na
qual há grande confusão e terrível engano em nossos dias, sim, mesmo entre
os evangélicos que são esclarecidos na questão do fundamento da aceitação
do pecador por Deus. É precisamente na área da apresentação da doutrina
bíblica da conversão que os pregadores puritanos têm muito a nos ensinar.
Enquanto o livro de Joseph Alleine Um Guia Seguro para o Céu e Um
Chamado ao não Convertido de Richard Baxter foram editados inúmeras vezes
nas últimas décadas e se tornaram um modelo da pregação puritana sobre a
doutrina da conversão, os três menores tratados reunidos neste livro nos dão a
essência do mesmo entendimento puritano sobre a doutrina da conversão.
As vantagens desta trilogia é que cada sermão tem sua área distinta de
força na apresentação de uma sã teologia da conversão e um profundo
discernimento pastoral do método de conversão. Contrastando com muitas
pregações e publicações evangélicas em nossos dias, estes três sermões são
marcados por características distintivas no extenso conteúdoda doutrina
puritana da conversão, e a maneira pela qual pregaram essa doutrina.
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O CONTE ÚDO DA DOUTRIN A D A


CONVERSÃO
1. Eles mostram o terrível mal do pecado sem, de modo algum, tirar o
brilho da magnitude da graça de Deus. O tratado de Bolton é muito útil ao
mostrar que ninguém consegue exagerar o tremendo mal do pecado. Além
disso, o referido tratado em conjunto com os outros dois sermões silencia para
sempre qualquer acusação de que uma preocupação com os detalhes e a
extensão do mal do pecado poderiam obscurecer a magnitude da graça de
Deus.
2. Os sermões demonstram a necessidade de um exame consciente do
pecado sem, de modo algum, restringir a liberdade de acesso do pecador a
Cristo ou a necessidade imediata de suplicar a misericórdia perdoadora de
Deus.
3. Cada um destes sermões desperta a consciência sobre a absoluta
necessidade de um profundo e completo arrependimento, se é que deva
existir uma fé genuína na promessa de perdão para os pecadores que crêem.
Ao contrário do conceito de "graça barata" em nossos dias, estes autores
demonstram de uma maneira convincente, que Jesus Cristo veio para salvar
Seu povo deseus pecados, mas não em seus pecados.
4. Cada um destes autores é claro em relação a tão discutida questão, se
Cristo pode ser ou não recebido como Salvador enquanto não conhecido como
Senhor. Como um exemplo dessa asserção, Vincent mostra que na verdadeira
conversão, os convertidos são tirados das "trevas da ignorância". E assim, cita
uma das áreas específicas na qual esta libertação ocorre. Ele escreve: "Ele os
faz saber que Cristo deve ser recebido por fé, que não existe salvação em
nenhum outro, e que é vão esperar qualquer coisa dEle como Salvador, a não
ser que haja consenso em obedecê-lO como Senhor. Estas e outras verdades
não são "O
escreve: mais desconhecidas
convertido vê Deuspor
como eles." MaisEletarde
Senhor. no mesmo
se apropria de Suatratado ele
soberania
e submete-se ao Seu cetro. Na verdadeem tem pos passa dos outros se
nhores tiveram
domínio sobre (Is.ele26:13), mas agora sua resolução é firme e imperiosa em
não pertencer a nenhum outro Senhor, senão somente a Deus. Sua vontade se
submete em obediência à vontade de Deus e concorda com ela."
5. Estes tratados mostram uma visão da conversão centralizada em
Deus. Embora não haja nada obscurecendo as realidades de paz e de alegria
que goza o penitente e convicto pecador, há uma constante ênfase sobre o fato
de que na conversão é propósito de Deus trazer o pecador de volta à intenção
srcinal para a qual ele foi criado - a saber, para uma vida centralizada em
Deus. Novamente as palavras de Vincent deixam isso bem claro quando ele
escreve: "O convertido vê Deus como seu objetivo máximo,
vê que Deus deve
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ser glorificado, vê que pode se deleitar em Deus e no Seu plano de conversão.


O pecador é consciente do fato de que ele, enquanto não convertido, viveu
para desonra dAquele que é o seu Criador, em cujas mãos está o seu fôlego de
vida. Agora, entretanto, tem um forte desejo de caminhar de modo digno do
Senhor em tudo o que lhe seja agradável."
6. Eles constantemente descrevem a magnitude da obra da conversão, e
sua total impossibilidade sem a intervenção soberana e direta de Deus. Uma
das maldições de nossos dias é a difundida noção de que a salvação é
"simples". Apesar de que a essência da mensagem da salvação dada por Deus
é realmente simples, para o pecador se desligar completamente de seus
pecados, sua justiça própria, e se entregar a Deus conforme exige o evangelho,
é exatamente o que o nosso Senhor disse: "é impossível para o homem". Estes
autores puritanos tinham captado a realidade dessa declaração do nosso
Senhor, e não temeram apresentá-la de maneira ousada e convincente.
7. Eles nos mostram que é possível pregar as verdades elementares
referentes à conversão, de uma maneira vigorosamente doutrinária e
eminentemente bíblica. Estes sermões em toda a sua extensão mostram as
Escrituras ilustrando e reforçando a si mesmas, e também uma evidente
compreensão do equilíbrio da verdade. Nos seus mais veementes apelos à
consciência de seus ouvintes, estes autores nunca transtornaram o delicado
equilíbrio de uma autêntica teologia sistemática.
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A M AN EIRA PELA QUAL ELES PREGA RAM A


DOUTR IN A D A CONVER SÃO
Quando se lê estes sermões fica evidenciada a característica dominante
da maneiracondescentes,
sociáveis, e do métodocasuais
de pregação destessem
pregações, homens, contrastando
confrontação, com as
que marcam
muito do evangelismo atual. Tenho anotado algumas das características da
maneira como são feitas as suas pregações, as quais são dignas de imitação.
1. Eles são modelos de uma santa austeridade e veemente tenacidade
que instam com seus ouvintes para que sejam convertidos. É necessário
somente ler no começo do tratado de Vincent "A Dedicação" e "Carta ao
leitor", para ver que ele não se envergonha de comprometer-se com o grande
objetivo de assegurar a conversão de seus ouvintes. É esta santa paixão e
intrepidez em advertir quanto a uma imediata e sincera obediência a seus
chamados à conversão, que faz com que seus sermões sejam marcados por
profundos apelos à consciência, vigorosas advertências específicas relativas ao
pecado,2. as lutas
Seus da alma
sermões sãoe as questõespor
marcados levantadas pelaconstrangente
uma cadeia dúvida. de razão e
argumentação. Embora estes homens acreditassem firmemente na morte
espiritual absoluta do pecador, eles não acreditavam que o homem tivesse
perdido sua capacidade de sentir a pressão dos argumentos razoáveis. É
extraordinária a habilidade de tirar as pessoas dos vários "refúgios da
mentira" nos quais tentam se esconder do Deus vivo. Ademais, são levantadas
razões bíblicas e lógicas sobre os terrores ligados ao estado de impenitência e
incredulidade, e também sobre a felicidade e conveniência de se estar num
estado de graça e aceitação por Deus.
3. É evidente que estes homens não temeram ser rotulados como
"exagerados" em seu zelo. Foi dito a respeito do piedoso McCheyne, que
compartilhou muito desse espírito puritano, que "ele pregava como se
estivesse morrendo pela conversão dos homens" .Essa paixão legítima que flui
através dos sermões editados destes homens, saltando através dos séculos e
das mudanças de estilo literário, etc, é uma das evidentes deficiências da atual
pregação evangélica e mesmo da de muitos pregadores reformados. Deus, por
Si não Se envergonha de demonstrar paixão quando Ele admoesta com as
palavras: "Arrependei--vos, arrependei-vos, por que vos morreríeis ? "Estes
homens não se envergonhavam de mostrar a paixão da preocupação genuína
pelas almas de seus ouvintes através de seus apelos bem arrazoados e
eminentemente bíblicos.
Para o leitor que não é familiarizado com os reconhecidos autores
puritanos, a primeira leitura dos tratados deste livro poderia causar uma
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impressão errada. Deve ser lembrado que a visão puritana sobre justificação
somente pela fé, através da imputação da justiça de Cristo, era tão clara
quanto a de Martinho Lutero. Este aspecto é certamente destacado nestas
obras. Por exemplo, Bolton escreve: "Cristo não deixou nada para ser feito por
nós, a não ser receber o que Ele adquiriu e entregou às mãos do Pai; nada
além do que pedir uma absolvição, sim, das mãos dAquele que é justo, e que
nunca nos decepcionará; das mãos dAquele que certamente concederá tudo o
que Seu Filho tenha adquirido pela Sua obra redentora". Bolton prossegue
escrevendo: "Oh, como isso deveria fazer-nos promover Cristo, admirar
Cristo, valorizar Cristo! O que aproximaria mais nossos corações de Cristo do
que saber que Ele levou nossos pecados e o fez de modo que nunca jamais
teremos que levá-los se estivermos vinculados a Ele?" Entretanto, para uma
compreensão mais profunda da doutrina puritana da justificação devem ser
lidos trabalhos tais como o Volume 5 de Owen, o Volume 8 de Goodwin e as
seções específicas nas obras de Roberl Traill.
Ao exporem tais textos, como Rom. 4:4-5, estes homens declaram a
graciosidade e a plenitude da salvação fundamentada na obra de Cristo. Mas
quando examinaram textos tais como Lucas 13:24, que nos ordena a que
"esforçemo-nos para entrar pela porta estreita" eles não se detiveram em expor
e aplicar a pressão própria de tais textos.
Se existe qualquer esperança de que a verdadeira doutrina da conversão
seja mais uma vez proclamada no poder e na compaixão do Espírito Santo, é
bem provável que os autores destes sermões e destas páginas sejam os nossos
guias mais úteis.
O editor deve ser elogiado por tornar estes três tratados sobre a
conversão acessíveis a nossa necessitada geração.

Albert N. Martin, Pastor


Igreja Batista da Trindade
Montville, New Jersey
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PECA DO: O M AL SEM PAR


... porém agora, ó Se
nhor, peç
o-te quetraspa
sses a iniqüidadedo teu servo; por
que
tenho procedido mui loucamente... " 24:10)
(II Samuel

Samuel Bolton, D.D.


Falecido Mestredo Colégio de Cristo, Cambridge

(Publicado pela primeira vez em 1657)


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PECA DO: O M AL SEM PAR


"... porém agora, ó Se
nhor, peço-te que traspa
sses a ni iqüidade do te
u servo; por
que
tenho procedido mui loucamente... " 24:10)
(II Samuel

filhos Estas palavras


de Israel foram
por causa do ditas
pecado quando
de Davia em
mãorecensear
de Deuso pesava sobre no
povo. Lemos os
versículo 2 que "Davi ordenou a oa J be percorrer todo oIsrael e numerar o povo",
porém logo de início "Joabe tentou dissuadi-lo ".
Alguém poderia perguntar: "era contra a lei numerar o povo? Moisés
não fez o mesmo no deserto tanto quanto Josué e Neemias?"
Sim, mas Joabe viu nessa atitude o orgulho do coração de Davi, como se
observa pela sua resposta no versículo 3: "então disse Joabe ao rei: ora,
multipliqueo Senhor teu Deus a e ssepovo ce m vezes tant o quanto agora é, e os olhos
do rei meu Senhoro vejam: mas porqu e deseja o rei meu senhor este ne
gócio? Porém a
palavra do rei prevaleceu contr a Joabe"- para a sua infelicidade e às custas de
Israel.
Que ofelicidade
concluído trabalho, teria
porémsido
elepara Davi ee numerou
obedeceu Israel se Joabe
o povo.nãoEram
tivesse
"...
oitocentos mil homens de guerra, que arrancavam espada; e os homens de
Judá eram quinhentos mil..."
Mas, qual foi o fruto, qual foi o efeito disso?
1. Lê-se: "... e o coração doeu a Davi... v" ersículo 10. Isto é, sua consciência
o acusou. Se a consciência não for um freio, será um chicote. Se ela não for
refreada, ela será açoitada. Se não ouvirmos os avisos, sentiremos os golpes.
Se ela não nos impedir de pecar pela admoestação, ela nos fará sofrer pela
contrição.
2. Todavia isso não era tudo. Deus o puniria pelo pecado. E nós
podemos reconhecer o pecado através da punição. Ele tinha se gloriado nos
números e por essa razão Deus diminuiria essa soma. Deus submeteria à sua
escolha três julgamentos, os quais seriam: sete anos de fome, três meses
fugindo dos seus inimigos, ou três dias de pestilência. Mas, qualquer um dos
três seria um grande flagelo.
No entanto, atentemos para o comportamento de Davi. Deus o ameaça
com julgamento e ele lamenta pelo seu pecado. "O coração afligido de Davi e
sua oração, embora registrados antes, parecem ser um resultado da descoberta
de seu pecado pelo profeta, como se yê no versículo subseqüente: "...
levantando-se pois Davi pela manhã veio a palavra do Senhor ao profeta Gade, vidente
de Davi... ".
Isso revela a razão pela qual o coração de Davi se afligira e porque
ele orou assim, pois o profeta esteve com ele e havia lhe convencido de seu
pecado, tinha anunciado o julgamento de Deus contra ele, depois que "o
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coração doeu a Davi" e ele orou, versículo 10: "... Peço-te que traspasses a
iniqüidadede teu servo; porque tenhoprocedido mui loucamente..."
Aqui, porém, alguém pode interrogar: por que Davi orou pelo perdão
de seu pecado, quando Deus ameaçou com julgamento? Por que ele não pediu
que Deus suspendesse Seus castigos, e assim desviasse Sua ira em vez de
simplesmente suplicar perdão pelo seu pecado? Ou se ele desejou isso, por
que então não suplicou tanto um quanto o outro, unindo-o na mesma petição?
Resposta 1. Para ensinar-nos em todas as opressões e aflições sobre o
nosso homem exterior a voltarmos os nossos pensamentos para o nosso
homem interior e lamentar pelo pecado.
Resposta 2. Porque ele viu o pecado como a causa do julgamento e
portanto, desejou a remoção deste para que o outro fosse retirado.
Resposta 3. Porque ele sabia que o julgamento jamais poderia ser
removido através da misericórdia, a menos que o pecado fosse retirado. Tudo
o que é retido é também uma reserva. Toda libertação é feita em justiça, não
em misericórdia, se permanece o pecado.
Resposta 4. Ele estava mais apreensivo por estar desonrando a Deus
através de seu pecado, do que propriamente com qualquer julgamento que
resultasse do seu pecado.
Resposta 5. Ele vê no pecado o grande mal, e portanto busca a correção
deste mais do que qualquer outro mal: "...traspasses a inqüidadedo teu servo...".
No texto observa-se duas partes da oração: (1) Confissão (2) Petição.
1. Confissão, com auto-julgamento: "porque tenho procedido mui
loucamente... "
2. Petição: "... traspasses a iniqüidadedo teu servo...",unida com fé.
Aqui temos (1) o suplicante, Davi, declarando seu relacionamento: "...
teuservo", (2) o suplicado, Deus, (3) a petição em si:"... traspasses (ou perdoes) a
iniqüidade de teu servo...". A frase parece ter relação com o bode expiatório, um
tipo de Cristo, que levou os pecados do povo de Israel para o deserto (Lev.
16:22), dessa forma significando a retirada dos pecados por Cristo.

criemos.HáRealmente,
pouca dificuldade
seria criarnas
umapalavras, a não
dificuldade ser aquela dificuldade
se tentássemos que
explicar aquilo
que é tão evidente, em vez de expor as palavras. Se eu fosse falar das várias
distinções que os homens fazem do pecado, diria três palavras no hebraico.
Pela primeira eles entendem o significado do pecado srcinal, pela segunda
enfermidades, e pela terceira seus pecados mais graves. Mas após um exame,
descobri-as usadas mescladamente, e portanto tais distinções não tem
fundamento.
As letras das palavras e seu aspecto exterior no texto falam de três
doutrinas:
1. Que os servos de Deus podem cometer pecado, cometer iniqüidade:
"... a iniqüidadedeteu servo..."
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2. Pecados novos devem ter novos arrependimentos. Se você renova


seus pecados, você deve renovar seu arrependimento.
3. É necessário perdão novo para novas insurreições: "... traspasses...".
Ele não diz: "... assegure-me que estão sendo traspassados...", e sim
"traspasses". Este, porém, não será o assunto de meu discurso agora.
O que pretendo enfocar é o tempo e a ocasião de tais palavras, que foi o
momento da ameaça de Deus contra Davi.
1. O pecado verdadeiramente é, e o povo de Deus entende que o seja, o
mal sem par no mundo.
Ele não disse, "traspasses a praga", nem "traspasses o julgamento", e sim
"traspasses a iniqüidade". Ele olhou para o pecado como o maior mal.
2. Quando Deus ameaça punir o pecado, a melhor coisa é correr para
Deus para que Ele o retire. Ou, quando a mão de Deus é temida ou sentida,
seria sábio para o cristão arrepender-se do pecado, desejando a remoção deste.
Comecemos com o primeiro, o que o pecado realmente é, e que o povo
de Deus entende que ele é o maior mal no mundo. Nós o tomaremos (1) por
partes, (2) as juntaremos. A doutrina se divide em duas partes: (a) que o
pecado é o maior mal no mundo, e (b) que o povo de Deus sabe disso.
Para o primeiro, que o pecado é o maior mal no mundo, posso
demonstrar isso (i) pela comparação desse com outros males, e (ii) pela
demonstração e prova disso.
Se você comparar o mal do pecado com os outros males, verá quão
pequeno os outros males são em relação ao pecado.
1. Antes de tudo mais, os outros males são somente externos. São
relacionados somente ao corpo, o estado, o nome, porém o pecado é um mal
interior, um mal da alma, e este é o pior dos males.
2. Todos os outros males são somente de natureza temporal, eles têm
um fim. Pobreza, doença, desgraça, todos esses são grandes males, mas estes e
todos os outros, têm um fim. A morte põe um fim em todos eles. Contudo, o
mal do pecado é de natureza eterna e nunca terá fim. A eternidade em si
nunca 3.porá um fim
Todos nisso. males não fazem do homem o obj eto da ira e da
os outros
inimizade de Deus. O homem pode ter todos os outros males e ainda assim
permanecer no amor de Deus. Você pode ser pobre e ainda ser precioso na
avaliação de Deus. Você pode estar debaixo de toda espécie de miséria e ainda
assim ser amado por Deus. Todavia existe um mal que faz da alma o objeto da
ira e da inimizade de Deus. A ausência de todos os outros bens, e a presença
de todos os males criados, não tornará você abominável para Deus se não
houver pecado, contudo, a presença de todos os outros bens e a ausência de
todos os outros males não irão tornar você amado se houver pecado.
4. Todos os outros males somente se oporiam ao seu bem-estar presente,
porque eles não podem roubar as suas futuras alegrias, mas o pecado se
oporia ao seu bem-estar para sempre. Você não pode ser feliz se não for santo.
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E ainda mais, este se opõe ao seu ser. Ele o leva a morte. Você pecaria até
morrer, caso Deus não o impedisse e fizesse com que se sentisse um
miserável, por causa do seu pecado.
5. Todos os outros males são destrutivos para o homem em si; eles
lutam contra particularidades. Entretanto este é contrário ao bem universal,
sendo contrário a Deus, e é, até onde pode ser, destrutivo ao próprio ser de
Deus, como mostrarei doravante.
6. Todos os outros males são criações de Deus, e portanto bons. Ele é o
possuidor de tudo; Ele é o autor de tudo o mais. "... sucederá qualquer mal à
cidade, e o Senhor não o terá feito?"(Am. 3:6), significando todos os males de
punição penal, não mal pecaminoso, pois este é criação do diabo e realmente
pior do que tudo mais, sendo todo pecado.
7. Todos os outros males são medicina de Deus e são usados como
remédios, tanto para a prevenção, como para a cura do pecado.
Como prevenção do pecado: para que você não seja condenado com o
mundo, Ele envia aflições e males sobre você (I Cor. 11:32). Ele permitiu a
satanás tentar Paulo e o entregou aos seus ataques, o que no entanto é o maior
mal no mundo e o mais próximo do pecado, o maior mal punível no mundo. E
para que impedisse o pecado, como disse o apóstolo em II Cor. 12:7, Deus
enviou um mensageiro de satanás para esbofeteá-lo, e qual era o motivo? Só
para prevenir o pecado, para que nao se exaltasse, isto é, para que não ficasse
orgulhoso.
E como Ele usa todos os outros males para prevenção, do mesmo modo
Ele os usa para a cura do pecado. Não se conhece nenhum remédio que possa
ser tão ruim como é essa doença. Todos os outros males Deus tem permitido
sobre o Seu povo para a cura ou para a recuperação do estado pecaminoso. E
para falar sem exagero, não há tanto mal na condenação de mil mundos de
homens como existe no menor pecado, no menor pensamento pecaminoso que
se levante no espírito, visto que o bem destes carece do bem e da glória de
Deus.
Pelaé comparação
o pecado deste
o mal supremo - o mal
que com os outros
passaremos males, podeaver
a demonstrar que de todos,
seguir.

1. DEM ON STRA ÇÃ O
Aquilo que luta contra e se opõe ao maior Bem, deve ser o maior mal,
portanto, o pecado se opõe e luta contra o maior Bem. Por isso um dos Pais da
Igreja chamou o pecado de "Deus-matança", aquele que luta contra o ser e a
essência de Deus, aquele que, se fosse suficientemente forte e infinitamente
mau como Deus é infinitamente bom, porfiaria para "acabar" com Deus. Deus
é summum bonun, e realmente non datur summum malüm, o pecado não pode
ser infinito.
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Se o pecado fosse tão mau quanto Deus é bom, isto é, adequada e


proporcionalmente, se fosse infinitamente mau como Deus é bom, o pecado
seria difícil demais para Deus perdoar. Seria difícil demais para Deus
subjugar, difícil demais para Deus vencer. O pecado se empenharia em vencer
Deus.
Realmente há mais mal no menor pecado do que há do bem em
qualquer um dos anjos do céu. Por isso o pecado conquistou-os espoliando
toda a bondade deles, tornando-os demônios, o que não aconteceria se o bem
existente neles tivesse sido maior do que o mal do pecado.
Contudo, ele não é capaz de conquistar a Deus, de vencê-lO (há mais
bem em Deus do que mal em dez milhares de infernos de pecado e por isso
ele não pode vencer o poder de Deus, a misericórdia de Deus, a santidade de
Deus), ainda assim ele batalha e faz complô contra Deus continuamente.
Reúne todas as forças contra Ele e vem em campo aberto desafia- IO todos os
dias.
E não somente isso, quando expulso do campo aberto pelo poder de
Deus e Suas ordenanças, então o pecado tem fortalezas, como diz o apóstolo
em II Cor. 10:4, e a partir delas luta e se opõe a Ele. Usa sua concupisciência
contra Ele, sua vontade contra Ele, seu coração se levanta contra Ele.
Quando o pecado é expulso do campo, ainda leva um longo tempo até
que seja expulso da fortaleza. Quando ele na prática é vencido e conquistado,
mesmo assim, na afeição é difícil de ser vencido. A oposição que há entre
Deus e o seu coração pecaminoso é difícil de ser vencida. Custará a você
muitas batalhas, muitos assaltos, até que possa vencê-lo em suas fortalezas,
vencê-lo em seu coração.
Embora às vezes possa parecer estar vencido e extirpado, ele ainda
posteriormente se refaz e fará novas investidas contra você, para enfraquecê-
lo e feri-lo.
Ora, aqui está a malignidade, a maligna e venenosa natureza do pecado,
embora Deus o tenha conquistado, contudo ele nunca foi enfraquecido, ele
ainda irá agir contra
Temos Deus e expelir
um exemplo seuladrão
disso no veneno.sobre a cruz. Quando ele foi
pregado na cruz, mãos e pés cravados, somente um membro não ficou fixo, e
esse membro podia ainda expelir seu veneno, injuriando Cristo. Assim, apesar
de Deus ter crucificado o pecado, enquanto houver vida nele, ele agirá por si e
expelirá veneno contra Deus, o que mostra essa grande oposição entre Deus e
o pecado. E por isso essa obstinação e oposição ao maior Bem deve mostrar
que o pecado é o maior mal.

2. DEM ON STRA ÇÃ O
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Aquilo que é universalmente mal não tendo bem nenhum em si, deve
ser o maior mal do mundo. O pecado é inteiramente mal. Como podemos
dizer de Deus "não há mal nEle pois Ele é bom" então posso dizer do pecado,
não há bem nele, pois ele é inteiramente mal!
Há algo de bom nas piores coisas do mundo e há algo nas piores coisas
para torná-las elegíveis a nossa escolha em alguns casos; algo bom na doença,
algo bom na morte. Entretanto, não há bem algum no pecado e nem pode
qualquer situação no mundo fazer do pecado o objeto de nossa escolha.
Embora um pecado pudesse evitar a morte, ainda assim o pecado é
universalmente mal e não há bem algum nele. Você não deve fazer uso do
pecado a fim de evitar a morte.
Por isso vemos que quando o apóstolo Paulo se referia ao pior pecado,
ele não encontrou nenhuma expressão pior do que esta para descrevê-lo em
Rom. 7:13 "excessivamente maligno ".Ele o chama de excessivamente maligno -
maligníssimo!

3. DEM ON STRA ÇÃ O
Aquilo que é o único objeto da ira de Deus deve ser o supremo mal.
Mas o pecado é o único objeto, não somente o objeto, porém o únicoobjeto da
ira de Deus. Ele não odeia nada a não ser o pecado. Seu amor flui nos diversos
ribeiros em direção a tudo o que Ele tem criado, contudo a Sua fúria corre por
somente um canal, e este em direção ao pecado.
Se o homem fosse feito o centro de todos os outros males no mundo,
Deus ainda assim poderia amá-lo se o pecado não estivesse nele. Se existe
uma confluência de todos os outros bens, saúde, beleza, riqueza, aprendizado
e tudo o mais, Deus o abomina se existir nele pecado. O amor de Deus não
habitará nele, e sim a Sua ira.

4. DEM ON STRA ÇÃ O
Aquilo que separa a alma do Bem maior, aquilo que separa a alma e
Deus, o Bem maior, deve ser o maior mal. O pecado faz separação entre a
alma e Deus: "mas as vossa s iniquidades faze
m divisão entre vós eo voss
o Deus"
(Is.
59:2), entre sua alma e a graça de Deus, entre sua alma e o conforto de Deus,
sua alma e as bênçãos de Deus.
Diz-se que Naamã era um grande homem, um homem honrado, um
poderoso homem de guerra, porém ele era um homem leproso. (II Reis 5:1).
Quaisquer ornamentos que o homem tenha, quaisquer dons, beleza, bens,
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riquezas, etc, entretanto se ele for leproso, apesar de ser um homem letrado,
um homem rico, ele é um homem repulsivo e isso estraga tudo.

5. DEM ON STRA ÇÃ O
Aquilo que é o fundamento e a causa de todos os outros males deve ser
oantigo
mal sem par, pois oem
foi submerso pecado
água?é aIsso
causa
foi de
portodos os do
causa outros males.Sodoma
pecado. O mundo
foi
destruída com fogo, se transformando num lago de asfalto até o dia de hoje?
Isso foi por causa do pecado. Jerusalém foi transformado em ruínas? O pecado
fez isso. Se eu continuar citando nunca encontrarei um fim.
O pecado é a causa de todos os males nacionais. A seguir daremos
nomes a alguns deles.
1. Guerras "E se escolhia deuses novos, logo a guerra estava às portas".
(Juízes 5:8).
"De onde vem as guerras e pelejas entre vós? Porventura não vem dos
vossos deleites?". (Tiago 4:1).
2. Fome "Ele converte a terra frutífera em terreno salgado, pela
maldade
limpeza dedos que (por
dentes nela causa
habitam. (Salmo
de seus 107:34).
pecados) em"Por
todasisso tambémcidades,
as vossas vos deie
falta de pão em todos os vossos lugares, etc." (Amós 4:6).
3. Pestilência
Observe o pecado de Davi em numerar o povo em
Deuteronômio 28:21: "O Senhor te fará pegar a pestilência, até que te
consuma da terra a que passas a possuir." Como o pecado é a causa dos males
nacionais, assim ele é também a causa dos males pessoais, e eles são (1)
temporais, (2) espirituais, e (3) eternos.
O pecado é a causa, a conseqüência, o responsável por tudo. Todos os
males têm srcem no pecado. O pecado é um mal protuberante e todos os
outros males provêm dele. Alguns se manifestam sobre os seus corpos:
doenças, dores, temores, enfraquecimentos. Outros sobre suas almas: medos,
corações feridos, terrores, horrores. Se você pudesse rasgar o pecado,
encontraria tudo isso habitando no interior do menor pecado.
Quer saber de uma coisa? O pecado foi o fundador do inferno, aquele
que assentou a pedra angular da câmara mortuária das trevas, pois antes do
pecado não existia inferno. E ainda, foi o pecado que edificou o inferno e o
tem equipado com aqueles tesouros e riquezas da ira, fogo e enxofre. E não
somente isso, entesoura ira para o dia da ira (Rom. 2:5).
Portanto, sendo um mal universal, um mal católico, o útero dos males e
a causa de tudo, é o maior mal.

6. DEM ON STRA ÇÃ O
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Aquilo que é pior do que o mais terrível dos males, há de ser o pior dos
males, porém o pecado é o mal sem par. Aquilo que é maior do que o maior
mal é excessivamente mau. O inferno é o mais terrível mal, todavia o pecado é
pior do que o inferno em si. O inferno separado do pecado é somente
miserável, não pecaminoso; um lugar punitivo, não um pecado em si.
Separe o inferno do pecado (embora não possamos fazê-lo, ainda
podemos fazer uma separação intelectual, abstrair o inferno do pecado só em
nosso entendimento), digo então que o pecado é pior do que o inferno, porque
o inferno é somente um lugar punitivo, o pecado é um mal excessivamente
maligno. Existe o bem na punição, o bem na justiça, mas não existe bem
nenhum no pecado, portanto, o pecado em si é o maior mal.
Agora vamos ao segundo ponto, que é o principal. O pecado em si, na
compreensão do povo de Deus, é o mal sem par. Seus lamentos pelo pecado, e
seus sofrimentos a fim de evitá-lo, mostra que ele reconhece ser o pecado o
mal sem par.
1. Concernente a seus lamentos pelo pecado - pode ser visto nos salmos
penitenciais de Davi quantas foram as lamentações e os gemidos dele por
causa do pecado. Leiam o Salmo 51. Por que, qual foi a razão para eles? Todos
os sofrimentos, todos os males no mundo não o teriam afetado tanto quanto o
seu pecado. Paulo diz em Rom. 7:24: "Miserável homem quesou! Quem me
livrará docorpo desta morte ? A" morte de seu corpo não era nada para ele em
comparação com o corpo da morte!
Paulo passou por muitas tribulações, suportando grande sofrimento,
como vocês podem ler em II Cor. 11:23-25. No entanto, todos esses flagelos,
essas prisões e perseguições não machucaram tanto o seu coração como o
pecado, isto é, não o poder do pecado, e sim sua simples presença. Ainda que
tenha sofrido muito, não lemos que ele tenha lamentado por tudo isso. Mas
lamentou pelo pecado, "Oh miserável homem que sou! Quem me livrará deste
corpo do pecado?" Assim fez Pedro, Manasses e outros.
2. Concernente ao sofrimento deles para evitar o pecado - Daniel estava
contente
nos ao ser
troncos. atirado filhos
E muitos na covadedos leões,
Deus os três jovens
escolheram no fogo,
prisões, Paulo
estacas, e Silas
fogo, e as
mais ardentes perseguições em vez de pecar, o que claramente evidencia para
nós que consideraram ser o pecado o maior mal.
Eles consideraram-no pior que a pobreza, que é um grande mal.
"Melhor mendigar do que pecar" disse alguém. "Moisés escolheu antes ser
maltratado com opovo deDeus do que por um pouco de tempo ter o gozo do ca pedo ".
(Heb. 11:24-28). Alguém semelhante a Moisés, Caleacius Caracciolus, foi um
nobre príncipe e marquês que, para não pecar, deixou tudo o que tinha e foi
morar em pobreza com o povo de Deus, meramente para se deleitar nas
ordenanças.
Músculus, um homem de grande sabedoria e famoso teólogo, em vez de
pecar preferiu se submeter a qualquer condição. A história conta-nos que
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sendo despojado de tudo quanto tinha, contentou-se, a fim de não pecar, em


tornar-se um pobre comerciante, tecelão, para conseguir pão para sustentar
sua esposa e filhos. Posteriormente, sendo marginalizado, o mundo
considerando-se bom demais para ele, foi trabalhar com uma pá nas valas
comuns da cidade para conseguir sua sobrevivência. Ele aceitaria qualquer
condição, menos a que o levasse a pecar.
Eles não somente compreenderam que o pecado é um mal pior do que a
pobreza, compreenderam que é algo pior do que a própria morte em si. Este
foi o discurso de Ambrósio: "Você me lançará na prisão? Você tirará minha
vida? Tudo isso é preferível para mim do que o pecado."
Quando Eudóxia, a Imperatriz, ameaçou Crisóstomo, aquele a quem
posteriormente baniria, ele enviou-lhe esta mensagem: "Vá e diga-lhe", disse
ele, "Eu não temo nada neste mundo a não ser o pecado".
3. Eles consideraram o pecado como sendo um mal maior do que a
morte. Basil fala de uma jovem rica, à qual, sendo condenada ao fogo e
sentenciada a perder todos os seus bens por não adorar ídolos, foi oferecida a
promessa de vida e a restituição de seus bens se ela se retratasse. Ela
respondeu, "Adeus vida, que pereça o dinheiro." Olhem para o caso das "Dez
Sangrentas Perseguições" e os nossos recentes dias cruéis sob a rainha Maria, e
encontrarão muitos exemplos dessa natureza.
4. Ademais, eles não somente compreenderam que o pecado é um mal
maior do que a morte; mais do que isso, viram-no como um mal maior do que
o inferno em si. Isto foi o que disse Crisóstomo: "Assim penso, e
conseqüentemente sempre irei pregar, que é mais amargo pecar contra Cristo
do que sofrer os tormentos do inferno."
Anselmo disse que se por um lado lhe fosse apresentado os males do
pecado, e por outro lado os tormentos do inferno, ele preferiria escolher cair
no inferno do que cair em pecado. Tal era a distância que estavam os corações
deles do pecado. E nada é mais comum do que expressões como essas feitas
pelos santos em tentações, em tribulações de espírito, ou num esclarecimento
de seus próprios
amaldiçoem, prefiro corações: "Prefironoque
que me lancem me do
inferno, matem,
que meprefiro quepecar
permitir me
contra Ti."
Isso deve ser o suficiente para esclarecer a parte doutrinária. Agora
vamos à aplicação.

1. CON SEQÜÊN CI A
Se o pecado é o maior mal no mundo, então vamos nos prostrar e
admirar a sabedoria e adorar a bondade de Deus, Aquele que do maior mal,
traria o maior bem, Aquele que faz do maior mal uma ocasião para o maior
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bem jamais feito antes. Bernardo foi tão absorvido por tais pensamentos a
ponto de dizer: "Bendito erro que proporcionou tal Redentor."
Deveríamos ficar humilhados pelo erro e agradecidos a Deus pelo
Remédio, e dessa maneira admirar a sabedoria e a bondade que foram
reveladas por causa da maldade do homem para declarar a bondade de Deus;
pelo pecado do homem tornou conhecida e expressa Sua infinita sabedoria,
poder, misericórdia, justiça, etc. Esta seria então uma oportunidade para
manifestar todos os Seus gloriosos atributos; pois Ele traria bem do mal, vida
da morte, céu do inferno, bem do pecado, licor do veneno.
Nunca duvidemos, nunca suspeitemos, de que Deus pode trazer o bem
de qualquer coisa, pode tornar os maiores males na manifestação de Sua
glória e o bem do Seu povo, Ele pode tirar benefício do pecado e do inferno. O
que é para Ele transformar as aflições, perseguições, conspirações
emalignidades do homem? O que é para Ele transformar os problemas,
guerras, etc., em Sua própria glória, e o progresso de Sua causa? Ele que foi
capaz de transformar o maior mal em bem?
Ele que pode transformar o mal do pecado, o qual é a quintessência do
mal e o maior dos males, pode muito mais transformar o mal do problema no
bem de Seu povo. Isso fez com que o apóstolo dissesse que todas as coisas
cooperam para o bem daqueles que amam a Deus. Aquele que tem
experiência disso não precisa duvidar de nada mais. Esse Deus, que pode
transformar o pecado, pode transformar as aflições, cruzes, perseguições e
tantas outras coisas, no bem de Sua Igreja e de Seu povo.

2. CON SEQÜÊN CI A
Daí se conclui que ser entregue ao pecado, é a mais triste punição, o
mais terrível julgamento que existe no mundo.
Esta é a pior punição que Deus impõe sobre os homens, portanto, é a
maior de todas as punições.
Deus normalmente age em etapas em Sua maneira de julgar. Primeiro,
Ele começa com a menor. Se não der resultado, então Ele aumenta a
intensidade. Ele punirá sete vezes mais, e quanto mais longe Ele for maiores
serão Seus golpes.
Esta é a conclusão, o golpe final; esta é a última punição e a maior de
todas elas, entregar o homem ao estado lamentável do pecado, dizendo-lhe:
"Aquele queé sujo, suje-seainda, aquele queé imundo se ja imundo inda
a Ele
". disse
isto em Ez. 24:13:"... pois te purifiquei, e tu não te purificaste; nunca mais serás
purificada da tua imundícia..."Ele diz ainda aos israelitas: "Porquanto Efraim
multiplicou os altares para pecar; teve altares para pecar. (Os.
" 8:11).
Oh, não há outro julgamento mais triste no mundo do que o homem ser
abandonado à corrupção do seu próprio coração! Isso traz como conseqüência
eterna noite de trevas.
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"Bom Deus, liberta-me de mim mesmo" disse Agostinho. Seria melhor


você ser entregue à corrupção dos homens, à malícia e crueldade de homens
sanguinários; melhor ser abandonado a extrema fúria e malícia dos nossos
irlandeses rebeldes do que ser entregue à consupciência do seu próprio
coração. Uma pessoa estaria em vantagem se fosse entregue a satanás do que
ser entregue a si mesma e aos seus pecados.
Segundo lemos em I Cor. 5:5, a pessoa incestuosa foi entregue a satanás,
e foi restaurada novamente. Contudo, nunca lemos de alguém que fosse
entregue a si mesmo e que tenha retornado, de alguém que fosse entregue à
concupiscência do seu próprio coração que tenha se recuperado. Melhor
então, ser entregue a satanás do que ao pecado, pois nenhum outro mal é tão
grave como o pecado.
Trata-se de Deus na posição de juiz, que pode punir um pecado com
outro e amaldiçoar o pecado com dureza de coração. Mas com relação a nós é
um mal pecaminoso. Trazemos o escrito e a cera e Deus coloca Sua chancela
sobre ela, e então somos aprisionados para sempre. E vocês estão caminhando
para esse destino, vocês que andam em pecado e não querem ser corrigidos.
Apesar de Deus ter operado através da doença e das aflições para recuperá-
los, vocês ainda estão de caminho para este julgamento final: "Aquele que está
sujo, suje-se ainda".

3. CON SEQÜÊN CI A
Se o pecado é o maior mal no mundo, então vejam quão loucos são
aqueles que procuram livrar-se de outros males, admitindo o pecado. Aquele
que trabalha para evitar outros males, ou removê-los praticando o pecado,
incorre no maior de todos os males. Ele se mata para salvar-se. Ele se destrói
para preservar-se. Aquele que tenta salvar a sua vida dessa forma, perdê-la-á.
Jamais houve tempos tão ruins que o povo de Deus não pudesse estar
seguro neles se apenas tivesse confessado o pecado. No entanto, ele achou sua
segurança no sofrimento, quando devia tê-la achado na confissão do pecado.
Vemos isso exemplificado na ação dos três jovens: Sadraque, Mesaque e
Abednego.
Este era o argumento dos cristãos primitivos quando foram ameaçados
com prisões e mortes, caso não renunciassem a Cristo. "Bom Imperador, você
ameaça com prisão, mas Cristo ameaça com o inferno!"
Quando Cipriano foi sentenciado a morrer pela mesma causa, o
governador tentou discutir com ele que deveria ter pena de si e renunciar seu
erro ao invés de perder sua vida. Cipriano, porém, respondeu-lhe: "Senhor tu
és meu juiz, e não meu conselheiro. Em tão clara e justa causa não há
necessidade de conselho. Não irei desonrar a justiça da minha causa, entrando
em discussão e conselho como se fosse decidir entre sofrer ou pecar". É como
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o caso da jovem de quem Basílio fala, que preferiu dizer adeus à vida e aos
seus bens do que abandonar sua profissão de fé.
Quão deplorável coisa seria assegurarmos as nossas vidas através
daquilo que é a nossa ruína, comprar nossa liberdade através da escravidão,
nossa salvação através do pecado. Vejam o que isso custou a Frances Spira e
Cranmer nos dias da rainha Maria. Cranmer não sabia como vingar-se por seu
próprio ato, a não ser queimando primeiro aquela mão que tinha contribuído
para o pecado.
É melhor ainda estar na prisão do que pelo pecado abrir a porta da
prisão, porque é melhor ser prisioneiro de Deus do que ser um homem livre,
pertencendo ao diabo. Melhor perder tudo do que preservar nossos bens pela
prática do pecado.
E portanto, quaisquer que sejam seus problemas, quaisquer que seja
seus temores, quaisquer que sejam seus perigos, tenham cuidado em
preservar-se ou comprar liberdade ou mesmo vida por um preço tão alto
como abraçar-se ao pecado, desonrando a Deus e ferindo suas próprias
consciências. Tenham cuidado ao se tornarem amigos do homem, fazendo de
Deus o seu inimigo.
Não sabemos ainda qual será o rumo dos nossos tempos, porém está
fora do alcance do poder ou da malícia dos homens fazer de você um
miserável, meu amigo, se eles primeiro não fizerem de você um pecador.

