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A vida em Roma antiga

Um retrato do cotidiano da primeira megalópole

Reinaldo José Lopes

O triunfo de César na série Roma | Crédito: HBO/Reprodução

Ruas repletas de pessoas, a maioria suja e malvestida. Casas minúsculas amontoam-se


pelas ladeiras. Crianças e mendigos esmolam por toda parte. Muitos pobres dormem ao
relento, em frente a comércios, mercados e fontes. Nos muros, propagandas políticas e
declarações de amor. A sujeira contrasta com modernos e belíssimos prédios de
mármore, endereço de instituições públicas. Nas regiões mais nobres da cidade,
construções majestosas e imponentes abrigam as famílias ricas e seus escravos. Dentro
dos palacetes, não raro as festas, com fartura de comida e bebida, evoluem para uma
orgia.

São Paulo, Nova Délhi, Cidade do México? Nada disso. Falamos de Roma, por volta do
século 2, a capital do império mais importante e poderoso que o mundo já conheceu.
Em seu ápice, ela era quase idêntica às metrópoles atuais (mas sem a poluição no ar,
claro). Aliás, Roma era ainda mais apinhada que os exemplos anteriores: no ano 200
alcançou 1 milhão de habitantes e sua densidade demográfica atingiu 66 mil pessoas por
km2 (hoje, a cidade mais apertada do mundo é Mumbai, na Índia, com 29650 pessoas
por km2).

Mesmo superpovoada e tumultuada, Roma nunca sofreu de baixa auto-estima. Prova


disso era o costume de começar as proclamações oficiais com a expressão latina Urbi et
Orbi, ou seja, “à cidade e ao mundo”. Era como se aquele formigueiro humano,
sozinho, tivesse tanto peso quanto todo o resto do planeta junto – o que não estava
assim tão longe da verdade. A cidade parecia uma miniatura do mundo: a primeira
megalópole da História tinha gente de todas as raças e línguas, além de ser rica e
exuberante. E um bocado bagunçada e perigosa.

Expansão inédita

Mas calma lá. Roma nem sempre foi um gigante urbano. Tudo parece ter começado de
forma modesta lá pelo século 8 a.C., quando uma ou mais aldeias foram fundadas por
tribos latinas (povo indo-europeu que falava línguas ancestrais do latim) nas colinas
perto do rio Tibre. O vilarejo que surgiu aí tornou-se agrícola e aparentemente logo
começou a manter boas relações comerciais com seus vizinhos. “Já no século 6 a.C. há
sinais de contato com os gregos e com os etruscos [povo que dominava o centro-norte
da Itália]”, diz Isabelle Pafford, professora de estudos clássicos da Universidade da
Califórnia em Berkeley, Estados Unidos. Nobres etruscos teriam fundado uma dinastia,
mas foram expulsos. Por volta de 500 a.C., nascia a República Romana.

O filósofo Cícero discursando para o senado, na época da República | Cesare Maccari

Aproveitando-se da falta de um poder hegemônico próximo e das eternas brigas que


dividiam as cidades-estado italianas, a república se organizou militarmente. Virou, nos
séculos seguintes, senhora da Itália inteira, incorporando cidades e cidadãos. Primeiro
foram a Espanha e a Sicília. Depois, a bacia do Mediterrâneo toda. No século 1 a.C., o
general Júlio César obteve a conquista da Gália, atual França (veja a expansão do
império na pág. 32). A essa altura, não havia mais nada de republicano em Roma.
Otaviano, sobrinho-neto de César, tornou-se o primeiro imperador romano com o nome
de Augusto. Até 68, o poder ficou com sua família, que ampliou os domínios, mas se
mostrou corrupta, violenta e autoritária. Depois da morte de Nero, os imperadores
passaram a ser pessoas escolhidas por mérito, e não por parentesco.

