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Educao e universidade: conhecimento e construo da cidadania


Education and universities: knowledge and the construction of citizenship

Antnio Joaquim Severino 1

Ciente das limitaes da perspectiva filosfica, desenvolvo consideraes tentando sistematizar um olhar sobre aquela universidade que todos buscamos, em condies de contribuir para a construo de uma outra sociedade brasileira, marcada pela cidadania e pela democracia. Uma universidade que, funcionria do conhecimento, possa coloc-lo a servio da sociedade. Comprometida com o conhecimento, ela o ser, tambm, com a extenso e a pesquisa, tanto quanto com o ensino. A universidade num novo tempo Nos dias de hoje, o prprio sentido da existncia da universidade j no parece to claro, podendo-se perceber que, alm das crticas oriundas de setores especializados, uma espcie de questionamento generalizado, difuso em todo o corpo social, se faz cada vez mais presente e explcito. O sentimento geral de frustrao em relao s expectativas no realizadas e s promessas no cumpridas de desenvolvimento e progresso das sociedades, a desvalorizao da cultura elaborada e a banalizao das referncias em todos os setores da vida humana, so causas abrangentes que levam igualmente desvalorizao da universidade. No que concerne sociedade brasileira, a crise profunda que se abate sobre ela, de modo especial no que se refere restrio de empregos e perda de prestgio das carreiras profissionais de nvel universitrio, certamente outro fator que pesa na desconsiderao da relevncia desse tipo de instituio. Por outro lado, a universidade, como instituio da esfera educacional, sofre de processo crnico de corroso interna, deteriorando-se continuamente e comprometendo sua prpria eficcia, tornando-se pouco fecunda no atingimento de seus objetivos, consagrados pela tradio e reiterados pela retrica dominante. As universidades pblicas, o mais das vezes vitimadas pelos vcios esclerosantes do regime burocrtico, mal domesticado pelos profissionais do setor, acabam se fechando sobre si mesmas, passando a um estado quase que vegetativo, sem fora nem vitalidade. As poucas excees de instituies ou de setores no seu interior, sucumbem sob o peso de presses esprias e de muitas opresses, oriundas tanto do aparelho estatal como de grupos internos, que se apropriam de seus instrumentos como se fossem bens particulares e que

Professor da Faculdade de Educao, Universidade de So Paulo/FEUSP. <ajseverino@uol.com.br>

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so incapazes de se articularem em torno de projetos de pensamento ou ao alguns passos alm de seus interesses imediatos e egocentrados. J as universidades particulares, salvo raras e precrias excees, incapazes de pensar algum projeto cultural mais amplo e de entender o alcance dos servios educacionais que administram, contentam-se em empacotar, com papel brilhoso, produtos mal acabados, vendendo-os, sempre a bom preo, a clientes, carentes, incautos ou mesmo cmplices na esperteza ou na mediocridade, tudo sob a propaganda marcada pela ideologia da qualidade total e de outros mitos que andam povoando o imaginrio nacional em tempos de globalizao econmica e cultural. A realidade do processo de internacionalizao da economia, com todos os seus corolrios, bons e ruins, transfigurado numa espcie de fenmeno mstico e redentor, passando a constituir-se como contexto e justificativa para tudo o que ocorre ou que deveria ocorrer. A alardeada globalizao serve de desculpa para todo tipo de omisso ou de deciso, tornando-se o biombo de tantas polticas excusas atualmente implementadas pelo governo brasileiro, em todos os campos da vida nacional. Nesse contexto de ambigidades e ambivalncias, os conceitos perdem sua fora e o discurso vira rudo. A fala dos supostos responsveis pelo bem pblico indica numa direo, mas a realidade das coisas caminha na direo inversa. Por isso mesmo, os espritos ficam confusos, perdendo a lucidez na viso das coisas humanas. A significao da universidade se dilui nesse emaranhado de idias e proposies que vm sendo formuladas, no momento atual, como indicao de que a humanidade teria entrado numa nova era, que superaria tudo que havia construdo e acumulado. Tornou-se discurso corrente e recorrente a afirmao incisiva de que estaramos vivendo hoje, no limiar do terceiro milnio, um mundo totalmente diferente daquele projetado pela viso iluminista da modernidade e destinado realizao de uma sociedade utpica. Chega-se a afirmar que a histria teria terminado, uma vez que a civilizao humana teria alcanado o patamar mais alto do progresso possvel para a humanidade. J se encontrariam realizadas todas as possibilidades de aperfeioamento, de aprimoramento de nossas condies de vida individual e social. O modelo de existncia humana no mais um ponto no horizonte futuro, mas j est disponvel no presente, faltando apenas que cada pessoa ou cada grupo a ele se ajustasse. Estaramos vivendo um momento de plena revoluo tecnolgica, capaz de lidar com a produo e transmisso de informaes em extraordinria velocidade, num processo de planetarizao no s da cultura mas tambm da economia e da poltica. Tratar-se-ia de um momento marcado pelo privilegiamento da iniciativa privada, pela minimalizao da ingerncia do Estado nos negcios humanos, pela maximalizao das leis do mercado, pela ruptura de todas as fronteiras e barreiras entre estados e mercados. No plano mais especificamente filosfico, estaria em pauta uma crtica cerrada s formas de expresso da razo terica da modernidade, propondo-se a desconstruo de todos os discursos por ela produzidos, todos colocados sob suspeita, inclusive aqueles da prpria cincia. Esse mundo novo dispensa a universidade tradicional, forjada luz das referncias da modernidade, uma de suas expresses mais arrematadas. No entanto, este vagalho neo-liberal, com suas decorrncias e expresses