4. CON SEQÜÊN CI A
Se o pecado considerado separadamente é um mal tão grande, o que é
então o pecado circunstancial? O pecado contra o conhecimento? Contra
intenções? Se há tanto mal no pecado, no menor pecado, quanto haveria,
então, no maior? Se os átomos são tão grandes, quão grandes então são as
montanhas? Se os pensamentos impertinentes são tão pecaminosos, tendo
mais pecado neles do que todos os tesouros do céu possam expiar (a exceção
de Deus e Cristo) o que seriam então, os pensamentos rebeldes, os
assassinatos planejados, o adultério, a maldade premeditada, os meios e fins
gananciosos, o desrespeito a Deus, negligenciando e desvalorizando Seus
caminhos? Se há tanto pecado e inferno numa vã e tola palavra, que inferno
de pecado, que montanha de ira há em seus discursos apodrecidos, fétidos,
seus terríveis juramentos de sangue e blasfêmias?
Se existe tanto mal num pecado, considerando-se simplesmente um
pecado, o que devemos pensar do pecado composto, pecado pormenorizado,
pecado feito excessivamente maligno? Pecado contra a sabedoria? Contra as
intenções? Contra as misericórdia? Oh, sente-se e considere um pecado e veja
como ele é grande! Aquele pecado que eu cometi contra o conhecimento,
contra os avisos da consciência, contra o mover do Espírito, etc. E me diga se o
menor pecado não é excessivamente pecaminoso.
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5. CON SEQÜÊN CI A
Se o pecado é um mal tão grande, então vejam quão loucos são aqueles
que zombam do pecado: "Os loucos zombam do pecado "(Prov. 14:9), eles
brincam com o pecado. É um esporte jurar, ficar bêbado, etc. Eles irão pecar
por esporte e recreação. É recreação para eles praticar o mal, beber, jurar,
mentir, profanar
Aquele que o dia assobiando,
prossegue do Senhor. Estes são loucos.
tagarelando e na Loucos naturais?
ociosidade, Não.
está numa
situação melhor. Este é um louco espiritual, o maior dos loucos.
Vocês se divertiriam com veneno? Vocês se divertiriam com o inferno?
Não, e ainda mais, vocês se divertiriam com sua própria destruição?
Vocês se divertiriam com aquilo que foi tão amargo para Cristo, e que
também lhes será, caso não sejam perdoados?
Quem se divertiria com aquilo que é a miséria dos homens e demônios
perdidos, tanto aqui quanto no inferno eternamente?
Consideraríamos desprezível alguém divertir-se dilacerando o corpo,
ferindo e derramando o sangue de um estranho, de um inimigo, porém
quanto mais do nosso mais querido Amigo? Vocês que se divertem com o
pecado, fazem odilacerando
crucificando-O, mesmo com SeuCristo.
corpoVocês se divertem
novamente. Toda matando
blasfêmia Cristo,
é um
punhal no Seu coração, como uma lança no Seu lado novamente.
Divertir-se com o pecado é a maior manifestação da natureza
demoníaca no mundo. Ninguém a não ser os demoníacos fazem isso. Este é o
fardo de Deus. Ele Se queixa disso e considera um alívio ficar livre de vocês:
"Ah! consolar-me-ei acerca de meus adversários." (Is 1:24).
Isto é o ferir a Cristo, o pesar do Espírito, o problema dos anjos, a
destruição das criaturas. Acaso vocês se divertiriam com aquilo que trouxe
todo o mal sobre o homem e mesmo sobre Cristo? Divertir-se--iam com o que
gerou o inferno e o abasteceu, com o que tem sido o tormento das almas e o
será para sempre?
Oh, não se alegrem naquilo que foi o sofrimento de Cristo e será o seu
também para sempre, caso sua alegria no pecado não se transforme em pesar
pelo pecado!

6. CON SEQÜÊN CI A
Se o pecado é o maior mal, então vejam a absoluta impossibilidade de
recebermos alívio e socorro da parle de qualquer um debaixo do céu, por
causa da culpa do nosso pecado, a não ser que venha do próprio Senhor Jesus
Cristo. Você, pecador, cometeu um único pecado? Então, disso nem todos os
tesouros da justiça nos céus e na terra são capazes de livrá-lo ou ajudá-lo, a
não ser o Senhor Jesus Cristo. O que é exigido para expiar a culpa de milhares
de pecados é também exigido para expiar a culpa de um só pecado. Infinita
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justiça é exigida para um, e não mais é exigida para milhares. E tal justiça,
ninguém tem a não ser Cristo somente.
Ninguém pode nos libertar do mal do pecado, a não ser Aquele que é
justo. Ora, não existe justiça no mundo que seja proporcional ao mal do
pecado senão a justiça de Cristo. A nossa própria justiça, vocês sabem, é muito
pequena e é chamada de trapos de imundícia (Is. 64:6). Um trapo, portanto,
não pode cobrir-nos; uma imundícia, portanto, embora pudesse cobrir-nos,
cobriria somente a imundícia com outra imundícia, como diz o profeta em Is.
30:1: "...secobriram com umacobertura, mas não do m eu espírito, para acrescentarem
pecado a pe cado, ou " seja, eles acrescentam o pecado de sua justiça ao pecado
de sua injustiça. Eles cobrem mancha com mancha, adicionam pecado a
pecado, esterco a esterco.
A justiça da lei ainda não seria suficiente, supondo-se que o homem
fosse capaz de cumprir toda a justiça e guardar toda a lei. A obediência
presente, embora supostamente adequada à justiça da lei, jamais irá responder
pelas ofensas e desobediências passadas.
A lei é forte o suficiente para amaldiçoar a milhares, porém é incapaz de
salvar uma só alma. Pode trazer o inferno, a ira e a condenação sobre um
mundo de pecadores, todavia é incapaz de trazer a graça ou dar justificação
para um só deles. O apóstolo nos diz em Rom. 8:3: "Portanto o que era
impossível à lei, visto co mo estava nferma
e pela carne, Deus, enviando oseu Filho em
semelhança da rne ca do pe cado, condenou o pe cado na rneca O " .mesmo apóstolo
nos diz em Gal. 3:21: "... se dada fosse uma lei que pudesse vivificar, a justiça, na
verdade, teria sido pela lei. "O apóstolo também nos diz em Gal. 3:17: "... a lei que
veio quatrocentos e trinta anos de pois... ",para mostrar que não precisamos
trabalhar para que sejamos justificados, e sim sermos justificados para sermos
capazes de trabalhar. Se Deus pretendesse que a lei fosse o instrumento da
justificação, Ele teria dado a lei quatrocentos e trinta anos antes da promessa.
E, ainda mais, essa não é a justiça dos anjos (a qual é maior do que a da
lei, visto que os anjos estavam acima do homem em inocência) porque esta
também
do foi Se
pecado. umao justiça
tivesse criada finita
sido, um e de maneira
pecado alguma
não teria proporcional
despojado ao mal
imediatamente
aqueles gloriosos anjos de sua bondade e feito deles demônios, o que o pecado
fez, mostrando que existiu mais mal no pecado do que bem ou justiça neles.
Bem, então isso mostra a absoluta impossibilidade de sermos libertos do
mal do pecado por qualquer outro no céu ou debaixo do céu, que não seja
Jesus Cristo. Nada a não ser infinitude pode lidar com o pecado. É necessário
infinita sabedoria para tratar disso. É necessário infinita misericórdia para
perdoar, infinito poder para subjugar; infinito mérito para purificar e limpar, e
infinita graça para aniquilar o pecado.
Seja lá o que for que vocês pensem sobre o pecado, na verdade ele tem
sido o grande inimigo com o qual Deus e a Sua graça têm contendido
incessantemente desde que o mundo começou. E é por isso que Deus tem Se
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empenhado totalmente, até mesmo a Sua infinitude, em nos resgatar, em nos


salvar das mãos e do poder do pecado. Sua infinita sabedoria, poder,
misericórdia, verdade e santidade, tudo tem sido empregado para vencer o
pecado; quero dizer, tanto para subjugar o pecado como para salvar vocês
pecadores.
O grande propósito de Deus ao enviar Cristo ao mundo, Sua
encarnação, humilhação, paixão e morte, foi exatamente este: subjugar e
destruir o pecado. Que grande inimigo era esse para que Deus enviasse Seu
Filho para subjugá-lo? Ele pode Se utilizar de moscas, piolhos, a menor das
criaturas, para destruir a maior e mais poderosa força sobre a terra, mas nada
menos do que Seu Filho era forte o suficiente para conquistar o pecado.
Vocês podem desprezar o pecado tanto quanto queiram, engoli-lo sem
medo, viver nele sem percebê-lo, cometê-lo sem remorso, no entanto isso que
vocês tornam tão sem importância, requereu nada menos do que o infinito
poder de Deus para ser subjugado, a infinita misericórdia de Deus para ser
perdoado, o infinito mérito de Cristo para expiá-lo. Foi isto que feriu e fez
sangrar o coração de Cristo e fará o seu também, se não se interessarem por
Ele.

7. CON SEQÜÊN CI A
Se o pecado é o mal sem par, então vejam o quanto estamos presos a
Cristo, Aquele que carregou os pecados e todos os males de vocês que têm
interesse nEle.
Oh, o amor de Cristo! Quão admirável que Ele pudesse carregar o
pecado, o qual é maior que todas as misérias, um mal maior do que a morte,
do que o inferno em si!
Caro leitor, se houvesse alguém no mundo que ficasse contente em ser
pobre no seu lugar, levar as suas dores, ficar doente, ser preso, morrer por
você, e ainda sofrer a ira de Deus e padecer as dores do inferno no seu lugar, o
quanto você se. consideraria preso e devedor a tal pessoa por tudo isso?
No entanto, Cristo fez isso por você. Ele carregou o pecado - o maior de
todos os males, aquele que abrange todos os outros em si -pois, ninguém
senão Cristo, seria capaz de fazê-lo.
Se Deus colocasse sobre você o menor pecado, simplesmente um
pecado (o qual ninguém exceto Cristo jamais carregou neste mundo), isso o
faria em pedaços com seu peso, ainda que todos os pilares do céu e todos os
anjos gloriosos contribuíssem com sua força para o ajudar a carregá-lo.
O menor pecado merece e atrai para si uma infinita ira que nem você,
nem todos os anjos do céu são capazes de ficar em pé debaixo dela. Os
perdidos carregam esse peso no inferno. Eles sofrem-no, porém sem forças
para suportá-lo. Eles são moribundos sem poder morrer. Sempre consumindo,
nunca consumidos! Portanto, veja quanto você está endividado a Cristo -
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Aquele que carregou o pecado, o maior de todos os males, e com o pecado,


todos os tormentos, ira e justiça atribuíveis ao pecado.
O mundo todo não é capaz de expressar que tormentos Cristo suportou
quando levou o pecado, quando Ele suou gotas de sangue, quando Ele lutou
com a justiça e suportou a ira de Deus: quando Ele clamou: "Deus meu, Deus
meu, por que me desamparaste?" Que estranha exclamação dAquele que era o
Filho de Deus, Ele que fez os patriarcas da Igreja Grega dizerem: "Pela virtude
de Teu desconhecido labor, e aqueles sofrimentos não revelados ao homem,
tenhas misericórdia de nós". Não é desonra dizer que quaisquer que fossem os
sofrimentos dos perdidos, Cristo suportou-os, contudo não em espécie. E
portanto, enfatizo novamente o quanto você deve a Cristo que levou seus
pecados para você. De fato, está mais preso ainda por ter sido um ato
voluntário de Cristo; ninguém poderia forçá-lO ou constrangê-lO a isso.
Quanto mais voluntária for a gentileza feita, tanto melhor ela é. A gentileza é
muito mais digna quando feita voluntariamente.
Quando uma cortesia é voluntária, costumamos dizer que é uma dupla
cortesia. A voluntariedade torna tudo maior, pois quanto maior o mal que está
no pecado, maior é o pecado. Isto se aplica ao pecado contra o Espírito Santo.
Ele é praticado com volição desesperada e diabólica.
Quanto maior o desejo de se prestar um serviço, maior será a aceitação
dele. O que quer que você faça para Deus, quanto maior for a vontade de fazê-
lo, maior será a apreciação de Deus. Quanto maior foi a voluntariedade
envolvida naquele ato de Cristo, tanto maior deve ser a nossa vinculação a Ele
por isso.
Ora, se você considerar isto em toda a sua extensão, não encontrará
nisso outra coisa senão amor e pura boa vontade. Sua primeira aquiescência
foi voluntária. Foi um acordo voluntário feito entre Deus e Cristo, um contrato
de bom grado feito no céu com Deus, de que Ele Se incumbiria dessa grande
obra. E Ele veio ao mundo com tanta voluntariedade: "Pelo que, entrandono
mundo, diz: sacrifício e oferta não quiseste, mas corpo me preparaste; holocaustos e
oblações pelo pecado não teagradaram. Então disse: eis aqui venho n ( o princípio do
livro está e scrito de mim), parafazer, ó Deus, a tua vontade (Heb. " 10:5-7),
evidenciando a liberdade e a voluntariedade de Cristo ao incubir-Se desta
obra.
E por isso os anjos entoaram por ocasião da Sua encarnação, boa
vontade para com os homens. Isso mesmo - boa vontade. E quando Ele estava
no mundo, realizou Seu trabalho com a maior boa vontade. Ele nos fala: "para
essefim eu nasci, e para sesefim eu vim para o mundo ," disse que estava em
e Ele
angústia até que chegasse a hora, a saber, em ânsia de amor até que a hora
chegasse.
E quando chegou o momento, foi uma negra e desoladora hora,
chamada "A hora das trevas"; ainda assim Ele não nos abandonou, não nos
deixou. Se o tivesse feito, teria nos deixado no inferno sem qualquer
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recuperação. Contudo, Ele não o fez, embora (em relação a Sua humanidade)
isso fizesse da obra de Sua misericórdia uma coisa estranha. Não, Ele carregou
o pecado, levou a ira e derramou até a última gota de sangue do Seu corpo.
Oh, leitores, pensem consigo mesmos, vocês que são o povo de Deus, o
quanto estão dependentes de Cristo!
Quantos de nós podemos dizer como Bernardo: "Tu és minha vida, sou
Tua morte; Tu és minha justiça, sou Teu pecado; Tu és meu céu, sou Teu
inferno; Tu és minhas riquezas, sou Tua pobreza." Oh, quanto vocês estão
dependentes de Cristo, dAquele que carregou o pecado!
E ainda mais, vocês sabem o quanto estão dependentes de Cristo,
dAquele que carregou o pecado de maneira como jamais poderíamos fazê-lo,
pagando assim o débito do qual estamos absolvidos? "Havendo riscado a cédula
queera contra nós nas suas rde
onanças, a qualdealgumamaneira nos ra e contrária, e
a tirou do meio de nós, cravando-a na (Col.cruz."
2:14). Como a morte de Cristo
foi o pagamento necessário para nosso resgate, assim também a Sua ressur-
reição constitui-se em nossa absolvição. "O qualpor nossos pe cados foientregue, e
ressuscitou pa ra nossa justificação. "(Rom. 4:25). Somos justificados pelo Seu
sangue? Somos. Todavia Ele não ressuscitou formalmente para justificar-nos,
e sim para declarar que já estávamos justificados, que estávamos
desobrigados, e que nossos pecados foram perdoados.
Se Cristo ainda fosse prisioneiro sob as cadeias da morte, não
poderíamos ter nenhuma certeza de que nosso débito fora pago. Como diz o
apóstolo Paulo: "Se Cristo não ho uvesseressusci tado, star
e íamos ainda em nosso s
pecados". Mas agora Cristo - preso, levado prisioneiro, posto no túmulo e
tendo quebrado os grilhões da morte, na qual era impossível prendê-lO -
tendo ressuscitado, declara, por tudo que passou, que nossos pecados estão
perdoados.
Se realmente Cristo levou o pecado e nós também tivéssemos que levá-
lo, qual a nossa vantagem? No entanto, Cristo levou o pecado de maneira tal
que não temos de levá-lo, então quão infinitamente somos devedores a Ele por
isso! Cristo não deixou nada para fazermos, a não ser receber o que Ele
adquiriu e entregou nas mãos do Pai: nada além de pedir uma absolvição,
sim, e das mãos dEle que é justo e nunca nos decepcionará, das mãos dAquele
que certamente concederá o que quer que seja que Seu Filho tenha tão
custosamente adquirido pela Sua obra expiatória.
Se umhomem morre e deixa legados nas mãos de alguém que é fiel, não
podemos requerê-los? Quando Cristo morreu, Ele confiou todos os Seus
méritos nas mãos de Seu Pai, e Ele não deixou nada para fazermos, a não ser
requerê-los todos.
Deus fez um pacto com Cristo que, se Ele levasse o pecado, não
precisaríamos carregá-lo também; que se Ele morresse pelo pecado, o mesmo
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seria perdoado por Ele; pois tudo isso está incluso em Isaías, capítulo 53,
versículo 11: "O trabalho de sua alma ele verá, e ficará satisfeito ".
Ora, Cristo colocou em nossas mãos todas as cédulas e fianças de Seu
Pai, e ainda uma procuração pela qual estamos autorizados a reivindicar tudo
isso das mãos de Deus.
Foi por nós que Cristo Se incumbiu do trabalho e tudo o que Cristo fez
foi para nos comprometer com Deus, para satisfazê-lO e depois comprometê-
lO, fazer de Deus o devedor daqueles que foram Seus devedores. E enquanto
houver uma gota do sangue de Cristo para ser distribuída (o qual nunca se
esgotará, é uma justiça eterna) haverá a misericórdia de Deus, ou melhor, a
justiça de Deus incumbida de transmiti-la a nós que pela fé chegamos a Ele. E
não sobrou nada para fazermos em relação à justificação, a não ser requisitar
tudo o quanto Cristo já adquiriu.
Vivemos no mundo como se tivéssemos que comprar o perdão, quando
temos apenas de recebê-lo. Deus nos detém pelo débito do nosso pecado, mas
vocês pensam que temos de pagar por ele? Ai de nós, pobres criaturas, se
tivéssemos que pagar! Isto não é senão para tirar-nos de nós mesmos e trazer-
nos para Cristo - Aquele que já pagou o débito.
Oh, como isso nos faria proclamar Cristo, admirá-lO, prezá-lO! O que
poderia aproximar mais o nosso coração a Cristo do que o fato de que Ele
levou os nossos pecados, e o fez de modo que nunca teremos que levá-los se
tivermos interesse nEle?

8. CON SEQUÊN CI A
Se o pecado é o maior mal, então isso deve conduzir-nos para:
1. a maior tristeza
2. o maior ódio
3. o maior cuidado em evitá-lo
4. o maior empenho em livrar-nos dele.
Se o pecado é o maior mal, então precisa haver a maior tristeza por sua
causa. Nenhuma aflição, nenhum problema, nenhum mal deve ser tão amargo
para nós como o pecado, porque o pecado é o maior mal. É uma coisa triste
ver nossos corações suscetíveis e sensivelmente afetados com males menores e
problemas, e ainda permanecerem duros e insensíveis ao pecado, o qual é o
maior dos males.
Seria sábio de nossa parte, portanto, quando nenhum outro mal estiver
sobre nós, voltarmos todos os nossos lamentos, lágrimas e tristezas para o
pecado.
É um aforismo na medicina que, se um homem sangrar copiosamente
num lugar, os médicos o farão sangrar em outro lugar, a fim de fazer o fluxo
de sangue mudar de direção. Seria sábio de nossa parte, quando nossas almas
sangrarem e nossos corações lamentarem por outros males, direcionar todos
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os lamentos angustiosos para o pecado. Deixem que eles corram pelo canal
certo.
Lágrimas derramadas deveriam ser derramadas novamente se não
foram derramadas pelo pecado. A tristeza é como a influência de Mercúrio:
boa, se unida a outro planeta bom, má, se ligada a um planeta mau. Não é
tanto a tristeza em si como o é a base e a fonte da tristeza. O motivo dela é que
deve chamar a atenção. A tristeza era nula em Judas, sincera em Pedro, foi
nula em Saul, sincera em Davi. Mundana em um, divina em outro - "A tristeza
do mundo ope ra a morte ".E tal é toda tristeza que não tem o pecado como seu
fundamento, a graça como seu princípio e Deus como seu fim.
Onde o pecado é entendido como sendo o ma ior mal, será objeto da
maior tristeza, tristeza para exceder todas as outras tristezas.
1. Embora nem sempre em quantidade c tamanho, mas em qual ida de
e equivalência: um pouco de ouro vale tanto quanto unia grande quantidade
de terra e entulho.
2. Embora não em força - porém em extensão e continuidade -outras
tristezas são como terra inundada, ocasionada pela tempestade a qual quando
se vai, a inundação desaparece. Esta tristeza divina vem de um manancial, e
tendo uma fonte para alimentá-la, é permanente mesmo quando a outra se
vai. Esta é a diferença entre a tristeza divina e a outra.
As tristezas do povo de Deus, que são espirituais, vêm de um
manancial. A tristeza mundana surge da tempestade, da comoção. As tristezas
do ímpio surgem de suas tristezas emocionais, surgem de uma tempestade, de
peso na consciência, de temor da ira, portanto suas tristezas mundanas
surgem de uma fonte.
Onde o pecado é compreendido como sendo o maior mal, haverá a
maior tristeza, (1) a tristeza é proporcional à medida e gravidade do pecado e
(2) a tristeza é proporcional ao merecimento e valia do pecado.
Como o merecimento do pecado é infinito, então a tristeza por ele deve
ser uma tristeza infinita. Infinito, digo, não em ação e expressão, porém no
desejo
cuja e afeiçãoem
expressão da lágrimas
alma. Aquele cujo coração
e inclinação e olhos
à tristeza secam ao mesmo tempo,
terminam tempo,
embora tenha chorado um mar de lágrimas, não tem ainda verdadeiramente
chorado pelo pecado. Se a tristeza vem de Deus, há uma disposição ao
lamento mesmo quando cessam as expressões de lamento, porque cada gota
de lágrima vem de uma fonte interior de lágrimas.
Como cada ato de fé surge de uma disposição de crer, um hábito de fé
interior, todo ato de amor surge de um princípio de amor interior, assim toda
expressão de tristeza surge de uma disposição à tristeza no espírito. Por isso
lemos em I Sam. 7:6 que as tristezas dos filhos de Israel são expressas por esta
metáfora:"... e tiraram água(vinda de um poço) e a derramaram perante o Senhor
". Seus olhos não davam vazão à medida que seus corações se enchiam. Seus
olhos não podiam extravasar tão rápido quanto seus corações produziam.
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Todas as suas expressões de lamento, estavam aquém da disposição ao


lamento que havia em seus corações.
Esta é a tristeza pelo pecado: uma tristeza proporcional à medida, ao
demérito do pecado; uma tristeza que excede todas as outras tristezas, embora
não em quantidade, mas em qualidade; embora não em força, porém, em
extensão e continuidade.
O pecado é o supremo mal? Então exige que seja manifestada uma
aversão ainda maior. Nada é propriamente o objeto de aversão a não ser o
mal, no entanto, nem todos os tipos de males, e sim o mal do pecado. Males
puníveis são mais objetos de medo do que de aversão, porque eles são males
impróprios. Nada realmente é mal a não ser o que nos torna maus, e esse pode
ser um meio de nos tornarmos bons e, por isso, não é propriamente mal e sim
um objeto de aversão.
O mal pecaminoso é objeto de inimizade por que é mal e, sendo o maior
dos males, deveria então ter o máximo de nossa aversão." Vocês que amam o
Senhor, odei em o pecado.(Sal. 97:10). Não é suficiente ficar irritado e descontente
com ele, pois é assim que o homem age com alguém que seja seu amigo,
alguém a quem ele ame, no caso de alguma descortesia. Nem é suficiente
desferir golpes contra o pecado, pois assim muitos o fazem hoje e o abraçam
amanhã. Entretanto, vocês precisam se esforçar para matar o pecado. O ódio
procura anular aquilo que ele odeia. Nada a não ser a destruição dele irá
satisfazer a alma que realmente odeia o pecado.
Há muitos erros nos homens com relação à este ponto. Em resumo, eu
mostrarei a vocês os enganos secretos do espírito em relação a isso e quão
longe estão de odiar o pecado.
1. Um homem pode desavir-se com um pecador pelo qual ele foi
persuadido a pecar, e ainda assim não odiar o pecado; pode matar o traidor e
ainda gostar da traição.
2. O homem pode desavir-se consigo mesmo pelo pecado e ainda assim
não odiá-lo quando este o incomoda, pois ele gosta de pecar.
3. O ohomem
atira fora carvãopode indispor-se
em brasa quandocomeleo pecado e ainda
o queima, assimassim
e ainda não odiá-lo;
não se
contraria com o negrume ou a sujeira que vem dele.
Se o pecado é o maior mal, então isso requer o maior cuidado para
evitá-lo. Os homens naturalmente têm medo de cair no mal. Que estudos, que
cuidados, que esforços há para prevenir o mal? Se vocês entendem que o
pecado é o maior mal, devem então não medir esforços em evitá-lo. Vocês
precisam se esforçar para andarem o mais próximo e corretamente com Deus,
a fim de estarem atentos a todas as ocasiões, tentações e seduções que
poderiam atraí-los para o pecado. Ninguém está totalmente seguro; pode cair
em pecado aquele que negligenciar a vigilância cristã.
Assim, onde o pecado é entendido como sendo o maior mal existirá
maior cuidado e seriedade contra o pecado. Tal homem é familiarizado com as
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falhas dos outros, as quais para ele não são limites da terra para orientá-lo, e
sim limites da maré e rochas a evitar. Ele é familiarizado com a fraqueza e a
iniqüidade de seu próprio coração e espírito, e por conseguinte vigia. Ele sabe
que não pode confiarem nenhum dos seus membros sem que esse esteja
debaixo de vigilância.
Os olhos estão cheios de pecado: adultério, orgulho, inveja, concu-
piscência dos olhos (I João 2:16) e ele não pode confiar em seus olhos sem o
pacto de Jó: "Fiz um concerto com m eus olhos, como eu os co locaria sobre uma
virgem (?Jó 31:1).
A língua está cheia de pecado: de maldição, murmurações, injúrias,
palavras vãs e não há confiança nela sem o freio de Davi: Eu disse: guardarei os
meus caminhos para não delinqüir com a minha (Sal.língua"
39). Ele conhecia sua
própria fraqueza e iniqüidade, e por isso não ousava confiar em nenhum
membro sem ser vigiado.
Tal homem está familiarizado com o poder e estratégia de satanás, que
é, como Lutero o chamou, um inimigo sutil, cujas tentações são chamadas de
"as profundezas de satanás". Apoc. 2:24; seus ardis, II Cor. 2:11, seus métodos
Ef. 4:14. Ele também adapta espertamente suas tentações.
Tal pessoa está familiarizada com os perigos e as estratégias do pecado,
e como ele é (1) enganoso em seu objetivo; (2) enganoso em seus argumentos;
(3) enganoso em suas pretensões e artimanhas; (4) enganoso em suas intrusões
e (5) enganoso em suas promessas. E assim tal pessoa manterá uma santa
sobriedade, um temor humilde, grande e cuidadoso sobre seu próprio espírito
de modo a não cair em pecado. Ele vê o pecado como seu mal sem par,
emprega seu maior esforço e cuidado para evitá-lo.
Se o pecado é o maior mal, então devemos principalmente nos
empenhar em nos livrar do pecado. Todo homem deveria se esforçar para
livrar-se do mal, e quanto maior o mal, tanto maior deveria ser o desejo dele
de se livrar desse mal. Ora, o pecado é o maior dos males. Quanto mais então
deveríamos labutar e esforçarmo-nos para sermos libertos do maior dos
males?Ai, ai de mim! O que são os outros males comparados ao mal do pecado
- o qual torna nosso bem em mal? E ainda para se ver a vileza do íntimo dos
homens, ficam felizes em se livrar de todos os outros males, senão o do
pecado. Assim disse Faraó: "Retire esta morte, esta praga." Eles reclamam do
resultado do mal, porém não do mal em si, da punição do mal, no entanto não
do mal punido. Eles uivam sob os castigos e aflições presentes, mas nunca
lamentam o pecado. Eles ficariam felizes em se livrar da dor, todavia ainda
prefeririam manter os dentes. Infelizmente, até que o pecado seja removido,
não seremos tratados em misericórdia, e sim em julgamento; uma temporária
libertação somente nos reservaria o mais severo golpe. Pelo contrário, onde o
pecado é removido, a aflição será removida. Eles são como o corpo e a
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sombra: remova o corpo e a sombra será removida. O pecado é o corpo e as


aflições são sua sombra.
Se, por outro lado, as aflições continuam, ainda que Deus tenha levado
embora o pecado, a vileza do mal terá sido retirada. O pecado é a lança de
toda aflição. O pecado é aquilo que amarga toda cruz, e o pecado sendo
retirado, aquilo que é malévolo é retirado e aquilo que é terapêutico e para a
salvação, permanece. Trata-se de resultados mais do que da punição em si.
Tudo acaba na misericórdia quando pela misericórdia o pecado é retirado.
Se o pecado é o maior mal, então vamos escolher cair em qualquer
grande mal do mundo, exceto no menor mal do pecado. Todos os outros
males têm algum bem neles e são objetos de escolha, no caso de não podermos
evitá-los, mas no caso do pecado é questão de admissão e não de escolha.
Desse modo, vejamos o que Moisés fez, como se lê em Hebreus, capítulo onze.
Ele preferiu ser maltratado com o povo de Deus do que gozar os prazeres do
pecado por um pouco de tempo. Todavia o pecado é totalmente mau, sem
nenhum bem nele, e não existe nada no mundo que deveria nos obrigar a
escolher o pecado.
Seria o pecado o maior mal? Deixemos que isso nos leve a sentir
compaixão e a orarmos por aqueles que estão sob o domínio do pecado. Vocês
se compadecem de amigos doentes, de amigos pobres, amigos arruinados.
Contudo, o que são todos esses males comparados com o mal do pecado? O
que é a pobreza? O que é a doença? O que é qualquer coisa comparada com o
mal do pecado? Todos eles são males exteriores, o pecado é um mal interior.
Tudo isso tem uma natureza temporal, a morte éo fim de tudo, entretanto este
mal é de natureza eterna. Todos os outros males não tornarão ninguém em
objeto da inimizade e ira de Deus. Portanto, gastem algumas lágrimas e
orações por aqueles que estão dominados pelo pecado. "Oh!", disse Abraão:
"Quelsmaelviva diante de ti".Mencionem então os amigos, um irmão, um pai,
etc., que estão debaixo do domínio do pecado, que estão sob a tirania do
pecado. Oh, que vocês possam compadecer-se de suas almas! Oh, que vocês
possam Searrebatá-las
o pecado é do
umdomínio
mal tãodo pecado!
grande, então prostremo-nos e admiremos a
grandiosidade da paciência de Deus em suportar os pecadores e a grandeza
da misericórdia de Deus em perdoar o pecado. Admiremos a grandeza da
paciência de Deus em suportar os pecadores. É possível que você, amigo,
tenha sido um pecador depravado, um beberrão,umblasfemomiserável nesses
vinte, trinta, quarenta, talvez sessenta anos ou mais. Deus desistiu de você?
Oh, veja nisso a maravilha da paciência de Deus.
Se não fosse por Deus ser Todo-poderoso na extensão da Sua paciência,
teria sido impossível para Ele suportá-lo por tanto tempo. Assim Ele nos fala
em Os. 11:9: "Eu sou Deus enãohomem — eu entrareina cidade para destruí-la ".
EmMal. 3:6 -."EusouJeováe não mudo; por sso i vós, ofilhos de Jacó não sois
consumidos ", significando que se Ele não fosse Deus, se não fosse Todo-
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poderoso na extensão de Sua paciência, eles teriam sido certamente


eliminados muitos antes.
Se o homem é provocado diariamente e irritado com ofensas e não
revida, atribuímos isso à sua pusilanimidade ou à sua impotência; ou à sua
falta de coragem ou à sua falta de poder. Mas não é assim com Deus. Sua
paciência é o Seu poder (Num. 14:17-18). Quando Deus tinha ameaçado
destruí-los Moisés orou a Deus para perdoá-los, e chamou este ato de Sua
paciência nada menos que Seu poder: "Agora, poi s, rogo-te quea força do meu
Senhor se engrande ça; com o tens falado, dizendo: o Senhor élongânimo...Vejam,
"
Ele faz Sua paciência ser Seu poder. E é isso realmente, se vocês considerarem
o que é o pecado. Eu não direi nada mais sobre o assunto além do que Deus
diz em Lev. 26:21 - pecar é contrariar Deus.
1. Pecar é contrário às obras de Deus. Tão logo que Deus revelou e
aperfeiçoou o sistema do mundo, o pecado deu um golpe na tentativa de
abalar esse sistema, e ele gostaria de ter feito tudo em pedaços. Se não fosse
pela promessa de Cristo, tudo teria se desintegrado.
Se um homem viesse ao atelier de um artesão e com um golpe
quebrasse em pedaços a peça de arte que custou muitos anos de estudo e
dores para idealizá-la, como o artesão suportaria isso? Assim fez o pecado, e
será que Deus deveria suportá-lo? Oh, onipotente paciência!
2. E ainda mais, tudo isso é contrário à natureza de Deus. Ele é santo, o
pecado é obsceno; Deus é puro; o pecado é impuro e, por isso, é comparado
ainda à coisa mais impura do mundo: o veneno de áspides, úlceras, feridas,
etc. Se toda a contaminação nociva do mundo se concentrasse em um antro
comum, não seria igual à contaminação do pecado.
Deus é bom, perfeitamente bom; o pecado é mau, universalmente mau.
Existe o bem em todas as outras coisas, pragas, doenças. O inferno em si tem
um tipo de bem nele. Mas no pecado não. Pecado é a blasfêmia prática do
nome de Deus. É o desafio à Sua justiça, a violência à Sua misericórdia, o
zombar de Sua paciência, o desrespeito ao Seu poder, o desacato ao Seu amor.
É totalmente contrário
3. O pecado a Deus. à vontade de Deus. Deus nos ordena a fazer
é contrário
algo. O pecado diz: "Eu não vou fazer isso". "Santificado seja meu sábado", diz
Deus. "Eu não o santificarei", diz o pecado. Aqui há contradição, e quem pode
suportar a contradição?
Isso é considerado como parte importante dos sofrimentos de Cristo
(Heb. 12:3). Ele suportou a contradição dos pecadores contra Si mesmo.
Certamente esse foi um grande sofrimento. Como pode um homem sábio
suportar a contradição de um tolo? É aqui que Cristo -a sabedoria do Pai -
suportou tal contradição dos tolos, a qual Lhe causou grande sofrimento.
O pecado contradiz Deus. Ele põe a vontade contra a sabedoria e o
inferno de uma vontade corrupta contra o céu da infinita sabedoria.
Imaginem! Deus suportando pecadores. Eis a maravilha!
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Vocês sabem que em todas as criaturas a oposição opera toda a


combustão. Ela faz toda a guerra na natureza, ela provoca um elemento para
brigar contra outro. Fogo contra água, água contra fogo. Ela faz as muitas
pedras suarem e partir em pedaços.
Percorram toda a criação e não encontrarão nenhuma criatura que possa
suportar ser contrariada. Como pode o pecador viver num mundo onde Deus
e o pecado estão em oposição? Eis aí a maravilha: uma extraordinária
paciência!
O pecado seria um mal tão grande? Então prostremo-nos, e admiremos
a grandeza da misericórdia de Deus em perdoar o pecado. Vejam como o
profeta clama e o admira: "Quem, ó Deus, é semelhante a ti, que perdoas a
iniqüidade, e quete esqueces da rebelião do re
stante da tua herança?...(Miq.
" 7:18).
Esta é uma das maiores obras que Deus faz no mundo: perdoar o
pecado. É uma obra na qual Ele revela todos os Seus gloriosos atributos: Sua
sabedoria, Seu poder, Sua justiça, Sua misericórdia, Sua santidade e assim por
diante, ao perdoar o pecado.
Os homens que pensam que a misericórdia perdoadora de Deus é
simples e sem importância, dão dessa forma um sinal evidente de que nunca
receberam perdão, nunca souberam o que era realmente receber o perdão.
Seja houve alguma obra no mundo que pôs Deus à prova, o perdão foi
essa obra. E se algum dia Deus intentou algo de bom para você, Ele o instruirá
e o orientará quanto ao perdão do pecado. Entretanto, Deus humilha os
homens em sua prestação de contas para elevar o conceito deles sobre o
perdão, para promover a grandeza de sua própria misericórdia em perdoar o
pecado. E realmente não precisaríamos de tão grandes preparações e
humilhações ao virmos para Cristo se tivéssemos pensamentos mais elevados
sobre o perdão do pecado. Os homens consideram perdão aquilo que não
passa de um lamento: "Deus, tenha misericórdia!" Cometem uma blasfêmia e
então dizem: "Deus, me perdoe!" ou dizem: "Senhor tenha misericórdia de
mim quando eu morrer!"

quando Dizem que Luizbeijava


ele pecava, II, rei da França, usava
o crucifixo um crucif
e então i xo emresolvido.
tudo estava seu chapéuOse
papistas fizeram o mesmo com o crucifixo e a confissão. Ah, meus irmãos, se
Deus destinou o bem para vocês, Ele os fará saber o que é perdão. Em Is. 55:8,
quando Deus atraiu os homens para mostrar-lhes o perdão, Ele os chamou
para um lugar alto acima do mundo "... meus pensame ntos não são so vossos
pensame ntos, nem os vossos minhos
ca os meus caminhosdiz
," o Senhor. "Se eles
fossem, então Eu não poderia multiplicar o perdão, mas como os céus são
mais altos do que a terra, assim são os Meus pensamentos mais altos do que
seus pensamentos, e Meus caminhos mais altos do que seus caminhos. Eu sou
infinito".
Se a misericórdia criadora de Deus é tão grande, como Davi com dupla
admiração declarou no Sal. 8:1 e no último versículo: "O Senhor, Senhor nosso,
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quão dmia rável é o teu nome em toda aterra, pois puse


ste a tua glória sobre os céus "
o que dizer então de Sua misericórdia perdoadora?
Finalmente, seria o pecado um mal tão horrendo? Então vejam que
motivo temos para humilhar nossas almas diante de Deus neste dia devido
termos pensamentos tão superficiais sobre o pecado, e desde que Deus tem
classificado o pecado como o maior de todos os males. Que pensamentos
levianos temos do pecado? Podemos engoli-lo sem medo, podemos viver nele
sem percebê-lo, podemos cometê-lo sem remorso. Tudo isso mostra a
superficialidade dos nossos pensamentos sobre o pecado. Não avaliamos o
pecado como sendo um mal tão grave como realmente ele é.
Agora, para que vocês possam ter conceitos mais adequados sobre a
magnitude dele, para que sejam capazes de ver o pecado como algo
excessivamente maligno, irei apresentá-lo resumidamente sob seis aspectos.
1. Olhem para ele sob o prisma da natureza a qual, embora seja um
cristal pouco transparente, é um refletor autêntico. O pecado tem ofuscado
essa lente, ainda assim ela é capaz de revelar-nos muito do mal do pecado.
Mesmo os pagãos têm visto e julgado por eles mesmos, muitos pecados como
sendo o maior dos males.
Embora os pecados espirituais fossem ocultos a eles, sua luz não era
capaz de descobrir a infidelidade e os pecados íntimos. Todavia eles têm
descoberto os pecados morais, e os evitado, e prefeririam correr o risco de
sofrer do que cometer tais pecados. Os exemplos de Platão, Cipião, Catão, e
muitos outros irão elucidar isso. Tudo isso foi descoberto pelo prisma da
natureza, feito por ela própria, porém não pela mera natureza caída, e sim
pela natureza bem administrada, pela natureza desenvolvida, pela
implantação de princípios morais juntamente com a graça restringedora e de
outros dons comuns do Espírito.
O grande ódio que sentem pelo pecado, o grande cuidado que têm para
evitá-lo, o grande sofrimento que experimentam por não quererem cometer
pecado, deveriam ser suficientes para revelar-nos quão grande é o mal do
pecado2.-Amas interromperemos
segunda o assunto
lente pela qual aqui. ver até onde vai o pecado é a
vocês podem
lente da lei, a lente que revela o pecado em todas as suas dimensões: a culpa, o
demérito, a corrupção e a malignidade do pecado. Portanto, o apóstolo diz em
Rom. 7:7 "... mas eu não conhecio pecado se não pe la lei..."
Isto é, eu não teria
conhecido o pecado como sendo tão abominável quanto ele o é, eu não teria
conhecido o pecado em sua amplitude e latitude. Eu não teria conhecido a
gravidade do pecado se não tivesse sido pela lei, se a lei não tivesse sido a
lente para revelar o pecado a mim.
Ela revelou a grandeza do pecado para Davi: "A toda aperfeição vi limite,
mas oteu mandam ento éamplíssimo "(Sal. 119:26), isto é, por revelar a extensão
do pecado em proporção a sua amplitude e grandeza.
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Que lástima! Isso irá revelar a vocês mais nudez num pecado do que o
mundo todo pode cobrir, mais indigência num pecado do que todos os
tesouros da justiça disponível são capazes de suprir; mais obliqüidade e
injustiça num pecado, num pensamento errado, do que a morte de todos os
homens e o extermínio dos anjos seriam capazes de expiar.
Procurem na lei e vocês descobrirão milhares de pecados que caem sob
toda e qualquer lei de Deus. Eis aqui a lente!
3. Olhem para o pecado sob a lente das dores, feridas penetrantes e
tristezas, as quais os santos encontraram em seu acesso e primeira entrada no
estado de graça, em suas reincidências e retornos à insensatez.
Para o primeiro, vejam que gemidos e humilhações tiveram que
suportar em sua primeira admissão ao estado de graça - Manasses em II Crôn.
33:12, Paulo em Atos, capítulo nove, os judeus convertidos em Atos 2:37 -
admissão semelhante à ocasião quando os pregos perfuraram Cristo, agora
cravados em seus corações como a lança no lado de um animal.
Quantos dos muitos santos que já existiram estiveram presos num leito
de miserável angústia, acamados sob os golpes da justiça possi velmente por
muitos anos, e tudo isso por causa do pecado. Em todas as épocas houve
milhares de exemplos dessa natureza.
Olhem para as angústias e quebrantamentos que os santos t i veram
quesuportar por causa de suas reincidências no pecado. Vejam nos em Pedro e
em Davi. Leiam as tristes expressões que ele tem no Sal. 6:1-7 e no Sal. 32:3-5.
Do mesmo modo no Sal. 51. Como ele lamenta pela sua alma perturbada, seus
ossos quebrados, seus olhos consumidos pela tristeza, sua cama está
encharcada com lágrimas! E tudo isso por causa do pecado. Aqui está a lente
pela qual pode-se ver o mal do pecado como sendo o maior mal. Sim, quando
Deus o enfoca, o menor pecado resultará em tudo isso.
4. Olhem para o pecado em Adão e vejam a extensão dele. Aquele único
pecado de Adão trouxe todas as misérias, doenças, morte e outras desgraças,
sobre toda a sua posteridade desde aquele tempo. O pecado tem sido a
maldição
ainda não de
foi milhares
satisfeita.de
Se homens e ainda
ela tivesse continuaum
sido, haveria sendo. A justiça
fim. Não de Deus
morreríamos,
nem ficaríamos doentes jamais, etc. Oh, aqui vocês podem ver o pecado em
sua extensão!
5. Olhem para o pecado sobre Cristo. Vejam que humilhações, que
quebrantamentos, que feridas cruciantes, que ira isso trouxe sobre o próprio
Cristo. Foi isso que misturou aquele cálice amargo com ingredientes tão
terríveis, os quais, se tivéssemos que libá-lo quando assim estava temperado,
teriam colocado nossas almas debaixo de uma ira pior do que aquela que
todos os condenados sofremno inferno. Cristo suportou plena justiça por
causa do pecado.
Isso fez com que Ele que era tanto Deus quanto homem, santificado
pelo Espírito para essa missão, fortalecido pela Deidade, suasse gotas de
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sangue, e até lutasse, parecendo recuar e orar contra a obra de Sua própria
misericórdia, querendo desistir do propósito de Sua própria vinda ao mundo.
Ah, ninguém sabe senão Cristo, nem é o finito entendimento humano
capaz de conceber, o que Cristo suportou quando estava para carregar o
pecado e com isso lutou contra a infinita ira e justiça do infinito Deus, os
terrores da morte, e os poderes do mundo vindouro. Aqui está uma lente pela
qual vocês podem ver a grandeza, a amplitude, a culpa, o demérito do
pecado, tudo o que é revelado ao indivíduo na morte, sofrimentos,
quebrantamentos e feridas do Filho de Deus.
Você, amigo, que despreza o pecado, vá para Cristo e pergunte a Ele
quão duro isso foi, aquilo que você despreza esmagou-O contra o chão. E o
menor pecado esmagaria você e todos os pilares do céu para o fundo do
inferno para sempre.
6. A sexta lente: olhem para o pecado na condenação eterna da alma,
que nada satisfaria à justiça de Deus a não ser a destruição da criatura. Nem
doenças, nem prisões, nem sangue, nem sofrimentos, a não ser os sofrimentos
do inferno! E esses não por um tempo, mas para sempre! Ah, vejam aqui a
enormidade do pecado, o qual poderia ser ainda mais ampliado
considerando-se a preciosidade da alma, a qual o pecado arruina por toda a
eternidade. E portanto, vocês conheceriam o pecado? Perguntem aos
condenados: o que é pecado? Volvam seus ouvidos ao inferno e ouçam todos
aqueles berros, aqueles gritos, aqueles rugidos dos condenados, e tudo isso
por causa do pecado. Oh, eles foram os prazeres custosamente comprados, os
quais precisam ser conseqüentemente pagos com dores sem fim.
Assim através destas lentes vocês vêem o que é o pecado. E por
conseguinte como devemos ser humilhados por causa de nossa indiferença
em relação ao pecado, o qual é um mal tão grande!