Coincidência ou não, a estratégia deu certo. As disputas internas enfraqueceram e, sob o


comando de Trajano, ex-general que reinou de 98 a 117, Roma alcançou o auge de seu
poderio militar e econômico. Ele liberou presos políticos, tratou com deferência o
Senado, anexou a Dácia (atual Romênia e partes de outros países do Leste Europeu) e
chegou, com seus exércitos, até Susa (no Irã de hoje). Qual o segredo de Roma? “O
êxito do império por tanto tempo deve-se a seu caráter assimilador”, afirma o
historiador Pedro Paulo Funari, professor da Universidade Estadual de Campinas e
autor de A Vida Quotidiana na Roma Antiga. “Mesmo os povos vencidos acabavam
incluídos como aliados ou romanos. Assim, as pessoas – ou as elites, ao menos –
participavam do império. Além disso, a saúde financeira dele dependia do comércio,
que era favorecido pela criação de mercados conectados por seu domínio.”

Do berço ao túmulo

Ilustração do fórum romano | Wikimedia Commons

Mesmo tão cosmopolita, Roma enfrentava problemas inerentes a sua época. Nascer no
império, mesmo em seu auge, não era tarefa fácil. Por volta do século 2, a taxa de
mortalidade infantil era de 400 para cada 1000 bebês (hoje, a pior taxa do mundo é a do
país africano Níger, com 150 mortes para cada grupo de 1000). Num lugar onde as
mulheres eram encaradas como propriedade de seus pais ou esposos, a que conseguisse
dar à luz três filhos vivos ganhava independência legal. O índice de abandono das
crianças recém-nascidas também era altíssimo: ultrapassava os 20% entre os séculos 1 e
3. Os motivos para abandonar um filho variavam de algum defeito físico ao simples fato
de ele ser do sexo feminino, já que os filhos homens eram mais valorizados por
manterem a linhagem da família. “É preciso separar o que é bom do que não pode servir
para nada”, escreveu o filósofo Sêneca, no século 1. As crianças chegavam a ser
enjeitadas até por razões políticas: conta-se (embora não haja comprovação) que,
quando o imperador Nero matou sua própria mãe, Agripina, alguém abandonou um
bebê com um cartaz: “Não te crio com medo de que mates tua mãe”.

Passado esse primeiro e duro desafio, a criança livre de nascimento e de boa família
tinha sua educação entregue a um par de escravos. O disciplinador pedagogo,
geralmente um escravo idoso e severo, não hesitava em usar o chicote. Uma escrava de
origem grega (para ensinar a língua cultural desde o berço), a maternal nutriz,
amamentava o bebê. Os escravos ensinavam meninos e meninas a ler e os educavam até
a puberdade, quando só os garotos continuavam seus estudos com literatura clássica,
mitologia e retórica: o ideal da educação não era aprender uma profissão, mas ser capaz
de impressionar em debates públicos ou disputas judiciais.

Entre os romanos não existia maioridade aos 18 anos – o rapaz só era considerado
emancipado se seu pai morresse. A rigor, todos os bens de um romano com genitor vivo
podiam ser administrados por seu pai, segundo a lei, mesmo que ele se casasse. O
casamento, por sua vez, não tinha nada de romântico: costumava ser um acordo entre
famílias. Os rapazes uniam-se por volta dos 20 anos e as meninas, aos 14, embora não
fosse incomum elas se casarem aos 12. Os homens tinham certa preferência por noivas
virgens. Se isso ocorresse, na noite de núpcias, ele se limitava a fazer sexo anal com ela,
para não apavorá-la.

Só os libertinos eram dados a luxúrias como fazer amor em pleno dia (o costume era
esperar a noite cair) ou com a mulher de seios de fora (elas quase nunca se despiam
completamente). Mesmo porque fazer sexo só pelo prazer não era coisa que os homens
faziam com suas esposas – o objetivo da relação sexual no casamento era procriar.
Livrar-se do cônjuge, por outro lado, era simples: bastava um dos dois querer. Havia
maridos que nem sabiam que estavam divorciados: suas esposas simplesmente voltavam
para a casa dos pais e não avisavam. Assim como a taxa de separações, o índice de
amantes era elevadíssimo.