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no plano cultural, com sua exacerbao do individualismo, do produtivismo, do consumismo, da indstria cultural, da mercadorizao at mesmo dos bens simblicos, no instaura nenhuma ps-modernidade. O que est acontecendo a plena maturao das premissas e promessas da prpria modernidade. Nada mais moderno do que esta expanso e consolidao do capitalismo, envolvido numa aura ideolgica de liberalismo extremado; nada mais moderno do que esta tecnicizao, viabilizada pela revoluo informacional. Finalmente, a modernidade est podendo cumprir as promessas embutidas em seu projeto civilizatrio. No fundo, a mesma racionalidade, com suas qualidades e com seus equvocos, que continua dirigindo os rumos da histria humana, em que pesem as crticas que so feitas a sua forma de expresso at o sculo XIX. a mesma razo instrumental da modernidade, j to criticada pelos pensadores frankfurtianos, especialmente por Adorno e Horkheimer, que continua dando as cartas. S que agora ela se camufla, na hora de fazer sua autojustificativa, sob um discurso cujos argumentos soam anti-iluministas, enquanto a condio da realidade humana, em todos os planos da vida individual ou coletiva, continua sendo feita de acordo com parmetros racionais eminentemente tecnocrticos. Denuncia-se a racionalidade iluminista, de uma perspectiva crtica alis muito pertinente, sem que se assuma, de fato, a superao de suas determinaes. E mais incapaz ainda de denunciar os comprometimentos dessa instrumentalidade com a irracionalidade da mo invisvel do mercado e de tantas outras foras que atuam efetivamente no social. Esta desrazo, intimamente articulada barbrie muito mais instrumentalizadora e manipuladora de nossos destinos do que a razo iluminista. No o caso de desconhecer os resultados nefastos do racionalismo iluminista mas tambm no o caso de achar que todos os males da humanidade lhe devam ser debitados. Esse discurso da globalizao no passa de uma nova verso ideologizada do capitalismo e sua funo continua sendo aquela de justificar o atual estado de coisas. A globalizao econmico-cultural no um processo de universalizao mediante o encontro e a fuso das diferentes regies, pases e modelos culturais. Ao contrrio, a planetarizao ocorre como homogeneizao forada e induzida das condies capitalistas de produo, de feitio fundamentalmente norte-americano, no levando em conta as possveis contribuies dos outros. a pax romana, imposta urbi et orbi. Esta planetarizao do capitalismo continua dentro das previses de Marx. De autenticamente liberal ou neo-liberal, tem muito pouco, de perfil francamente tecnocrtico no que concerne ao usufruto dos bens e direitos por parte dos segmentos fragilizados e excludos, em termos de pessoas e sociedades. O que no dizer da transformao da economia em mero mercado financeiro, como o vm demonstrando sobejamente as constantes crises impostas, sobretudo aos pases emergentes do terceiro mundo, pelo capitalismo especulativo? Afinal, o que de racional e de eqitativo existe numa economia onde o capital disponvel para a humanidade se distribui em 88% de capital financeiro especulativo contra apenas 12% de capital produtivo? Que tal situao configure um contexto novo, no h como negar nem recusar. E que obviamente exige reequacionamentos por parte de todos ns,