APLICAÇÃO
(1)
Então, se é assim, vejam a necessidade que temos de enfatizar
sobremaneira o pecado em nossas confissões, pois tudo o que podemos dizer
dele será infinitamente deficiente diante da gravidade do pecado. Vocês não
podem tornar o pecado mais grave do que eleja é, elevá-lo acima dele mesmo.
Vocês não podem ter lentes de aumento para tornar o pecado maior do que
eleja é. Vocês têm tais lentes para aumentar o tamanho dos objetos, as quais
são capazes de apresentar pequenas coisas como sendo grandes, ampliando-as
em seu tamanho, mas não têm lentes para multiplicar o pecado e fazê-lo
parecer maior do que ele já é.
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Os sofrimentos e as tristezas dos santos, os sofrimentos dos condenados


em relação ao pecado são diminutos. A lente da lei, a lente dos sofrimentos de
Cristo, (o qual é a maior de todas), essas não mostram o pecado maior do que
intrinsecamente ele é, elas somente revelam o pecado em suas exatas
proporções e dimensões.
Não teria sido justo se Deus requeresse mais sangue e colocasse Seu
próprio Filho sob maior sofrimento do que o pecado merecia. Porventura seria
condizente com o amor de Deus, Sua piedade e misericórdia para com Seu
Filho, expô-lO além daquilo que o pecado merecia? Embora haja mais do que
suficiente misericórdia para os maiores pecadores, como o apóstolo diz em I
Tm. 1:14, não houve mais do que justiça suficiente aplicada em Cristo pela
ofensa e culpa do pecado.
A morte de Cristo foi um resgate adequado de nossas almas do pecado,
e ainda haveria um excesso de mérito, uma superabundância de mérito, na
satisfação de Cristo para resgatar milhares de mundos mais do que se
necessita resgatar. Como o pecado é infinito em relação a seu efeito, assim a
satisfação é infinita em relação ao seu mérito. Portanto, a morte de Cristo não
é somente considerado uma satisfação, mas uma aquisição; não somente um
pagamento, e sim uma compra.
A morte de Cristo é a plena satisfação da justiça de Deus pelo pecado, é
a aquisição de todas as coisas boas da misericórdia de Deus pela qual Sua
justiça, quanto ao valor e mérito da satisfação de Cristo, é ligado a nós
indiretamente.
Vejam, então, o que é necessário para acentuar sobremaneira o pecado,
porque não podemos multiplicá-lo ainda mais. Fazendo assim haverá muitos
frutos: (1) isso produzirá vergonha e contrição de espírito por causa do
pecado; e (2) isso fará vocês avançarem e apreciarem melhor a misericórdia.
Quando o débito parece pequeno, estamos prontos e aptos para
subestimar o perdão. No entanto, quando o pecado parece excessivamente
maligno, isso faz com que valorizemos a misericórdia e apreciemos o perdão.
Quando o pecado
compreendidos como é visto comobens.
os maiores o maior mal, misericórdia e perdão serão
Isso nos coloca numa posição mais próxima de abandonarmos o
pecado. Como aquele que minimiza o pecado está decidido a permanecer
nele, aquele que realmente enfatiza o pecado deseja ficar livre dele. Além
disso, ficamos irritados conosco mesmos quando consideramos como temos
menosprezado a Deus. Isso produz auto-julgamento e auto-condenação como
vemos em Davi, no Sal. 51. Isso produzirá uma brandura espiritual e
compaixão de coração diante do pecado, porém tenho que deixar isso de lado.

(2)
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Se o pecado é o maior mal, então é a maior misericórdia do mundo ficar


livre do pecado. Quanto maior o mal, maior é a misericórdia para se livrar
dele. Ora, o pecado é o maior mal. Portanto verão esse livramento como a
suprema misericórdia que vem através de Cristo: "E Ele se chamará JESUS,
pois, salvará seu povo deseus pecados (Mat.
". 1:21). Como se todas as outras
coisas vindas através de Cristo estivessem incluídas nesta, "Ele salvará se
u povo
de seus pecados ".Ele não diz que salvará Seu povo do inferno, mas do pecado;
de nenhum outro mal no mundo, e esta é a maior misericórdia.
Quando Deus quis declarar-Se de forma suprema, ou mesmo expressar
Seu maior pensamento de misericórdia que jamais viera ao Seu coração,
quando Ele quis manifestar a maior obra da Sua misericórdia que ela haveria
de operar, Ele disse nada mais do que isto: "Ele salvará seu povo deseus pecados
". O pecado foi o mal máximo, e portanto, salvar-nos do pecado foi o maior
bem. E por isso Davi no Sal. 32:1-2, declara: "Bem-ave nturado é aquele cuja
iniqüidadeé perdoada, e cujos pe cados são obe
c rtos. Bem-ave nturado éo hom em a
quem o Senhornão mputi a pecado ".
Na verdade, temos pensamentos insignificantes, pensamentos
mesquinhos sobre o perdão do pecado, e a razão é porque temos pensamentos
superficiais sobre o pecado. Entretanto, se Deus abrisse nosso entendimento e
nos fizesse ver a imensidade e a amplitude do mal do pecado, e se Ele juntasse
o sentido do tato ao da visão e nos fizesse sentir o que é o pecado; se Ele
deixasse a menor faísca de Sua ira cair sobre nosso espírito, por causa do
pecado, isso faria nossas faces cobrirem-se de carvão. Rapidamente
mudaríamos nosso tom e diríamos: "Oh, abençoados sejam para sempre todos
aqueles cuja iniqüidade é perdoada e cujos pecados são cobertos."
Contudo, a fim de que eu não pareça como que desferindo golpes no ar,
iremos circunstanciar essa misericórdia um pouco e vocês verão a grandeza
dela - embora, realmente, fosse suficiente dizer a vocês que o pecado é o maior
mal. Portanto, necessariamente se segue que estarmos livres do pecado é a
maior misericórdia no mundo, a qual se tornará mais claro se considerarmos
as seguintes
Primeiro,particularidades.
então, o perdão do pecado é a misericórdia mais
custosamente adquirida e isso é algo para mostrar a grandeza dela. Vocês
sabem, quanto maior for a soma que deve ser paga pela compra de uma coisa
(contanto que não exista falta de sabedoria do comprador ou nenhuma
desonestidade no vendedor), ainda maior, e mais valioso é o bem comprado
ou adquirido. Portanto essa misericórdia, o perdão do pecado, foi a
misericórdia mais custosamente adquirida. Isso custou sangue, segundo Mat.
26:28. Vejam também: "Porque éimpossível queo sangue dos tour os edos bodes tire
os pecado s'' , como diz o escritor em Heb. 10:4.0 sangue significa isso então?
,

Trata-se do precioso sangue de Cristo: "Sabendo quenão fo i comcoisas corrup-


tíveis, como prata ou ouro, quefostes resgatados da vossa vã maneira de viver que por
tradição recebestes dos vossosis,
pamas como precioso sa
ngue deCristo,como de um
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cordeiro imaculado eincontam inado"(.IPed. 1:18-19). "E este, o sangue de Deus:"...


Para apascentardes a igreja deDeus, queele resgatou com seu próprio sangue." (Atos
20:28).
Agora sentem-se e imaginem que grande misericórdia deve ser esta
equivalendo ao preço de sangue, e este do Filho de Deus. Não havia nenhuma
falta de sabedoria no comprador, Ele não podia ser ludibriado, Ele conhecia o
valor do bem. Nem houve falta de justiça ou bondade do Vendedor. Ele foi
justo e não aceitaria unia gota de sangue a mais do que o bem valia. Ele
também era Pai e não exporia a Seu Filho a maiores sofrimentos além
daqueles que o bem merecia.
Essa misericórdia é mais pura do que todas as outras, o perdão do
pecado, uma misericórdia que vem do coração e da boa vontade de Deus para
com vocês. Deus pode dar-lhes todas as outras coisas e odiá-los. Vocês podem
ser ricos e ainda assim ser reprovados, grandes no mundo presente e malditos
no porvir. Dives pôde ter riqueza, Herodes eloqüência, Saul autoridade,
Agripa vestes gloriosos; um homem pode agir perversamente e ainda assim
prosperar. Essas coisas não são realmente boas ou realmente más. Se boas, os
ímpios não devem tê-las, se más, os santos não devem possuí-las. Essas são
coisas que Deus estende das Suas mãos, não de Seu coração. Esses são favores
gerais, não amor especial. Mas eis aqui um favor especial, peculiar aos santos,
misericórdia pura, a misericórdia que vem das entranhas da misericórdia, do
coração da misericórdia.
Esta é a misericórdia mais autêntica que todas as outras, o perdão do
pecado. Não houve nada para obrigar Deus a fazer isso, nem houve nada que
pudéssemos fazer para adquiri-la. Todas as nossas orações, nossas lágrimas,
nossas obras, não poderiam comprar o perdão de um pecado sequer. Não
poderíamos comprá-lo se dependesse do que fazemos e se dependesse do que
sofremos, nem se pudéssemos sofrer tanto quanto todos os santos sofreram
desde o começo do mundo até hoje.
Se pudéssemos chorar tantas lágrimas quanto o mar possa conter, se
pudéssemos
momento da nos humilhar
criação, tantos
tudo isso dias
seria quantos
muito o mundo
pouco já passou
para comprar desdede
o perdão o
um único pecado, ainda que fizéssemos tudo isso sem pecado.
No entanto, que lástima! Tudo o que podemos fazer está tão longe de
cancelar qualquer dívida culposa do passado que, ao contrário, nos torna
ainda mais endividados. Tão longe estamos de adquirir o perdão que o que
fazemos será aumentar a insubordinação. Não precisamos trabalhar para
sermos justificados, porém somos justificados para que possamos trabalhar.
De modo que é a misericórdia mais gratuita. E por conseguinte, nas Escrituras
lemos que isso tudo é atribuído à graça. "Para que, sendo uj stificados pela sua
graça " (Tito 3:7); "Deus justifica o ímpio. "(Rom.3:24). Não há motivo em nós,
tudo vem de Deus. E verão isso claramente em Is. 43:23-25: "... não me
compraste por dinheiro, cana aromática, nem com a gordura dos teus sacrifícios me
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enchest es, mas medeste rabal


t ho com so teus peca dos, e me cansaste com as tuas
maldade s. Eu, eu mesmo, sou o que apaga as tu as transgressõe
s por amor de mim, e
dos etus pecados menão elmbro ".
Poderia o homem ter esperado isso? Isso mostra espontaneidade não
somente quando não a merecemos, porém quando merecemos exatamente o
contrário: "... E me cansastecom tuas maldade s... "Oh, infinita e livre
misericórdia! Deus é misericordioso somente porque Ele quer ser
misericordioso.
Esta é uma misericórdia outorgada, uma misericórdia que outorga a
vocês um bem maior do que sou capaz de expressar ou do que vocês são
capazes de conceber. Esta é a misericórdia que os envolve em todas as outras
misericórdias. Isso outorga-lhes todos os bens sobre a terra, toda a glória do
céu. Esta é a misericórdia produzindo misericórdia, a misericórdia que faz
com que todas as outras coisas sejam misericórdia para vocês.
Coisas boas são misericórdias. Tudo que vocês possuem - riquezas,
grandeza, posses, maridos, esposas, crianças, e tantos outros bens; todas essas
coisas não são bênçãos enquanto não associadas ao perdão, o que faz delas
bênçãos. Não, não somente boas coisas, e sim as coisas más também são
misericórdias para vocês. O perdão do pecado faz a pobreza, a aflição, a
doença, e mesmo a morte em si uma misericórdia. Semelhante ao chifre do
unicórnio, o perdão tira a malignidade e o veneno de toda água. Como a
pedra do filósofo, isso transforma tudo em ouro. Como disse o apóstolo:
"Todas sa coisas co operam para o bem daque les que ma a m a Deus.Uma" cruz
santificada é melhor do que um conforto não santificado. A perda na
misericórdia é melhor do que o deleite na ira.
Vocês nunca serão capazes de tornar bom aquilo que Deus concede em
misericórdia, até que o pecado seja perdoado. A culpa do pecado sobre nós
muda a natureza das coisas, e f az com que aquelas coisas que são boas em si
mesmas sejam um mal para nós.
Esta é uma misericórdia irrevogável. Deus pode dar outras miseri-

córdias e retirá-las
emprestadas novamente.
do que dadas: maridoNaemprestado,
verdade, outras
mulher coisas são mais
emprestada, etc.
Portanto elas são chamadas de talentos em suas mãos e somos mordomos
delas por um tempo. Deus pode retirá-las quando desejar ou podemos ser
privados delas e perdê-las.
Quão freqüentemente somos privados e perdemos coisas boas por
causa do nosso caminhar indigno no prazer que elas proporcionam! "Portanto,
tornar-me-ei, e a seu tempotirarei o meu grão, e o meu mosto no usedeterminado
tempo... " (Os. 2:8 Tudo isso era de Deus, e vocês saberiam qual a razão dlile
em retini las? Vejam o versículo citado acima. Eles não reconheceram Deus
como sendo o doador delas, mas atribuíram nas a Baal como se fosse ele que
as tivesse dado.
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Ora, esta misericórdia é irrevogável, uma misericórdia que Deus nunca


retira, uma misericórdia da qual Ele nunca Se arrepende. Os dons e os favores
de Deus são sem arrependimento, e esta é a misericórdia que jamais será
perdida.
Podemos perder o senso de perdão, podemos perder o conhecimento
do perdão, assim como foi com Davi, porém jamais poderemos perder o
perdão. Se toda esta presciência não pôde impedir Deus de dar o perdão, nem
tampouco pode fazer com que ele Se arrependa do perdão quando já o tem
dado.
A estabilidade da misericórdia é aquilo que confere maior valor a ela. Se
as coisas que são más são intensificadas em relação à continuidade,
estabilidade e durabilidade delas, muito mais as coisas que são boas. Então
esta é uma misericórdia estável. Vejam a seguinte referência: "Porqueissoserá
para m im como as água s deNoé, pois jurei queas águas deNoénão nundar
i iammais
a terra: assim jurei que não me irarei mais contra ti, nem te repreenderei. Porque as
montanhas sedesviarão, e os outeiros tremerão, mas a minha be nignidadenão se
desviará deti, e o concerto da m inha paz ãon mudará,diz o Senhor que es compade ce
de ti. "(Is. 54:8-10).
Esta é a diferença entre a Aliança das Obras e a Aliança da Graça. Uma
é transitória, a outra é eterna. É uma aliança transitória, embora seja uma
regra eterna. A outra é eterna e imutável.
O perdão do pecado é uma misericórdia universal, o berço da
misericórdia, uma misericórdia produtiva. Todas as outras misericórdias
crescem sobre esta árvore do perdão do pecado. Esta é uma árvore, cuja raiz
está em Cristo, cujos frutos são todas as boas coisas sobre a terra e no céu. Há
sete frutos gloriosos do perdão do pecado os quais mencionarei antes de
expor a aplicação final.
1. Reconciliação com Deus (II Cor. 5:19), admissão ao Seu favor. Aquele
que antes era um inimigo se torna agora seu Amigo, pois, nada faz de Deus
um inimigo a não ser o pecado. E tal Amigo Ele é, que será um Amigo na
vida, um Amigo na morte - quando todos os outros o abandonarem - e
também um Amigo depois da morte.
2. Adoção de filhos, o que vem após nosso perdão na justificação.
3. Acesso a Deus como Pai com a intimidade de filho. O pecado era o
grande abismo entre Deus e nós. Agora, o pecado sendo perdoado, essa
parede divisória desmoronou e abriu-se o acesso a Deus, e acesso com
intrepidez.
4. Aceitação de nossas obras. Até que o pecado seja perdoado, não há
aceitação de qualquer obra. Até que sejamos aceitos e reconciliados, nossas
ações são abomináveis. Mas agora o pecado sendo perdoado, há aceitação de
todos as nossas obras. Ele toma o leite tanto quanto o vinho (Cant. 5:1) e come
favo com mel, etc.
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5. Santificação de toda nossa condição, após o pecado ter sido removido


- o qual foi a maldição de tudo.
6. Sustentação sob cruzes após a remoção do pecado - o qual foi de
todos o mais pesado dos fardos.
7. Participação em todos os privilégios da Nova Aliança. Estes são os
inseparáveis frutos do perdão.
Há outros tais como paz, alegria, consolo (Rom. 5:1), os quais realmente
não são tanto frutos do perdão como frutos da certeza do perdão; não o
perdão em si, porém os mais indiretos frutos do perdão.

(3)
E finalmente, seria o pecado o maior mal no mundo? Oh, então, acima
de tudo neste mundo esforcemo-nos para nos livrar do pecado. Recebam o
perdão do pecado. Digam como Davi: "Oh! retira o pecado de teu servo ".Que
proveito terá o gozo de todas as outras boas coisas se seus pecados não são
perdoados? Que proveito teve Dives de sua riqueza? Ou Saul de seu reino?
Uma coisa a ser profundamente lamentada é ver quão ativos e séri os
são os homens
porém sobrenegligentes,
ainda quão a remoção quão
de outros males e eles
superficiais na aquisição de aoutros
são quanto bens,o
alcançar
perdão do pecado.
Você, leitor, está sob a culpa do pecado. Permanece como um homem
ou uma mulher debaixo da condenação. Deus tem lhe dado tempo, e esse
tempo não é somente de alívio temporário, mas é um tempo em que Deus tem
permitido a você alcançar o perdão. E custou nada menos do que o sangue de
Cristo para alcançar você. Isso foi o que fez cessar os atos de justiça de Deus
contra você, senão já estaria no inferno há muito tempo. E irá desperdiçar esse
tempo? Negligenciará esta questão? Negligenciará tal perdão?
Se houvesse um homem condenado a morrer, cuja execução fosse
adiada para que pudesse procurar seu perdão, e se o rei estivesse disposto a
conceder-lhe perdão, você não acha que tal homem mereceria ter morrido,
desde que agora desperdiça seu tempo bebendo, festejando ou coisa parecida?
Ora, este é o seu caso.
Existe ainda um outro tipo de pessoas que buscam o perdão, no entanto
o procuram com indiferença. Eles o buscam formal, negligente e
superficialmente. Eles o buscam como se não tivessem nenhuma necessidade
dele, como se fossem bons o suficiente, embota necessitem perdão.
Há muitos que brincam com Deus sobre esta importante questão.
Muitos homens no mundo só fazem zombar de Deus sobre isso. Vou
enumerar cinco ou seis tipos de homens que são zombadores de Deus no que
diz respeito a este importante assunto, e mesmo eles não são os piores.
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Todavia eu não vou falar agora das pessoas debochadas, e sim daquelas que
parecem fazer alguma coisa para obter perdão.
1. Os do primeiro tipo são: aqueles que buscam e talvez clamem
sinceramente, mas ainda continuam na prática de todos aqueles pecados para
os quais imploram perdão. Não estou falando agora de pecado, e sim de
pecados como, por exemplo, pecados habituais, pecados de enfermidade,
fraqueza e imperfeição na obediência. Estes, os melhores, apesar de suas
orações diárias por perdão, ainda caem em pecado freqüentemente.
Entretanto eu falo de pecados mais graves, pecados que ferem profundamente
a consciência. Zombar de Deus é uma coisa terrível.
O que vocês pensariam de um homem que deveria implorar o perdão e
ainda, antes que o perdão lhe fosse dado corresse para cometer novos atos de
traição? Esse é o seu próprio caso. Eu vejo muitos de vocês vivendo na
maldição do pecado: bebendo cerveja, bebida forte, praguejando. Estou
envergonhado só em mencioná-los.
Vocês oram por perdão? Ou não oram? Se não oram, vocês não são
melhores do que os ateus. Vocês oram por perdão e ainda vivem na prática
daqueles pecados pelos quais oravam? Oh, quão perigoso é brincar assim com
Deus!
Acaso vocês não vêem que barreira forte é contra o pecado, orar pelo
seu perdão? O quê? Vocês têm confessado pecado, humilhado suas almas por
causa dele, implorado perdão, e tão logo voltam suas costas para Deus e
retornam ao pecado? Ah, realmente esta é uma brincadeira perigosa!
Este é um terrível agravante do pecado. Vocês pensam que virá
resultado favorável sobre seus dias de humilhação por causa de suas orações
pelo perdão. Pensam que há algum bemnisso. Porquê? Vocês imploraram
perdão, embora tivessem pecado; ainda assim têm orado, e portanto esperam
que, apesar de seus pecados, Deus ouça suas orações. Todavia, vocês vivem
no pecado e confessam o pecado? Praticam-no, e ainda oram pelo perdão
dele? Vocês os cometem e ainda se humilham por ele? Oh, estes são grandes
agravantes
Vocêsdoacham
pecado.
queEstes
seriaadicionam maisou
um atenuante peso
uma agravante
ele! para o malfeitor
implorar perdão, e ainda correr para a mesma rebelião novamente? Ele
pensaria que seu pecado seria amenizado por que tem formalmente
implorado perdão? Não, certamente! Ele olharia para isso como um grande
agravante. Pois bem, esse é o caso de vocês!
E este, como podem ver, foi a posição de Israel que tanto desagradou a
Deus: "... Pai meu, tu és o guia da minha mocidade " 3:4). Aquele povo disse a
(Jer.
Deus boas palavras, honrou-O com boas expressões, mas o Senhor disse: "...
Eis quetens feito coisasmás, enelas permaneces versículo
", 5.
2. O segundo tipo que brinca com Deus são aqueles que buscam o
perdão de alguns pecados, porém ainda continuam a amar e a simpatizar-se
com outros. Pode ser que vocês estejam aflitos e preocupados com alguns
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pecados grosseiros, e implorem o perdão deles quando, possivelmente, exista


algum problema de corrupção interior, o qual vocês desprezem; alguma
obsessão secreta de maldade que seus corações repelem mas que não podem
deixar, pois, não têm intenção de desfazer-se dela.
Oh, leitor, homem vão! Você pode clamar toda sua vida e nunca se
tornará bom. Poderá orar tanto quanto queira. Aquele pecado, guardado com
amor e afeição, irá transformar todas suas orações em pecado. Deus nunca
ouvirá as orações de um pecador que se apega ao pecado. Vejam Sal. 66:18: "...
Se eu atende r à iniqüidade no me u coração, o Se nhor não m e ouvirá"embora
- eu
(Davi) nunca a pratique na minha vida.
Mas se você conhecesse o conteúdo da Aliança da graça e da
misericórdia, o rigor do evangelho e a severidade da misericórdia em si contra
o pecado, veria a impossibilidade de ter um pecado perdoado enquanto não
abandonar totalmente o pecado! Justificação e santificação, o perdão de Deus
e nossa renúncia, são de igual tamanho - tanto um quanto o outro. Assim
como Deus justifica da culpa do pecado, assim Ele santifica da corrupção de
todo pecado. A graça de Deus perdoa todo pecado, e a graça em nós faz com
que renunciemos a todo pecado. Onde o pecado é perdoado, então ele é
abandonado.
3. O terceiro tipo é o daqueles que buscam o perdão do pecado sem o
senso do pecado, que buscam perdão do pecado sem remorso pelo pecado;
homens que nunca estão preocupados com nenhum sentimento, com
nenhuma contrição de coração pelo pecado.
Porventura vocês não tomariam como brincadeira se alguém os
ofendesse em grande medida e desejasse seu perdão, sem mostrar sentimento
algum ou arrependimento? O que pensam que Deus fará?
Isso é certo, sem sangue não liá remissão de pecado, como diz o
apóstolo. Cristo foi ferido, e você, leitor, precisa ser ferido também, antes que
receba o perdão. Cristo sangrou, e a consciência precisa sangrar antes que Ele
conceda o perdão. Acaso um homem de boa fé imploraria o perdão sem nunca
ter sido4. ligado a perfídias,
O quarto tipo sãonem ter dado
aqueles que evidências
clamam por de perdão,
ser culpado disso?
todavia n unca
aguardam por uma resposta. Você não acharia ser negligência se um homem
que lhe tivesse ofendido viesse e pedisse perdão, e tão logo que dissesse
algumas palavras a você voltasse-lhe as costas e fosse embora sem esperar sua
resposta?
Por que você se comporta assim com Deus? Você apresenta suas
orações porém não espera por respostas. Aquele que suplica em sinceridade
observará diligentemente aquela palavra de conforto que Deus dará, aquelas
consolações que Deus produzirá em seu espírito, e será grandemente zeloso
delas, como fizeram os servos de Benadade. (I Reis 20:31-33). Após terem
apresentado seu pedido, o texto diz: "Os homens tomaramisso po r bom pres
ságio,
e apressaram-seme apanhara sua pa Deveríamos fazer assim. Vir com
lavra ".
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roupas de saco apresentar nossas orações com arrependimento, e assim sendo,


quando temos recebido respostas às nossas orações, devemos esperar para ver
queconsolaçõesreceberemosdocéu. Assim comoDavi: "Escutarei o que Deus o
Senhor disser; porque falará de pa
z ao seu povo, e aos seussantos". 85:8). "Pela
(Sal.
manhã ouvirás a minha voz, óSenhor, pela manhã m e apresentarei a ti e vigiarei".
(Sal. 5:3).
5. O quinto tipo dos que zombam de Deus são aqueles que não
acompanham suas orações com esforço para ter certeza de que seus pecados
foram perdoados; não examinam a Aliança da Graça, não se informam das
promessas da graça, não perscrutam a Palavra da Graça, não usam os recursos
da graça. Esses homens escarnecem quando deixam de fazer uso da Palavra,
das ordenanças, etc., como meios para obter a certeza do perdão.

A CON VERSÃO DE UM PECAD OR


Explicado e Aplicado
"... conve
rtei-vos, co
nvertei-vos do
s vosso
s maus caminhos, po is por querazão
morreríeis, ó ca
sa deIsrael?(Ezequiel 33:11)

Nathaniel V incent
(Primeira edição: 1669)
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A DEDICAÇÃO
À Tua sagrada e mais gloriosa majestade, Deus dos céus e da terra, REI
DOS REIS e SENHOR DOS SENHORES; que está muito acima dos mais altos
poderes e dos governos no mundo, do que estes estão acima de seus servos
mais insignificantes. Senhor Todo-poderoso, a Ti, a quem tenho me devotado,
dedico meu livro, tudo o que há de bom nele é Teu, e se ele trouxer algum
bem, a Ti dou todo o louvor. O escritor seria realmente envergonhado e
desencorajado se não soubesse que Tu podes operar tão bem tanto pelos
meios fracos quanto pelos fortes. Algumas vezes Tu escolhes o fraco com o
propósito de não permitir à carne gloriar-se, c sim que a excelência do poder
seja somente Tua.
Foi pela mais rica e voluntária graça de Deus - a qual a eternidade será
pequena demais para admirar e adorar que eu recebi a salvação, eu que uma
vez estive tão contaminado quanto qualquer outro; eu que andei tão longe no
caminho largo e pequei até estar bem próximo da destruição eterna! Todavia,
devido
para não ser somente
converter um convertido,
outros, minha obrigaçãoe em
sim manifestar
também umTeuinstrumento
louvor é usado
ainda
maior, embora já seja infinitamente grande.
Este é o desejo de minha alma, ó Senhor, que Teu reino seja estendido e
que o domínio usurpado pelo pecado e por satanás seja destruído. Sendo Teu
jugo tão suave e Teu governo tão doce e benevolente, por que não deveriam
ser numerosos Teus súditos? Cinja-te de Tua espada sobre Tua coxa, única e
Todo-poderoso! Cavalgue conquistando e para conquistar; que Tua mão
direita mostre Tuas maravilhas. Que Tuas flechas sejam aguçadas e Tua
Palavra penetrante como espada de dois gumes; que o mundo todo, quer pela
conversão quer pela subversão, mas especialmente pela conversão, se prostre
diante de Ti!
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Tu és o Deus dos espíritos de toda a carne. Existiria alguma coisa difícil


para Ti? Quando Lúcifer pecou contra Ti (e com isso tornou-se o diabo) Tu
facilmente o expulsaste do céu e o agrilhoaste em cadeias nas trevas.
Porventura Tu não poderias facilmente tirá-lo fora dos corações daqueles
pecadores, os quais ele tem possuído completamente, e derrubar todas as suas
fortalezas? Sendo o pecado algo tão poderoso que Adão em sua inocência foi
vencido por ele, diante do qual nem mesmo os anjos do céu puderam
permanecer, ainda assim Tu és capaz e prometeste subjugá-lo. Oh, mostre Teu
poder e Tua graça!
Já que Tua misericórdia é tão grande, por que deveriam ser tão poucos
os participantes dela? Visto que Teu Filho é capaz de salvar até os mais
ímpios, por que deveria ser tão pequeno o número de salvos por Ele? Posto
que a nova Jerusalém é tão ampla, por que o inferno deveria se encher tão
rapidamente? Oh, que Teu amor especial seja mais amplamente manifestado!
Que Teu poder de cura e Tua graça salvadora fluam por um canal mais largo e
que Tuas tendas sejam alargadas e que as cortinas de Tua habitação sejam
esticadas. Que não haja tantas almas prisioneiras do diabo, pois estas são mais
valiosas que o mundo, as quais são capazes de amar, admirar, e glorificar a Ti
para sempre! Atenda, ó meu Deus, desejos tais como estes, tanto quanto sejam
eles consistentes com os segredos de Teu conselho e Teus caminhos e
julgamentos, os quais são insondáveis e imensuráveis.
Que Teu evangelho seja espalhado por todo este país (Inglaterra)! Que o
sol da justiça brilhe com maior força e glória, dispersando a neblina do erro e
expulsando as trevas da ignorância! Que assim como as águas cobrem o mar
seja também esta terra cheia do conhecimento da Tua glória! Enquanto existir
Tua Igreja no mundo, que ela exista também neste país. E que o lâmpada da
Tua Palavra brilhe intensamente sobre nós tanto quanto o sol e a luz brilham
no firmamento.
Tu que tens os corações de todos em Tuas mãos, inclines alguns para
lerem estes sermões, e que todos os que os lerem sejam abençoados por meio
deles. Queao
obedeçam nestes seus diaspara
Teu chamado entendam as coisas queantes
serem convertidos, dizem
querespeito à paz ea
Tu Te decidas
não mais chamar ou clamar por eles. Que ninguém se torne mais cego do que
é pelo brilho da verdadeira luz em seus olhos! Que ninguém seja mais
endurecido pelos meios designados para sensibilizá-los! Não permitas que a
Palavra da Vida se transforme em sabor de morte! Faças com que algumas
almas registrem a data de suas conversões pela leitura deste livro, e aqueles
que são convertidos sejam mais fortalecidos por ele. Encorajes Teu servo que
tem se resignado e se rendido a Ti, cuja maior honra e verdadeira felicidade é
ser Teu para sempre, tornando este trabalho o mais bem sucedido.
Nathaniel Vincent
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CARTA A O LEITOR
Caro leitor, imediatamente antes de começar a leitura, pare e olhe para
o céu! Como se obter algum proveito na leitura a não ser que o Pai das Luzes
abra seus olhos
maravilhas e lhe dê mais
nas verdades um coração
simples,compreensivo!
as quais eramEledesconhecidas
pode mostrar-lhe
para
você. Do mesmo modo que seu julgamento pode ser aprofundado em relação
àquelas doutrinas que são pregadas com mais freqüência, estou certo de que
seu ânimo precisa ser estimulado na proporção adequada para suportar o
peso e a concernência de tais doutrinas.
Ao ver como alguns mestres tornam enjoativas algumas verdades,
entristeci-me e cheguei quase à indignação. E ainda que se trate de verdades
tão puras, as quais são freqüentemente ouvidas, eles não as conhecem como
deveriam conhecer. No que se refere às intenções dos corações e ao
conhecimento operante, estas pessoas que fantasiam, julgando-se muito
inteligentes, são excessivamente ignorantes. Suas consciências são
obscurecidas e nunca estiveram sob o poder da palavra que lhes é pregada. Os
deveres, embora clara e freqüentemente obrigatórios, são negligenciados e os
pecados comumente reprovados, ainda assim, são praticados por eles.
Você que não aprecia um sermão a menos que ele satisfaça sua fantasia
e lhe provoque coceiras nos ouvidos, você tem toda razão para questionar se
sua natureza já foi renovada. Pois aqueles que nasceram de novo desejam o
genuíno leite da palavra (embora exista uma pequena mistura com aquilo que
é humano) de tal modo que eles possam crescer através dela.
Leitor, acaso você é totalmente ignorante e incrédulo? O quanto então,
você estaria interessado em utilizar-se dos meios disponíveis para alcançar a
sabedoria? Sem o conhecimento seu coração não poderá ser bom, nem você
estará seguro. Você estará perdido. Oh, seja convertido imediatamente para
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que seu próximo passo não seja dado em direção ao túmulo e ao inferno.
Ignorar o perigo é uma falsa segurança. É uma alegria deplorável ignorar sua
própria miséria, pois esta mesma ignorância aumenta o perigo e tornará sua
miséria ainda mais inevitável. O pecado é algo tão terrível que ninguém
jamais se arrependeu de tê-lo abandonado. Portanto conscientize-se da
necessidade de rejeitar toda sua irreligiosidade e comportamento mundano a
fim de viver sóbria, justa e santamente no presente mundo mau.
Se você é um professante mas não um praticante da religião, considere
isto: "Não é para uma conversão aparente, e sim para uma conversão genuína,
de coração, que a vida é prometida e assegurada". Se você mostra uma
aparente santidade mas sem o poder, isso prova o quanto você ainda é ímpio.
Certamente pensa que o Senhor não o observa e nem irá puni-lo, cuidando
que ao menos com você Ele será parcial. Eu me espanto como você se atreve a
vir constantemente a Sua presença, tão próximo a Sua arca onde Seu zelo é tão
ardente, e tão freqüentemente envolve-se em funções referentes à Sua
adoração, mantendo em seu coração algum pecado ou vaidade que o afasta
dEle.
Mas se você é realmente convertido, oh, chegue mais perto de Deus e
volte-se mais e mais a Ele. A graça é algo tão excelente que eu creio que você
deveria persistir sem descanso para obter uma medida maior dela. Quanto
mais você conhecer o Senhor tanto mais O amará, e mais relutante será em
deixá-lo para retornar à loucura.
A conversão é o prego no qual os profetas do passado martelaram
incansavelmente. Nosso Senhor e seus apóstolos insistiram neste assunto, e
ultimamente Deus não só tem enviado seus ministros para ocuparem-se disso
mas tem tomado Ele mesmo o martelo dos julgamentos para fazer com que
este prego penetre. Agora, quanto maior a resistência que ofereçamos, tanto
maiores serão os golpes vindos desse martelo. Temos visto ultimamente dias
de grandes calamidades e aflições, porém ainda assim eles tem sido, em certo
sentido, dias de graça. Portanto, os julgamentos temporais têm vindo para que
as misericórdias possam ser valorizadas e os julgamentos eternos possam ser
evitados.
Deus tem um desígnio de amor por trás de toda Sua severidade. Vamos
corresponder a isso pois se ainda continuarmos a andar na contra-mão, Ele
tem ameaçado castigar-nos furiosamente sete vezes mais do que Ele já o tem
feito. E eu tremo só em pensar em tais julgamentos, os quais serão sete vezes
piores do que as pragas e o fogo. Entretanto, se adquirirmos instrução e
sabedoria através de Sua correção e nos convertermos a Ele que tem nos
afligido, encontraremos as expressões de Seu favor e benevolência muito
maiores do que jamais foram os sinais de Seu descontentamento.
N. Vincent
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A CON VERSÃO DE UM PECAD OR


"... conve
rtei-vos, co
nvertei-vos do
s vosso
s maus caminhos, po
is por querazão
morreríeis, ócasa deIsrael?"(Ez. 33:11)