A expectativa de vida durante o Império Romano era muito baixa: girava em torno dos
30 anos. As péssimas condições de higiene contribuíam para a transmissão de doenças,
e mortes por enfermidades ou ferimentos hoje considerados simples eram um bocado
comuns. A medicina era tão precária que, nos primeiros anos do império, os chefes de
família acreditavam deter todo o conhecimento necessário para curar seus parentes
usando ervas medicinais. E, diferentemente dos gregos, que valorizavam os médicos,
para os romanos a profissão era considerada inferior – e relegada a escravos, libertos e
estrangeiros.

Bacanais dos bacanas


Baco em afresco de Pompéia | Wikimedia Commons

Como várias das metrópoles atuais, a capital do Império Romano era cheia de
contrastes. Os aristocratas viviam em versões luxuosas da domus, a tradicional casa da
nobreza romana, que possuía água corrente e piscinas aquecidas. Os vários cômodos da
residência, como salas de jantar e escritórios, ficavam em torno de um pátio central, o
atrium. Era nos escritórios que o rico romano antenado estudava os filósofos da moda,
como Epicteto ou Epicuro. Um hábito difundido entre os aristocratas era o de promover
enormes festas em suas casas – uma forma de medir o prestígio de um nobre. Nelas,
comia-se e bebia-se muito: o costume era servir cerca de sete pratos, que incluíam
iguarias exóticas como língua de passarinho. Os banquetes costumavam ter motivos
religiosos. Para os romanos – cuja religião era uma mistura de mitos gregos, estruscos e
latinos, além de crenças que assimilavam dos povos conquistados –, era normal essas
festas terminarem em orgias, já que deuses como Baco, do vinho, simbolizavam
desregramento.

Do lado de fora das mansões, o sossego era quebrado por bandos de jovens conhecidos
como collegia juvenum. Filhos de famílias ricas, adoravam uma arruaça e, para se
divertir, invadiam e quebravam lojas, montavam violentas torcidas organizadas e até
realizavam estupros coletivos de prostitutas. “Volta do teu jantar o mais cedo possível,
pois um grupo muito excitado de jovens das melhores famílias saqueia a cidade”, diz o
personagem de um texto da época.

Por outro lado, a grande massa de pobres da cidade – desempregados, pequenos


comerciantes e imigrantes – vivia em apertadas insulae (“ilhas” em latim), prédios de
apartamentos com até nove andares feitos de materiais frágeis como madeira e tijolos
secos ao sol. O térreo normalmente era ocupado por quitandas ou outras lojas. “As
diferenças sociais em Roma não foram maiores que em outras sociedades. Mas havia
políticas públicas que visavam os mais pobres. Milhares deles recebiam trigo a preços
subsidiados e existia um ministério voltado ao abastecimento da população”, afirma o
professor Funari.

Nos bairros populares do monte Aventino, lixo e dejetos, feitos em penicos, eram
despejados na rua, da janela. Quem preferisse poderia usar uma latrina pública, onde as
pessoas ficavam sentadas, com a túnica arriada, à vista de todos. No fim, a chuva
carregava tudo para a cloaca maxima, sofisticado sistema de esgotos subterrâneos que
usava a água que saía dos banhos e fontes públicas para carregar os detritos até o rio
Tibre. No miserável bairro da Suburra, operários ou desocupados bebiam em tavernas
um vinho intragável, quase um vinagre, dissolvido em água. Por segurança ou por pura
pompa, abastados só passeavam por lá (e pelo resto da cidade) aboletados em liteiras e
precedidos por um séquito de escravos. Como não havia polícia, eles também faziam as
vezes de guarda pessoal.