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quaisquer que sejam os lugares que ocupemos na dinmica socio-cultural. Isso no est em questo. Mas o que cabe aqui uma rigorosa ateno a essa especificidade do momento histrico, no se deixando levar nem por uma atitude de mera anatematizao moralizante ou saudosista, nem por um deslumbramento alienante. Anlise detida e vigilncia crtica, o que nos cabe neste quadrante histrico... Igualmente preciso no perder de vista a historicidade da existncia humana, no se deixando iludir pela idia de que o fim das utopias do progresso humano possa significar igualmente o fim da histria. Portanto, ter bem presente que a atual situao tem tambm uma configurao histrica que, como tal, ter seus desdobramentos, cuja orientao depender em muito da prpria ao e deciso dos homens. Do mesmo modo, bom ter presente que crise da razo no crise do processo de conhecimento. A alegada crise dos paradigmas da razo moderna no atinge o conhecimento em si, o poder do homem em produzir e dispor do conhecimento, mas suas formas histricas (a cincia positiva, a filosofia idealista, as metanarrativas); a prpria crtica que a elas so feitas, o so pelo exerccio e aplicao do prprio conhecimento. Mas, antes de tudo, no se pode perder de vista a dura realidade do contexto histrico latino-americano, onde as marcas da excluso humana continuam com presena muito forte. O processo de modernizao pelo qual passou e continua passando o continente est acontecendo a um preo muito alto. A organizao econmica, de lastro capitalista, sob um clima poltico de mandonismo interno das elites nacionais e da dominao externa dos grupos internacionais, impe uma configurao socio-econmica na qual as condies de vida da imensa maioria da populao continuam extremamente precrias. Na verdade, o aclamado processo de globalizao da economia parece universalizar as vantagens do capital produtivo e as desvantagens do trabalho assalariado. Dada essa situao, o lugar e o papel da educao precisam ser contnua e expressamente retomados e redimensionados. O compromisso tico e poltico da educao se acirra nas coordenadas histrico-sociais em que nos encontramos. Isto porque as foras de dominao, de degradao, de opresso e de alienao, se consolidaram nas estruturas sociais, econmicas e culturais. As condies de trabalho so ainda muito degradantes, as relaes de poder muito opressivas e a vivncia cultural precria e alienante. A distribuio dos bens naturais, dos bens polticos e dos bens simblicos, muito desigual. As condies atuais de existncia da humanidade, traduzidas pela efetivao de suas mediaes objetivas, so extremamente injustas e desumanizadoras. Tais condies mostram-se muito agravadas no contexto historico-social do terceiro mundo, assumindo caractersticas particularmente crticas na Amrica Latina. tambm por exigncia tica que a educao deve se conceber e se realizar como investimento intencional sistematizado na consolidao das foras construtivas das mediaes existenciais dos homens. isto que lhe d, alis, a sua qualificao tica. por isso tambm que o investimento na formao e na atuao profissional do educador no pode reduzir-se a uma suposta qualificao puramente tcnica. Precisa ser tambm poltica, expressar sensibilidade s condies historico-sociais da existncia dos sujeitos envolvidos na educao. E sendo poltica que a educao e a

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cultura se tornaro intrinsecamente ticas. O futuro da sociedade brasileira est na dependncia da sua transformao em uma sociedade menos excludente. E nesse processo, a educao, diretamente vinculada produo econmica e dinmica poltica, ter papel relevante no compromisso de responder aos desafios da alta modernidade. Construir o futuro implica investir na educao, na perspectiva de uma poltica educacional intrinsecamente voltada para os interesses humanos da sociedade, visando superao intencional e planejada de suas foras de excluso social. Mas, o desenvolvimento da educao numa sociedade historicamente determinada como a nossa, no questo apenas do domnio e da aplicao de novos saberes e de tecnologias sofisticadas. verdade que no se pode ignorar toda a potencialidade das novas tecnologias para o desenvolvimento da educao, de outro, tambm necessrio que essa tecnologia seja vista como ferramenta, como o foram historicamente todos os demais instrumentos tcnicos. Meios potencializadores so necessrios, mas continuam sendo meios, sempre espera da adequada explorao pelos homens. Assim, toda educao e toda poltica cultural tm compromisso especial com a preparao de cidados para a vida, funo esta que decorre de sua natureza intrnseca como processo construtor do conhecimento, nica ferramenta de que o homem dispe para a realizao de sua existncia histrica. Do compromisso da universidade com a produo do conhecimento As mudanas no plano cultural so significativas exatamente na medida em que decorrem e se articulam em torno de intencionalidades, de sentidos que os prprios agentes lhes do, procedendo a uma escolha entre mltiplas possibilidades, com todos os riscos que tal opo pode ensejar, como nos mostra a nossa prpria experincia acumulada. O conhecimento o diferenciador do agir humano em relao ao agir de outras espcies, a grande estratgia da espcie. Mesmo as suas formas enviesadas, como ocorre nos casos do senso comum, da ideologia, o conhecimento j se revela como o instrumento estratgico dos homens, testemunhando sua imprescindibilidade e sua irreversibilidade em nossa histria. Por isso, quando falamos das transformaes na esfera da humanidade, estamos necessariamente falando de histria e no mais de evoluo. Histria porque as mudanas vo se suceder, no mais por conseqncia de determinismos transitivos, mecnicos, que supostamente governam os fenmenos do mundo, mas em decorrncia de significaes intencionalizadoras postas pelos prprios sujeitos humanos na implementao de suas aes. Desse modo, a temporalidade da vida humana profundamente diferente da temporalidade presente no mundo fsico ou no mundo biolgico. Aqui o tempo no mais apenas uma sucesso acumulativa de novas etapas, mas uma sucesso criativa de novos estgios no necessariamente contidos nos anteriores. Da a idia de construo mediante a qual vem se designando a especificidade das atividades humanas em sua historicidade. E quando se fala de construo, fala-se igualmente de projeto, de planejamento, da capacidade de se prever o que se pretende realizar.