Não é muito
afastando-se fácil no
de Deus discernir se o ou
princípio, homem demonstrou
se sua loucura émaior
aindaloucura
mais
indesculpável agora ao recusar a voltar-se para Ele. No princípio, ele
conheceu pela abençoada experiência o quanto era bom estar perto de seu
Criador, desfrutar da luz de Seu semblante num estado de inocência, e mesmo
assim arriscou-se a afastar-se dEle. Agora ele sente os efeitos de sua apostasia,
pois o pecado o tem sobrecarregado com várias misérias, calamidades,
irritações, e no entanto como é difícil persuadi-lo a voltar atrás! Os filhos dos
homens são facilmente induzidos a entregarem-se a satanás como se fosse
interessante para eles entregarem-se nas mãos de um assassino. Contudo o
Senhor, fora de quem não há salvador, pode chamar e chamar com freqüência,
com veemência, e ainda assim chamarem vão. O coração deles é insensível,
seus ouvidos são surdos, eles não O ouvirão.
O fato do pecado ter produzido muitos loucos no mundo nunca poderá
ser suficientemente lamentado. Morte e vida, bênção e maldição são colocados
diante deles, não obstante a morte é escolhida ao invés da vida. As mais
espantosas e insuportáveis maldições são abraçadas enquanto que as bênçãos
da mais alta e mais duradoura natureza são rejeitadas.
É por isso que o Senhor insiste, não somente em relação ao pecado, mas
também em relação ao julgamento. Ele não somente pergunta por que você se
arriscaria o transgredir, mas também por que você estaria tão ansioso para
morrer, ó casa de Israel?
O profeta, no começo deste capítulo é designado pelo Senhor como o
atalaia sobre a casa de Israel. A ele foi ordenado erguer sua voz quando visse
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a espada vingadora sendo desembainhada e vindo para separar o ímpio de


sua impiedade, e a menos que ele o admoestasse a que fosse convertido e
vivesse, ele, o profeta, seria cúmplice da morte do tal. O sangue dele seria
requerido de suas mãos. Sendo então comissionado, a ele é ordenado fechar a
boca dos malfeitores que criticam e contestam seu Criador e responsabilizam a
Deus insensatamente.
Parece ter havido uma controvérsia, à porta da qual jazeria a culpa pela
destruição dos pecadores. A casa de Israel muito corajosa e peremptoriamente
lançou a culpa sobre Deus, dizendo que o caminho do Senhor não é justo. Mas
o Deus de misericórdia e verdade vindicou--Se dessa imputação injusta,
declarando que se não fossem os pecadores tão perversamente inclinados à
sua própria ruína, poderiam escapar da destruição. Ele jura pela Sua vida que
a morte do ímpio não O agrada. Portanto no texto, Sua voz é alta e enfática, "...
convertei-vos, conve rtei-vos do
s vossos maus cam inhos, "e a responsabilidade
volta para a verdadeira culpada, a casa de Israel. A própria vontade do
homem é a causa de sua desgraça, "por quemorreríeis, ócasa deIsrael?"
As palavras expressam um apelo sério e patético, no qual se observa:
1. As pessoas chamadas: a casa de Israel;
2. Para o que foram chamados; foram chamados ao arrependimento;
3. A urgência desse chamado, a qual aparece na repetição: "convertei-vos,
convertei-vos";
4. Do que deveriam ser convertidos: de seus maus caminhos;
5. O argumento usado para persuadir, o qual está carregado de uma
santa retórica: "por quemorreríeis? "
Sem conversão a morte é certa. Satanás poderia dizer à posteridade
como fez com nossos primeiros pais, "certame nte não morrereis ",e isto seria
verdadeiro, "os ímpios serão lançadosno inferno (Sal.
" 9:17) - aqueles que não se
voltarem para Deus. É para lá que tendem todos os maus caminhos.
Há várias trilhas para o caminho largo, mas todos terminam na morte,
na segunda morte. Portanto, o Senhor é apresentado compade-cendo-Se dos
pecadores
Por eque
pleiteando com Seria
morreríeis? eles. porque Me apresso em vingar-Me? Vocês
sabem que sou tardio em irar-Me, e a experiência tem confirmado isso, do
contrário Minha ira há muito teria vindo sobre vocês. Ou é porque sou
implacável, não adiantando suplicar-Me, uma vez que sou provocado? Pelo
contrário, Eu tenho Me proclamado pronto para perdoar e pleno em
misericórdia para com todos aqueles que clamam por Mim. Ou é porque
vocês nunca ouviram sobre o caminho e os meios de recuperar a vida e
escapar da punição que lhes está reservada? Quão freqüentemente Eu tenho
enviado Meus profetas para que vocês pudessem ser levados a crer,
arrependerem-se e obedecerem? Mas a sua cerviz continua sendo de ferro.
Vocês estão decididos a continuar disparados no pecado. Caso pereçam,
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devem agradecer a si mesmos. Se vocês forem destruídos, é porque


escolheram a destruição.
Podemos extrair três doutrinas do texto:
1. Os maus caminhos são caminhos de morte.
2. A grande razão porque os homens morrem, e morrem para sempre, é
porque eles querem.
3. O Senhor chama continuamente os pecadores para que se voltem de
seus maus caminhos e vivam.
DOUTRIN A 1. Começarei com a primeira doutrina, isto é, que os maus
caminhos são caminhos de morte. Como eles são moralmente maus, são maus
e destrutivos para aqueles que caminham por eles. Realmente, tais caminhos
podem parecer corretos, porém por causa disso eles não são menos
perniciosos, e sim mais perniciosos. Vejam Prov. 14:12 - "Há caminho queao
homem parecedireito mas o fim dele sãocaminhos demorte ".
1. Estes caminhos maus muitas vezes aceleram e apressam a morte
temporal. Essa foi a sentença pronunciada após a Queda da homem -"Dopó
viestese ao pó voltarás ".E quão freqüentemente a execução dessa sentença tem
sido apressada em conseqüência do pecado! Lemos a respeito de alguns que
Deus não permitiu viver metade de seus dias (Sal. 55:23). A razão é porque
viveram tão impiamente. Aqueles cujas carcaças caíram no deserto deveriam
ter vivido para possuir a terra da promessa, todavia várias vezes eles
murmuraram. Às vezes cometeram idolatria, fornicação, e por fim foi feito o
juramento de que não entrariam em Canaã. Pois bem, como os imoderados e
impuros perdem suas forças? Com quantas doenças se punem a si mesmos? E
embora estejam tão miseravelmente despreparados para o julgamento, como
apressam sua partida deste mundo para o tribunal dAquele que julga
retamente?
2. Deus não pode ser encontrado em tais caminhos. Apesar de vivos,
estamos mortos espiritualmente. Os efésios são tidos como mortos em suas
transgressões e pecados enquanto caminhavam segundo o curso deste
mundo,
estar fazendo
unida a vontade
a Deus, da carne (Ef.
em ser vivificada 2:2-3). Se a vida
e influenciada da alma
pelo Seu consiste
Espírito, ema
então
iniqüidade que nos separa de Deus (Is. 59:2) deve certamente ser uma coisa
mortal.
3. Estes caminhos maus são as trilhas palmilhadas para a maldição do
inferno, para aquelamorte que é eterna. Ninguémjamais chegou ao inferno a
não ser por estes caminhos, e não há ninguém que continue a andar neles, sem
conversão, que não vá para lá. A figura da morte sobre o cavalo branco, por
um segundo é tenebrosa, mas quando o inferno aparece imediatamente após,
ai de mim! Que mão pode ser forte? Que coração pode ser capaz de resistir?
Esta segunda morte é chamada por um dos patriarcas "a morte que é imortal",
porque o pecador nunca se livra de sua dor; sempre torturado, nunca
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executado. O fogo queima, entretanto sem consumir aqueles a quem queima.


O verme corrói, porém nunca se satisfaz.
Até onde vai, alma embriagada e cega? Para onde você está indo com
tanta pressa? É ganho, prazer, e alegria que você está perseguindo, parecendo
mais voar do que correr em direção deles? Nem isso é! Não! É para o caminho
largo que você se dirige tão apressadamente. Não é ganho, mas perda; não é
prazer, mas dor; não é alegria, mas miséria, sim, a mais extrema miséria que
você pode possuir. Oh, detenha-se, não siga adiante. Oh, deixe estes caminhos
que conduzem para baixo. Leia Prov. 15:24 - "Para osábio o caminho davida
épara cima, para queleesedesvie do inferno que stáe embaixo ".
Veja em quais sentidos os caminhos maus são os caminhos de morte. A
justiça de Deus ao punir com a morte aqueles que persistem nesses caminhos
será evidente se considerarmos o seguinte:
A. Tais caminhos são expressamente proibidos por Ele que é o supremo
Legislador, Aquele que tem poder para salvar e para destruir. Por isso, quão
infeliz o homem se torna ao afrontar e desprezar tal majestade e autoridade
que está tão infinitamente acima dele; merece justamente uma punição
infinita. Além disso, o Senhor Se manifesta ao pecador se ele desistir de seus
maus caminhos e pensamentos. No entanto, se o pecador rejeita tal oferta e
prefere não somente o mundo vazio como também os mais vis desejos, ao
invés de preferir o Deus bendito, permita que a razão julgue se não é justo que
ele seja separado eternamente de Deus. E esta separação de Deus é exatamente
a morte mencionada, é o verdadeiro inferno do inferno.
B. Os pecadores são ameaçados com a morte. Se no entanto eles se
arriscam naquilo que os mantém sob o açoite das ameaças, é porque se julgam
espertos o suficiente para tal atrevimento. Eles são alertados para fugirem da
ira que está por vir, mas se não consideram o aviso, tal ira muito justamente os
alcançará. Eles não podem alegar, também, que desconheciam a vontade de
seu Mestre ou que ignoravam a penalidade por se voltarem contra ela.
Saberíamos quão freqüentemente têm sido avisados aqueles que desfrutam da
luz do evangelho,
pecado de que
e o aborreçam é a vontade
em seus de De
corações? Deus
queque
é a eles se entristeçam
vontade com
de Deus que o
eles
creiam em Seu Filho? De que é a vontade de Deus que eles se santifiquem? (1
Tess. 4:3). Entretanto, quantas vezes tem sido preanunciado àqueles que
continuam em desobediência voluntária, os muitos açoites que deverão
suportar? Não é estranho, então, já que eles fazem do Senhor um mentiroso,
em virtude de sua incredulidade, que Ele vindique Sua verdade e faça com
que sofram aquelas pragas e tormentos sobre os quais milhares de vezes
foram advertidos - porém, aos quais não deram crédito e nem mesmo os
temeram.
C. Assim como os pecadores são ameaçados por causa de seus maus
caminhos, assim também lhes é mostrado o caminho da vida e da paz, e são
exortados a caminhar por ele. A graça que socorre e fortalece lhes é
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apresentada, mas se até mesmo a glória, a imortalidade ao final do caminho e


a ajuda e a graça que há nele são desprezadas, preferindo os caminhos da
destruição e miséria (como são chamados em Rom. 3:16), então eles realmente
prejudicam suas próprias almas. Por isso Deus é justo ao destruí-los.
O único uso que farei desta doutrina é para alertá-los contra estes
caminhos maus que são os caminhos da morte. Vocês que pela graça os tem
deixado, tenham o cuidado de não inclinar-se para eles. Os santos, ao fazerem
isso, pagaram um alto preço. Seus desvios os corromperam e quebraram seus
ossos. E vocês que continuam decididos a caminhar por tais caminhos, pelo
menos abram seus olhos e vejam para onde estão caminhando. Após lerem
estas linhas, façam uma pausa sem demora antes que a morte, a destruição ou
a maldição súbita venha sobre vocês, sem que haja possibilidade de escapar.
(1 Tess. 5:13).
1. Não se deixem cegar pelo lucro destes caminhos. A riqueza é cheia de
decepções, ela parece ser aquilo que não é, e enquanto egoisticamente a
possuímos somos ludibriados, enganados e não nos damos conta do quanto
estamos longe da verdadeira riqueza. Nós perderemos aquele tesouro no céu
que nunca terminará (Luc. 12:33). Não se deixem enganar pelo injusto
mamon. Promessas de satisfação, comodidade e alegria lhes serão feitas,
porém o preço a ser pago serão problemas e aflições. As riquezas são
comparadas a espinhos pelo Senhor, em parte porque elas sufocam a semente
da Palavra, e em parte porque perfuram com muitos sofrimentos aqueles que
são atraídos por elas. Usem os pesos do santuário para pesar os ganhos que
vocês têm tido caminhando em seus maus caminhos e comparem-nos com a
perda que já têm e ainda terão que suportar, e então será visível que o intento
de satanás e os desejos dos seus próprios corações por lucros não são nada
razoáveis. Vocês ganham a terra mas perdem o céu.
Vocês ganham ouro porém perdem Deus. Vocês ganham um pouco do
mundo, que fica com vocês por pouco tempo, no entanto perdem suas almas e
toda uma eternidade de glória.
2. Não
prazeres deixem geralmente
do pecado que os prazeres desses
deleitam maus caminhos
somente os seduzam.
a parte mais Os
sensual do
homem, e quanto se rebaixa aquele que tem uma alma racional ao desejar
aqueles prazeres que são comuns até mesmo aos próprios animais! Salomão
os teve em abundância. Aquilo que seus olhos desejassem ele não lhos negava,
e nem privou seu coração de quaisquer alegrias, porém ele descobriu que
eram tão inúteis, tão inferiores, tão inconvenientes e em meio a tudo gritou:
"Tudo é vaidadee aflição de espírito"(Ecl. 2:10-11). Prazeres são sonhos
agradáveis, mas quanto tempo duram? Quão depressa surgem a aflição, a
morte e o inferno? Aqueles que são amantes dos prazeres mais do que
amantes de Deus, quão insensatos são em relação ao que escolhem ou
recusam? Os prazeres são as capas que cobrem o pecado e o faz ser engolido
avidamente. Eles são a poção fatal que tornam vocês estúpidos e os fazem
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mentir inconscientemente, colocando-os em extremo perigo. Eles são as mais


finas e ainda as mais fortes cordas com as quais satanás arrasta os homens
para as câmaras da morte. Eles são o combustível que aquece o lago de fogo.
Vejam Apoc. 18:7 -"Quanto ela se glorificou, e em delícias esteve, foi outro tanto de
torme nto epranto...".Oh, o quanto os amantes dos prazeres sofrerão por causa
deles.
3. Não permitam que a multidão daqueles que caminham por estes
maus caminhos corroborem e lhes endureçam. Ló caminhou solitário nos
caminhos da justiça, contudo Sodoma foi totalmente corrompida pela conduta
degenerada. Aquele que disse: "estreita é a porta e apertado éo caminho queleva
ávida, e poucos há ue q andem por ele(Mat.
" 7:13), certamente jamais pretendeu
que Seus discípulos andassem pelo caminho do mundo. Pecador, não se iluda
com isso. Você faz o que os outros fazem, você vai trapacear tanto quanto eles.
Você e eles caminharão na mesma direção, ou seja, diretamente para o inferno
por causa de sua iniqüidade.
Não servirá de consolo ter companheiros na sua miséria ali, mas entre
os condenados haverá uma tristeza torturante e uma indignação ao verem um
ao outro e reconhecerem que eles foram como demônios encarnados um para
com a alma do outro, e como ajudaram a apressar a condenação um do outro.
Baseado nisso pode ser que o homem rico de Lucas, capítulo 16, estava tão
preocupado sobre seus irmãos irem para aquele lugar de tormento, porque se
ele foi condenado por aqueles pecados (os quais em vida praticara em
cumplicidade com eles) a companhia deles no inferno só serviria para
aumentar sua própria desgraça. Nós costumamos dizer "quanto mais,
melhor", mas aqui devemos dizer "quanto mais, mais triste!" Quando Deus
juntar todos os Seus inimigos em um só lugar, e não restar ninguém de Seu
povo com eles, então toda Sua ira será suscitada e todas as taças de Sua fúria
serão derramadas sobre eles. Termino aqui com a primeira doutrina, de que os
maus caminhos são caminhos de morte.
DOUTRINA 2: A segunda doutrina é esta: a grande razão pela qual os

homens
ser morremdoe pecado,
os escravos morremembora
para sempre
a morteé porque eles querem.
seja o pagamento queEles querem
certamente
receberão pelo seu fatigante e laborioso trabalho. Os pecadores não querem
ser purificados. "... ai de ti Jerusalém! Não tepurificarás ? Até quandoainda ? "
(Jer. 13:27). Não querem ser juntados debaixo das asas de Cristo, embora seja o
único lugar de refúgio, tanto do furor de satanás quanto da ira de Deus.
"Jerusalém, Jerusalém quemata o s profetas,e apedreja os quete sãoenviados! quantas
vezes quis cu juntar os teus filhos, como a galinha junta os seus pintos, debaixo das
asas etu não quisestes! "(Mat. 23:37). Não apenas isso, os desejos de muitos que
freqüentemente já têm desprezado as admoestações e chamados de Moisés e
dos profetas tendem tão desesperadamente para o pecado, que, embora
pudessem ver as chamas e os tormentos que fazem outros sofrerem, mesmo
assim não seriam persuadidos a desistir. "E disseele: Não, pai Abraão; mas, se
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algum do s mortos of sse ter com eles, arrepender-se-iam. Porém Abraão lhe disse: Se
não o uvem a Moisés eaos profetas, tão po uco ac
reditarão, ainda q
ue algum dos m ortos
ressuscitem ". (Luc. 16:30-31).
Meu trabalho ao expor esta doutrina será, primeiro, demonstrar a
verdade contida nela, que os homens morrem porque querem; segundo, para
evidenciar que a incapacidade do homem fazer o que é bom, tão
freqüentemente mencionada nas Escrituras, não contradiz esta doutrina.
Os argumentos para demonstrar que os desejos dos homens são a
grande causa de sua morte e perdição são estes:
1. Um argumento será deduzido da corrupção natural e depravação da
vontade do homem. E essa corrupção se evidencia na vontade do homem
afastar-se de Deus, a Fonte da vida e da paz, e inclinar-se para o que é mal,
embora o pecador (ai dele!) chame de bem aquilo que é mal e imagina ser
doce aquilo que provará ser amargo e venenoso como toda picada de áspide.
Os pelagianos talvez assemelhem a vontade do homem a uma virgem pura, a
qual escapou de ser deflorada na sua primeira apostasia, mas sabemos pelas
Escrituras e pela experiência que o pecado srcinal revela-se mormente na
vontade. Aquele que não entende que seu coração é desesperadamente
corrupto (Jer. 17:9), mostra um sinal de que seu coração o engana e ele nem
sabe disso. Quanta incredulidade, quanto orgulho, quanta alienação da vida
de Deus, quanta inimizade contra o mandamento, o qual é santo, justo e bom,
existem na vontade do homem natural! Vejam Romanos, capítulo 7. A
vontade, então, sendo tão completamente corrupta e exercendo tanta
influência como exerce, impede a conversão a Deus e a santidade, o que a
contraria muito. E conseqüentemente ela tem grande responsabilidade na
perdição dos filhos dos homens.
2. Outro argumento será deduzido da reprovação e ira justas de Deus.
Certamente Ele não os repreenderia tão duramente, Sua ira não fumegaria
tanto contra eles por causa de suas teimosias e obstinações nos seus maus
caminhos, se tivessem uma vontade sincera e faltasse apenas a força para
fazer o Ele
antigo, quefalou
é bom. Quando o dele,
da obstinação Senhor
da infligiu
recusa emjulgamentos
entender esobre o Seu povoe
ser regenerado,
isto Ele fez para vindicar a retidão de Suas mais severas maneiras de lidar com
ele. Nós lemos que o Senhor testificou contra Israel pelos Seus profetas e
videntes dizendo: "... conver tei-vos devossosmaus cam inhos,e guardaios meus
mandamentos. Porém nãoderam ouvidos, ant es endureceram a sua ce rviz como a
cerviz de seus pais, que nã o creramno Senho r seu Deus".
(II Reis 17:13-14,18).
Agora, após sua obstinação, seguiu-se, e muito justamente, a ira de Deus e a
destruição deles. Portanto, o Senhor estava muito irado com os filhos de Israel
e os afastou de Sua vista.
Em segundo lugar, vou provar que a habilidade dos homens em fazer o
que é bom não frustra a doutrina de que os seus pecados e misérias
permanecem à porta da vontade deles. O Espírito Santo, Aquele que torna
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humilde os filhos dos homens, põe por terra a opinião que eles têm de seu
próprio poder e justiça e os faz usar a linguagem do profeta Isaías:
"Certamente no Senhor etnho uj stiça e força... " inferindo,
- portanto, que o
homem em seu estado degenerado e pecaminoso é incapaz de fazer o que é
espiritualmente bom. Por conseguinte, somos considerados fracos - "Não que
sejamos ca pazes pornós, de pensar alguma coisa com o denós mesmos , mas a nossa
capacidadevem deDeus ".(Rom. 5:6; II Cor. 3:5). Somos considerados cansados
e sem vigor (Is 40:29), e nosso Senhor nos afirma claramente em João 15:5:
"Sem mim nadapodeis faze r. "Mas por tudo isso, embora nos falte a força para
fazer o que é bom, nossa vontade é culpada do mal cometido por nós.
Não se pode imaginar que as Escrituras mencionem a incapacidade do
pecador em fazer o bem como uma desculpa para ele fazer o mal, mas sim
para dirigí-lo a Cristo quem pode fortalecê-lo a fazer todas as coisas (Fil. 4:13).
É verdade que o homem é incapaz, porém ele também não está disposto a
fazer o que Deus requer dele, apesar de ser para o seu próprio bem. A razão
pela qual ele continua no pecado e é subjugado por ele não é somente porque
o homem não pode converter-se a si mesmo, e sim também, e principalmente,
porque ele não está disposto a ser convertido. Isso será particularmente
ampliado a seguir.
a. O homem pecador pensa que é capaz de deixar seus maus caminhos.
Ele adia seu arrependimento como se pudesse voltar-se para Deus quando
quisesse. Já que ele não faz o que pensa que pode, sua própria vontade deve
ser a causa do impedimento, e ela deve ser responsabilizada no caso dele
perecer.
b. O homem pecador não faz o que realmente é capaz de fazer. Tem um
talento, todavia não quer negociar com ele. Poderia se abster de muitos
pecados que o expõe a ira e vingança se quisesse, porém infelizmente ele é um
escravo voluntário deles, e está feliz com sua servidão. O adultério
propositadamente vai a casa da prostituta, o ímpio mundano
propositadamente procura o ganho desonesto. Portanto, segue-se que estes
voluntariamente destroem
O homem natural a sifazer
pode mesmos.
o que é bom, embora ele falhe, na maneira
de fazê-lo. Ele pode orar, ouvir, ler, contudo, intencionalmente omite estas
obrigações, e assim voluntariamente se sujeita à maldição que o ameaça por
causa de sua omissão. Ele não fará o que realmente pode, e, certamente, ainda
que seu poder fosse ampliado jamais seria usado. Aquele que tem de sobra e
recusa-se a dar um cruzeiro a um pobre, podemos concluir com certeza que
não estaria disposto a fazer uma doação generosa - embora bem pudesse. Da
mesma maneira, o homem natural que não fará o que pode para ser salvo,
apesar de ser muito pouco, por certo não faria maior esforço, a fim de ser
salvo, mesmo se seu poder fosse aumentado.
c. O homem pecador lamenta que seja capaz de fazer o quanto pode. Ele
desejaria ser totalmente impotente para que isso pudesse servir-lhe de
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desculpa. Isto mostra a malignidade de sua vontade. Além disso, ele não quer
usar os meios pelos quais a graça e a força são transmitidas. Ele não quer
esperar em Deus, nem invocá-lO. Ele não quer buscar nEle o cumprimento
das promessas feitas na aliança da graça. Não, ele resolutamente resiste o
Espírito quando este vem operar nele. Ele preferiria ser deixado entregue ao
seu pecado. Essa é a linguagem dos ímpios: "E todavia dizem a Deus: retira-te de
nós, porque não de sejamos te
r conhe cimento dos teus ca minhos.("Jó 21:14). O
homem depravado pode argumentar que lhe falta o poder, ainda assim esta
falta de vontade de arrepender-se e viver é principalmente o que o arruina. E
todos aqueles pensamentos e argumentos contra Deus, como se Ele fosse um
mestre severo, como se Seus caminhos não fossem justos - pergunto: não será
o homem envergonhado diante dEle naquele Grande Dia, no qual sua
consciência o acusará e em tristeza o reprovará por isso? Ele que fora
constantemente avisado e admoestado, entretanto, não se arrependeu para
que pudesse ter vida.

APLICAÇÃO
1. Informação sobre estes particulares:
A. Os homens morrem para sempre porque querem? Então quem é você
que responsabiliza Deus pela destruição deles? Com certeza aqui você culpa
Deus insensatamente. Pois Ele não tem prazer no seu pecado, e nem na sua
morte. O réu não pode ficar zangado com o juiz por ele lhe dar a sentença de
condenação, mas deve culpar a si mesmo por fazer aquilo que é passível de
condenação. Quantas vezes o Senhor o tem chamado e você tem recusado.
Quantas vezes Ele estendeu-lhe a mão durante todo o dia, e você foi
desobediente e contrário a Ele? Acaso isso não o emudecerá quando Ele vier
para julgar
B. Osohomens
mundo morrem
em justiça?
para sempre porque querem? Então a morte do
ímpio é mais do que justa e reta. E justo que escravos voluntários do pecado
que não se tornam homens livres no Senhor, devam ser aprisionados em
cadeias nas trevas. O ofensor que recusa o perdão oferecido em misericórdia,
merece duplamente ter seu julgamento executado, primeiro pela ofensa e
também por desprezar a misericórdia. O paciente que dispensa o médico que
poderia curá-lo de sua doença bem merece morrer por isso, e o pecador que
não se volta para Deus, que rejeita o Senhor Jesus, o qual é capaz tanto de
perdoado quanto de curá-lo, embora pereça e seja condenado, não está sendo
injustiçado.
C. Os homens morrem para sempre porque querem? Que tortura será
para eles no inferno pensar que foi sua própria obstinação que os levou para
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lá? Tais reflexões serão como punhais envenenados perfurando as almas dos
réprobos condenados. Ele dirá: o que houve comigo para que me tornasse um
diabo para mim mesmo? O que me levou a aliar-me a satanás, acarretando
minha própria destruição? Que loucura foi esta de fazer eu mesmo o chicote
com o qual seria açoitado, acender com minhas próprias mãos as chamas nas
quais eu terei que permanecer, a fim de queimar para sempre?
2. Advertência: tenham cuidado quanto a pecar voluntariamente, pois,
essa é a estrada principal que conduz à morte. Fiquem atentos também em
não se contentar com um aparente desejo de escapar da destruição.
A. Deixem-me alertá-los contra o pecado voluntário. Quanto maior a
voluntariedade envolvida na transgressão, maior a inclinação. Por isso, Davi
foi tão cuidadoso em se proteger, a fim de não ser preso pelo pecado da
soberba o qual ele conhecia, pois o pecado da presunção é uma grande
transgressão. (Sal. 19:13). Numa nação esclarecida gozando um período de
luz, tomem cuidado para não ser intencionalmente ignorantes. Em meio aos
auxílios e encorajamentos para o dever, precavenham-se contra a preguiça
que é falta de disposição, mas sejam seguidores daqueles que através da fé e
da paciência herdam as promessas (Heb. 6:12). Não se permitam amar o
pecado, desejá-lo, viver nele. Não deixem o sabor deleitoso fazê-los aventurar-
se para algum fruto proibido. Não se deixem enganar pela maciez da pele,
abraçando uma serpente que poderá picá-los até a morte.
B. Deixem-me alertá-los sobre aquilo que é somente um simulado
desejo de deixar o pecado e escapar da destruição.
i. Uma vontade vã, induzida, é somente uma vontade simulada. Um
indolente desejo de ser salvo, onde não há seriedade no uso dos meios de
salvação, significa nada mais que vocês são grosseiramente ignorantes e
estúpidos; ignorantes do valor da salvação e estupidamente insensíveis do
perigo que estão correndo.
ii. Uma vontade procrastinadora é somente uma vontade simulada. A
maioria daqueles que vão por seus maus caminhos tem vontade de deixá-los
no futuro,
estão porémem
relutantes issoarrepender-se
somente demonstra
agora, ado
presente
mesmorelutância deles.
modo vocês Se vocês
estarão no
futuro mais adversos quando Deus estiver mais distante de vocês, quando
satanás tiver construído fortalezas em vocês, e suas consciências estiverem
mais obtusas, quando o hábito de pecar tiver dobrado a força e veemência de
sua inclinação natural a ele. Que lástima! Quantos milhões têm morrido e se
perdido em suas iniquidades, os quais estavam tão completamente decididos
a se arrependerem no futuro, como aqueles que ainda permanecem vivos.
Tomem cuidado com esta pedra sobre a qual muitos têm se partido e têm sido
condenados para sempre. A vontade de Deus é para o presente. Ele diz: "Hoje
se ouvirdes minha voz ão n endureçais os vos sos co
rações".
(Heb. 3:7-8). Mas se
agora, quando Deus está querendo lhes dar vida, vocês estão relutantes, Ele
poderá no futuro relutar quando vocês a quiserem. Ele admoestou vocês para
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que clamassem a Ele por vida e salvação, porém, quando a morte e a


destruição virem sobre vocês como um redemoinho, isso já não será mais
possível, "...demadrugada me buscar ão, mas não m e acharão. Porquanto aborreceram
o conhecimento enão prefe riramo temor do Se nhor.(Prov.
" 1:28-29).
iii. Uma vontade baseada em algo enganoso é somente uma vontade
simulada. Aqueles que nosso Senhor comparou ao solo rochoso ouviram a
palavra com alegria e estavam desejosos de obedecê-la, porém não contaram
com a cruz e a perseguição. Isso fez com que morressem. Muitos parecem
querer ser convertidos, todavia não se sentam para calcular o custo da
conversão. E quando são informados de que deverão negar-se a si mesmos,
desistir de todas as suas atuais inclinações e possessões, posto que estas
rivalizam com o Senhor Jesus; quando são informados que devem dar carta de
divórcio às suas "Herodias", e devem declarar oposição a toda concupiscência,
embora isto nunca mais possa oferecer alegria ou ganho a ponto de poder
ainda ser desejado; quando eles são informados de que devem vigiar, orar e
andar com o maior cuidado, fervor, e circunspecção; de que devem tomar o
reino de Deus, com violência santa, como que por assalto, ou de outro modo
eles falharão e perderão a coroa, aí então eles bradam: "Duras são estas
palavras, que m podeouvi-las? "
3. Da exortação. Sendo que os homens morrem porque eles querem,
deixem-me persuadi-los a concordar que seus desejos podem ser renovados.
O homem não tem um inimigo pior do que sua própria vontade, até que haja
uma transformação nela. E para que essa mudança possa ser efetivada,
observem estas orientações:
A. Julguem a si mesmos em função de sua natureza pervertida.
Enquanto não forem sensíveis a isso, não poderão ser submissos da maneira
correta. O fato de terem pecado muito, por muito tempo, deveria afetar e
afligi-los muito diante de Deus, contudo o desejo que vocês têm de pecar dez
mil vezes mais, pecar até a eternidade, não fosse pela restrição da graça, oh,
quanta confusão e tristeza isto deveria causar!
B. Analisem
corações o quanto
não ficarão ansiososo em
tentador
sereme ludibriados
o mundo sãoe separados
enganosos.de
Então seus
Deus. O
mundo é vão e vexatório, e satanás é um mentiroso e assassino. Vocês têm
muito poucas razões para entregar-se a qualquer um dos dois.
C. Coloquem diante de seus olhos a bênção da vida eterna e a miséria
da morte eterna para que possam escolher a vida e o caminho que dá acesso a
ela.
D. Sejam fervorosos nas orações para que o Senhor, de acordo com a
Sua promessa, possa lhes dar um novo coração e operar em vocês para
desejarem Sua boa vontade. (Ez. 36:26 e Fil. 2:13). E se o Senhor fizer os seus
corações desejarem graça e glória, Ele satisfará tais desejos que Ele tenha
srcinado em vocês. Se o Senhor operar em vocês o querer e o realizar, a
despeito de toda oposição, vocês porão em prática sua própria salvação, e lhes
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será dado o amplo direito de entrada no reino eterno. Daí a segunda doutrina:
a razão por que os homens morrem e morrem para sempre, é porque eles
querem.
DOUTRINA 3. Esta é a terceira doutrina. O Senhor adverte os
pecadores e os adverte novamente, a deixarem seus maus caminhos para que
vivam: "arrependei-vos, arrependei-vos" diz o Senhor no texto. A questão da
conversão não é uma coisa que o homem tenha pensado antes de Deus. Não,
ele nunca pensaria nisso ou seria persuadido disso se o Senhor não o
chamasse e tornasse essa chamada eficaz. De fato, lemos nas Escrituras sobre
os penitentes sensíveis e alertas chorando e implorando a conversão, mas
estes gritos eram como que ecos da voz e do chamado de Deus que vieram
antes. Na exposição da doutrina, eu mostrarei primeiramente como Deus
chama os pecadores a volverem se para Ele; e em segundo lugar porque Ele o
faz; em terceiro, explicarei a natureza desta conversão ou arrependimento; e
em quarto concluirei com a aplicação.
Em primeiro lugar vou mostrar como Deus chama os pecadores a
voltarem-se para Ele. Isto Ele faz de diversas maneiras.
1. Ele os chama do monte Ebal. Esse era o monte de onde as maldições
eram pronunciadas. Ele lhes fala em Sua Palavra da maldição e da praga do
estado do não convertido. Ele envia a lei como um professor para ensinar-lhes
uma triste lição, que por causa de suas freqüentes transgressões, eles estão à
beira da miséria eterna. E Seu desígnio é que com isso possam ser despertados
e barrados em seus caminhos destrutivos, e não se enganem com esperanças
de paz enquanto caminharem de acordo com a imaginação de seus próprios
corações.
Esta voz do Senhor através da lei é alta e terrível, declarada com o
propósito de despertar e sobressaltar aqueles que dormem o sono da morte.
Quando a lei foi dada, houve no monte palpável chamas de "fogo eescuridão, e
trevas etempestades, e sonido detrombeta, voz depalavras, a uqal os quea ouviram
pediram que se lhes não falassem mais... e tão te rrível era a visão queMoisésdisse:
estoutodo a ssom brado etremendo ".
foi pronunciada foi tão terrível, muito(Heb.mais
12:18-19,21). Se a maneira como aserá
terrível será lei
executada sobre aqueles que a violaram. O fogo e a escuridão do monte Sinai
não são nada se comparados ao fogo do inferno e o negrume da escuridão que
existe lá. O Senhor tem ameaçado o iníquo impenitente: "sobre os ímpios fará
chove r laços, of go, enxofre e vento tempestuoso: ise o porção do seu copo ". 11:6).
(Sal.
E verdadeiramente esta demonstração da lei é necessária para que possamos
ganhar um verdadeiro conhecimento e entendimento do pecado. E quando
estivermos aos pés do monte Ebal e do Sinai, tendo ouvido que o pecado é o
grande impedimento a todo tipo de bênção e aquilo que nos carrega com
maldição de toda espécie, (tanto temporais quanto espirituais, e também
eternas) esta é a maneira de curar nossa loucura irracional por ele, e nos fazer
tremer e temer por termos dado tantas ocasiões a ele.
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2. Deus chama os pecadores do monte Gerizin que se voltem a Ele para


o lugar de onde no passado, soaram as bênçãos. Ele não somente lhes dá uma
visão da ira como estando às portas, enquanto eles continuam suas obras de
iniqüidade, como também Ele lhes dá uma visão da misericórdia que está
muito distante, a qual será trazida para perto deles desde que deixem suas
iniquidades. Misericórdias e abundante perdão são prometidas aos homens
justos após abandonarem seus maus caminhos e pensamentos (Is. 55:7). Este
chamado do evangelho vindo do monte Gerizin é como o eco após o vento
forte, o fogo e o terremoto. Quão cheias de encorajamento são aquelas
palavras em Zac. 1:3- "Tornai para mim diz o Senhor dos xé ercitos, eeu tornarei
para vós " e em Os. 14:1 - "Ó Israe l, tornai ao Senhor etu Deus; por quepelos teus
pecados tens ca ído."Vocês têm se destruído, mas em Mim está o seu auxílio. Eu
curarei suas apostasias e os amarei livremente, embora mereçam nada menos
do que Minha ira e Meu ódio.
Satanás, tentando-nos para o pecado, tem afastado de nós as bênçãos, e
mesmo assim não devemos ficar desanimados, pois o Senhor tem mais de
uma bênção. Aquilo que o primeiro Adão perdeu, o segundo Adão foi
enviado para readquirir - "Deus tendo elvantadoa seu filho Jesus, primeiro o
enviou a vós, para que ni sso vos abe nçoasse, e vos de sviasse, cada um, das vossas
maldade s. " (Atos 3:26). O Senhor leva os pecadores, como se fosse, para o
monte Gerizin. Ele lhes mostra Seu reino e as glórias dele. Ele lhes fala de Seu
celeiro de bênçãos, dos inestimáveis benefícios que foram comprados por Seu
Filho: a justificação, a adoção, a santificação, a glória, e lhes assegura que tudo
será deles se realmente forem convertidos. E certamente estas são ofertas
melhores do que as que satanás fez ou possivelmente possa fazer.
3. Deus chama os pecadores ao arrependimento mediante os mais
apaixonantes apelos e ardorosas súplicas. Seu desígnio em instar é torná-los
sensíveis às suas irracionalidades, em possuir vaidades enganosas, atendendo
suas sensualidades corruptas, e recusando a ser convertidos a Ele que pode
santificá-los de suas corrupções, tanto como satisfazê-los pela Sua suficiência.
Eleproduto
o debate ode
assunto
vossocom Judá: "Por
trabalho quega
naquilo stais não
que o dinheiro
(Is. na
pode quilo que
satisfazer?
55:2-3). nãoque
Desde épãoe
venham a Mim, poderão obter a redenção de suas almas e as misericórdias
garantidas por uma aliança eterna.
O Senhor pleiteia com o ímpio através do ministério da Palavra pela
seguinte maneira: "Ora, ora! Embora vocês tenham sido avisados da natureza
decepcionante, corruptível e condenável do pecado, ainda o abraçam firme
para Minha desonra e sua própria destruição? Embora vocês sejam
prevenidos do peso e do calor da Minha ira, não fugirão dela? Embora tenham
sido tantas vezes avisados que não terão descanso no inferno, ainda assim
vocês correrão para lá e se queimarão para sempre? Embora lhes tenha sido
falado de um reino imutável, vocês não desejarão entrar nele, nãoserão
persuadidos a lutar por isso? Acaso a graça e a glória não têm valor algum?
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Não deveria o Salvador ser estimado por aqueles que, devido ao pecado, estào
escravizados e perdidos, e em perigo de se perderem por toda a eternidade?
Considerem tais coisas e mostrem-se homens, vocês transgressores". Assim o
Senhor roga para que Ele possa triunfar sobre os pecadores para o próprio
bem deles.
4. Deus chama os pecadores para voltar a Ele através do exemplo de
outros e pela voz da vara sobre eles. Os ímpios são propensos a observar os
maus exemplos que eles podem imitar, porém é dever deles observar as
punições exemplares que lhes são infligidas, a fim de que possam ficar
receosos de continuar na maldade por mais tempo. Quando observamos
outros sendo castigados pelos mesmos pecados dos quais nós somos
culpados, o Senhor exorta-nos através dos golpes que eles têm recebido diante
de nossos olhos, a ver a abominação de nossa própria iniqüidade. E podemos
justamente prever que tais pecados terão semelhante resultados se houver
continuidade na prática deles. Os exemplos são propositadamente colocados
diante de nós "para que não co bicemos as co isas m ás"
(1 Cor. 10:6) para que
sejamos admoestados a sair destes caminhos que têm levado outros à ruína.
Mas especialmente quando a vara desce sobre nossas costas, Deus nos
chama de uma maneira mais perceptível e sensível para voltarmos a Ele. O
propósito da vara é tornar o pecado amargo, tanto para a carne como para a
consciência, a fim de não mais poder ser visto como coisa agradável, a qual é a
razão para cada chicotada a ser suportada. A vara tem uma voz tanto quanto a
Palavra, e seríamos sábios se a ouvíssemos. Quando a aflição vem sobre os
ombros do pecador, sabemos então que o Senhor está falando pela linguagem
de Jer. 2:17: "Porventura nãoprocurasstoi para ti mesmo p" elo pecado? Deixar a
sua iniqüidade é levar em conta seu próprio bem-estar; deixe a dor da vara
(que é nada comparada às dores do inferno) convencê-lo de que o pecado não
deve ser apreciado pelos seus prazeres. No presente você é somente castigado
com açoites, porém se for incorrigível e pecar mais e mais, certamente por fim
será açoitado com escorpiões.
5. Deus
operação chama
do Seu os pecadores
Espírito. O Espíritoaofreqüentemente
arrependimento pela voz
adverte cominterior
relaçãoeaoa
enganoso e falso caminho, "não é este o caminho e portanto saia dele". Mas em
relação ao caminho da santidade o qual leva a Deus, Ele diz: "este éo caminho,
andai nele ". E sem desviar-se "andai nele " (Is. 30:21). Todos os outros
chamados serão de pouca utilidade, a não ser que venham acompanhados
pelo Espírito. Sem Sua convicção as denúncias de maldição não serão
consideradas. Sem Sua iluminação as bênçãos proferidas serão
desvalorizadas. Sem Sua espada penetrante, os mais patéticos apelos não
terão a mínima eficácia para persuadir. As palavras gritadas não serão
atendidas mais do que sussurros. A não ser que o Espírito junte Sua instrução
e ensinamento, a vara será muda e insignificante. Nada será aprendido, nem
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pela aflição individualnem pela coletiva. É perigoso, portanto, ser indiferente