Os prazeres da vida

Roma era uma cidade insalubre. Mas os romanos se esforçavam para manter a própria
higiene. A prática dos banhos era amplamente difundida, e tanto ricos como pobres
freqüentavam as termas. Nelas, havia piscinas de água fria, banheiras de água quente,
salas com vapor e ambientes para prática de ginástica – homens e mulheres usavam
espaços diferentes. Nos imensos complexos, relaxava-se, faziam-se negócios e
discutiam-se política e filosofia. “Nada é mais doce que o gongo, sinalizando a abertura
dos banhos”, dizia o senador e pensador Cícero no século 1 a.C.

A decadência de Roma em escultura de areia contemporânea | Wikimedia Commons

A nobreza e a grande massa popular também se misturavam nas famosas corridas de


bigas do Circo Máximo ou nas populares lutas de gladiadores, que se enfrentavam na
arena (“areia”, em latim, por causa do sedimento que recobria o cenário). O principal
palco dessas lutas, o Coliseu, foi concluído pelo imperador Tito no ano 80 e possuía
uma organização de fazer inveja aos atuais estádios de futebol brasileiros: tinha um
sistema de coberturas retráteis contra a chuva e o sol excessivo e os vomitoria, saídas
que davam acesso direto aos assentos ou ao exterior e permitiam esvaziar o local em
minutos, sem tumulto.

Os jogos eram patrocinados pelos imperadores ou por outros membros endinheirados da


nobreza. A entrada era paga, mas os preços, módicos. “Os espetáculos podiam ter um
viés político para angariar votos, mas eram muito mais que isso”, diz a historiadora
Renata Senna Garraffoni, da Universidade Federal do Paraná e autora de Gladiadores na
Roma Antiga. “Eram lugares de encontro entre as pessoas comuns e expressavam a
identidade do povo romano, seus valores culturais, como a relação com os deuses, com
a vida e a morte, suas idéias de virtude, de guerra, de combate.”

As brigas, porém, não eram tão sangrentas assim. Como os gladiadores eram
profissionais valiosos, os derrotados eram poupados com freqüência da morte. “Muitos
viveram vários anos e até se aposentaram, tornando-se instrutores de jovens
gladiadores”, diz Renata. Diversos deles viravam celebridades, objetos de desejo das
damas mais assanhadas da nobreza. Declarações de amor eram feitas a eles nas paredes
romanas. Os muros, por sinal, recebiam outros tipos de inscrição: propaganda política,
anúncios de comércio e simples provocações entre desafetos. Sutileza não era o forte
romano. Um dos grafites, por exemplo, traz: “Marítimo pratica o cunilíngua por quatro
asses [dinheiro da época], mas só aceita virgens: batamos, então, em outra porta”.

Em Roma, era comum homens trocarem beijo na boca como demonstração de amizade.
O ócio era praticado pelos ricos durante a tarde inteira: eles só liam, escreviam,
conversavam. Viver de renda era mais glamoroso que trabalhar. A propina era praticada
em todas as instâncias e o enriquecimento de políticos, absolutamente normal (ainda
que muitos o condenassem). Há quem critique Roma por seu imperialismo ou por
manter uma economia sustentada pela mão-de-obra escrava. O que ninguém pode
contestar é que a civilização é o berço das nações européias e diversos outros países
colonizados por elas, inclusive o nosso. E que foi com Roma que aprendemos, bem ou
mal, a ser como somos. •

Linha do Tempo: vida e morte


Como o Império Romano nasceu, cresceu e foi derrotado

753 a.C.

Segundo a tradição romana, a cidade foi fundada pelos gêmeos Rômulo e Remo em 753
a.C. A data, porém, coincide com os vestígios arqueológicos de um vilarejo criado por
pastores e lavradores latinos.

509 a.C.

Até então uma monarquia, os latinos de Roma a tornam uma república. Em 202 a.C.,
domina a cidade africana de Cartago e suas possessões na Espanha e na Sicília, além de
diversos reinos gregos.

58-44 a.C.

Júlio César conquista a Gália e é declarado ditador perpétuo pelo Senado, mas é morto.
Após uma guerra civil, Otaviano vira imperador. Entre 27 a.C. e 14 d.C., ele consolida
os domínios no Mediterrâneo.