e resistir ao Espírito Santo, já que a eficácia de tudo depende dEle.
Há um duplo chamado do Espírito: o mais comum e o especial.
1. O mais comum é: muitos são chamados, só que nunca são totalmente
convertidos. Foi a operação comum do Espírito que fez Feliz tremer, o qual
trouxe Agripa a um passo de se tornar cristão e fez com que Herodes
realizasse muitas coisas. Multidões de não regenerados têm sentido as águas
agitarem-se, o Espírito Santo movendo-os à conversão, e têm prontamente
aceitado Sua ajuda e assistência, e talvez, por um tempo, tenham sido guiados
por Ele. Todavia, posteriormente têm se recusado a deixar a sensualidade ou a
vaidade, as quais Ele exigiu que abandonassem. Eles não transformaram a sua
preguiça espiritual em séria diligência pelo interesse de suas almas imortais, e
assim desprezando Sua operação, desconsiderando Sua ajuda, eles fazem com
que o Espírito Se afaste entristecido, Ele que veio com amor agir em suas
vidas.
2. Há um chamado do Espírito que é mais especial e eficaz, e quando
Ele os move a voltar-se para Deus, os pecadores são persuadidos, não
parcialmente, mas completamente. Agora observemos o método do Espírito
ao operar naqueles que são realmente convertidos.
A. Aqueles os quais o Espírito chama efetivamente, Ele os convence do
pecado (João 16:8). Ele lhes apresenta a lei, e Ele mesmo é o intérprete dessa
lei. E pela Sua interpretação são levados a ver que a lei proíbe não somente a
manifestação do pecado nos lábios e na vida, e sim também a concupiscência
interior e a manifestação do pecado no coração. E quando vem a lei, oh, quão
abundante é a ofensa! O Espírito mostra suas iniquidades em ordem diante de
seus olhos e os mantém abertos para enxergá-las. O livro da consciência é
aberto, e quantas transgressões estão ali registradas? E se, ao mergulharmos
neste livro, muitas abominações aparecem, quão inumerável é a multidão que
está no livro memorial de Deus? Embora os pecadores não considerem o fato,
Deus ainda Se lembra de todas as corrupções deles (Os. 7:2). O justo, porém,
se conscientiza
iniqui disso. ram"
dades me prende "Mal(Sal.
es sem númeQuando
40:12). ro me tem
elerode do",dizelas
se adeita Davi,
se "minha
deitam.s
Quando ele se levanta elas se levantam com ele. Onde quer que vá ou o que
quer que faça elas continuamente o perseguem e o assediam.
Quão hediondo e horrendo o pecado parecerá ao pecador quando todas
as justificativas e desculpas forem silenciadas, quando a lente colorida for
retirada e este for visto por ele em sua aparência natural! Bebedice, impureza,
blasfêmias, gestos profanos e cobiça pelo mundo não mais serão vistos como
sem importância. Esse modo de viver antes parecia não ter nada de perigoso
nele, pelo contrário era cheio de delícias e prazeres. Contudo, após a
convicção, sua decepcionante e condenável natureza será tão evidente como a
luz do sol ao meio dia.
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E ainda que o pecador não tenha sido contaminado com as mais


pesadas contaminações do mundo, ainda assim será necessário mostrar-lhe
suficientemente a natureza do pecado, a fim de levá-lo a concluir que é um
miserável e está perdido. Ora, ora! Todas as suas omissões ou suas chacotas
contra o Deus zeloso, cometidas de maneira insensível, seriam consideradas
como nada? Acaso seria nada seu desperdício de tempo e sua desconsideração
para com a eternidade? O deleitar-se nas coisas criadas, nas vaidades e
prazeres do mundo, e o amar a estes mais do que a Deus, a Cristo e a glória,
seria um assunto de menor importância? Tais pecados são hediondos e são
imputados até mesmo às pessoas mais civilizadas.
Esta convicção do Espírito é forte e permanente. Ela resiste até que o
pecador seja reconduzido completamente de volta. As transgressões presentes
com seus agravantes são pesadas, e o pecado srcinal é a fonte da qual outras
fontes são srcinadas. E nessa fonte, há o suficiente para alimentar mais dez
mil outras nascentes além das que já nasceram. Davi não somente foi
convencido do assassinato e do adultério que cometera, mas teve que traçar
estes pecados até a fonte deles, a corrupção srcinal de sua natureza (Sal.
51:5). Imagine o quanto a visão desta realidade o inclinou em direção à sua
auto-humilhação?
Finalmente, esta convicção não trata somente de alguns atos
pecaminosos, porém da nocividade do estado do pecador. Ele é levado a
examinar-se, visto que é um filho da desobediência, como também um filho
da ira. Tudo será reconhecido e confessado, sem contestação. Isso é o que
evidencia a convicção do Espírito.
B. Aqueles aos quais o Espírito chama efetivamente, Ele produz temor
neles. O espírito de temor vem antes do espírito de adoção. Realmente, há
vários, graus desses temores e terrores, no entanto o Senhor opera esses
sentimentos em todos aqueles acerca dos quais Ele tem desígnios de amor, a
fim de torná-los insatisfeitos em seu estado natural. A segurança carnal é uma
das primeiras coisas que é atacada pelo Espírito. Ele ordena a alma que
desperte edoa que
arriscado faz se
saber que permanecer
dormisse dormindo
no topo de um mastro. no pecado é muito mais
O pecador tem toda razão para ficar amedrontado. Ele tem atraído ira
contra si, a qual vem carregada com um onipotente e irresistível poder contra
si mesmo. "Quem pode suportar a Sua indignação ? Quem subsistirá diante do furor
de Sua ira?" (Naum 1:2). As maldições da lei têm um som apavorante aos
ouvidos do pecador e, devido ser ameaçado de maldição, não ficará
adormecido por muito tempo. A proximidade de tão grande mal aumenta
excessivamente o medo. Sua aquiescência é profunda e em sua mente agora
ele antevê: "...e em chama defogotomando vingança cont ra os que não nhe
co cem a
Deus e contra os que não obedecem ao evangelho de nosso nhor
Se Jesus. Estes sofrerão
penalidadede eterna destruição... "(II Tess. 1:8-9). E, que miséria, ele pensa
consigo mesmo, quão terrível será fazer parte do número daqueles que
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pedirão às rochas e montanhas para que caiam sobre eles, para que possam se
esconder da face dAquele que está assentado no trono e da ira do Cordeiro!
Isto faz com que ele pare repentinamente no seu mau caminho. Ele não se
atreve a continuar correndo em direção ao pecado, assim como o cavalo corre
em direção à batalha.
C. Aqueles que o Espírito chama efetivamente, Ele desperta pesar e
tristeza neles por causa de seu pecado e miséria. Eles vêem o que têm feito
contra Deus e contra si mesmos, e isso faz com que seus espíritos fiquem
perturbados. Isso é o que é estar cansado e sobrecarregado (como dizem as
Escrituras), estes são os que Cristo chama para vir a Ele, para que possam
encontrar descanso para suas almas. (Mat. 11:28-29). Havia uma voz vinda
dos lugares altos, voz de choro e súplica dos filhos de Israel, porque eles
perverteram seus caminhos e esqueceram-se do Senhor seu Deus, e isso
aconteceu antes de aceitarem o Seu convite para retornar a Ele. (João. 3:20-21).
O pecador, pelo Espírito, é levado a contemplar a gravidade do seu
caso, o mal do seu pecado, e ver quão miseravelmente ele tem sido enganado
pela sua concupiscência e por satanás, como também sua loucura em se
render a eles. Vejam como ele agora acusa e condena a si próprio! "Quando o
coração se meamargou e as entranhas es me comoveram, eu estava embrutecido e
ignorant e, era como um riracional à tua pres ença"(Sal. 73:21-22). Ele desejaria
milhões de vezes que as tentações tivessem sido recusadas e que o pecado
nunca tivesse sido cometido.
Quero apresentar o lamento do coração do pecador nesta proposição:
"Oh, como sou miserável, o que tenho feito eu durante todos os meus dias!
Seria esse o fim para o qual fui criado, destruir a mim mesmo? Não havia algo
melhor a fazer do que adicionar pecado a pecado, e então entesourar ira para
o dia da ira? Quanto tempo tenho desperdiçado, e como tenho me esforçado
para tornar ine um miserável! Ah, tolo, miserável auto-destruidor! Não
percebe o quanto tem provocado a ira do Senhor? Oh, que meus olhos sejam
fontes de lágrimas e que eu possa chorar dia e noite! Os condenados irão
chorar e tanto
mereço lamentar
ser par sempre, eTenho
condenado? eu nãotoda
deveria
razãolamentar e chorar
para estar - eu quee
perturbado
humilhado grandemente, e para prantear durante o dia todo".
Assim o pecador se aflige e lamenta-se, pois a companhia dos amigos,
os prazeres sensuais e as diversões mundanas não podem mandar embora
suas tristezas. Ninguém, senão Aquele que faz as feridas no coração, é capaz
de curá-las novamente.
D. Aqueles que o Espírito chama efetivamente, Ele faz com que se
desesperem de si mesmos. Eles são levados a compreender que não há poder
neles mesmos, a não ser fora dos caminhos do pecado e da miséria nos quais
estão mergulhados. E como são incapazes de se ajudarem, então eles
compreendem que são totalmente indignos de serem ajudados. Deus pode
justamente permitir que permaneçam onde caíram e, não fosse a Sua
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intervenção, cairiam cada vez mais até não poderem mais ser recuperados. O
pecador pode valer-se de suas boas obras, esperando com isso reconciliar-se
com Deus por causa daquilo que ele tem feito de errado, entretanto é levado a
ver que suas melhores obras estão tão misturadas com o pecado que, não fosse
a justiça e a intercessão de Cristo, estas seriam verdadeiras abominações.
Agora ele está abatido no seu interior. Ele não tem confiança na carne (Fil. 3:3).
Ele não pode fazer nada por si mesmo. Não pode alegar que tenha direitos a
ter algo feito em seu favor, mas ele deve esperar a graça de Deus para tudo.
Baseado nisso, ele clama pelos caminhos do Senhor (Sal. 130:1). Ele
percebe que está afundando e clama: "Dasprofun dezas a ti clamo, ó Senhor.
Senhor salva-me ou perecerei. Estou à beira do inferno e cairei, a menos que a
mão da misericórdia me segure." Ele implora com Efraim: "Salva-me, e serei
salvo. " Ecomo o mal do pecado se torna manifesto à sua vista, assim a
bondade de Deus é, em alguma medida, revelada pelo Espírito. E, portanto,
ele decide se tornar um convertido, não somente pela necessidade, porque
dessa maneira ele seria extrema e eternamente miserável, mas também por
escolha, porque esse é o caminho para a verdadeira felicidade. E este desejo de
ser convertido é como se fosse o primeiro sopro da operação do Espírito em
todos aqueles que Ele chama efetivamente para voltarem-se para Deus, como
também são as muitas outras maneiras como o Senhor chama os pecadores à
conversão, muitas das quais tornaram-se sem efeito, porque aqueles que
foram chamados são surdos, desobedientes e rebeldes.
Meu trabalho, em segundo lugar, será discorrer sobre as razões por que
Deus chama os filhos dos homens, dessas maneiras, para arrependerem-se dos
seus maus caminhos e viverem. As razões são tais como se segue:
1. Por meio disso Ele mostra Sua natureza benevolente, pois Ele não Se
deleita na destruição e morte de Suas criaturas. Realmente, a morte será
infligida a eles, devido sua obstinação em continuar no mal, porém mostrar
misericórdia e dar vida são coisas que agradam a Deus. Portanto Ele chama o
mais obstinado à conversão.
2. O Senhor
informar-nos sobre chama-nos à conversão
a nossa obrigação. Nós para que entender
devemos através disso
daquipossa
por
diante que é nossa obrigação não mais errarmos o caminho, mas voltarmos
rapidamente à casa de nosso Pai. E pela freqüente pressão dos apelos, nossa
obrigação para com esta tarefa é grandemente intensificada. E
verdadeiramente negligenciar nossa tarefa neste particular, e os grandes
encorajamentos para isso, nossa recusa em voltar, nos causará maior dano do
que todos os nossos pecados. Na nossa conversão todos os outros pecados
seriam totalmente perdoados, todavia enquanto permanecermos sem
conversão nenhum deles é perdoado. A culpa de tudo desaba sobre nós, e
seguramente permanecemos debaixo da ira.
3. O Senhor nos chama ao arrependimento para mostrar que nossa
conversão a Ele não será em vão. Embora o pecado tenha sido abundante, não
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existe somente a possibilidade, e sim a certeza de que se retornarmos seremos


recebidos e abraçados misericordiosamente. E isso é algo de grande
encorajamento para a alma que jaz sob a condenação do pecado e da ira.
Ouçam a expressão que é usada para alertar a Judá! "Eis que tens dito efeito
coisas m ás, enelas permanece. Ora, tu te maculastecommuitos amantes, ma s ainda
assim, tor na para mim, diz o Senhor"(Jer. 3:1, 5). Esse apelo evidentemente
mostra que suas transgressões, embora grandemente multiplicadas, não
seriam uma tranca para fechar as portas da misericórdia para eles - se eles se
convertessem sinceramente.
4. O Senhor nos chama à conversão para tornar conhecido que é dEle
mesmo que vem o poder e a força para nos converter verdadeiramente. Os
preceitos e exortações das Escrituras sobre converter, arrepender, crer, e
permanecer firme não são enviadas para que daí possamos concluir que temos
poder em nós mesmos para fazer aquilo que nos é ordenado e exortado a
fazer, mas eles são enviados para que possamos transformar tais preceitos em
orações. Por exemplo, quando ouvimos o mandamento para crer, isto deve
fazer com que clamemos como opai da criança doente fez no Evangelho:
"Senhor,ajuda me na minha fa lta defé. Q
" uando ouvimos o mandamento para
rejeitarmos toda transgressão, devemos implorar como Davi: "Ordene meus
passos em tua palavra, e não pe rmita quea iniqüidadetenha do mínio sobre m im. "
Quando ouvimos o mandamento para nos arrepender, isto deve fazer-nos
usar a linguagem do penitente: "Converte-me , e conve
rter-me-ei, porque tu és o
Senhormeu Deus. "(Jer. 31:18).
5. O Senhor nos chama à conversão para deixar sem desculpa o
obstinado que não quer ser convertido, que não quer vir a Cristo para que
possa ter vida. Dos filhos de Israel Ele disse: "Todo o dia estendi
minhasmã osaumpo vo rebeldee contradizente " (Rom. 10:21),mas a sua
desobediência tornou-os indesculpáveis. Quando os incrédulos caem nas
mãos vingadoras de Deus, são os que menos merecem compaixão. Eles não
têm nada de que reclamar porque o estender das mãos de Deus através do
ensinocerviz
cuja do evangelho foi em vão.
é como tendão Estes que
de ferro, pecamnunca
os quais contrasesuas próprias almas,
atemorizam pelas
ameaças nem se abrandam pelas expressões de grande bondade e
misericórdia, quando forem intimados a comparecerem ao tribunal, como
serão abatidos e emudecidos -não tendo eles sequer uma palavra para dizer
contra sua condenação!
Eles foram chamados para a graça e a glória, contudo não deram
ouvidos. Foram avisados do perigo que corriam, mas nada fizeram para
prevenir-se. Foram esclarecidos sobre os caminhos do pecado e I foram
advertidos acerca deles; foram instados com insistência e súplica com a mais
intensa veemência a não serem cruéis consigo mesmos, dando vazão a al go
tão maldito, todavia não concordaram em ser livrados do pecado e tornados
servos da justiça. E certamente suas bocas devem ser fechadas ou, se disserem
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alguma coisa quando a sentença for proferida, deve ser para concordar com a
justiça de Deus contra si mesmos, para reconhecer a eqüidade de Seus
caminhos e a ' iniqüidade de seus próprios caminhos.
6. O Senhor nos chama ao arrependimento para que aqueles que estão
ordenados para a vida eterna sejam eficazmente influenciados e persuadidos a
realmente buscá-lO. Lemos que o evangelho foi pregado tanto para os judeus
como para os gentios - "...e creram todos uant
q os estavam rdeo nados para a vida
eterna ". (Atos 13:48). E a verdade é, que é para o bem dos eleitos que estão
espalhados entre a multidão, que o chamado seja tão universal quanto
realmente o é. Por isso todos aqueles que o Pai tem dado a Cristo são
conduzidos ao lar e, chegando em casa, quão bemvindos eles o são! "Todos
aqueles que o aPi medeu virãoa mim, e a quele que ve
m a mim demaneira nenhuma o
lançarei fora. " Muitas são as razões porque Deus chama os pecadores à
conversão.
Em terceiro lugar, eu prometi explicar a natureza desta conversão ou
arrependimento. E eu encontro o apóstolo dando uma notável e | completa
definição em Atos 26:18, onde ele chama isto de uma volta { das trevas para a
luz e do poder de satanás para Deus. Daí concluirmos I que a conversão
baseia-se em quatro pontos:
a. Em voltar-se das trevas;
b. Em voltar-se para a luz;
c. Em voltar-se do poder de satanás;
d. Em voltar-se para Deus.

I. A conversão implica em voltar-se das trevas. Como as trevas


estavam sobre a face do abismo até que Deus dissesse: "Haja luz "(Gên. 1:2)
assim verdadeiramente as trevas cobrem a alma do homem natural até que do
alto ele seja iluminado. Os crentes são libertos do poder das trevas quando são
trasladados para o reino do Filho. (Col. 1:13). Isto mostra que até um certo
ponto eles estavam em trevas tanto quanto os outros. E se diz que estas trevas
têm poder
modo - poder
que há para segurar,depoder
uma necessidade para cegar
ser liberto delas. eAgora,
poder há
para arruinar,
vários tipos de
trevas dos quais eles se tornam livres.

A. Os convertidos são tirados das trevas da ignorância. Eles não estão


mais satisfeitos em desconhecerem o caminho da salvação, mas se tornam
inquisitivos quanto ao que devem fazer para serem salvos. Eles são
informados sobre a doutrina de Cristo, e são levados a entender o que
significa crer e arrepender-se. Eles sabem que o pecado deve ser lamentado
como o pior de todos os males, e que Deus é o Sumo Bem, e que Ele "... amou o
mundo detal maneira quedeu o seu Filho unigénito, par a que todoaquele quenele crê
não pe reça, m as tenha a vida eterna. (João
" 3:16). Eles são levados a saber que
Cristo deve ser recebido por fé, e que não há salvação em nenhum outro, e é
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vão esperar qualquer coisa dEle como Salvador a não ser que haja uma
disposição para obedecê-lO como Senhor. Estas e outras verdades
semelhantes não mais lhes são ocultas. Eles estão cientes agora do mal e do
perigo da ignorância. Portanto, eles desejam ardentemente ser libertos da
ignorância, e prosseguir em conhecer ao Senhor.
B. Os convertidos são tirados das trevas da incredulidade. O Espírito
faz uma obra de persuasão em seus corações a respeito das verdades
estabelecidas, de tudo o que Deus (em revelado em Sua Palavra. Todavia, eles
não devem atrever se a continuar a fazer Deus mentiroso, deixando de
acreditar naquilo que Ele registrou. Eles crêem, admiram e reconhecem a
sabedoria do mistério de Deus do Pai e de Cristo. (Col. 2:2). Até agora, sua
incredulidade ocultou deles o evangelho eosmantevena condição de perdidos.
Eles não entendiam o mistério da Palavra. Eles não consideravam os tesouros
da sabedori a e da graça, os quais são agora revelados. Nem ficaram
amedrontados com as ameaças dos terrores que pesam contra os ímpios,
terrores esses dos quais a Palavra está cheia. No entanto agora o véu é retirado
e eles concordam e se comovem com o que o evangelho lhes fala. Eles crêem
que Deus está em Cristo reconciliando o mundo conSigo mesmo, não
imputando-lhes suas transgressões, e que "sendo uj stificados pelo seu sangue ,
seremos po r ele salvos daira. (Rom.
" 5:9). Eles crêem que o pecado é mortal e
que o mundo é um engano, que a felicidade verdadeira e eterna é encontrada
só em Deus. Portanto eles deixam o que é inconsistente para abraçar aquilo
que é substancial.
C. Os convertidos são tirados das trevas do preconceito. O preconceito
levanta um estranho tipo de neblina diante dos olhos, a qual impede que a luz
da verdade brilhe na mente. O preconceito dos judeus contra Cristo foi o
maior causador da cegueira deles, o principal impedimento para que
abraçassem a fé. Satanás esforça-se para encher os ímpios com este
preconceito, a fim de incentivá-los, porque através disso seu reino é
sustentado. Às vezes os pecadores são preconceituosos contra a santidade
como secertamente
divina, ela fosse uma
é a desgraça,
maior honraao passo que, sendo
e perfeição ela aa criatura
de que glória daracional
naturezaé
capaz de experimentar. Às vezes a santidade é vista como desnecessária,
entretanto as Escrituras afirmam que ninguém verá a Deus sem santidade. Às
vezes o coração carnal se levanta contra a santidade pois imagina que ela não
é consistente com nenhum dos seus deleites e prazeres, porém o que
realmente acontece ao sermos convertidos a Deus é que não perdemos a nossa
alegria, posto que ela é sublimada. O reino de Deus não é somente justiça, mas
também gozo paz e alegria no Espírito Santo. (Rom. 14:17). Antes a alegria era
pobre, inferior, irracional, e impura, sendo misturada com a relutância muito
secreta da consciência e apreensões do coração. Agora, na conversão, a alegria
é pura, angelical, satisfatória, e zelosa daqueles prazeres que serão para toda a
eternidade. (Sal. 16).
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Este preconceito irracional não é somente contra os caminhos da


santidade e sim também contra os que anunciam estes caminhos. Havia um
preconceito contra Elias, como se ele fosse o perturbador de Israel; contra
Jeremias, como se fosse infiel à nação e amigo secreto dos caldeus; contra os
apóstolos, como se tivessem sido intoleráveis perturbadores que viraram o
mundo de cabeça para baixo. E na verdade o tesouro, na maioria das vezes, é
negligenciado, apesar de seu inestimável valor, por causa do vaso no qual é
derramado. Contudo, quando alguém é convertido, a neblina do preconceito é
imediatamente dissipada. Então a rigorosa doutrina derrotará aquilo que
antes estava causando náusea e fazendo o coração rebelar-se contra ela. Então
o servo de Cristo será estimado e obedecido, aquele que antes era visto como
impuro e a escória do mundo. (I Cor. 4:13).
D. Os convertidos são tirados das obras das trevas. Estas obras são
rejeitadas. (Rom. 13:12). Não é permitida nenhuma presunção de pecado. Eles
percebem quão infrutíferos foram seus antigos caminhos e portanto
envergonham-se deles. (Rom. 6:21). Seguramente no passado entraram no
pecado porque não sabiam para onde estavam indo, mas agora percebem a
tendência dessas obras das trevas, as quais conduzem ao negror das trevas
eternas. E então são libertos do pecado, ou seja, libertos da servidão do
pecado, e se tornam servos da justiça. O pecado pode apelar duramente contra
essa rejeição, porém todos os seus apelos são inócuos.
O pecado sedutor, conseqüentemente, pleiteia da seguinte maneira: "Eu
o levantei de um nível miserável para o mais alto grau. Eu enchi sua carteira e
supri sua mesa. Por minha causa você conquistou um status promissor, pois
de outra forma você não seria muito diferente de um mendigo. E como eu
posso ser rejeitado, tendo sido de tão grande benefício e tendo trazido tantas
vantagens?"
Entretanto, o convertido tem o suficiente para responder a tal pleito.
Qualquer que tenha sido seu ganho ilícito ele deve restituir. Se ele tivesse
confiado em Deus e agido corretamente, ele teria lucrado muito mais. O
mamomquedaeleinjustiça
tempo prosperoué acompanhado de uma
de maneira ilícita, maldição,
esteve e das
destituído durante todo o
verdadeiras
riquezas. É espantoso que por causa de tal ganho ilícito ele não tenha perdido
sua alma há muito tempo. Agora, portanto, está determinantemente decidido
contra o ganho ilícito, caso que posteriormente e sem aviso prévio, ele venha a
descobrir que Deus, Cristo e a salvação de sua alma não estão mais ao seu
alcance.
O pecado sedutor não está sem argumentos para ser tratado com
carinho: "Eu tenho dado prazer à sua carne e alegria ao seu coração. Eu tenho
feito com que os dias e as noites passem sem ser sentidos. Eu tenho satisfeito
seus desejos e feito seus lábios cantarem de alegria. Tenho entorpecido e
adormecido a fúria chamada "consciência" quando ela começou a instigar e a
torturar você. Tenho afugentado suas preocupações e feito você esquecer suas
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tristezas. Houve tempo quando os seus pensamentos a meu respeito eram


deleitosos e eu era abraçado como algo querido. E por que deveria eu agora
ser banido e morto como se fosse um inimigo? Asafliçõesda alma e
quebrantamento de coração deveriam ser preferidos ao invés da doçura que
eu estava acostumado a oferecer a você?"
Mas os ouvidos do convertido são surdos para tão sedutora melodia.
Uma palavra é suficiente para derrotá-la e responder a tudo isso: "...usufruir os
prazeres transitórios do pecado "(Heb. 11:25), porém as dores do inferno (as
quais certamente serão inevitáveis se não houver conversão) jamais terão um
fim nem mesmo serão no mínimo abrandadas. O homem rico que tinha vivido
prazerosamente e em abundância todos os dias de sua vida, quando foi
lançado nas chamas implorou por uma gota de água e até isso lhe foi negado.
Portanto, as obras das trevas são rejeitadas pelos convertidos. Os prazeres
dessas obras são nada comparados à dor, nem o ganho comparado à perda
que rapidamente se seguirá.
2. Esta conversão implica em se voltar das trevas, e também em voltar-
se para a luz. "Porquenoutro tempo éreis trevas, mas agora sois luz no Senhor,
andai como filhos da luz.".(Ef.5:8). Vejam também II Cor. 4:6 - "...quedisseque
das rtevas resplande cesse a luz, é quem resplande ceu em nossos cor ações, para
iluminação do conhecimento da glória de Deus, na fac e de Jesus Cristo.Esta
". luz
tem uma tríplice propriedade: revelar, direcionar e operar.
A. Esta luz revela. O apostolo nos diz: "a luz tudo manifesta ". O
convertido enxerga o que nunca viu antes. Pode ser que haja muitas rãs,
serpentes e outras repugnantes e odiosas criaturas em um calabouço, mas
enquanto a luz não brilha ali estes não são percebidos. O romper da luz os
revela. E assim muitos sentimentos impuros e ofensivos têm sua morada no
coração do homem, porém eles não são realmente reconhecidos, nem são os
tais motivo de aborrecimento, até que a luz os tornem manifestos. O
convertido vê seu pecado, sua vergonha. Ele é ciente das pragas de seu
próprio coração e a absoluta necessidade de cura. Semelhantemente o seu
verdadeiro
Deus e Sua interesse lhe é revelado,
justiça, guardar ou (a
a sua alma seja, buscar
qual primeiramente
é muito mais valiosaodo
reino
quede
o
mundo) e ter em mente a única coisa necessária, a boa parte que nunca lhe
será tirada.
B. Esta luz direciona. Ela guia aqueles que se voltam para o caminho da
paz e da verdade. A lâmpada da Palavra (mesclada ao Espírito que a ensina)
mostra quais são os perversos e tortuosos caminhos, a fim de que possam ser
esquivados e evitados. Ela também direciona para aqueles caminhos que são
agradáveis a Deus e agradáveis em si mesmos, e são, além disso, tão
extremamente seguros que ninguém que caminhou por eles tenha jamais
perdido o céu. Somos levados a crer e a obedecer, e quando fé e obediência se
juntam, o resultado desta união certamente será a glória, a honra e a
imortalidade.
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C. Essa luz opera de uma maneira poderosa. Ela é tanto luz quanto
calor. Os convertidos se apercebem do mal, da loucura do pecado, portanto,
agora eles o vêem através de outra luz e seus corações fervem de indignação
contra o mesmo. Eles vêem o pecado do modo como são profundamente
atingidos. Eles o lamentam e o abominam. Antes foram informados da
misericórdia e onipotência e outras perfeições de Deus, todavia agora eles têm
uma visão de Sua glória na face de Cristo que suscita o amor ardente, e tal
amor os leva à ação. Quando Calebe viu a terra da promessa ele desejou muito
entrar e possuí-la. (Num. 13:30). E verdadeiramente quando a luz revelar a
Canaã celestial e ensinar aos convertidos como chegar lá, oh, quanta
vigilância, quanta oração, quanta resistência, quanto empenho será
empregado!
3. Esta conversão implica em ser libertado do poder de satanás. Ele é o
espírito que opera e governa nos filhos da desobediência (Ef.. 2:2) e tem
domínio sobre eles até que sejam convertidos. Mas então ele é expulso e suas
fortalezas são derrubadas. Que maravilha! Considerando o ódio do diabo, seu
poder, sua sutileza, que misericórdia é essa que tenhamos em mãos as cordas
com que nos manteve cativos ao seu bel prazer! Três coisas são
compreendidas ao sermos libertos do poder de satanás:
A. Aqueles que são convertidos são libertados do domínio de satanás.
Eles têm sabedoria e graça para resistir à sua autoridade usurpada. A
promessa feita a eles é que não estão mais debaixo da lei e sim debaixo da
graça, e que o pecado não terá domínio sobre eles. (Rom. 6:14). Isto implica
necessariamente que o domínio de satanás será destruído, pois é pelo poder
do pecado que ele os mantém presos. O laço é agora rompido e a alma escapa
como um pássaro liberto da armadilha do caçador. Como é escravo de satanás
o pecador não convertido! Se o diabo lhe diz para ir, ele vai; não, ele corre,
ainda que seja paraasua própria ruína. O diabo só precisa pedir para ter. Ele
pode exigir o tempo e os membros do pecador, e mesmo sua alma - e os terá.
O convertido, porém, corre para perto de Deus, e é tão fortalecido pela Sua
graça que, ao invésque
B. Aqueles de são
ser comandado
convertidos por satanás, àeledistância
se mantêm o compele
de asatanás.
fugir. Eles
são conscientes de quão indignas e injuriosas são as artimanhas de satanás,
tanto para Deus quanto para suas próprias almas. E existe uma obra melhor
do que a dele, a saber, a obra do Senhor, na qual eles labutam e, por mais que
se empenhem, ainda deixam incompleta.
C. As armadilhas de satanás se tornam desprezíveis para todos aqueles
que são convertidos. E é através delas que satanás é tão poderoso. O deus
deste mundo usa grandemente o mundo para encantar e enlaçar os filhos dos
homens. Ele magnifica excessivamente os deleites da sensualidade,
alimentação requintada, roupas caríssimas, crédito entre os homens e
recreações agradáveis. Ele insinua: "Quão feliz estas coisas lhes farão!" Ele fala
aos pecadores do valor da prata e do ouro, e freqüentemente, através da visão
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incendiada em seus olhos, se esforça para manter seus corações com um


ardente desejo para aquilo que é belo. No entanto o convertido, pelos olhos da
fé, olha para coisas mais elevadas que essas. Ele é levado a ver a vaidade das
coisas materiais. Experimentou o peso da ira divina, e agora o mundo lhe
parece uma bolha vazia, uma coisa insignificante. Sua consciência foi ferida, e
uma vez ferida, ai! Nenhuma das coisas que o mundo pudesse dar-lhe,
absolutamente nenhuma, poderia curá-lo.
O convertido é levado a olhar para as coisas do alto e assim pode
perceber as riquezas de duração infindável, os prazeres mais permanentes do
que aqueles de que o mundo se gaba. Dessa forma ele não se deixa levar pelas
coisas aparentes, e sim por aquelas que não são aparentes. Embora ele esteja
no mundo, enxerga além dele. Moisés, a despeito da recompensa do prêmio,
recusou ser chamado filho da filha de Faraó, desprezou os prazeres do pecado
e todos os tesouros que estavam no Egito.
4. Esta conversão, visto que implica num desprender-se do poder de
satanás, implica também num voltar-se para Deus. "Torne para mim, diz o
Senhor dos Exércitos, eeu tornarei para vós"
(Zac. 1:3). Assim como na corte do
rei, muitos dos que vão para lá ocupam-se em observar as curiosas tapeçarias
e quadros que ali estão, porém, o sábio estadista não se ocupa de tais coisas.
Seu negócio é com o próprio rei. Da mesma maneira, enquanto a maioria da
criação está sendo levada inteiramente a observar, admirar, a seguir isto ou
aquilo, e outras vaidades, o convertido (que se mostra ser verdadeiramente
sábio) se aproxima de Deus que fez todas as coisas, e que pode torná-lo mais
feliz do que tudo isso poderia fazer.
Ora, quando o pecador retorna para Deus, ele O vê sob três aspectos:
como Senhor, como Pai e como seu maior objetivo.
A. O convertido vê Deus como Senhor. Reconhece Sua soberania e
submete-se a Ele e ao Seu cetro. Outros senhores tiveram realmente em
tempos passados domínio sobre ele (Is. 26:13), mas agora sua resolução é fixa
e peremptória em não possuir nenhum outro Senhor senão somente Deus. Sua
vontadeem
natural se direção
curva em obediência
a qualquer à vontade
coisa é muitode Deus. Quando
veemente, sua inclinação
se o convertido toma
conhecimento de que tal inclinação deixará Deus muito descontente, isso é
suficiente para pôr um fim nos seus desejos. Ele toma os testemunhos do
Senhor como norma, a fim de regular sua conduta, e quando ouve que Deus
lhe tem ordenado que mantenha Seus preceitos diligentemente, seu coração
emite um eco em resposta àquele comando: "Tu ordenaste so teus mandamentos,
para quediligentemente os observássemos. Oxalá os meus cam inhos fossem dirigidos
de maneira a pode r eu observar os teus estatu
tos."
(Sal. 119:4-5). Ele não mais se
atreve presunçosamente a cometer o mal que a Palavra proíbe, nem omitir o
bem que a Palavra ordena.
Imperfeições e enfermidades existem e existirão. "Em muitas coisas, o
ofendemos muito " disse o apóstolo, mas este mal que está presente com o
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convertido é um peso para ele. A lei do Senhor é aprovada e aceita por ele. Há
um deleite naquilo que é santo, justo e bom. O convertido (o qual é diferente
dos hipócritas) está muito longe de querer que a lei fosse menos santa, a fim
de que tenha liberdade para pecar, mas ele deseja que seu coração e sua vida
sejam mais santos, e mais e mais estejam em conformidade com a lei.
B. O convertido vê Deus como Pai, ou como desejando que Ele Se torne
seu Pai em Jesus Cristo. Isso foi dito na verdade por um erudito, "Não há
nenhum outro Pai como Deus, nenhum outro há tão pleno de afeições
paternais." Ele tem reservas suficientes para suprir todas as necessidades dos
filhos pródigos que regressam, e Ele está muito mais desejoso de prover esse
suprimento para aqueles que sentem sua necessidade e o buscam do que os
pais terrenos possam querer alimentar seus filhos famintos. (Mat. 7:11). Por
isso vale a pena retornar. Aquelas parábolas da ovelha perdida, da moeda
perdida e do filho pródigo foram transmitidas para esse fim: para encorajar os
pecadores e voltarem para casa, para Deus. (Lucas, capítulo 15). Aquele
homem se regozijou quando encontrou sua ovelha perdida, também aquela
mulher quando encontrou sua moeda de prata. Aquele pai amoroso, cujo filho
voltou ao lar por necessidade, depois de estar prestes a perecer num país
distante - e embora tenha voltado ao lar em trapos, tendo gasto todas as suas
economias numa vida desenfreada -eu digo que aquele pai amoroso, tão logo
que viu seu filho, correu para ele, e tendo compaixão dele o abraçou, o beijou,
o vestiu, o adornou e fez uma festa para ele. Como ficou feliz porque o filho
perdido foi encontrado, e o que estava morto reviveu!
Podemos concluir que Deus está desejoso de receber todos aqueles que,
estando cônscios como Jó: "pequei, e perverti o direito, o quede nadame aproveitou
" (Jó 33:27), se voltam a Ele de todo o coração. E verdade que os pecados do
convertido junto com seu coração incrédulo enchem-no muitas vezes de
dúvidas e temores. Ele se lembra de Deus e fica perturbado porque Lhe tem
provocado tão amargamente. Ele fica temeroso de chamar-Lhe de "Pai" e tem
muitas dúvidas de que será recebido. Mas novamente a fé e a esperança são
encorajadas
"nãoto porcoisa
queis em promessas
s impuras;tais
e uecomo asbeque
vos rece sereilêvosso
rei, se em IIaPi,Cor.
e vós6:17-18:
se
reis para
mim filhos efilhas, diz o Se
nhor Todo-po deroso. "
C. O convertido vê Deus como seu objetivo maior. Portanto deseja que
Deus possa ser glorificado, e possa ser desfrutado pelo seu retorno a Ele. O
convertido é conscientizado de que enquanto incrédulo ele viveu para a
desonra de Quem lhe deu vida, e em cuja mão está o seu fôlego de vida.
Agora, entretanto, ele deseja ardentemente andar de maneira digna do
Senhor, sendo Lhe em tudo agradável, sendo frutífero em todos os trabalhos
que são para o Seu louvor. Antes ele só pensava em si mesmo, em suas
próprias coisas. Não tinha alvos elevados além de satisfazer as inclinações
mundanas da carne com o que sua mente carnal e corrupta julgava
conveniente. Ele não se preocupava com o quanto o Senhor estava magoado e
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entristecido. No entanto, agora ele tem outra mente. Ele sustenta os mesmos
desígnios dos anjos, os mesmos propósitos que Cristo teve, a saber, honrar e
agradar ao Deus da glória. E não somente cumpre seu propósito em suas
ações espirituais, mas também em suas ações naturais, civis e recreativas, as
quais, estando ele renovado, se tornam espiritualizadas.
Ele leva a sério o que o apóstolo diz em I Cor. 10:31: "Portanto, quer
comais, que r bebais,ou façais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glória deDeus. "
E agora ele vive como nova criatura, como um filho. Antes não vivia nem
como um nem como outro, pois vivia somente para si.
Por assim glorificar a Deus, o convertido toma o rumo certo para alegrá-
lO. Ele vê Deus como a melhor porção, e portanto se lança sobre Ele. Agora
esta é sua linguagem: "Deixem os homens mundanos participarem das coisas
do mundo que lhes agradam. Deixem que corram atrás do vento. Deixem que
se envergonhem e se aborreçam com aquilo que, uma vez alcançado, resultará
somente em mais aborrecimentos. Minha alma busca a Deus. Somente Ele
merece minha busca. Somente Ele, quando encontrado, pode preencher-me
totalmente."
O convertido não se satisfará com apenas um pouco de Deus. Riquezas
não poderão fazê-lo. Reputação, prazeres sensuais tampouco poderão fazê-lo.
Nem mesmo as ordenanças por si mesmas, pois são iguais a corações vazios e
cisternas rachadas, a menos que venham acompanhadas do prazer da
comunhão com Deus. O convertido ora para Deus, ele ouve a Deus, ele jejua
para Deus, ele participa da Ceia do Senhor para Deus. Para ele a terra é como
um inferno se Deus estiver ausente, e avalia que o céu não seria o céu se Deus
não estivesse sempre presente. Assim, tenho mostrado até aqui em que
consiste a conversão, ou seja, consiste em voltar-se das trevas para a luz, e do
poder de satanás para o poder de Deus.
Devo acrescentar uma palavra ou duas para esclarecer através de quem
o pecador deve voltar-se para Deus, se ele realmente deseja ser recebido. E a
verdade é esta, que é somente através de Cristo. O apóstolo claramente
afirma:Senhor
nosso "porqueem po
rtermos
ele, ambos temos ac
expressos, esso
diz ema
oJoão
Pai em
14:6:um rito(Ef.
"EuEspí
sou 2:18). E a
o"caminho,
verdade, e a vida, ninguém vem ao Pai a nãoser por mimÉ." impossível que
criaturas tão culpadas e corruptas como nós, por causa do pecado, possam ser
aceitas diante de um Deus justo e santo, sem terem um Mediador. Portanto
segue-se que existe uma necessidade de olharmos para Jesus para podermos
usar a frase do apóstolo, "em quem Deus está reconciliando onsic go omundo(II"
Cor. 5:19). Doutro modo não devemos nos atrever a aproximarmo-nos dEle,
mas sim fugirmos com medo de sermos consumidos (como de fato
merecemos).
Agora quando olhamos para Jesus o Mediador, devemos olhar para Ele
como sendo a nossa Justiça, nosso Advogado e nosso Ajudador.
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1. Precisamos olhar para Jesus como nossa Justiça. Este é o nome através
do qual aquele renovo que brotou de Davi é chamado: "O Senhor Justiça nossa
". (Jer. 23:6). Não há como vir para Deus sem justiça. Nossa justiça é
considerada como trapo de imundícia, e desde que é um trapo não é capaz de
nos cobrir; visto que é trapo de imundícia não pode nos adornar ou
recomendar-nos. Portanto, precisamos olhar para Jesus para que Ele seja feito
justiça por nós, para que em consideração à Sua obediência e sofrimento em
nosso lugar, nossos pecados possam ser perdoados e possamos ser aceitos
diante de Deus. A justiça de Cristo, a qual é imputada aos crentes, é de tal
forma perfeita e suficiente, de modo que os penetrantes e puros olhos de Deus
não podem perceber a mínima imperfeição ou defeito neles. Entretanto, se
somos assim convertidos, nenhum de nossos pecados surgirá contra nós ou
será lançado sobre nós. Cristo morreu e, baseado na Sua morte, Deus justifica.
Quem, portanto, poderá acusar ou condenar aqueles que crêem?
2. Quando nos voltamos para Deus, precisamos olhar para Cristo como
nosso Advogado:"... se alguémpecar, temos um davoga do com o Pai, Jesus Cristo o
justo." (I João 2:1). Como esse Advogado sofreu para adquirir perdão e graça,
então Ele intercede para que estes possam ser concedidos aos pecadores que
se arrependem, e Deus Seu Pai sempre O ouve. Devemos refletir, encorajando-
nos através da consideração, de que temos um Sumo Sacerdote à mão direita
de Deus. Quando o pecador se vê em sua destruição, e pede por remissão de
pecado, pela cura de suas feridas espirituais, e pela salvação de sua alma, que
parece estar às margens da condenação, esse Advogado irá levar as petições
do pecador e apresentá-las ao Seu Pai, e tudo será concedido, sim, e
infinitamente mais do que o pecador possa desejar ou conceber.
3. Quando nos voltamos para Deus, precisamos olhar para Cristo como
nosso Ajudador. Ele fortalece os joelhos fracos, do contrário não seríamos
capazes de dar um só passo no caminho da vida. O Senhor Jesus é chamado "o
Autor da nossa fé" (Heb. 12:2) e através dEle podemos ter acesso àquela graça
na qual permanecemos. (Rom. 5:22). O pecador precisa se aperceber de sua
incapacidade
para deDeus,
o Filho de arrepender-se,
para tirar de
suasealma
libertar, e baseado
da prisão, para nisso precisa
torná-lo olhar
realmente
livre da maldição da lei, da escravidão da corrupção, e torná-lo apto a voltar-
se para Deus e apegar-se a Ele.
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APLICAÇÃO
1. DO EXA M E
Uma vez que Deus chama reiteradamente os pecadores para voltarem-
se, é muito interessante examinar se esse chamado tem sido obedecido! È
sábio colocar nossa graça diante da Pedra-angular, visto que existe tanta
falsificação da graça no mundo. Devido ser fácil e comum equivocar-se sobre
esse assunto, portanto não existe nenhum erro mais perigoso, e muito em
breve não será mais possível corrigir erros sobre a salvação. E então os
condenados vêem onde foram enganados, mas ai deles! É muito tarde para
pensar em voltar e consertar. A porta da misericórdia está fechada e barrada, e
estará barrada para sempre. Recordo-me de Theodoret, comentando sobre
esse texto, observou que a repetição da palavra "arrependei-vos,arrependei-vos"
nos leva a entender a sinceridade requerida na conversão. Uma mera
aparência nos coloca mais distantes de Deus.
Falarei agora de algumas mudanças que têm uma semelhança com a
conversão, as quais carecem da graça e da glória de Deus.
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(1) . Aqueles que estão somente voltados para qualquer partido ou


opinião sobre os assuntos menos relevantes da religião não podem dizer que
foram convertidos. Suponhamos que suas opiniões sejam ortodoxas e corretas.
Que importa isso se seus corações não são corretos segundo a visão de Deus?
Quanto aqueles que se comprazem em ter o nome de não-conformistas, o que
significa isso, a menos que se recusem a se conformarem às ondas e cursos
deste mundo? Por outro lado, aqueles que se gabam de serem filhos da igreja,
que vantagem terão se pelas suas juras, mentiras, e ódio à santidade se se
mostrarem ser filhos de Belial?
(2). Aqueles cujo arrependimento é somente parcial não são con-
vertidos. Saul obedeceu em parte a ordem de comando do Senhor contra
Amaleque. Aquilo que era vil e refugo ele destruiu completamente, mas o
refinado Agague e o melhor do despojo ele poupou. (I Sam. 15:9). Essa
obediência parcial é censurada e considerada como alta rebelião, (versículo
23). Muitos irão se render ao chamado de Deus de alguma maneira. Eles
consentirão em mortificar os pecados dos quais possam facilmente deixar,
mas o principal, o querido, o pecado refinado no qual eles vivem, ou com que
vivem tão agradavelmente, esse não será tocado! Herodes foi um convertido
parcial. Em vários aspectos ele rendeu-se em obediência às pregações de João
Batista, porém quando João requereu dele o arrependimento em função do
incesto que praticava com Herodias, isso não pôde ser tocado. Apesar de
obedecer a mensagem, ele perseguiu, e posteriormente matou, o mensageiro.
(3) Aqueles que somente se voltam para Deus quando as dificuldades
atingem seus limites e posteriormente são culpados de insurreição, não são
convertidos. Israel, quando o Sinai estava em chamas diante de seus olhos,
voltou-se para Deus por medo de ser consumido. Então clamaram eles: "e tu
nos dirás tudo oquete disser o Senhor nossoDeus, e o ouviremos"
(Deut. 5:27). No
entanto, passados poucos dias já tinham se esquecido, e rapidamente se
desviaram do caminho que Deus havia determinado, e caíram em total
idolatria. E novamente lemos: "Pondo-os lee à morte, então o procuravam; e
voltavam,
ele, de
e maéis
nem foram drugada
fi ao seuusca
bconce
vam aDeus.
rto."
(Sal. Toda
78:34, via... o Quantas
36-37). seu coração não
era reto
resoluções no com
leito da enfermidade têm uma aparência de conversão, e quando a saúde é
restabelecida desaparecem completamente? A verdadeira conversão é uma
mudança permanente. Pode haver deslizes e quedas como as de quem cochila:
as virgens prudentes "tosque nejaram toda s c, adormeceram "(Mat. 25:5), embora
não se tenham mostrado prudentes em fazer isso, entretanto, verdadeiros
convertidos nunca vão tão longe como mudar de Senhor ou escolher qualquer
outro, senão Deus, para ser sua maior felicidade.
Leitor, cuidado para não ser somente um quase convertido, pois você
não desejaria ser somente quase salvo e completamente perdido.
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A questão agora será: como pode a verdadeira conversão ser


distinguida entre todas aquelas exibidas por meio das quais multidões têm
sido iludidas? A isso respondo da seguinte maneira:
(A). Na verdadeira conversão todo o amor por qualquer pecado
conhecido é retirado do coração. A força do pecado reside em nosso amor a
ele; por isso, amá-lo prova claramente que o coração ainda está preso a esse
amor. A linguagem do convertido é: "Por isso te nho em tudo com o retos o
tdos os
teus pr eceitos, e aborreço todaa falsa ve reda ".(Sal. 119:128). Você ama
principalmente aquilo que Deus requer de você. Se comete pecado, e isso se
tornar conhecido em público, como pode você ter condição de diz;er que foi
convertido? Não é suficiente abster-se do ato exterior do pecado - um fariseu
hipócrita poderia ir além disso - mas a alma do convertido deve abominá-lo.
Especialmente o pecado que tem sido mais desejado, mais deleitado, deverá
ser o mais detestado quando a conversão é autêntica. O homem ganancioso,
quando realmente convertido, irá abominar a cobiça em escala maior; o
impuro abominará sua imundice; o orgulhoso, seu orgulho; e a razão é
evidente, é porque através desses pecados essas pessoas têm se poluído e
corrompido, e acima de tudo, Deus tem sido ofendido e desonrado.
(B). Na verdadeira conversão existe uma renovação do homem no seu
todo. Todas as coisas se tornam novas, diz o apóstolo em II Cor. 5:17, e para
aqueles que são novas criaturas, as coisas antigas já passaram. O homem
inteiro é santificado, embora não completamente santificado. Cada parte é
mudada, ainda que a mudança não seja perfeita. O entendimento é agora
iluminado, a consciência se torna sensível e exerce grande controle. O coração
por sua vez escolhe a Deus e deseja Seu favor e amizade. Os membros são
apresentados como instrumentos de justiça para a santidade. O convertido
voluntária e resignadamente entrega todo o seu ser, tanto o espírito quanto o
corpo, para o Senhor.
(C) Na verdadeira conversão há um desejo de ser transformado mais e
mais. Há um anseio pelos mais altos graus de justiça. Aquilo que resta da
carne 5:17).
(Gal. é umOfardo, e "a ca
convertido rnealuta
vai Deuscontra
para oo Espí
rito, eo Espírito
aperfeiçoamento contraque
daquilo a carne"
lhe
diz respeito, a fim de fortalecer aquilo que Deus tem realizado nele. Senhor,
Tu tens feito muito por mim, mas ainda existe muito mais para ser feito.
Existem muitos inimigos ainda para serem subjugados, muitas indisposições
ainda para serem curadas, muitas manchas para serem apagadas, muitas
rugas ainda para serem alisadas. Oh! Tu que tens posto o fundamento,
construa o edifício e por último coloque a pedra de arremate, para que eu
possa gritar, "Graça, graça, para sempre!"
(D) . Na verdadeira conversão existe um puro e ardente amor para com
os convertidos. O amor pelos irmãos é um sinal de ter passado da morte para
a vida. (I João 3:14). Ainda que sejam humildes, pobres, a parte fraca, ainda
que sejam caluniados e desprezados pelo mundo, porém, se eles forem santos
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serão estimados e aceitos por aqueles que foram sinceramente transformados.


Além disso, quanto mais santo somos mais correto é nosso amor, quanto mais
os amamos mais santos serão seus propósitos a nosso respeito. Quanto mais
francos forem conosco por causa do pecado que vêem em nós, ainda mais
ardentemente os consideremos. Sim, e podemos nos regozijar em sua graça,
embora sejamos obscurecidos pelo intenso brilho que há neles.
(E) . Na verdadeira conversão existe compaixão pelos não convertidos.
Aqueles que foram convertidos têm escapado do perigo e eles devem
preocupar-se com aqueles que continuam em perigo. Que mais poderiam
fazer além de lamentar seus conhecidos e seus parentes que estão no mundo
sem Cristo? Oh, como eles correm perigo! Quando vão dormir, não sabem se
irão acordar em meio as chamas que serão inextinguíveis! Quando saem de
casa poderão estar no inferno antes mesmo de voltarem! Eles estão
pendurados sobre o inferno pelo tênue fio de suas vidas, e milhares de coisas
podem acontecer diariamente que são suficientes para romper esse fio. Então,
caindo, não haverá redenção.
Oh, que triste é a situação do ímpio! Se você que é uma esposa religiosa
acordasse no meio da noite e encontrasse seu esposo morto ao seu lado, isso
não a afligiria e pasmaria extremamente? Oh, se você é o chefe da família e
inesperadamente encontrasse seus filhos e empregados mortos diante de seus
olhos, não seria o seu coração grandemente afetado? E certamente se o seu
marido, sua esposa, seus filhos, seus empregados estão mortos no pecado, em
perigo de serem condenados para sempre, você tem muito mais razões para
estar preocupado com eles e se empenhar em avisá-los, e orar e chorar a fim
de vê-los arrependidos e reconciliados com Deus.
Agora, leitor, julgue-se através desses sinais característicos da
conversão. Se você os encontrar em sua vida, pode regozijar-se porque isso
mostra claramente que o seu nome está escrito no Livro da Vida. Mas se ainda
houver algum pecado que você ama, sua mente e sua consciência, seu coração
e sua vida, estão maculados. E como você não foi regenerado, então não terá
desejos edeodeia
carnal alcançar a graça isso
os santos, vivificadora. Se você
mostra que vocêsenunca
deleitaexperimentou
naquilo que ea
conversão e está em amargurada tristeza até agora.

2. DO TERROR
Quem quer que você seja, alto ou baixo, rico ou pobre, mulher ou
homem e que esteja lendo estas linhas e nunca foi convertido, eu sou um
enviado de Deus para você e trago duras notícias, tais como: se você continuar
sendo cruel e irracional, pode lhe acontecer como aconteceu com Belsázar, que
viu aquela mão na parede escrevendo: "Então se mudou o mb se lante do rei, e os
seus pensamentos o turbaram, as juntas dos seus lombos se relaxaram, e seus joelho
bateramum no outro. "(Dan 5:6). Eu não vou profetizar coisas boas a seu
respeito, porém coisas más. Tenho algo a dizer-lhe, o qual está escrito com
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lamentação, tristeza e pesar. Possivelmente você está feliz e seguro, entretanto


isso é como a alegria e o riso de um homem que está emocionalmente
desequilibrado, cuja condição reflete que seu desequilíbrio é o mais doloroso.
Pecador, você não tem razão para sorrir enquanto estiver nesse estado.
Quantas ameaças pesam agora contra você? Suponha que estivesse cercado
por canhões, todos prontos para serem disparados contra você. Isto seria
considerado como nada se comparado às terríveis ameaças e maldições que o
justo e zeloso Deus tem proferido. Abra os seus olhos e observe em toda e
qualquer direção. Isso seria suficiente para que seu coração se enchesse de
terror; acima um Deus irado; abaixo, um inferno flamejante; atrás uma
inumerável hoste de pecados perseguindo você; na frente, satanás e o mundo
lhe conduzindo ao longo de um largo caminho rumo a destruição.
Quero explicar mais particularmente as seguintes verdades e aplicá-las
ao seu coração:
(1) Enquanto não for convertido, você também não estará perdoado.
Está endividado em muitos milhões de cruzeiros e até agora nem um cruzeiro
dessa dívida foi pago. A menor transgressão faz você sujeito à maldição da lei;
poderia, então, imaginar o que seus muitos pecados têm feito de você,
miserável condenado? Deus tem determinado eliminar tudo isso se retornar e
confessar sua iniqüidade. Ele irá depositar todo o fardo nos ombros do
Mediador, todavia, se você não concordar em ser salvo, então terá que
suportar as conseqüências sozinho. O pecado é uma coisa diferente daquilo
que você imagina. A primeira transgressão de Adão ao comer o fruto proibido
(a qual foi agravada porque ele teria sido como Deus, porém ele creu na
serpente e tornou Deus mentiroso, o que na realidade significou uma
completa rejeição do pacto de vida feito com ele) oh, como isso lhe foi penoso!
E não somente ele, mas toda a sua descendência, o que é o pior de tudo. E se
um pecado trouxe a maldição sobre todos os filhos dos homens, pense, ó alma,
como será possível a você suportar o peso de todos os pecados que tem
cometido? O pecado faz toda a criação gemer, faz o condenado lamentar e se
desesperar,
Nossopois estará
Senhor com oum
achou fardopesado.
pecado insuportável sobre si apara
Isso levou-O sempre.
agonizar e tornou
Sua alma excessivamente triste até à morte. Deus lamenta que Cristo seja
pressionado pela iniqüidade. A carroça é pressionada pela carga que leva, e
você, pecador, tratará isso levianamente? Oh, um dia quão pesado você achará
seu fardo!
(2). Enquanto não for convertido você estará entesourando mais e mais
ira para o dia da ira. Sua contagem já é alta, mas a cada dia seu placar
aumenta. Cada dia você faz novos pontos, embora a consciência esteja tão
cauterizada que agora não sente nada. Como a sua pele cobre o seu corpo,
proporcionalmente, assim também os vasos da indignação divina ficam mais
cheios, os quais por fim serão todos derramados sobre sua cabeça. É uma
crueldade anormal fazer mal a si próprio, ser o assassino de sua própria alma.
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Você está continuamente afastando--se de Deus e fazendo com que Ele fique
mais e mais contra você, Aquele que unicamente pode ser seu refúgio e
salvação. Você verá afinal que tem sido seu próprio adversário e que tem
agido para sua própria confusão. "Acaso éa mim queeles provocam à ira, diz o
Senhor , e não antes a si mesmos, par
a confusão do
s seus rostos?
"
(Jer.7:19).
(3) . Enquanto não for convertido você se torna cada vez menos apto
para a glória e a santidade. Quanto mais impuro você for, menos apto estará
para ver Deus. As abominações que você pratica e ama o tornam um habitante
inadequado para a Nova Jerusalém. A herança celestial é a herança dos
santos. É uma herança incorruptível e impoluta. (I Ped. 1:4). A companhia
toda é santa e santos são todos os afazeres. Não há sequer uma palavra vã ou
pecaminosa falada, nem é encontrado sequer um desejo ou pensamento
impuro dentre os que estão lá. E o que faria lá entre eles, a não ser que uma
mudança fosse operada em você?
(4) . Se não se arrepender, é certo que morrerá eternamente. Assim
como a vida é longínqua, assim a morte está próxima. O salmista nos fala que
"Deus é umjuiz justo, um Deus que es ira todo s os dias. Se o homem se não
conver ter, Deus afiará a sua sepada;áj tem armadoo seu arco eestá aparelhado . "
(Sal. 7:11-12). E quando os instrumentos da morte estiverem preparados é um
sinal que Deus fará um trabalho rápido e repentinamente eliminará o ofensor.
A morte é chamado de "Rei dos Terrores", e em relação aos ímpios este nome é
bem merecido. As coisas boas deles são todas recebidas e seus males vêm
sobre eles, os quais nunca serão removidos. Tem início seus tormentos para
nunca terem um fim. Enquanto Deus for Deus, eles O terão como inimigo.
Enquanto Deus for feliz, eles estarão na mais extrema miséria! Poderia a
língua pronunciar ou o coração imaginar o horror de tudo isso? Um Senhor
irado, vingando-Se do pecado colocará sobre você a carga que merece, e ainda
impedirá que você afunde no nada. Ele susterá seu ser para que não se esvaia
e você possa ser atormentado para sempre. Ele mostrará Seu supremo poder
ao levantá-lo com uma das mãos, para que possa chicoteá-lo com a outra por
toda a eternidade.
3. DA CONSOLA ÇÃO
A vocês que têm obedecido o chamado de Deus para arrepender--se, eu
devo dar uma mensagem de paz e consolo: "Consolai, consolaio meu povo, diz o
vosso Deus ". (Is. 40:1). Os incrédulos não são tão amaldiçoados quanto vocês
são abençoados. Eu tenho várias coisas para dizer-lhes que farão seus corações
saltarem de alegria.
(1). Deus tem tido pensamentos de amor para com vocês desde antes
que os fundamentos da terra fossem lançados. Ele os predestinou e os
escolheu para a doação de filhos, muitos antes de existirem. (Ef. 1:4-5). Desde
a eternidade Ele determinou fazê-los herdeiros e co-herdeiros com Cristo
daquele reino e glória com os quais os sofrimentos do tempo presente não são
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dignos de serem comparados. E como o amor de Deus para com vocês vem
desde a eternidade, é co-eterno com Ele, nunca poderá ser mudado em tempo
algum.
(2). Deus os justificou livremente pela Sua graça através da redenção em
Jesus Cristo. (Rom. 3:24). "Quanto está ol ngeo oriente do ocidente, assim afasta de
nós nos sas transgressões". (Sal. 103:12). E certamente isto é tão distante quanto
se possa desejar. Eles são aprisionados no fundo do mar, o qual implica que
quando forem procurados não serão encontrados, tanto quanto as coisas que
estão presas no fundo do mar, as quais não temos esperanças que sejam
recuperados. "Mas ele foi ferido pe las nos sas transgressõe
s, e moído pe las nossas
iniquidades". (Is. 53:5). E como a imputação de seus pecados a Cristo fez com
que Ele passasse por reais sofrimentos, assim a imputação de Sua justiça a
vocês trará uma real isenção da ira e das punições que, pelo pecado, vocês
justamente mereciam. Alegrem-se, convertidos, seus pecados são perdoados e,
conseqüentemente, a maldição das aflições e também o estigma da morte foi
retirado.
(3). Vocês que são convertidos, não demorará muito para serem
glorificados: "E aos u qe predestinou a setes também cha mou: e aos que cha mou a
estes também justificou: e aos quejustificou a estes também glorificou.(Rom.
" 8:30).
Deus prometeu que aqueles que vencessem sentariam com Ele em Seu trono.
Vocês não serão apenas vencedores, porém serão mais do que vencedores por
Aquele que os amou. As mansões já estão preparadas, e quando vocês
estiverem prontos para elas, serão recebidos lá. Então nem a fúria nem o favor
do mundo serão mais tentações. Os dardos inflamados de satanás não serão
capazes de atingi-los quando alcançarem o terceiro céu. Quando estiverem
entrando na Nova Jerusalém darão um adeus ao pecado e à miséria às portas,
pois nenhum deles será capaz de entrar com vocês. Todas as lágrimas serão
enxugadas e a causa das tristezas não mais existirá. Haverá uma visão clara de
Deus sem a mínima nuvem. O Sol da Justiça brilhará para sempre sem
nenhum eclipse. Haverá completo gozo sem pesar, perfeita paz sem quaisquer
problemas,sem
completa completa santidade sem o mínimo resquício de corrupção, benção
interrupção.

4. DA EXORTA ÇÃ O
Diante disso, quem não gostaria de ser convertido? Alguém teria
alguma coisa a dizer contra o perdão ou contra a glória que tem sido
revelada? Deveríamos perguntar se preferem antes os prazeres eternos ou os
tormentos eternos? Oh, que possam voltar-se para si mesmos! E então estou
certo de que se voltarão para Deus imediatamente. Os argumentos para
persuadi-los são diversos.
(1). Se não se arrependerem, não poderão corresponder àquilo para o
que foram criados. Não pensem que Deus lhes deu um ser e enviou--os ao
mundo para agradarem-se a si próprios, para satisfazerem seus desejos
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desordenados e corruptos, e para viverem negligente e rebeladamente contra


Ele. No entanto, é assim mesmo até que vocês sejam convertidos. Porventura
o Senhor lhes deu a capacidade de discernir, e não deseja ser compreendido e
conhecido por vocês? Ele lhes deu um coração para amar e desejar, e não
desejaria Ele ser o principal objeto dessas afeições? Ele lhes deu afeições para
que as dedicassem à vaidade e ao pecado? Oh, não contrariem mais o fim para
o qual vocês foram feitos, a fim de não fazer o Senhor arrepender-Se de haver
feito o homem sobre a terra, e pesar-Lhe o coração, e assim decida destruir a
obra das Suas próprias mãos. Se continuarem obstinados e sem entendimento,
"... aquele que o fez não se compadecerá dele, e aque le que o for mou não hl e mostrará
nenhum favor.(Is." 27:11).
(2). A não ser que se arrependam, vocês não poderão corresponder à
finalidade da morte de Cristo e a redenção ganha através dela. Nosso Senhor
não morreu somente para expiar ofensas, como também a fim de purificar
para Si um povo peculiar, zeloso de boas obras, e "No corpo da sua carne, pela
morte... vos apresentar santos, irrepre
e ensíveis, e ni culpáveis ("Col. 1:22) "...pe
lo
espírito eterno seofereceu a si mesmo imaculado aDeus, purificará as vossa s consci-
ências das obras mortes, para servirdes ao Deus vivo.(Heb. " 9:14). Destes e de
outros textos semelhantes, segue-se evidentemente que não somente nosso
perdão e sim também nossa purificação foi designado pelo Senhor Jesus. Mas
como podemos ser puros, a não ser que voltemos para Deus do pecado que
nos contamina? Cristo sabia que o pecado é a doença e a degradação da nossa
natureza, portanto Ele mesmo foi aniquilado para que o pecado pudesse ser
exterminado. E vocês se atreverão a viver no pecado? Ouçam o apóstolo em I
Ped. 2:24: "Levando ele mesmoem seu corpo os nossos peca dos sobr e o madeiro, para
que, mortos pa ra os pecados, pu
déssemos viver para ajustiça; e pelas suas feri das
fomos sa rados. "E como a morte de Cristo é um argumento para nos persuadir
a sairmos do pecado, assim dessa morte resultam a virtude e o poder para que
o pecado seja subjugado.
(3). Vocês estão ainda mais obrigados a arrepender-se porque Deus Se
dignou permitir-lhes
primeira transgressão, que
se o fizessem isso. Sedoo homem
arrependimento abismo caído
fosse tivesse
fixado sido
apóstãoa
impossível quanto o arrependimento dos anjos que caíram, não se poderia
imputar ao Senhor a menor injustiça. No entanto desde que vocês se
afastaram, Ele lhes tem chamado. Sem detrair da Sua justiça ou prejudicá-la
Ele encontrou uma maneira de mostrar-lhes misericórdia. Os demônios nunca
foram chamados à conversão. Assim que pecaram foram acorrentados nas
cadeias das trevas de onde nunca sairão. Mas ouçam o que a sabedoria diz em
Prov. 8:4: "A vós, ó homens, clamo: ea minha voz se dirige aos filhosdos ho mens. "
Vocês têm freqüentemente fechado seus ouvidos. Oh, se pelo menos
quisessem ouvir para que suas almas pudessem viver. O prolongado
ensurdecimento de seus ouvidos pode levar o Senhor a fechar Sua boca e
então nunca mais serão convertidos, nunca serão curados.
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(4). Considerem Quem é que os chama ao arrependimento e o que Ele


deseja com isso. Vocês são uns perdidos miseráveis, que não têm capacidade,
nem vontade, nem o poder para salvar a si mesmos. E Aquele que os chama é
um Deus ao qual pertencem o poder e a misericórdia, e Seu propósito é o de
tornar conhecidos para vocês esse poder e essa misericórdia. Seu desejo é
trazê-los para perto, de modo a manifestar-Se a vocês, como Ele Se manifestou
ao mundo, abrigá-los do perigo, suprir suas necessidades de acordo com as
riquezas de Sua glória, libertá-los de toda obra má, e preservá-los para Seu
reino celestial - e haveria algum mal nisso tudo?
(5). Não é razoável que o mundo e o pecado sejam obstáculos a
continuarem afastando-os de Deus. Bem, vocês devem deixar o pecado, pois
ele merece sua indignação. Bem podem seus corações deixar de idolatrar o
mundo e as coisas dele, pois estes merecem seu desprezo. Todas as coisas, a
não ser as de Deus, são tanto prejudiciais quanto inúteis. Nada é mais
prejudicial do que o pecado, e todos aqueles que esperaram ajuda das
criaturas foram decepcionados e desamparados em sua situação
desesperadora.
(6). Se se voltarem para Deus, Ele não deixará de voltar-Se para vocês.
Seus ouvidos estarão abertos e voltados ao seu clamor. Sua mão estará sobre
vocês para o bem, e na palma de Sua mão estarão seguros. Ele é maior do que
tudo, e ninguém é capaz de arrancá-los de Suas mãos. Ele não irá esconder-Se,
mas voltará Sua face na direção de vocês. Ele lhes dará paz como também
misericórdia. Ele os fará saber que o perdão é multiplicado para que seu amor
também seja aumentado. A quem muito se perdoou muito se amou.
Finalmente a fonte de Seus benefícios estará voltada para vocês. O Senhor lhes
fará bem e Se alegrará em fazê-lo. As coisas temporais não serão desejadas. As
bênçãos espirituais serão derramadas em abundância, e no final vocês subirão
e serão admitidos em Sua presença pessoal, onde Deus estará com vocês para
nunca mais retirar-Se. Não desfaleçam nem temam, seja quem for que se
coloque contra vocês por causa de sua conversão. O próprio Senhor está com

ovocês, e Ele tornará em bem tudo o que os seus adversários propuserem para
seu mal.
(7). Não somente Sua Palavra, Seus ministros e o Espírito Santo, mas
também Sua providência conclamam vocês a voltarem-se para Deus. Tanto
Suas misericórdias como Seus juízos pressionam esta exortação à conversão.
As fontes da bondade que continuamente correm em sua direção, as quais às
vezes se intensificam e transbordam abundantemente, significam que é sábio
deixar as cisternas quebradas e vir para a fonte das águas vivas. Suas
misericórdias falam esta linguagem, que é bom voltar e interessarem-se pelo
Pai delas. Então estas estarão agindo. Cordões de amor são lançados com o
propósito de trazê-los para junto do Deus de amor e paz. Oh, que vocês
possam correr para Ele! As riquezas de Sua bondade estão abertas e descober-
tas para que por elas possam ser levados ao arrependimento. (Rom. 2:4).
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Seus juízos, da mesma forma, são infligidos de conformidade com os


mesmos propósitos. Esta é a voz que os proclama: "Vinde e tornemos para o
Senhor, porque lee despedaçou, e nos sa rará; fez a rida,
fe ea ligará. (Os." 6:1). O
incêndio de Londres* chama os seus habitantes e toda a terra (já que não
somente ouviram falar de Deus com seus ouvidos mas seus olhos O tem visto
marchar tão ameaçadoramente sobre eles), para que rejeitem a si mesmos e
arrependam-se no pó e nas cinzas. Aqueles muitos milhares que foram mortos
pela praga da pestilência, apesar de estarem mortos, eles ainda falam, e isto é
o que eles dizem: "Oh, vocês que estão vivos, voltem-se para o Senhor seu
Deus, pois após a morte será muito tarde para fazê-lo."
(8). Considerem isto: ainda não é muito tarde para voltarem-se para
Deus. Embora até aqui vocês tenham sido estúpidos, se agora acordarem;
embora tenham sido teimosos até aqui, se agora se renderem ao Senhor;
embora até aqui tenham fechado a porta, deixando o pecado do lado de
dentro e Cristo do lado de fora, se agora mesmo abrirem ao bater do
evangelho e consentirem que suas iniquidades sejam expulsas e que o Senhor
Jesus entre, Ele está pronto para recebê-los em favor e graça, e todas as
rejeições passadas, afrontas e repulsas serão esquecidas e perdoadas.

_____________
* A cidade de Londres esteve incediada por uma semana em 1666.

O cetro real continua apontado para vocês; o Senhor não foi removido
do Seu trono de misericórdia. Misericórdia e graça estão agora ao seu alcance
se vocês virem recebê-las. Contudo se não reconhecerem uma boa proposta,
por estarem decididos a não dar fim ao seu obstinado caminho, subitamente
um juramento poderá ser pronunciado que vocês nunca mais entrarão em
descanso. Deus poderá dizer: "Aquele que é sujo, suje-se ainda. Aquele que é
injusto seja injusto ainda. Aquele que é amante dos ganhos e prazeres do
mundo, os quais se tornaram seus ídolos, deixe-o só. Aquele que desprezou a
oferta da
nunca serágraça não terá outra oferta; aquele que agora recusa a ser convertido
um convertido."
Oh, que eu possa convencê-los através destes argumentos. Todavia,
caso eles não os impressionem, caso eles escapem de suas mentes e assim não
tenham influência em seus corações, eu reforçarei os mesmos da seguinte
maneira:
A. Com a voz do inferno;
B. Com a voz do céu;
C. Com a voz de Cristo.
A. Com a voz do inferno. Imaginem, portanto, um pecador condenado
que tivesse permanecido muitos anos no lago de fogo. Suponham que ele
pudesse voltar e aparecer diante desta assembléia e um rio de lágrimas
jorrasse de seus olhos, e então finalmente parando de chorar ele dissesse:
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"Maldito seja o dia em que nasci, e a noite em que disseram: foi


concebido um menino! Seja este dia trevas, que Deus nas alturas não atente
para ele, nem permita que a luz brilhe sobre ele. Ai de mim, teria sido melhor
nunca ter existido do que ser um miserável eternamente! Quão insuportáveis
são as mordidas contínuas do verme que nunca morre! Quão ardentes e
inextinguíveis são aquelas chamas que e o sopro do Senhor, semelhante a uma
fonte de enxofre, incendeia!"
"O mundo está completamente enganado em relação ao pecado. As
pessoas pensam nele leviana e prazerosamente, e era exatamente assim que eu
pensava no princípio. Mas agora eu descobri quão miseravelmente eu estava
enganado. Estou provando o sabor e o peso do pecado; sim, eu estou bêbado
com o fel e a amargura dele. Estou descobrindo ser verdade aquilo que antes
me foi falado mas que não cria, a saber, que é coisa terrível cair nas mãos do
Deus vivo. Suas poderosas mãos me agarraram e prenderam minhas mãos e
pés, lançando-me nas trevas exteriores, onde terei que permanecer em torturas
por toda a eternidade! Oh, esta palavra dilacera meu coração, mata toda a
esperança, afunda-me e esmaga-me inteiramente em completo desespero".
"Se após milhares e milhares de eras meus tormentos por fim
terminassem, eu seria fortalecido nas minhas angústias, porém desde que
após tão longo espaço de tempo eu estarei tão longe de ser liberto quanto no
primeiro momento em que fui aprisionado, isto é o que faz minha tristeza não
conhecer limites, pois a miséria não os conhece. Oh, que loucura apoderou-se
de mim para que em troca de um pequeno ganho e prazer temporário me
rendesse ao pecado, me aventurando a morar com o fogo devorador, e a
morar com chamas eternas!"
"Mas eu devo culpar somente a mim. Deus é severo, entretanto nem um
pouco injusto. Ele me chamou, porém eu recusei. Ele estendeu Sua mão,
todavia eu O desprezei. Eu menosprezei todos os Seus conselhos e não fiz
caso de nenhuma de Suas reprovações. Lembro-me muito bem que Ele me
falava sempre para que deixasse os caminhos que conduzem à destruição e
miséria,por
estava mas
vir,eucontudo
teimei não
em atentei
andar neles. Fui avisado
para nenhum aviso.para fugir dapara
Fui instado ira que
fosse reconciliado com Deus, porém resolvi continuar em rebeldia. Eu não
quis ser salvo, embora o Senhor me aguardasse com Sua graça salvadora!"
"Que direi? Poderá algum de vocês continuar com os mesmos
pensamentos que eu tinha? Vocês ainda acalentariam os mesmos pecados que
foram minha ruína? Vejam as chamas nos meus olhos. Oxalá vocês pudessem
compreender a angústia do meu coração. Sejam sábios, sejam sábios, e aceitem
misericórdia e salvação enquanto estão ao seu alcance, pois uma vez que
venham para este lugar de tormento, o Senhor Se esquecerá de ser
benevolente, e Sua misericórdia será totalmente retirada - e isso para sempre!"
B. Com a voz do céu. Suponham que um dos santos glorificados que
habita a Jerusalém celestial que tenha conversado com uma inumerável
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companhia de anjos e tenha visto Deus face a face, possa, por um tempo,
deixar sua gloriosa mansão, e tendo abundância de alegria e glória diante de
seus olhos, proferisse uma mensagem tal como esta diante de vocês:
"Oh, a altura, o comprimento, a profundidade e largura do amor de
Cristo, o qual ultrapassa o conhecimento! Quão inescrutável é Sua bondade e
Sua misericórdia revelada! Digno é o Cordeiro que foi morto, de receber
poder, e riquezas, e sabedoria, e força, e honra, e glória, e bênção, pois Seu
sangue me redimiu, com milhões de outros de todo grupo, língua, povo e
nação! Fui chamado para me arrepender e viver, e através da rica graça fui
capacitado a obedecer ao chamado.
E agora descobri quão gloriosa é aquela vida para a qual serão trazidos
os convertidos sinceros e perserverantes. Esta é uma vida livre do pecado, a
qual nunca verá a morte".
"O melhor de tudo é estar perto de Deus. Cristo é sem qualquer dúvida
o melhor Mestre. Estar sujeito a Ele é reinar, e reinar para sempre! O que afeta
este cego e estúpido mundo e faz com que os homens não vejam nenhuma
formosura nem atrativos em Cristo - o mais belo e desejável dentre outros dez
milhões, a luz de cuja face faz o céu não precisar da luz do sol, da lua, ou das
estrelas? Sua beleza ultrapassa a tudo, Sua graça vale muito mais do que o
ouro que perece, mas a Sua glória não me é lícita ou possível expressar".
E agora algum de vocês continuará a menosprezá-lO? Abram seus olhos
e vejam claramente que vocês são filhos da perdição, os filhos da morte sem
Ele. Mas através dEle podem ser convertidos. Através dEle podem ser salvos
com uma grande e eterna salvação. Certamente, então, vocês têm razões para
valorizá-lO acima de tudo, embora o mundo todo, sim, dez milhões de
mundos, pudesse estar competindo com Ele."
C. Com a voz de Cristo. Imaginem o Senhor Jesus aparecendo numa luz
que exceda a luz do sol. Suponham que alguns de Seus anjos viessem como
anunciadores e precursores, vindo à frente dEle e anunciando: "Santo, sa nto,
santo éo Senhor dos Exércitos",e por fim que Ele mesmo viesse visivelmente

enchendo
vocês este lugar
profunda com Sua
reverência majestade
e tendo e Sua em
provocado glória.
vocêsE, uma
tendoadmiração
inspirado por
em
Sua excelência e grandeza, suponham que Ele fale então:
"Olhai para Mim e sereis salvos, todos os confins da terra. Eu sou Seu
Redentor, e não há outro. Vocês têm se auto-destruído, mas em Mim, e
somente em Mim, poderão encontrar ajuda. A não ser que Eu os torne livres, o
pecado continuará reinando em vocês, e se ele reinar, também destruirá. A
não ser que Eu amarre o homem forte, ele irá mantê-los presos e os levará
cativos ao seu bel prazer. A não ser que Eu Me volte e os traga para perto de
Deus, vocês correrão cada vez para mais longe dEle, até que por fim não haja
mais nenhuma possibilidade de retorno. Por quanto tempo vocês, almas
simples, amarão a simplicidade, e vocês, tolos, odiarão o conhecimento?
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Voltem-se para Mim; ouçam a Minha reprimenda. Olhem, Eu derramarei Meu


Espírito sobre vocês, Eu lhes revelarei Minha Palavra".
"Os desrespeitos passados Eu desconsiderarei se agora por fim Me
receberem. Eu os libertarei da culpa e do poder do pecado. Pacificarei a ira de
Meu Pai, embora por quebrarem a Sua lei e Me desprezarem - Eu, Seu Filho -
vocês O tenham enfurecido como nunca. Embora cativos por natureza, Eu os
farei reis e sacerdotes. Embora traidores pelo pecado e inimigos, Eu os farei
filhos e herdeiros de Deus e co-herdeiros coMigo que sou o herdeiro de todas
as coisas. De modo algum vocês serão miseráveis, se toda a plenitude que
habita em Mim puder satisfazê-los e torná-los felizes."
Depois de tudo isso, meus irmãos, vocês se devotarão ao pecado e à
ruína? Oh, ouçam a voz do filho de Deus, que não deseja que pereçam. O que
posso fazer para persuadi-los? Eu penso que desejaria que estas fossem
minhas últimas palavras, sob a condição de que fossem poderosas e eficazes
para a conversão, a cura, e a salvação de todos os que estão ao alcance do som
delas. Eu estaria disposto a expirar aqui e ser levado morto fora do púlpito
sob a condição de que todos vocês pudessem ouvir de modo a voltarem-se
dos seus maus caminhos e viverem.
A maioria daqueles milhares que estão diante de mim é me
desconhecida, mas isto eu sei, que vocês têm almas e que cada alma é mais
valiosa do que o mundo. Oh, que todos possam considerar o interesse e a
segurança de suas almas!
No entanto, caso que eu esteja falando em vão a vocês, eu dirigirei
minhas palavras a Ele que é Senhor sobre todos: "Oxalá, que Tu que operas e
que ninguém pode obstruir ou impedir, operes uma completa mudança
salvadora nestas almas! Oh, que Tu tenhas compaixão daqueles entre elas que
são cruéis consigo mesmos! Oh, que Tu possas despertar as almas que não
estão apenas dormindo, mas mortas! E quebrantes os corações que têm se
tornado corações de pedra! Oh, que Tu os convenças de seu pecado e miséria,
e efetivamente os tires do primeiro para que possam ser livres para sempre da
segunda!"
Que cada coração diga, "Amém!" a estas petições.