116

Com Trajano, o império alcança sua extensão máxima: 6,5 milhões de km2, do norte da
Inglaterra ao Egito e partes do atual Iraque. O auge dura até o fim do século 3, quando
revoltas militares e invasões de povos (chamados bárbaros) começam a corroê-lo.

313

Constantino confere liberdade religiosa ao império. Cada vez mais próximo da Igreja
cristã (foi batizado antes de morrer), lança as bases para transformar o cristianismo em
religião oficial. Ele funda a nova capital, Constantinopla.
395

Ao morrer, o imperador Teodósio divide os domínios de Roma em Império do Ocidente


(cuja primeira capital era Milão) e Império do Oriente (com capital em Constantinopla),
governados por seus filhos Arcádio e Honório, respectivamente.

476

Rômulo Augústulo, último imperador do Ocidente, é deposto por Odoacro, chefe dos
hérulos, povo de origem germânica, um dos vários que invadiram Roma. É o fim do
controle romano na Europa Ocidental. O Império do Oriente cai apenas em 1453.

Tipos romanos
Quem eram os personagens que circulavam pela efervescente capital do império

Senador
Só nobres tinham os melhores cargos no funcionalismo público. E ser membro do
Senado (que chegou a ter 1000 homens) era a mais alta posição. Os senadores eram
consultores do imperador e governavam as principais províncias.

Escravo
Provinha de várias frentes: povos vencidos nas guerras de expansão, vítimas de tráfico
nas fronteiras, filhos de escravos e crianças abandonadas ou pobres vendidas por seus
pais. Mas Roma permitia que seus escravos comprassem a própria liberdade.

Gladiador
Os homens que lutavam entre si ou com animais eram estrangeiros capturados em
guerras, criminosos ou livres em situação desesperadora. Ser gladiador era uma forma
de buscar dinheiro e glória. Há indícios de que eles eram um tanto gorduchos.

Matrona
As mulheres ricas tinham liberdade para visitar as amigas e podiam, com a ajuda de
tutores homens, administrar seus próprios bens e até processar desafetos. As viúvas de
classe alta, em especial, conseguiam escolher a dedo seus amantes.

Soldado
Ser soldado, na época da República, era restrito aos homens que possuíssem terras. Mas,
no império, as imbatíveis legiões aceitavam qualquer romano. Embora a vida fosse
brutal, para muitos era uma oportunidade de sair da pobreza.

Comerciante
Os padeiros, açougueiros, tintureiros e taberneiros, entre vários outros, geralmente
pertenciam às camadas mais pobres ou eram escravos libertos – trabalhar diretamente
com o comércio era considerado indigno dos ricos.
Nós, romanos
Roma nos deixou sua língua, sua religião e seu direito

Os romanos vieram, viram e venceram durante séculos. E ainda hoje marcam a história
do Ocidente. A começar por nosso idioma. A presença de Roma em boa parte da Europa
e a integração dos povos dominados levaram ao fim de línguas nativas e à instalação do
latim. O chamado latim vulgar, uma variante mais simples, deu origem a línguas como
o espanhol, o português, o francês, o italiano e o romeno. São 700 milhões de pessoas
que falam as línguas-filhas do latim. Muitos dos países que integraram o império
também herdaram o intrincado direito romano, um sistema legal tão rígido que ainda é a
base da legislação em países como o Brasil. As instituições políticas sólidas de Roma
(da época da república) também inspiraram filósofos iluministas e revolucionários do
século 18: influenciados por essas idéias, Estados Unidos e França se autoproclamaram
repúblicas e criaram senados. Outro legado romano foi a maneira como contamos os
dias do ano. Foi Júlio César que instituiu o ano de 12 meses, 365 dias e um dia extra a
cada quatro anos. Porém a maior de todas as heranças terminou sendo uma velha
arquiinimiga do império: a Igreja. A partir do século 4, quando o império se converteu à
fé cristã (depois de muita perseguição), o cristianismo se solidificou e hoje tem 2,1
bilhões de fiéis no mundo inteiro