5. DA DI REÇÃO
Eu gostaria de crer que agora vocês estão desejando ouvir, e igualmente
desejando seguir, algumas indicações de modo a se tornarem sinceros
convertidos. Direções sobre como libertarem-se da dor, como recobrar saúde
quando estiverem doentes, ou uma determinada condição que tenham
perdido, estou confiante que vocês dariam atenção. E não seriam as
orientações vindas da infalível Palavra da verdade de muito maior
conseqüência?
As orientações são as seguintes:
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(1). Pensem em seus caminhos e com um espírito contrito os


considerem. Esta consideração teve uma grande influência no salmista: "
Considerei os meus cam inhos evoltei os meus péspara os teus teste
munhos. Apressei-
me e não me detive. ("Sal. 119:59). Esta injunção é dupla em Ageu 1:5, e
novamente no versículo sete: "Aplicai os vosso s coraçõ
es aos vosso
s caminhos.E "
esta passagem em Ez. 18:14 deve ser observada: "E eis que, seele gerar um filho
que ve ja todos os ca pe
dos que use pai fez, e, vendo- os, não com eter coisas
semelhantes... "
Se os pecadores considerassem o que eles fazem quando cometem o
mal, isso seria um meio de pôr um fim no mal que praticam e de aprender a
fazer o bem. Considerem a miséria e o perigo de estar distantes de Deus. Os
caminhos pelos quais vocês naturalmente caminham os conduzem para longe
dEle, e as Escrituras dizem: "Pois eis queos quesealongamde ti, perecerão; tu tens
destruído todo s aqueles que, apostatando, se desviam deti. (Sal
" 73:27). Pensem
longamente nestas coisas até que elas atinjam seus corações, de modo a
considerarem ser loucura vocês permanecerem seguros num estado de
incredulidade. Deixem que este pensamento cause uma profunda impressão:
todo o tempo que persistirem nos seus maus caminhos vocês estão
abandonando o Senhor, como também abandonando as misericórdias
disponíveis para vocês, e estão viajando rapidamente para as regiões de eterna
miséria e trevas."
(2). Estudem a vaidade das desculpas anteriores. Eu sei que os lábios do
homem natural estão cheios delas, mas é muito fácil respondê-las.
"O pecado", vocês dizem, "está cravado na nossa natureza." Portanto
vocês precisam clamar ao céu para que sua natureza possa ser transformada.
"Ora, o pecado é uma prática comum."
Portanto seu perigo é ainda maior e vocês devem ser mais cuidadosos
para que não sejam soterrados na ruína que será quase total.
"Mas," dirá alguém, "minhas iniquidades são tão vantajosas e
agradáveis, por que deveria abandoná-las?"

eterna,Considere,
e sofrem alma, se os condenados
a vingança que perderam
do fogo eterno, suas almasrazões
têm quaisquer e a bênção
para
orgulharem-se do ganho ou do prazer.
"Concordo com isso, porém os homens me ridicularizarão e
desprezarão se eu me tornar um convertido."
Todos os que agem desse modo estão loucos, e as pessoas sóbrias não
precisam estar preocupadas com as risadas daqueles que estão fora de si. Oh,
condenem a desobediência deles, desprezem a vergonha que eles lançam
sobre vocês. Muito em breve eles mesmos desejarão que, ao invés de
desprezarem, tivessem sido seus imitadores.
"Exato, contudo voltar-se a seguir a Deus é muito duro, e a dificuldade
é um grande desencorajamento."
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O trabalho é realmente difícil, todavia a força e a assistência que lhes


serão proporcionadas são grandes. O Senhor operará toda a Sua obra em
vocês e a seu favor. (Is. 26:12). Deus não ordena nada que Ele não esteja
pronto para ajudá-los a desempenharem.
"Mas se sou um convertido, eu nunca terei uma hora de prazer. Minhas
lágrimas serão minha comida e bebida e minhas tristezas serão minhas eternas
companheiras."
Oh, terrível engano! Irracional preconceito contra os caminhos da
santidade! Se a bondade de Deus é algo tão melancólico, porque então as
Escrituras nos falam de paz que ultrapassa todo entendimento, e de gozo que
é indizível e cheia de glória? Por que Davi cantava tão freqüentemente, tocava
harpa, se a alegria e a religião fossem inteiramente incompatíveis?
"Ora, se eu me arrepender estarei exposto ao sofrimento." Bem,
suponhamos que sim. Os sofrimentos desse tempo presente não podem ser
comparados com a presente graça e consolação que ajudarão suas tentativas,
muito menos com a gloria que está por ser revelada.
Estudem a inconsistência de todas estas desculpas!
(3) . Salvem-se dessa geração perversa na qual vocês vivem. liste foi o
aviso que o apóstolo deu àqueles que haviam sido despertados e pungidos
nos seus corações. (Atos 2:40). Vocês devem despedir-se de seus antigos
companheiros de iniqüidade, pois de outro modo eles serão uma grande
tentação e armadilha para vocês. Companhia carnal é um demônio encarnado
que pretende puxar tantos quantos possa para o inferno juntamente com ele.
Portanto, os homens mais sábios usam muitas palavras de advertência. "Não
entres na ver eda do
s ímpios, nem ande s pelo caminho dos amus. Evita-o;não passes
por ele: desvia-te de
le epassa delargo.("Prov. 4:14-15). Embora vocês não sejam
forçados a ser mal humorados e mal educados para com o ímpio, tomem
cuidado para não ser muito familiarizados. Muitas convicções e boas decisões
têm se esfriado e desvanecido por causa de nossa aquiescência na sociedade
dos ímpios. Não alimentem nenhum preconceito destes contra a verdadeira
piedade,as quando
jejuns, elesde
profissões se fé,
atrevem
quandofalar
elescontra orações,
debatem o ouvir
contra o dia adoPalavra,
Senhorose
censuram o povo do Senhor, quando eles focalizam tudo isso como sendo o
delírio daqueles que estão perturbados, num sentido espiritual.
(4) Não desprezem profecias. O ministério da Palavra é ordenado com o
propósito de operar fé e trazer os pecadores a Deus. Portanto, não deixem o
entorpecimento, a distração, os cuidados, os prazeres, as iniquidades ou o
engano das riquezas abafarem esta Palavra a fim de impedi-la de prosperar
naquilo para o qual ela foi designada. Quando Ezequiel profetizou sobre os
ossos secos, eles reviveram e o vale de ossos se transformou num exército
vivo. E quem sabe, enquanto estão profetizando a vocês sobre o ministério do
evangelho, talvez inesperadamente possam ser avivados, vocês que estiveram
mortos, em transgressões. Permitam-se ser frequentadores assíduos da
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pregação que é cheia de poder. Certamente a Palavra tem um poder para


converter quando aplicada pelo Espírito Santo. "A lei do Senhor éperfeita, e
refrigera (conve rte) a alma; o testemunho do Se nhor é fiel, e dá, sabedoria aos
símplices. (Sal. 19:7).
(5) Não apaguem o Espírito. (I Tess. 5:19). Vocês não devem abafar a
convicção que provém dEle, mas devem desenvolvê-la. O Espírito do Senhor
às vezes aproxima-Se muito do ébrio, do blasfemo, do ganancioso, e da pessoa
impura, e lhes mostra que o caminho que está adiante deles é perverso, e que
há somente um passo entre eles e a morte, entre eles e a maldição. Portanto
isso os leva à humilhação e à transformação. Ele lhes mostra que é melhor
deixar os seus pecados do que ser destruído por eles. Ora, tal convicção talvez
conduzisse à conversão, se fosse acolhida e aproveitada, porém milhares
resistem ao Espírito Santo. Eles preferem continuar pecando sem serem
perturbados, ao invés de aproximarem-se das águas agitadas para serem
curados, seja qual for a doença ou tormento espiritual que sofram. Você,
pecador, sente a proximidade do Espírito? Oh, atente para Sua advertência.
Aquieça a todos os seus movimentos. Suplique para que tudo isso em você
não seja apenas uma coisa sem importância, e sim que sua salvação possa ser
devidamente realizada.
(6) Aprenda e suplique o pacto do Senhor. Nesse pacto Ele tem Se
comprometido a dar-lhe um novo coração, a limpá-lo de sua impureza e de
seus ídolos, dar-lhe Seu Santo Espírito e levá-lo a caminhar em Seus estatutos
(Ez. 36:25-27), o que em outras palavras significa convertê-lo. Empenhe-se
para que essas promessas possam ser concretizadas. Decida-se a não
responder com um "não". O Senhor ficará satisfeito se você O importunar com
um assunto que é ponto de honra para Ele. Não poderá converter a si mesmo,
contudo Ele pode facilmente fazer tal obra se você se dispor a que ela seja
feita. Uma palavra de vida e poder irá levantá-lo. E assim que Ele disser:
"Arrependei-vos, arr ependei-vos, deseus maus caminhos, po
r quemorreríeis, ó a c sa
de Israel?" então
- faça disso uma oração!" Arrependo-me, arrependo-me, de
meus maus caminhos, porque eu morreria, ó Deus de Israel?"

A COIS A IN DI SPENSÁVEL
"Comoescaparemos nós, se
não a
tentarmos para umatãograndesalvaçã
o...?"
(Hebreus 2:3)
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Thomas Watson
Pastor da g
I reja de São Este
vão,
Walbrook na cidadede Londres

Pregaçãocontida num se
rmão feito na presença doExcelentíssimo Prefeito edos
Vereadores da cidadede Londres.
(31 de agosto de 1656)

Ao Excelentíssimo Senhor
John Dethick, Digníssimo Prefeito da cidade de
Londres

Excelência,

Não era minha intenção ter este sermão publicado (eu o considerava
despretencioso), mas primeiro recebi o convite de Vossa Senhoria, e depois fui
convidado pelo seu honrado Gabinete. Eu não soube como recusar, caso que,
esquivando-me de suas ordens, eu incorresse em sua justa censura. Meu
Senhor, foi meu desejo neste sermão chamá-lo para fora do vazio, das noções
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exageradas, e disputas litigiosas destes tempos para buscar aquilo que é mais
sólido, no que, estou certo, todo homem está muito interessado, a saber, o
desenvolvimento de sua salvação. Este é um trabalho que talvez exija, que
demande os mais vigorosos atos espirituais da alma na sua realização. Este
trabalho tem necessidade de ser bem feito, pois o mesmo é para a eternidade.
Meu Senhor, esta é a verdadeira sabedoria: ser sábio para a salvação. (I
Tm. 5:15). Através desta santa linha de ação nós iremos superar todos os
políticos de todos os tempos. Nós escaparemos do inferno. Nós sentar-nos-
emos no verdadeiro lugar de honra. Deus será nosso Pai, Cristo nosso irmão,
o Espírito nosso Consolador, os anjos nossos companheiros. Quando
morrermos, levaremos conosco uma consciência limpa e deixaremos um bom
nome atrás de nós. Não discorrerei mais. Meu desejo é que este sermão possa
ser patrocinado por sua Excelência. Certas pequenas adições serão
encontradas no final deste, as quais preparei de antemão para Vossa Senhoria,
porém me faltou tempo para acrescentá-las. Que o Senhor Deus o enobreça
com Seu Espírito, e o coroe com prosperidade de alma, a qual será a oração
daquele que é,

Seu Honrado,
no serviço do evangelho
Thomas Watson

Do meu gabinete na
Capela de S. Estevão, Walbrook
15 de outubro de 1656

A COIS A IN DI SPENSÁVEL
"...desenvolvei a vossa vocaçãocomtemor e tremor... "
(Filipenses2:12)

Se existe alguma coisa excelente, esta é a salvação. Se existe algo que


seja realmente necessário, é o desenvolvimento da salvação. Se há alguma
ferramenta com a qual se trabalhar, esta é o santo temor: "desenvolvei a vossa
vocação comtemor. "
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Essas palavras são uma exortação grave e séria, necessária não somente
para aqueles cristãos que viveram no tempo dos apóstolos, mas altamente
apropriada para esta época em que vivemos.
Primeiramente observe no texto o modo da advertência.
"Meus amados". O apóstolo tentou por todos os meios tornar-se
agradável a fim de penetrar nos corações dos Filipenses. Ele prescreveu uma
pílula de evangelho e mergulhou-a no açúcar para que pudesse ser melhor
engolida. Ele esforçou-se para levar os Filipenses à compreensão do seu
axioma, isto é, que tudo quanto falava com eles sobre suas almas o fazia em
puro amor. Às vezes misturou suas palavras com lágrimas e falou chorando.
(Fil. 3:8). Às vezes ele as mergulhava em mel. Paulo sabia como reprovar. Era
parte de seu trabalho e ferramenta de sua cirurgia espiritual, "...repreende-os
duramente ", (Tito 1:13), ou como dizem os gregos, "severamente". Entretanto,
quando terminava de lancetar, ele sabia como colocar vinho e óleo sobre a
ferida. Ele oferecia aconchego como uma ama, e desejava repartir com o povo
não somente seus sermões, como também sua alma. (I Tess. 2:7-8).
Aqui o apóstolo Paulo dá um exemplo a todos os ministros de Cristo.
Seus corações devem arder não com o fogo da paixão, e sim com o do amor
para com seu povo. Sendo eles os embaixadores de Cristo, devem vir com
palavras de paz em seus lábios." Ainda queeu falasseas ílnguas do s homens edos
anjos enão tivessecaridade , seria como o metal que soa ou com o o sino que ne.
ti
"(ICor. 13:1).E melhor amar como um pastor do que falar como um anjo. O
amor é aquela flor que deve crescer no coração e espalhar seu perfume nos
lábios de cada ministro. Aqueles que vêm em espírito de moderação para seu
povo provavelmente farão maior bem. Corações endurecidos serão rápida
mente amolecidos pelo amor. O amor abrasado penetrará onde a cunha não
pode penetrar. O raio quebra, todavia o sol funde. Quando o amor manifesta
sua doce influência, faz com que o coração do pecador se desfaça em lágrimas.
Quando as engrenagens estão duras e emperradas, coloca-se óleo para que
fiquem flexíveis. A melhor maneira de amolecer um coração duro e enternecê-
lo, é untá-lo
inicia com aeste
com "Meus madoóleo
s ". do amor. É por essa razão que a advertência se
Agora passarei à exortação em si: "desenvolvei a vossa vocação com temor e
tremor ", cujas palavras se dividem em três particulares.
Primeiro, a ação: "desenvolve i". Segundo, o objeto: "sua salvação ".
Terceiro, o modo, ou a maneira como devemos desenvolvê-la: "com temor e
tremor ". Falarei principalmente das duas primeiras, e retornarei brevemente à
outra na aplicação.
A proposição é a seguinte: deve ser a maior tarefa do cristão
desenvolver sua própria salvação. O grande Deus nos colocou no mundo
como se fosse numa vinha, e aqui está a tarefa que Ele nos deu, o
desenvolvimento de nossa salvação. Há um versículo paralelo a este em II
Ped. 1:10: "procurai fazer cada ve ção eeleição...Quando
z mais firme a vossavoca "
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não se pode garantir o status, os amigos ou a vida, garante a sua eleição. A


palavra grega para "fazer firme" significa "estudar" ou "quebrar a cabeça" por
alguma coisa. A palavra no texto "desenvolver " implica em duas coisas.
Primeiro, implica em desven-cilhar-se da preguiça espiritual. A preguiça é o
travesseiro no qual muitos têm adormecido o sono da morte. E em segundo
lugar, implica em reunir todas as forças de nossas almas com o propósito de
desenvolvermos a salvação. Deus ordenou no paraíso que o homem não
comesse da árvore da vida, e sim que se sustentasse pelo suor do seu rosto.
Aquilo que chamamos "desenvolver " no texto tem vários significados
nas Escrituras. Primeiro, algumas vezes é chamado de "esforço" - Luc. 13:29:
"esforçai-vos por entrar pela porta estreita. "Esforço como se alguém estivesse
agonizando ou suando sangue. Segundo, outras vezes é chamado de "busca " -
Mat. 6:33: "Buscando m e primeiro lugar o reino deDeus como
", um homem que
perdeu seu tesouro e procura diligentemente por ele. Quanto a nós, perdemos
a salvação. Adão, ao comer da árvore do conhecimento, perdeu a árvore da
vida. Quanto à "busca ",guiemo-nos pelo exemplo de Davi e busquemos a
salvação. A palavra "buscar ",conforme anotações de um escritor conhecido,
significa perseguir alguma coisa com intenso desejo, assim como um
condenado deseja o perdão.
Terceiro, isso às vezes é chamado "correr numa corrida" - ICor. 9:24:
"...correi de tal maneira que o alcanceis. O" apóstolo parece aludir aos jogos
olímpicos, os quais eram celebrados a cada cinco anos em honra a Júpiter.
Nestes jogos eles punham todas as suas forças. É uma longa corrida da terra
para o céu, portanto deixe de lado cada peso do pecado que irá retardá-lo na
corrida, e esforce-se apressadamente para garantir sua vitória.
Quarto, isso às vezes é chamado "agir com violência" - Mat. 11:12: "...se
faz violência ao reino dos céus."Não deve existir somente diligência, mas deve
existir violência. Não devemos somente orar, e sim orar ardentemente (Tiago
5:16). Não devemos somente nos arrepender, porém sermos zelosos e
arrependidos (Apoc. 3:19); não somente amarmos, mas sermos cheios de
amor. (Cantares
tomada 2:5).
do castelo queIsto
seéoculta
cometer violência.
entre muralhasA palavra grega
e não será é uma metáfora
conquistada, a não
ser que tomado de assalto. Assim o reino dos céus está oculto para o cristão
inerte, preguiçoso, e não será conquistado, a não ser por assalto.
Passarei agora às razões que fomentam este santo esforço para a
salvação, as quais são três.
Precisamos desenvolver nossa salvação por causa da:

*dificuldade desse trabalho; *excelência desse trabalho; *possibilidade


desse trabalho.

A dificuldade desse trabalho. Este é um trabalho que pode fazer--nos


trabalhar até que o sol de nossas vidas se ponha. Ora, a dificuldade no
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trabalho do desenvolvimento da salvação aparecerá de quatro diferentes


maneiras.
Primeiro, a natureza do trabalho. Há uma metamorfose a ser operada. O
coração precisa ser mudado, pois ele é a verdadeira sementeira do pecado. É o
depósito onde todas as armas da injustiça estão armazenadas. Ele é um
pequeno inferno. O coração está cheio de antagonismo contra Deus. E uma
zanga contra a graça salvadora. Quanto trabalho temos pela frente, visto que o
coração precisa ser mudado! Quanto precisamos implorar a Cristo, Aquele
que transformou água em vinho, que possa transformar a água, ou melhor o
veneno, da natureza, no vinho da graça!
Segundo, a vida atual deve ser alterada. Para que o fluir do pecado, que
antes corria tão forte, possa ser mudado, isso não é fácil. Para que o pecador,
que antes estava indo em direção ao inferno, não precisando nem de vento
nem de correnteza que o carregasse, possa agora alterar seu curso e navegar
para um novo porto, isso é realmente um grande trabalho! Foi por um milagre
que o rio Jordão retrocedeu. Ver o homem natural se tornar espiritual, ver o
pecador andar contrário a si mesmo em direção aos caminhos de Cristo e à
santidade, é tão estranho quanto ver a terra girar ao contrário ou o boliche
correr em direção oposta ao seu próprio arremesso.
Desenvolver a salvação é difícil, considerando-se os enganos a respeito
do trabalho. O coração está pronto para assumir qualquer ponto em falso
nesse desenvolver da salvação. Ele tem engano próprio, como aqueles que
pensam poder ludibriar a morte. Por isso Agostinho exclamou: "O coração é
um grande abismo." O coração está pronto para ser enganado duplamente
sobre esse desenvolvimento da salvação:
1. Ele freqüentemente faz o homem confundir moralidade por graça.
Moralidade é nada mais do que natureza refinada, é o velho Adão vestido
com melhores roupas. Um homem moralizado não é nada mais do que um
diabo manso! Pode ser uma correnteza límpida de civilidade fluindo e ainda
assim existir muito verme do orgulho e ateísmo permanecendo no fundo. O
refinamento
sobre da moral
um defunto. não é fácil
Como nada iludir-se
mais do quanto
que umaaocoroa de flores
assunto colocada
da salvação e,
como fez Ixião, abraçar a nuvem ao invés de Juno! Civilidade não é graça,
embora seja um bom caramanchão sob o qual se plantar a vinha da graça.
2. O coração estará pronto para nos enganar no desenvolvimento da
salvação e nos fazer tomar um simulacro da graça por graça autêntica. Plínio
disse que há uma pedra de berilo que se assemelha ao verdadeiro diamante.
Assim sendo, existe alguma coisa que parece graça mas que não é graça.
Existem duasgraças que ajudam muito o desenvolvimento da salvação e nós
facilmente nos enganamos com elas.
Primeiro,arrependimento. Verdadeiro arrependimento acontece quando
choramos pelo pecado como pecado, quando choramos por ele porque é uma
coisa que mancha. Ele apaga a imagem de Deus e mancha a pureza da alma.
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Como ele é um ato de crueldade, é um soco contra o peito que nos


amamentou. Ora, como é fácil prevaricar nisso!
A. Muitos acham que se arrependem quando não é a ofensa e sim a
penalidade que os perturba; não a traição, e sim o instrumento punitivo dessa
traição.
B. Eles acham que se arrependem quando derramam apenas algumas
lágrimas, no entanto, embora esse gelo comece a derreter-se, este congela-se
novamente e eles continuam andando no pecado. Muitos choram por causa de
seus maltrates com Deus, como Saul em sua maldade para com Davi. Então
disse Saul: "Pequei; volta, meu filho Davi, porquenãomandarei fazer-te mal; porque
foi hoje preciosa a minha vida aos teus olhos. Eis que procedi loucamente, e errei
grandissimamente." (I Sam. 26:21). E assim os homens podem levantar suas
vozes e chorar por causa do pecado e ainda continuarem nele. Eles são como
cobras que trocam sua pele, mas conservam sua picada. Existe tanta diferença
entre a verdadeira e a falsa lágrima quanto entre o canal de água e o
manancial.
Segundo,outra graça que conduz à salvação é a fé, entretanto quão
facilmente os homens são enganados com uma pérola falsificada! Há um
engano a respeito da fé: quando os homens reivindicam as promessas da
Palavra, porém não os seus preceitos. A promessa é salvação, o preceito é
"desenvolvimento."Eles aceitarão o primeiro, contudo não o outro, como se o
médico pudesse prescrever duas receitas ao seu paciente, uma prescrevendo
pílulas e outra prescrevendo bebida alcoólica. Ele irá tomar a bebida porque
lhe é agradável, mas não a pílula. Muitos quererão Cristo como Salvador,
todavia O recusarão como Príncipe; recebem Seus benefícios, mas não subme-
tem-se às Suas leis. Isto é separar aquilo que Deus juntou. Assim sendo, em
virtude de tais enganos e decepções a respeito deste desenvolver da salvação,
devemos ser o mais cautelosos e alertas quanto possível nesse trabalho.
Terceiro, a dificuldade em desenvolver a salvação vem dos
impedimentos e dos obstáculos. Estes obstáculos são (1) interiores, a saber, a
carne.
contra oEsta éito".
espír um(Gal.
inimigo
5:17).astuto.
TemosAa ordem
carne clama por tranqüilidade:
para crucificar "e 5:24),
a carne, (Gal. cobiça
entretanto quantos golpes precisamos dar com a espada do Espírito até que a
carne esteja perfeitamente crucificada!
(2) Neste trabalho nos deparamos com obstáculos que são exteriores às
tentações. Austin afirmou que toda a nossa vida é uma tentação. Caminhamos
por entre armadilhas. Há uma armadilha nas festas, sim, nossa mesa é
geralmente uma armadilha. Satanás ainda está tentando pescar nossas almas.
Quão freqüentemente ele joga sobre nós uma série de tentações para destruir
nossa fortaleza de graça? O apóstolo nos fala destes dardos inflamados. (Ef.
6:16). As tentações são chamadas de dardos pela sua velocidade, elas são
disparadas em alta velocidade, e inflamadas por causa de seu terror. Elas são
disparadas como rajadas de fogo em direção à alma, a qual se assusta e se
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assombra, e isto não retardaria o desenvolvimento da salvação e o


dificultaria?
(a) Das reprovações. "... é corrente a respeito desta ita
se que portoda pa
rte é
ela impugnada . " (Atos 28:22). A velha serpente está sempre cuspindo seu
veneno contra a religião e aqueles que a professam. Quero mencionar aquele
versículo em I Cor. 10:1: "... nosso s pais estiveram todos debaixo da nuv em..."
Todos os santos do passado foram para o céu debaixo de uma nuvem de
palavras rudes e reprovações. O mundo os colocou em seu livro negro
enquanto Deus os colocou em Seu livro com letras garrafais! A garganta do
ímpio é um sepulcro aberto para enterrar o bom nome daqueles que foram os
baluartes da religião e carregaram suas cores.
(b) Às vezes eles foram difamados e injuriados. Paulo foi considerado
um homem sedicioso. (II Tm. 2:9). Os papistas remistas difamaram Calvino e
o culparam por ensinar que Deus era o autor do pecado, e disseram que ele
morreu blasfemando, embora Beza, que foi testemunha ocular e escreveu sua
vida e morte refutasse tal injúria, e relatou que final abençoado ele teve.
Martin Bucer, aquele homem abençoado que gritou em santo triunfo: "Eu sou
de Cristo e o diabo nada tem a ver comigo" foi caluniado pelos papistas que
afirmaram ter ele negado que Cristo fosse o Messias encarnado. Mas aquele
que foi o orador em seu funeral testemunhou pelo seu caráter sob juramento.
Os Jesuítas na Burgundia cometeram a mesma calúnia a respeito de Beza,
aquele santo homem. Eles disseram que ele, sentindo que a morte estava
próxima, renunciara à sua profissão do evangelho e se reconciliara totalmente
com a igreja de Roma. Isso era tão falso que o próprio Beza, que viveu ainda
após tal calúnia ser espalhada, a refutou com grande indignação.
Freqüentemente os santos sofreram o açoite das zombarias. (Heb.
11:36). Cipriano foi chamado, sarcasticamente, de Copriano; Atanásio, de
satanásio; Davi foi a canção dos bebedores de bebidas fortes, (Sal. 69:12). Eu
não tenho dúvidas de que Noé foi vítima de amarga zombaria quando estava
construindo a arca muitos anos antes do dilúvio. Eles riram dele e o
censuraram como
comparado a um
a todos os velho
do seutolo, caduco,
tempo. Porque na realidade
conseguinte, foi o mais
quando sábio
virmos o
dilúvio da ira de Deus vindo sobre o mundo e começarmos a construir a arca e
a "desenvolver nossasalvação ", os homens darão vazão ao seu desdém e
escárnio: "Oquê? Vocês serão mais santos do que os outros? Vão fazer além do
necessário?" Tudo isso serve para retardar e dificultar o desenvolvimento da
salvação.
(c) Um terceiro obstáculo neste desenvolvimento é a violência
declarada: "Mas, como então aque le que rea gerado se
gundo a ca rne perseguia o que
o era segundo o Espírito, assim é também agora.(Gal.
" 4:29). Tão logo um homem
se renda a Cristo e seriamente comece a desenvolver sua salvação, o mundo
levanta seus bandos treinados e manda toda a milícia do inferno contra ele. A
Igreja de Cristo é como a ovelha de Abraão presa numa touceira de espinhos.
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Dêem testemunho as dez perseguições nos dias de Nero, Domiciano,


Trajano, etc. Um homem que seja realmente santo é o alvo favorito para as
críticas. Se a música do mundo não prevalecer, então ele tem sua fornalha
acesa. (II Tm. 3:12). Estejam certos de que Cristo e Sua cruz nunca se separam.
Ela está conosco em nossa preparação para o céu assim como esteve com os
judeus na sua reconstrução do muro: "...cada um co m umamão fazia a obra ena
outra tinha as armas. " 4:17). Portanto não somente devemos ser
(Nee.
construtores, e sim também guerreiros. Com uma mão devemos trabalhar, e
com a outra segurar uma arma, a saber, a espada do Espírito, e combater o
bom combate da fé. Este é também outro obstáculo ao desenvolvimento. Tão
logo nos pomos a caminho do céu: "...meesperam prisões e tribulações. "(Atos
20:23). O mundo faz soar um alarme e não haverá trégua até à morte.
Quarto, aquilo que torna difícil o desenvolvimento da salvação é o
trabalho não confiável. Olhem ".. .por vós me smos para não pe rderdes aque las
coisas as quais temos obtido. "(II João v. 8) Este trabalho é derrubado quase tão
rapidamente como é construído. Um artífice, quando está trabalhando,
encontra seu trabalho na manhã do dia seguinte da mesma forma que o
deixou na noite anterior, mas isto não acontece conosco. Quando estamos
desenvolvendo nossa salvação pela oração, jejum, e meditação, e
interrompemos este trabalho por algum tempo, ao voltarmos a ele não mais o
encontraremos como deixamos. Uma grande parte do nosso trabalho terá sido
derrubada novamente.
Precisamos estar continuamente alertas. "Sê vigilante e confirma os
restantes queestavam pa ra morrer; porquenão a chei as tuas obras pe
rfeitas diante de
Deus. "(Apoc. 3:2). Tão logo um cristão seja tirado do fogo do santuário, ele
estará pronto para esfriar e congelar novamente na segurança. Ele é como um
relógio de pulso: quando lhe dão corda em direção ao céu, ele rapidamente
desenrola-se para a terra e para o pecado novamente. Quando o ouro é
purificado na fornalha, ele se mantém puro, porém isso não acontece com o
coração. Deixe-o aquecer com uma ordenança, deixe-o purgar no fogo da
aflição. Ele permanecemos
raramente não se mantém bem
purodispostos
mas rapidamente junta
por muito óleo Tudo
tempo. e corrupção. Nós
isso mostra
o quanto é difícil desenvolver a salvação. Não somente devemos trabalhar,
mas também vigiar.

Questão 1.Mas por que Deus fez o caminho para o céu tão difícil? Por
que tanto trabalho?
Resposta 1.Para ensinar-nos a valorizar as coisas celestiais. Se a
salvação viesse facilmente, não lhe daríamos o devido valor. Se os diamantes
fossem comuns teriam pouca importância, entretanto, visto que são tão
difíceis de serem conseguidos, são tão valorizados. Tertuliano conta que
quando as pérolas eram comuns em Roma, as pessoas as usavam em seus
sapatos, cujo próximo passo era esmagá-las sob seus pés. A salvação é uma
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pérola que Deus não permite ser desconsiderada. Portanto, deverá ser
conseguida com trabalho santo. Deus não permitirá que baixem os preços das
misericórdias espirituais. Aqueles que têm esta preciosa flor da salvação
devem colhê-la com o suor de seus rostos.
Devemos trabalhar e nos esmerar para podermos estar qualificados
para o céu. Um pai deixará sua herança ao filho, todavia primeiro ele lhe dará
uma educação para que possa estar qualificado para ela. Deus nos dá a
salvação, contudo primeiro Ele "nos fe z idône
os para pa rticipar da herança dos
santos na luz.(Col.
" 1:12). Enquanto estamos trabalhando, estamos correndo e
nos adequando para o céu. O pecado está sendo enfraquecido, a graça está
sendo amadurecida. Enquanto estamos em combate, estamos nos preparando
par a a coroa. Primeiro se amadurece o odre antes de colocar o vinho. Deus irá
nos amadurecer com a graça antes de derramar o vinho da glória.

Questão 2.Mas se deve haver este trabalho, como se diz que o jugo de
Cristo é suave?
Resposta 2 . Para a parte carnal é difícil, porém onde há a infusão de um
novo e santo princípio, o jugo de Cristo é suave. Não é um jugo, e sim uma
coroa. Quando as rodas da alma são lubrificadas com graça, então um cristão
se move no caminho da religião com facilidade e alegria. Uma criança se
alegra em obedecer a seu pai. Para Paulo servir ao Senhor era o céu: "...
segundo o homem interior tenho prazer na e l i de Deus. (Rom.
" 7:22). E quão
rapidamente a alma é levada por essas asas! O serviço de Cristo é a liberdade
de Cristo, portanto o apóstolo chama isso de "lei da liberdade"(Tg. 1:25).
Servir a Deus, amar a Deus, ter prazer em Deus, é a mais doce liberdade
do mundo. Cristo não faz como fez Faraó: "... faziam servir os filhos deIsrael com
dureza " (Ex. 1:13), mas Ele põe sobre eles os constrangimentos do amor: " ...o
amor de Cristo nos constrange..."(II Cor. 5:14). Seus preceitos não são cargas, são
privilégios; não são obstáculos, são ornamentos. Portanto, Seu jugo é leve, mas
para o homem não regenerado este fardo tem um peso que o atormenta e
aborrece.relutância.
alguma Quando aÉ corrupção prevalece,
isso que precisa ainda em
ser levado o melhor coraçãoà primeira
conta quanto encontra
razão que citamos, a dificuldade do trabalho. A segunda razão porque
precisamos de muito suor santo e esforço no desenvolvimento da salvação é
devido à excelência desse traba lho. Pouco serão salvos, portanto devemos
trabalhar o máximo que puder mos para estarmos entre esses poucos. O
caminho para o inferno ó largo, ele está repleto de riquezas e prazeres. Ele tem
uma rua de ouro, por isso há muitos que viajam por ele; no entanto, o
caminho para o céu não lhes é atraente. Não é uma trilha batida, e poucos
podem achá-la.
Os anunciadores da graça universal dizem que Cristo morreu
intencionalmente por todos, mas então por que nem todos são salvos? As
intenções de Cristo poderiam ser frustradas? Alguns afirmam tão
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grosseiramente que todos serão realmente salvos, porém não foi o que disse o
Senhor Jesus: "estreita éaporta eapertado ocaminho queeva l à vida, e
poucos há que
a encontrem. " (Mat. 7:14). Ora, como todos podem entrar por essa porta e
poucos a encontrarem, para mim parece um paradoxo! A manada dos homens
vai para o matadouro, "mas o remanescente será salvo. "(Rom. 9:27). A peça
inteira é cortada e vai para o diabo. Somente um remanescente será salvo. A
maioria das pessoas no mundo é fruto caído da árvore, derrubado pelo vento.
Aquela oliveira em Is. 17:6 com duas ou três azeitonas na mais alta ponta dos
ramos, é um símbolo apropriado do reduzido número daqueles que serão
salvos. Satanás vai embora com a colheita, Deus tem somente alguns rabiscos.
Nesta grande cidade se fizéssemos uma votação ou uma pesquisa de opinião,
o diabo certamente venceria.
Baseado no que aprendemos, observe que se fôssemos dividir o mundo
em trinta partes iguais, dezenove destas trinta estão cobertas de idolatria
barbaresca, seis dos onze restantes com a doutrina de Maomé, de modo que
restaria apenas cinco partes das trinta onde há um pouco de cristianismo.
Entre estes "cristãos" há muitos seduzidos pelos papistas por um lado e
protestantes formais por outro, de forma que há poucos que são salvos. Assim
sendo, isso deve levar-nos a um esforço cada vez maior para fazermos parte
do pequeno número daqueles que herdarão a salvação.
A terceira razão porque devemos pôr tanto vigor neste trabalho é
devido a possibilidade do mesmo. A impossibilidade mata todo o esforço.
Quem irá sofrer por algo que não tenha a esperança de conseguir? Mas "... no
tocante a isto ainda háesperança para sraeI l. ("Esd. 10:2). A salvação é algo
viável, ela pode ser conseguida. Ó amigos, embora a porta do paraíso seja
estreita ela ainda está aberta. Está fechada para os demônios, aberta porém
para vocês. Quem não se esforçaria por entrar por ela? É uma questão de
livrar-se de seus pecados, remover esta fina camada de barro que os mascara,
desinflar seu orgulho e assim talvez vocês possam entrar pela porta estreita.
Esta possibilidade da salvação, aliás probabilidade, deve fazer com que vocês
empenhem
mais tempo sua vida neste
morrendo esforço.
de fome Se há
em seus alimento, por que continuarem por
pecados?

APLICAÇÃO
1. Informação. Este texto mostra que a salvação não é algo tão fácil
como tantos imaginam. Muitos fantasiam um modo elegante e fino de se
chegar ao céu; um suspiro, ou lágrima, ou "Senhor, tenha misericórdia"
supondo que isso irá salvá-los. Aqueles que assim crêem estão num sonho
dourado. O texto nos fala de desenvolver nossa salvação. Basílio compara o
caminho para o céu com um homem passando por uma ponte estreita. Se ele
caminhar muito na beira ele cai e se afoga. Aquele que pensa que o caminho é
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fácil, nunca esteve realmente no caminho. Há tantos preceitos a serem


obedecidos, tantas promessas nas quais crer, tantas tentações para se resistir
que não acharemos fácil o caminho.
Não basta apenas a diligencia, tem que haver também a violência.
Amados, a porta do céu não é igual àquela porta de ferro que se abriu para
Pedro espontaneamente. (Atos 12:10). Não, é necessário bater e forçar. Jacó
obteve a bênção por causa dos trajes de Esaú, os quais vestiu. O nome Esaú
em Hebraico significa trabalho. Se alguém usa o traje bordado da salvação,
deve consegui-lo trabalhando: "desenvolvei a vossasalvação ".O general Anibal
abriu caminho para seu exército através dos Alpes. Devemos abrir nosso
caminho para a glória em meio as dificuldades. Gosto da resposta dada, de
pronto, por um homem com uma picareta escavando um caminho através da
rocha: "Encontrarei o caminho ou abrirei um!"
Devemos ir para o céu através do suor e do sangue. Não se consegue
nada sem trabalhar duro. Você não pode ter o mundo sem trabalhar, e como
teria Cristo e a salvação sem fazê-lo? Um homem escava para achar uma saída
e não escavaria muito mais para achar ouro? Observa--se que Adão no paraíso
não ficou ocioso, mas ele cuidou da vinha. Mesmo os anjos, embora sejam
espíritos gloriosos, são também espíritos ministradores. (Heb. 1:14). Deus
colocou diligência mesmo nas criaturas destituídas de razão. A abelha é a
criatura mais laboriosa, todas têm sua própria tarefa para desenvolver na
colmeia. Algumas abelhas produzem o mel, outras fazem a cera, algumas
moldam o favo, e outras ficam de sentinela à porta da colmeia para afastar o
zangão. A abelha seria tão diligente em função do instinto da natureza na
fabricação do mel? Oh, quão laboriosos devemos ser no desenvolvimento de
nossa salvação!

2. Censura. Posso retirar deste texto, que considero uma aljava


espiritual, muitas flechas de reprovação.
A. Ele reprova aqueles que, em lugar da salvação, preferem outras
coisas, que trabalham
preocupação principalmais pelo em
consiste pão viver
que perece
neste do que pela
mundo salvação. Sua
e conseguir sua
subsistência. "Todo trabalho do ho mem épara a sua boc a. (Ecl.
" 6:7). O corpo é
inclinado a isto e se empenha, essa é sua parte animal, por outro lado a pobre
alma fica completamente à míngua. Dessa forma os cristãos agem como
pagãos: "assim fazem os gentios ".(Mateus, capítulo 6). Deus não nos mandou
aqui somente para usarmos roupas finas ou nos alimentarmos fartamente
todos os dias, porém para que pudéssemos nos empenhar em nossa salvação.
Se isso não for feito, estaremos atirando aquém da marca o tempo todo.
Temos empunhado a bainha da espada e deixado a alma, essa lâmina de
admirável têmpera, enferrujar e gangrenar.
B. Ele reprova aqueles que, ao invés de trabalharem, ficam ociosos na
vinha durante todo o dia. Eles desejam a salvação, entretanto não fazem o
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trabalho. O cristão ocioso é como um soldado que está interessado no espólio


e no tesouro de um castelo, todavia reluta em arriscar-se ou teme meter-se em
apuros. Os homens estariam contentes se fosse possível obter a salvação da
mesma maneira que aconteceu com os figos temporões de Naum 3:12: "caíram
na boca dequem os haver ia decomer O". preguiçoso "escondea sua m
ão no se io "
(Prov. 19:24), e hesita em retirá-la, ainda que fosse para pegar uma coroa.
"Que dormis em camas de marfim ".(Amós 6:4). Os homens preferem antes,
dormir numa cama macia do que ir para o céu num flamejante carro de zelo.
Crisóstomo chama a preguiça de raiz do desespero. Um cristão inativo
gasta seu tempo inutilmente. Ele vive no mundo em busca de cifras, mas
esteja certo de que Deus não registra cifras no Livro da Vida. Uma pessoa
inativa é um solo fértil para o diabo trabalhar nele. Não costumamos lançar a
semente numa terra despreparada, contudo o diabo lança a maioria das suas
sementes de tentação nos corações despreparados. Jerônimo faz a seguinte
observação sobre o caranguejo. Enquanto a ostra se abre, o caranguejo joga
uma pedrinha em sua boca de modo que ela não possa mais se fechar e então
o caranguejo a devora. O diabo é como este caranguejo quando ele pega os
homens bocejando (o que é comum para aqueles que são preguiçosos), então
ele atira suas pedras de tentações em suas bocas e os devora.
C. Ele reprova aqueles que, ao invés de fazerem da religião um
trabalho, fazem dela uma brincadeira. Estes são aqueles que têm encontrado
um novo caminho para o céu, que tornam o caminho mais fácil do que Cristo
jamais o fez! Assim, como dizer que não há lei para o crente, e se não há lei,
então não há transgressão, e se não há transgressão não há necessidade de
arrependimento. Entre o arminiano e o antinomiano há um atalho para o céu.
O arminiano diz que temos poder em nós mesmos para crer, e o antinomiano
diz que o crente não está debaixo de nenhuma lei, ele não está obrigado a
nada. Cristo fez tudo por ele, de modo que dando este passo ele está
automaticamente no céu. Se esta doutrina é verdadeira, então todos os dias
são dias de folga, e o apóstolo cometeu um erro quando disse: "desenvolvei a
vossasa
D.lvação".
Ele reprova aqueles que, ao invés de desenvolverem a própria
salvação, discutem-na, como se pudessem argumentar contra a autoridade
das Escrituras e fazer de nossa fé uma fábula; tal como argumentar contra a
imortalidade da alma e assim de uma vez por todas derrubar o tribunal da
consciência; como se pudessem argumentar contra a divindade de Cristo. Esta
pode ser chamada, realmente, de doutrina de demônios. (I Tim. 4:1). É uma
doutrina diametralmente oposta ao versículo em I João 5:20: "E no que é
verdadeiro estamos, isto é
, em seu filho Jesus Cristo,este éo verdadeiro Deus e avida
eterna. "Este texto é uma proteção contra o socinianismo.*
Oh, que paciência Deus tem para com aqueles que abrem suas bocas
para blasfemar contra Cristo, para que a terra não se abra para engoli-los! É
lamentável que os tais se atrevam a contestar a divindade do Filho de Deus,
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mas isso será para a própria condenação deles. Alguns dos melhores
escritores pagãos (Livio, Aristóteles, Plutarco) afirmam que houveram
sentenças e punições decretadas por príncipes e governadores pagãos a
respeito da religião. Se o pagão não permitia que o seu deus fosse blasfemado,
porventura os cristãos permitiriam que Cristo fosse blasfemado?
E. Ele reprova aqueles que, ao invés de buscarem sua salvação, buscam
sua própria destruição. Essas são as pessoas profanas que vão para o inferno
através do suor de seus próprios rostos:
(i) . Os bêbados. O que eles ganham no templo, perdem no bar. Eles
colocam de molho no vinho os sermões que ouviram. "Ai da coroa desoberba
dos bêbados deEfraim ".(Is. 28:1). Eu poderia mudar a expressão e dizer "os
bêbados da Inglaterra." Há um tipo de vinho que é chamado lácrimo, o qual
significa lágrimas. Tal vinho que o condenado bebe é inflamado pela ira de
Deus, e este será o cálice dos bêbados.
(ii) . Os blasfemadores. Eles blasfemam até o ponto de perderem a
salvação. O blasfemador, ao que parece, não tem crédito. Ele precisa apoiar-se
em juramentos (blasfêmias) ou ninguém acreditará nele. Mas deixem-me
lembrar-lhes que a alma dele esbarra na admoestação "de maneira nenhuma
jureis". (Mat. 5:34). Se temos que prestar contas das palavras vãs, não serão os
vãos juramentos (blasfêmias) levados em conta e registrados no livro razão?
Quando a escara aparece no lábio, tal homem deve ser considerado impuro.
Cada juramento é uma ferida para a alma, e cada ferida tem uma boca que
clama aos céus por vingança. Alguns chegam a um ponto de perversidade,
que voam no rosto de Deus como cachorros loucos, amaldiçoando.

_________________
* Do Socínio. Salvação pelas obras.

Se um ministro falar-lhes do seu pecado, se ele for atrás deles na


tentativa de trazê-los de volta para o lar, como a lei diz que se deve trazer de
volta o jumento
certamente de seucontra
protestarão inimigo quando esteComo
a reprovação. se desgarrar
a cal pega(Ex. 23:4),
fogo eles
quando
adicionada água, assim eles se inflamam ainda mais diante da repreensão. A
repreensão está sobre eles como o acicate da condenação, mas não tocarei
mais nesse assunto.
(iii). Os adúlteros. O coração do adúltero, como a língua do blasfemo é
inflamado pelo fogo do inferno. Mesmo as criaturas destituídas de razão se
levantarão no julgamento contra os tais. Diz-se da cegonha, aquela singela
criatura, que se confina em seu próprio ninho, e se alguma delas deixa seu
próprio companheiro e se junta com qualquer outro, o resto cai sobre ela e lhe
arrancam todas as suas plumas. Deus condena o adúltero à morte. (Deut.
22:22). Gregório observa, a respeito da chuva de fogo e enxofre derramado
sobre Sodoma, que Deus enviou aquela praga nociva para levá-los a ver a
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hediondez de seu pecado. O pecado do adultério é uma maldição sobre a


alma. (I Cor. 6:9). O adúltero, como a mariposa, voa tanto tempo ao redor da
vela que por fim chamusca sua alma. Este pecado, embora comece
comicamente, termina em tragédia! Não será "amargo no fim ?(II"Sam. 2:26).
Esta doce calma precede um terremoto. Depois dos cabelos da mulher vem os
dentes do leão.
F. Ele reprova aqueles que adiam o desenvolvimento da salvação até
que não podem mais trabalhar. Eles adiam o arrependimento até chegarem à
idade avançada e à enfermidade.
(i). Até à idade avançada. Quando puderem realizar mais nenhum
outro trabalho, então começarão este. A idade avançada não é uma boa idade
para se arrepender. Quando os dedos já estiverem endurecidos, fica difícil
aprender a tocar alaúde. Quando o coração já estiver inflexível e endurecido
pela maldade, fica difícil subjugá-lo em penitência. Uma planta tenra é
facilmente removida, porém é difícil arrancar uma velha árvore que já esteja
enraizada. Um pecador idoso que tenha estado muito tempo enraizado no
pecado dificilmente é arrancado de seu estado natural. Em matéria de
salvação é perigoso adiar. Quanto mais tempo os homens estiverem no
pecado, mais ampla será a possessão de satanás sobre eles. Quanto mais
tempo o veneno permanecer no estômago, mais mortal será.
É uma loucura adiar o desenvolvimento da salvação até o cair da tarde,
até o pôr do sol. "A noite vem, quandoninguém pode trabalhar. ("João 9:4). Um
marinheiro seria muito imprudente se permanecesse ancorado quando o
navio está equipado, com as máquinas com capacidade, vento favorável, e o
mar calmo, porém ao chegar a tempestade e o navio começar a se encher de
água, então se decidisse a içar velas para a viagem. Esta é a condição daquele
que negligencia a saúde e o vigor, e quando a idade avançada chega e sua
máquina estiver já arruinada, então ele começa a pensar na sua viagem em
direção ao céu.
E muito questionável se Deus irá aceitar o arrependimento dele quando
já é tão tarde.sóEle
oferecer-Lhe chama para
o restolho? Este os
nãoprimeiros frutos,
foi o menor e achamos
dos motivos quequais
pelos podemos
Deus
rejeitou a oferta de Caim, pois aquela oferta foi feita com muito tempo de
atraso. "E acontec eu queaocabode dias queCaim trouxedo fruto daterra umaoferta
ao Senhor "(Gen. 4:3), ou, como no srcinal que é mais enfático: "depois de
muitos dias. Parece
" que já estava estragada quando foi trazida. Não seria
indigno os homens darem ao diabo seu vigor e suas forças e trazerem diante
do altar de Deus seus ossos velhos e sem nenhum vigor? É verdade que Deus
pode mostrar Sua misericórdia no final, contudo isso pode ser um risco
perigoso. O pecador, na idade avançada, dorme entre a morte e o diabo como
Pedro dormiu entre os dois soldados.
(ii). Até chegará enfermidade. Seria muito imprudente que, aquele que
se prepara para uma longa jornada colocasse a bagagem sobre o cavalo mais
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fraco. Não seria imprudência colocar a bagagem pesada do arrependimento


sobre si quando você está tão fraco por causa da enfermidade? Quando as
mãos vacilam, os lábios tremem, as forças diminuem, e o coração desfalece?
Possivelmente você não sofrerá enfermidades, possivelmente não terá o uso
de seus sentidos. É possível que Deus negue Sua graça a você e então onde
estará seu arrependimento? É provável que aquele que se esquece de Deus em
tempos de saúde, Deus Se esqueça dele em tempos de enfermidade.
G. Ele reprova aqueles que começam a trabalhar, mas não desenvolvem
sua salvação. Não basta ter um bom começo. Alguns há que, como Jeú,
atiram-se com tudo na religião, mas em pouco tempo seu esmorecimento é
bem visível. Nós vivemos no outono. Observamos muitos que uma vez
floresceram e deram boas esperanças de conversão, porém suas primaveras
transformaram-se em outonos. Pararam de trabalhar para o céu, um sinal de
que a motivação era apenas superficial e não vital. "Israel rejeitou obem".(Os.
8:3). Eles que uma vez foram diligentes e zelosos na oração, que se reuniam
santamente, agora deixaram as coisas boas. Eles se cansaram em sua
caminhada para o céu.
Eu tenho pensado com freqüência que há muitos que podem ser
comparados à imagem de Nabucodonosor em Daniel, capítulo 3. A princípio
eles pareciam ter a cabeça de ouro. Eles se assemelhavam a gloriosos
professores. Então depois pareciam ser prata, depois cobre, ferro e então
barro. Eles por fim se degeneraram no pecado. Assim, como acontece com
manhãs ensolaradas, eles rapidamente se tornaram nublados. Epifanios fala
dos gnósticos que a princípio pareciam ser um povo santo e rigoroso, todavia
posteriormente caíram na libertinagem. Alguns se tornaram tão impudentes
que vangloriaram--se de sua apostasia. Foram os tempos quando eles liam e
oravam com suas famílias, mas agora agradecem a Deus porque têm se
tornado mais sábios e abandonaram essas tarefas. Bem como se você pudesse
ouvir o diabo vangloriando-se de que primeiro era um anjo de luz, porém
agora se transformou no anjo das trevas. Os apóstatas são os mais ricos
despojos
troféu de que satanás
triunfo. levaque
Os tais consigo. Ele irá
deixaram de dependurá-los no inferno
trabalhar, que leiam como seu
este trovejante
versículo em II Ped. 2:21: "Porque melhor lhes fora não co nhecerem o caminho da
justiça, do que, conhecendo--o, desviarem-se do santo mandamento que lhes fora dado.
" Ao deixar de trabalhar, eles perderam tudo o que haviam feito antes. Eles
perderam sua recompensa. Aquele que corre metade da corrida e depois
desmaia, perde o prêmio.
3. E assim eu passarei para o próximo ponto de aplicação, que é o da
exortação, para persuadir a todos, pelas misericórdias de Cristo, a
desempenharem este grande trabalho, o desenvolvimento de sua salvação.
Amados, eis aqui uma fórmula para chegar ao céu, e eu incluiria a todos nesta
fórmula. Reúnam todas as forças de suas almas, não dêem descanso nem a
Deus nem a vocês mesmos até que tenham confirmada sua eleição. Cristãos,
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não deixem de trabalhar. Façam isso imediata, honesta e incessantemente.


Persigam a salvação como se fosse uma caçada santa. Outras coisas são
assuntos de simples conveniência; salvação é uma questão de necessidade. Ou
vocês fazem o trabalho que os cristãos estão fazendo ou vocês farão o trabalho
que os demônios estão fazendo. Oh, vocês que ainda nem começaram a
desenvolver sua salvação, comecem agora. Religião é uma boa ocupação se for
seguida corretamente. Estejam certos de que não existe salvação sem obras.
No entanto, aqui eu devo registrar um aviso para evitar enganos.
Cuidado. Embora não sejamos salvos sem obras, ainda não somos
salvos por causa de nossas obras. Belarmino disse que merecemos o céu
apesar de nossa indignidade. Não, embora sejamos salvos pelo uso dos meios,
somos também salvos pela graça. (Ef. 2:5). E necessário arar o solo e semear,
mas não podemos esperar nenhuma colheita sem a influência do sol. Assim, é
necessário trabalhar, porém não se deve esperar a colheita da salvação sem o
brilho do sol da livre graça, "...a vossopai agradou dar-vos oreino .(Luc.
" 12:32).
Dar? "Ora", alguns poderiam argumentar, "nós trabalhamos duramente para
isso"! Sim, mas o céu é uma doação. Embora alguém trabalhe para alcançá-lo,
não deixa de ser a boa vontade de Deus que o concede. Observem ainda que o
mérito é de Cristo. Não é o suor do homem, e sim o sangue dEle que salva.
Está claro, amigo, que seu trabalho não o torna merecedor da salvação:
"porqueDeus é o queopera em vós tant o o querer como o efetuar. " 2:13). Não é
(Fil.
seu esforço e sim o co-esforço de Deus. Assim como o professor guia a mão da
criança para que possa escrever, semelhantemente o Espírito de Deus precisa
propiciar Sua cooperação, ou nosso esforço torna-se inútil. Como pode então o
homem ter mérito pelo trabalho quando é Deus que o ajuda a trabalhar?
Tendo dado este aviso, devo agora reassumir a exortação e persuadi--lo a
desenvolver a sua salvação, entretanto primeiro quero remover dois
obstáculos que permanecem no caminho.

Obstáculo 1.Você nos exorta a desenvolver nossa salvação, mas não

temos Resposta
nenhum poder para isso.não temos nenhum poder. Nego que tenhamos
1.É verdade,
livre-arbítrio. O homem, antes da conversão, é puramente passivo. Daí as
Escrituras chamarem isso de "coraçã o depedra ".(Ez. 33:6). O homem em seu
estado natural não pode preparar-se para a sua própria conversão mais do
que a pedra pode preparar-se para ser amolecida. Não obstante, quando Deus
começa a atrair podemos seguir. Aqueles ossos secos em Ezequiel não
poderiam, por si mesmos viverem, porém quando o sopro veio sobre eles,
então "viveram, e sepuseramem pé".(Ez. 37:10).
Pergunta. Que tal se Deus não tivesse implantado o princípio da graça?
E se Ele não tivesse dado o sopro de vida?
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Resposta. Mesmo assim, use os meios. Embora você não possa trabalhar
espiritualmente, trabalhe fisicamente. Faça o que você é capaz de fazer, e isso,
por duas razões:
1. Porque o homem, negligenciando os meios, se auto-destról, como o
homem que não vai para o médico, pode ser responsabilizado pela sua
própria morte.
2. Porque Deus nunca está em débito conosco, mesmo quando fazemos
o que somos capazes de fazer. A promessa urge: "buscai e encontrareis."(Mat.
7:7). Transforme esta promessa em súplica através de oração. Você diz que
não tem poder, porém você não tem uma promessa? Aja da melhor maneira
que você puder. Embora eu não me atreva a dizer, como os arminianos, que
quando nos esforçamos e seguimos em frente, Deus é obrigado a conceder
graça, entretanto digo que Deus não está endividado àqueles que buscam Sua
graça. Não, e digo mais. Ele não nega Sua graça a ninguém, a não ser àqueles
que deliberadamente a recusam.
Obstáculo 2.O segundo obstáculo é este: mas para que finalidade devo
trabalhar? Há um decreto estabelecido. Se Deus decretou que devo ser salvo,
serei salvo.
Resposta 2.Deus decreta a salvação sem desprezar esforço. (II Tess.
2:13). Orígenes, em seu livro contra Celsus, observa um sutil argumento
daqueles que discutem sobre sorte e destino. Alguém deu um conselho ao seu
amigo doente de que não fosse para o médico porque, ele disse, está escrito
pelo destino se você vai se recuperar ou não. Se for seu destino recuperar-se
então você não precisa do médico, e se não for seu destino, então o médico
não lhe fará nenhum bem.
A mesma falácia é usada pelo diabo contra os homens. Ele os induz a
não se empenharem. Se Deus tiver decretado que eles serão salvos, eles serão
salvos e não há necessidade de porfiar. Se Ele não tiver decretado sua
salvação, então o trabalho deles não lhes fará nenhum bem. Este é um
argumento retirado do pensamento do diabo. Mas dizemos que Deus decreta
o fim usando
primeiro eles os meios. Deus
deveriam decretou
lutar contra os que Israel
filhos entraria em
de Anaque. Canaã,
Deus contudo
decretou que
Ezequias deveria recuperar-se de sua doença, porém ordenou que colocasse
pasta de figos como emplasto sobre as chagas. (Is. 38:21).
Não usamos tais argumentos em outros assuntos. Um homem não diz:
"Se Deus decretou que eu terei uma colheita este ano, eu terei uma colheita
este ano! Por que eu terei que arar, semear ou adubar a terra?" Não, ele usará
os meios e esperará pela colheita. Embora "a bênção do Se nhor é queenriquece "
(Prov. 10:22), e isso é uma verdade, "a mão dos diligentes enriquece"(Prov. 10:4).
Os decretos de Deus são executados através de nosso trabalho.
E assim, amigo, tendo removido estes obstáculos, deixe-me agora
persuadi-lo a empenhar-se neste trabalho abençoado, o desenvolvimento de
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sua salvação. E, para que minhas palavras possam prevalecer, eu proporei


vários argumentos com a finalidade de motivá-lo a este trabalho.
1. O primeiro argumento ou motivo para trabalhar é retirado da
preciosidade da alma. Bem podemos nos esmerar para que possamos estar a
salvo do perigo. A alma é a divina centelha acesa pelo sopro de Deus. Ela
supera o mundo em valor e importância. (Mat. 16:26). Se o mundo é o livro de
Deus, como Orígenes o chama, a alma é a imagem de Deus. Platão chama a
alma de o refletor da Trindade. É um espelho vívido, o qual reflete o brilho da
sabedoria e da santidade de Deus. A alma é o florir da eternidade.
Deus fez a alma capaz de ter comunhão com Ele. Pagar a metade do
valor de uma alma levaria o mundo à bancarrota. A que preço avaliou Cristo a
alma quando Se vendeu para comprá-la? Oh, que pena que essa alma
excelente, essa alma pela qual Deus convocou um conselho no céu quando a
criou, possa fracassar e ficar perdida por toda a eternidade. Quem não
trabalharia noite e dia para não perder essa alma? A jóia é inestimável, a
perda é irreparável.
2. A diligência santa e o esforço enobrecem o cristão. Quanto mais
excelente for alguma coisa, mais dinâmica será. O sol é uma gloriosa criação.
Ele nunca fica parado, está sempre girando em seu circuito ao redor do
mundo. O fogo é o elemento mais puro e o mais ativo, ele está sempre
inflamado e flamejando. Os anjos são as criaturas mais nobres e as mais ágeis.
Portanto são representados pelo querubim com suas asas abertas. Deus em Si
é o ato mais puro.
Homero disse que Agamenon algumas vezes assemelhava-se a Júpiter
em suas feições, Palas em sua sabedoria, Marte em seu valor. Através da santa
diligência nos assemelhamos a Deus que é o ato mais puro. A fénix voa com
uma pequena coroa em sua cabeça. O cristão esforçado não precisa de coroa
sobre sua cabeça, seu suor o enobrece. Seu trabalho é sua insígnia de honra.
Salomão nos diz que: "...a sonolência faz trazer os vestidos rotos. (Prov.
" 23:21). A
infâmia é um dos trajes que o cobre. Deus odeia o temperamento lasso. Lemos
na lei que Ao atividade
sacrifício. asno, sendo uma criatura
espiritual estúpida,de
é um distintivo não poderia ser oferecida em
honra.
3. Desenvolver nossa salvação é o que fará com que tanto o céu como a
morte sejam algo doce para nós.
A. Isso adoçará a morte. Aquele que trabalha duro durante todo o dia,
quão tranqüilamente dorme durante a noite. Você que tem desenvolvido sua
salvação durante toda sua vida, quão tranqüilamente poderá deitar sua cabeça
no sono da morte na esperança de uma gloriosa ressurreição! Este será um
leito estimulante de morte.
B. Isso adoçará o céu. Quanto mais nos esmerarmos por causa do céu,
tanto mais doce ele será quando para lá formos. É um deleite para o homem
olhar para seu trabalho e ver os frutos aparecerem. Quando ele tem plantado
árvores em seu pomar ou plantado mudas, é um deleite observar e rever seu
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trabalho. Assim, no céu, quando virmos o fruto obtido de nosso esforço: "o fim
de nossa salvação"(I Ped. 1:9), isso fará o céu muito mais doce. Quanto maiores
forem os esforços para se alcançar o céu, tanto mais bem-vindo ele será.
Quanto mais suor, tanto mais doçura. Quando o homem peca, o prazer se vai
e as acutiladas permanecem, mas quando ele se arrepende, o labor se vai e o
gozo permanece.
4. Vocês ainda têm tempo para trabalhar. Este texto, ou sermão, estaria
fora da época para ser pregado para o execrável no inferno. Se eu lhes
ordenasse que trabalhassem, já seria tarde demais. O seu tempo já passou. É
noite com o diabo, mas hoje é ainda dia para vocês. "...trabalhem enquant o édia
" (João 9:4). Se vocês perderem seu dia, perderão suas almas. Este é o tempo
para suas almas. Agora Deus ordena, agora o Espírito sopra, ministros
suplicam, até mesmo as campainhas de Arão soariamnas suas almas
chamando-os para Cristo. Oh, aproveitem a época! Este é seu tempo de
semear; semeiem agora as sementes da fé e do arrependimento. Se na época
certa vocês não têm o desejo, virá o tempo em que terão o desejo e não terão
mais a época certa. Aproveitem o tempo enquanto podem. O marinheiro iça
suas velas enquanto sopram os ventos. Nunca um povo teve ura caminho tão
aberto para o céu como as pessoas desta cidade, e não iriam vocês prosseguir
adiante em suas viagens? E como corre para o final este tempo! Eu lhes
asseguro que o Grande Legislador não atrasará Seu chamado. Oh, meus
irmãos, agora é o tempo de chamada para suas almas. Agora supliquem a
Deus por misericórdia, ou pelo menos peçam a Cristo que faça isso por vocês.

Pensem seriamente sobre estes oito itens:


Primeiro, nossa vida se vai rapidamente. Gregório compara nossa vida
com um marinheiro navegando a todo vapor. Estamos cada dia navegando
rapidamente em direção à eternidade.
Segundo, os tempos da graça, embora sejam preciosos, não são
permanentes. A misericórdia desprezada será como a pomba na arca de Noé,
abrirá suas asas
humanidade e voará
- irá passarpara longe de nós.
rapidamente. As Abênçãos
época áurea da Inglaterra
do evangelho - e da
são muito
doces, porém são muito passageiras. "Mas agora sto i está e ncoberto ao s teus
olhos."(Luc. 19:42). Não sabemos quando o candelabro dourado poderá ser
removido.
Terceiro, haverá um tempo quando o Espírito terá parado de contender.
Há um fluir do Espírito, o qual, tendo sido negligenciado, é possível que não
tornemos a ver um novo fluir acontecer. Quando a consciência pára de acusar,
geralmente é porque o Espírito cessou de contender.
Quarto, a perda das oportunidades do evangelho será o inferno do
inferno. Quando então, no último dia, o pecador deverá pensar consigo
mesmo: "Oh, o que eu poderia ter sido! Eu poderia ser tão rico quanto os
anjos, tão rico quanto o céu pudesse me tornar. Eu tive o tempo opor tuno
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para trabalhar e o perdi. "Isso será como um câncer corroendo-o. Isso


intensificará e acentuará sua miséria. Portanto, permitam que tudo isso venha
rapidamente persuadi-los a desenvolver a sua salvação.
Quinto, vocês podem desenvolver sua salvação sem que isso os impeça
de realizar seu trabalho profissional. Desenvolver a salvação e realizar seu
trabalho secular para o qual foi chamado não é inconsistente. E coloco dessa
forma para evitar objeções. Alguém poderia dizer: "Mas eu trabalho tanto
visando o céu que não tenho tempo para meus negócios." Estejam certos de
que o sábio Deus nunca faria com que um de Seus mandamentos interferisse
em seu sustento. Da mesma forma como Ele quer que vocês busquem o Seu
reino (Mat. 6:33), Ele também quer que supram o sustento de suas famílias. (I
Tim. 5:8). Vocês podem desenvolver os dois negócios juntos. Não gosto
daqueles que fazem com que a igreja exclua o emprego comercial, fazendo
com que passem todo o tempo ouvindo, e assim negligenciando suas
responsabilidades no lar. (II Tess. 3:11). Eles são como os lírios do campo, "os
quais não te cem nem fiam."(Mat. 6:28). Deus nunca selou nenhuma autorização
a favor da preguiça. Ele ordena e recomenda diligência em sua ocupação, o
que pode também nos incentivar a buscar a salvação, porque esta ocupação
não nos isentará de nossas outras obrigações. Um homem pode seguir a Deus
totalmente como Calebe (Num. 14:34), e ainda fazer como Davi: "...seguiras
ovelhas pejadas "(Sal. 78:71). Piedade e diligência devem andar juntas.
Sexto, a inescusabilidade daqueles que negligenciam o desenvolvi-
mento de sua salvação. Eu imagino ouvir Deus discutindo o caso com um
homem no último dia, da seguinte maneira: "Por que você não trabalhou? Eu
lhe dei tempo para fazê-lo, Eu lhe dei iluminação com que trabalhar, lhe dei
Meu evangelho, Meu Espírito, Meus ministros. Eu lhe dei talentos para
trabalhar, coloquei a recompensa diante de você. Por que não desenvolveu a
sua salvação? Tanto pode ser preguiça quanto obstinação. Teria havido algum
outro trabalho de tão grande importância para você fazer? Você trabalhou nos
tijolos mas não no ouro. O que poderia dizer a seu favor para que a sentençn
tiAo lhe
como fosseodada?"Oh,
cortará como
seu coração o pecador
pensar ficará
em como sem palavras
negligenciou sim nessa liorn,
salvação seme
poder explicar o porquê!
Sétimo, a inexprimível miséria daqueles que não desenvolveram sua
salvação. Aqueles que dormem na semeadura mendigarão na colheita. Após a
morte, quando estiverem esperando receber uma colheita de glória, eles
estarão implorando por uma gota d'agua como fez o rico no hades. Os vadios
desocupados são levados presos para serem investigados. Aqueles que não
desenvolveram sua salvação, saibam que o inferno é a prisão de Deus para a
qual serão mandados.
Oitavo, se tudo isto não os convencer, considerem por último para o
que estamos trabalhando. Ninguém se esmera por uma ninharia. Estamos
trabalhando por uma coroa, por um trono, por um paraíso, e tudo isso está
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compreendido em uma só palavra: salvação. Eis algo estimulante em que


trabalhar. Todos os homens desejam a salvação. É a coroa de nossas
esperanças. Nenhum esforço é grande demais para se conseguí-la. Quantos
sacrifícios os homens estão dispostos a fazer para conseguirem o poder e o
cetro na terra! Imaginem então se os reinos deste mundo fossem mais
gloriosos do que são, com alicerces de ouro, muros de pérolas, janelas de
safiras. O que seria isso comparado ao reino pelo qual trabalhamos? Seria
mais fácil abraçar todo o universo do que descrever esse reino em todo o seu
esplendor e magnificência.
A salvação é uma coisa formosa. Está tão acima de nossos pensamentos
quanto está acima de nossos merecimentos. Oh, como isso pode acrescentar
asas aos nossos esforços. O mercador correrá por regiões de frio e calor a fim
de conseguir um pequeno prêmio. O soldado, por um rico soldo de guerra,
suportará a bala e a espada. Ele suportará alegremente uma primavera
sangrenta, visando obter uma colheita dourada. Oh, então, quanto mais nós
devemos dar nosso santo suor por este bendito prêmio da salvação!
E tendo exposto alguns argumentos a fim de persuadi-los a executar
este trabalho, agora proporei algumas diretrizes que lhes ajudarão a executá-
los. E aqui lhes mostrarei quais são aquelas coisas que precisam ser
removidas, pois elas poderiam atrasar nosso trabalho, e quais são as coisas
que devem ser buscadas, pois as mesmas irão apressá-lo.
Devemos remover aquelas coisas que retardarão o desenvolvimento de
nossa salvação. Há seis obstáculos no cjiminho de nossa salvação que devem
ser removidos.
1. Os alçapões do mundo. Enquanto os pés estiverem numa armadilha,
o homem não pode correr. O mundo é uma armadilha. Enquanto nossos pés
estiverem nele não poderemos "correr a carreira quenos e stá proposta. (Heb.
"
12:1). Se um homem tivesse que escalar uma rocha íngreme com pesos
amarrados em seus pés, estes atrasariam sua escalada. Tantos objetos que
valorizamos muito, atrasarão nossa escalada dessa rocha íngreme que leva à
salvação. Enquanto
podemos a mó dos
ouvir o ministro negócios sua
levantando estávoz
girando,
comofazumatanto barulhoOque
trombeta. mal
mundo
sufoca nosso zelo e apetite pelas coisas celestiais. A terra apaga nosso ânimo, a
música do mundo nos encanta e nos faz dormir, e por isso não podemos
trabalhar. Nas minas de ouro há gases venenosos. Oh, quantas almas têm sido
destruídas por esses gases que sobem da terra!
2. O segundo obstáculo no caminho da salvação é a tristeza e a
indisposição. Quando o coração do homem está triste, ele não é capaz de
desenvolver seu trabalho, fica como um instrumento desafinado. Quando
sentimos temores e estamos abatidos, isso é refletido em nossas ações
religiosas. Davi se esforçou para sair dessa melancolia espiritual: "Por queestás
abatida, ó minha alma?"(Sal. 42:5). A alegria estimula. Os espartanos usavam a
música em suas batalhas para estimular seus espíritos, a fim de lutarem com
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maior valentia. A alegria é como a música para a alma, ela estimula para a
tarefa. Ela lubrifica as engrenagens das emoções. A alegria faz com que
realizemos o serviço com prazer, e nunca somos levados tão velozmente na
religião como quando estamos nas asas da alegria. A melancolia trava as
rodas de nossa carruagem e então fica muito difícil dirigi-la.
3. O terceiro obstáculo para a salvação é a preguiça espiritual. Este é um
grande impedimento ao nosso trabalho. Foi dito dos filhos de Israel que
"desprezarama terra aprazível".(Sal. 106:24). Qual seria a razão? Canaã era um
paraíso de delícias, um tipo de céu. Sim, mas eles pensaram que esta lhes
traria uma grande quantidade de problemas e exigiria muito esforço para ser
alcançada, assim eles preferiram continuar sem ela. Desprezaram a terra
aprazível. E acaso não existem milhões entre nós que prefeririam ir dormindo
para o inferno, mais do que esforçarem-se em ir para o céu? Eu ouvi falar
sobre alguns espanhóis que viviam perto de um local onde existia grande
quantidade de peixes, todavia eram tão preguiçosos que não se esforçavam
em pescá-los. Eles os compravam de seus vizinhos! Existe uma preguiça tão
pecaminosa sobre a maioria das pessoas, de modo que, embora Cristo esteja
perto delas, embora a salvação lhes seja oferecida através do evangelho, ainda
assim elas não a desenvolvem. "A preguiça faz cair em sono profundo ".(Prov.
19:15). Adão perdeu sua costela enquanto dormia, e muitos são os homens
que perdem suas almas durante o sono profundo.
4. O quarto obstáculo no caminho da salvação é a opinião de que a
salvação é muito fácil - "Deus é misericordioso e se acontecer o pior, nós
somente temos que nos arrepender".
Deus é misericordioso, é verdade, no entanto Ele é justo. Ele não
prejudica Sua justiça por mostrar misericórdia. Portanto observe aquela
cláusula na proclamação: "...que ao culpado nãotempor ni oce nte. (Ex.
" 34:7). Se
um rei proclamasse que seriam perdoados somente aqueles que viessem à sua
presença e se submetessem ao seu cetro, poderia ainda alguém que persistisse
na rebelião reivindicar o benefício desse perdão? Oh, pecador, você gostaria
de receber misericórdia,
"Somente no entantoÉ sem
arrepender-se?" estedepor as armas
"somente" queda nós
injustiça?
não podemos
alcançar, a não ser que Deus direcione nossa seta. Diga-me, pecador, é coisa
fácil para um homem morto viver e andar? Você está espiritualmente morto e
embrulhado em sua mortalha. (Ef. 2:2). É fácil a regeneração? Não há
angústias no novo nascimento? É fácil negar-se a si mesmo? Você sabe o
quanto a verdadeira religião deve custar, e o que ela pode custar? Ela deve
custar a sua separação de suas concupiscências, e ela pode custar a sua
própria vida! Preste atenção a esta obstrução. A salvação não é per saltum.
Não
é um passeio pela floresta. Milhares têm ido para o inferno por causa desse
engano. Os óculos de aumento da presunção têm feito a porta estreita parecer
mais larga do que realmente é.
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5. O quinto obstáculo no caminho da salvação são os amigos ímpios. É


perigoso dar ouvidos à sua voz. A serpente falou a Eva. A esposa de Jó o teria
impedido de servir a Deus: "Ainda reténs a tua integridade?" (Jó 2:9). O quê!
Ainda orar e prantear? Aqui o diabo lançou uma tentação para Jó através de
sua esposa. Os amigos ímpios tentarão nos desviar da nossa meta. "Qual a
necessidade de tanto esforço para ser salvo? Um menor empenho bastará!"
Lemos a respeito dos irmãos de Cristo, quando eles O viram pregando
com tanto zelo, que tentaram refreá-lO: "E quando os seus ouviram isto sa íram
para o prender... "(Mar. 3:21). Nossos parentes e amigos às vezes nos
bloqueariam no nosso caminho para o céu, e julgando nosso zelo como
loucura, nos envolveriam e impediriam no desenvolvimento da nossa
salvação. Spira encontrou-se com tais amigos, buscando seu conselho se ele
deveria rescindir sua opinião anterior a respeito da doutrina de Lutero ou se
deveria persistir nela até morrer. Eles fizeram com que Spira se retratasse, e
então abertamente, negando sua fé anterior, ele assim se tornou com o um
homem vivendo no inferno.
6. O sexto obstáculo no caminho da salvação são as más companhias.
Elas nos retirarão de nosso trabalho. As águas doces perdem sua frescura
quando se juntam a águas salgadas. Os cristãos perdem sua frescura e sabor
quando estão entre os ímpios. As pombas de Cristo serão manchadas por
"deitarem-se entre redis...". (Sal. 68:13). A companhia pecaminosa é como a
água na forja de um ferreiro a qual esfria o ferro, não importa quão quente ele
esteja. Tais pessoas esfriam as boas afeições. Os ímpios têm "a chaga do...
coração " (I Reis 8:38) e seu hálito é infeccioso. Eles nos desencorajarão no
desenvolvimento da nossa salvação.
Se um homem fosse um pretendente de uma mulher, e se empenhasse
muito para conquistá-la, porém, se chegasse alguém com uma notícia ruim
sobre ela, algum impedimento, ao ouvir isso ele desistiria do seu intento.
Assim acontece com muitos homens que são pretendentes da religião. Eles de
bom grado firmariam o compromisso, e se envolveriam completamente para
começarpara
viriam a desenvolver sua sabem
dizer-lhes que salvação,
de mas entãocoisas
algumas alguns de sobre
ruins seus conhecidos
a religião.
"Em todolugar aflam mal desta se ita ".(Atos 28:21). Nela encontrarão tantas
restrições e mortificação que eles jamais voltarão a sentir a alegria de viver.
Imediatamente após isso eles são desencorajados e então o processo é
quebrado. Tomem cuidado com tais pessoas, elas são demônios vestidos de
carne. Elas são, como alguém disse, como Herodes que, se ele pudesse, teria
matado Cristo assim que Ele nasceu. Então, quando Cristo começa a ser
formado no coração, num sentido espiritual, eles O matariam.
E assim tenho lhes mostrado as barreiras que se encontram no caminho
para a salvação, as quais precisam ser removidas.
Agora, em segundo lugar, estabelecerei alguns indícios que ajudam na
salvação.
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O primeiroestá no texto: "temor e tremor. " Não se trata de temor de


quem está duvidando, porém um temor de quem é zeloso. Este temor é um
requisito no desenvolvimento da salvação. "Temamos pois que , porventura
deixada apromessade entrar no seu repouso,pareça quealgum devós fica para trás".
(Heb. 4:1). O temor é um remédio contra a presunção. O temor é uma espada
flamejante que se movimenta em todas as direções para impedir o pecador de
entrar. O temor estimula; é um antídoto contra a preguiça. "Pela fé Noé
diviname nte avisado das oicsas queainda não se viam, temeu, e, para salvação desua
família, preparou a arca. "(Heb 11:7). O viajante temendo que a noite o alcance
antes que chegue ao fim de sua jornada, ele esporeia seu cavalo para que
caminhe mais rápido.
O temor causa seriedade. Aquele que caminha em temor dá passou
cautelosamente. O temor preserva da apostasia: "e porei o meu temor em seu
coração , para quenunca seapartem de mim (Jer. ". 32:40). O temor de cair nos
livra da queda. O temor é a insígnia e o adorno do cristão. Os santos da
antigüidade foram homens tementes a Deus. (Mal. 3:17). Diz-se que o piedoso
Anselmo gastava a maior parte do seu tempo pensando sobre o dia do
julgamento. "Bem-aventuradoo homem quecontinuamente teme". (Prov. 28:14). O
temor é a defesa do cristão, a maneira de estar seguro é temer sempre. Esta é
uma das melhores ferramentas para o cristão utilizar.
Segundo,outro grande indício no desenvolvimento da salvação é o
amor. O amor faz o trabalho se desenvolver com prazer. Sete anos de trabalho
pareceram como nada para Jacó por causa do amor que ele sentia por Raquel.
O amor facilita tudo. É como as asas para o pássaro, como as rodas para o
carro, como as velas para o barco. Ele prossegue rápida e animadamente em
suas tarefas. O amor nunca se cansa. Há uma excelente citação de Gregório:
"Deixe o homem abraçar o amor do mundo e ele rapidamente se enriquecerá."
Assim, se alguém mantiver o amor à religião em seu coração, rapidamente
será rico na graça. O amor é uma graça ativa e vigorosa. Ele despreza o perigo,
despreza as dificuldades. Como uma poderosa corrente ele leva tudo o que
está àcorações
seus sua frente. Estaaquecidos
sejam é a graçapor
queesta
toma o céu
graça pela violência.
e vocês Façam
estarão aptos com que
a trabalhar.
O terceiroindício para a salvação é trabalhar na força de Cristo. "Posso
todas as co isas naquele queme fortalece ". (Fil. 3:13). Nuncn trabalhem sozinhos.
A força de Sansão estava em seu cabelo, e a força do cristão está em Cristo.
Quando vocês tiverem que realizar alguma tarefa, que resistir a alguma
tentação, que subjugar alguma fraqueza, façam-no na força de Cristo. Alguns
saem para combater o pecado mi força das resoluções e dos votos. Eles são
rapidamente derrotados. Façam como Sansão. Ele primeiro clamou ao céu por
ajuda, e então, abraçando os pilares demoliu a casa sobre os líderes dos
Filisteu* Quando envolvemos Cristo no trabalho, abraçamos os pilares de
uma ordenança, e assim pomos abaixo a casa sobre a cabeça de nossas
concupiscências.
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Quarto, vão com calma, sejam humildes, não pensem que vocês
merecerão qualquer coisa pelo seu trabalho. Satanás nos nliislitiri do trabalho
ou nos tornará orgulhosos dele. Deus precisa perdoar os nossos trabalhos
antes de coroá-los. Se pudéssemos orar como os anjos, derramar rios de
lágrimas, construir igrejas, erigir hospitais, r tivéssemos o conceito de que
mereceríamos qualquer coisa por causa disso, seria como uma mosca morta
num frasco de perfume. Macularia e ofuscaria a glória do trabalho. Nossas
obras, como o bom vinho, tomam o gosto do barril ruim. Elas serão nada mais
do que cintilantes pecados. Não deixemos o orgulho envenenar nossas coisas
santas. Quando estamos trabalhando para o céu, devemos dizer como o bom
Neemias: "Nisto Deus me u, lembra-te de mim,eperdoa-mesegundo a bun a dância da
tua benignidade. "(Nee. 13:22).
Quinto,trabalhem sobre os seus joelhos. Sejam fervorosos em oração.
Supliquem ao Espírito de Deus para ajudá-los no trabalho. Façam esta oração:
"Levanta-t e vento norte, e vem tu, vento sul; assopra nomeu jardim..." (Cantares de
Salomão, capítulo 4). Precisamos ter o Espírito soprando sobre nós, pois
existem muitos ventos contrários soprando contra nós. Consideremos a
rapidez com que nossas santas afeições estão sujeitas a murcharem. O jardim
não precisa de mais vento para fazer brotar seus frutos do que nós precisamos
do Espírito para fazer florescer nossas virtudes.
Filipe juntou-se à carruagem do eunuco, o Espírito de Deus precisa
juntar-se à nossa carruagem. Do modo como o marinheiro mantém a mão no
leme, assim também ele mantém os olhos nas estrelas. Enquanto estamos
trabalhando, precisamos olhar para o Espírito. Que valor tem a nossa
preparação sem a operação do Espírito? De que vale todo o nosso remar sem o
vento do céu? "O Espírito me levantou (Ez.". 3:14). O Espírito de Deus precisa
tanto infundir a graça quanto estimulá-la. Nós lemos da roda dentro da roda
em Ez. 1:16. O Espírito de Deus é aquela roda interior que precisa mover a
roda dos nossos esforços.
Para concluir, orem a Deus para abençoá-los em seu trabalho. "...nãoé

adobênção,
s ligeirose acarreira,
qual o modonemde
dosseval
entesisso,
obter a pele não(Ecl.
aja... "ser 9:11). Nada prospera
pela oração? sem
É um velho
ditado: "Os santos levam a chave do céu em seus cintos." A oração derruba as
armas das mãos do inimigo e apanha a bênção das mãos de Deus.
Finalmente, sexto,trabalhem com esperança. O apóstolo disse: "Aquele
que lavra deve lavrar com esperança".(I Cor. 9:10). A esperança é a âncora da
alma. (Heb. 6:19). Lancem esta âncora sobre a promessa e vocês jamais
afundarão. Nada nos atrasa mais em nosso trabalho do que a incredulidade.
"Claro", disse um cristão: "Posso trabalhar penosamente o dia todo e não
conseguir nada." O quê? Não há bálsamo em Gileade? Não há um trono de
misericórdia? Oh, derramem fé em cada tarefa, olhem para a livre graça, fixem
seus olhos no sangue de Cristo. Vocês querem ser salvos? Façam seu trabalho
com fé.
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CONTRACAPA

Os Puritanos
e a conversão
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Não há do utrina sobre a qual ê mais importante sermos completamente


ortodoxos do que a doutrina da conversão. Se o arrependimento estiver ausente, então
teremos antinomianismoou fideismo. Se a fé estiver ausent e, teremos apenas sal
vação
pelas obras. Se o entendimento da féou do rrepea ndimento estiver defe ituoso, haver
á
pouca probabilidade que a conversão seja genuína. O Pastor Albert N. Martin, da
Trinity Baptist Church, Montville, New Jersey, diz no seu prefácio:
"A verdade ira conversão compreende a área na q ual há grandeconfusão e
terrível engano m e nossosdias, sim,me smo entre os evangélicos quesãoesclarecidos
na questão da ba se de aceitação do pecador or
p Deus. Ê precisamente na área da apre-
sentação da do utrina bíblica da co
nversão queos pregadores puritanos êtm tanto par
a
nos ensinar. "
Estes três tratados puritanos ajudarão o leitor a compreender melhor a doutrina
da conversão. Cada obra examina a conversão a partir de um ângulo diferente. Estes
tratados, nunca antes disponíveis em formaimpressa, são:
Pecado: O Mal sem Par - Samuel Bolton
A Conversão de um Pecador - Nathaniel Vincent
A Coisa Indispensável - Thomas Watson
Cada obra tem sua própria área particular de peso em apresentar uma sã
teol
ogia da conv
conversão. ersão, tanto como compreensões penetrantes sobr
e o método da

Publicações Evangélicas Selecionadas


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São Paulo - SP - 01041-000