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O conhecimento elemento especfico fundamental na construo do destino da humanidade. Da sua relevncia e a importncia da educao, processo mediante o qual o conhecimento se produz, se reproduz, se conserva, se sistematiza, se organiza, se transmite e se universaliza. E esse tipo de situao se caracteriza de modo radicalizado na educao universitria. No entanto, a tradio cultural brasileira privilegia a condio da universidade como lugar de ensino, entendido e, sobretudo, praticado como transmisso de conhecimentos. Apesar da importncia dessa funo, em nenhuma circunstncia pode-se deixar de entender a universidade igualmente como lugar priorizado da produo do conhecimento. A distino entre as funes de ensino, de pesquisa e de extenso, no trabalho universitrio, apenas uma estratgia operacional, no sendo aceitvel conceber os processos de transmisso da cincia e da socializao de seus produtos, desvinculados de seu processo de gerao. Na universidade, a indissociabilidade ensino, pesquisa e extenso tem como referncia a pesquisa; aprende-se e ensina-se pesquisando; presta-se servios comunidade, quando tais servios nascem e se nutrem da pesquisa. Cabe ressaltar que a produo do conhecimento precisa ser crtica, criativa e competente; e ser consistente se fundada num processo de competncia simultaneamente tcnica, criativa e crtica. A competncia tcnica impe algumas condies lgicas, epistemolgicas e metodolgicas para a cincia: a exigncia de aplicao do mtodo cientfico, da preciso tcnica e do rigor filosfico. A exigncia da autonomia e liberdade de criao tem a ver com a atitude, as condies de pesquisador; referindo-se criatividade e ao impulso criador. A criticidade qualidade da postura cognoscitiva que permite entender o conhecimento como situado num contexto mais amplo e envolvente, que vai alm da simples relao sujeito/ objeto. a capacidade de entender que, para alm de sua transparncia epistemolgica, o conhecimento sempre uma resultante da trama das relaes scio-culturais. Capacidade de descontar as interferncias ideolgicas, as impregnaes do senso comum. a criticidade que nos livra tanto do absolutismo dogmtico como do ceticismo vulgar. Desse modo, a pesquisa acaba assumindo uma trplice dimenso. De um lado, tem uma dimenso epistemolgica: a perspectiva do conhecimento. Conhece-se construindo o saber, praticando a significao dos objetos. De outro lado, assume uma dimenso pedaggica: a perspectiva decorrente de sua relao com a aprendizagem. Tem ainda uma dimenso social: a perspectiva da extenso. O conhecimento se legitima pela mediao da intencionalidade da existncia histrico-social dos homens. a nica ferramenta de que o homem dispe para melhorar sua existncia.
...e como que a extenso se torna uma atividade, uma funo equiparada s duas outras? Na medida em que ela se articula com as demais e na medida em que o prprio ensino seja visto, tambm, como prestao de servios sociedade em seu conjunto, na medida em que a prpria pesquisa seja vista como uma prestao de servios prpria sociedade. Ento, que pesquisas a universidade vai desenvolver? Ela vai desenvolver exatamente aquelas pesquisas que a sociedade est requerendo,

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vai se preocupar em explorar aqueles problemas que so candentes sociedade em que ela est inserida. (Saviani, 1984, p.64-5)

Para finalizar... A pesquisa fundamental, uma vez que por meio dela que podemos gerar o conhecimento, a ser necessariamente entendido como construo dos objetos de que se precisa apropriar humanamente. Construir o objeto que se necessita conhecer processo condicionante para que se possa exercer a funo do ensino, eis que os processos de ensino/aprendizagem pressupem que tanto o ensinante como o aprendiz compartilhem do processo de produo do objeto. Do mesmo modo, a pesquisa fundamental no processo de extenso dos produtos do conhecimento sociedade, pois a prestao de qualquer tipo de servios comunidade social, que no decorre do conhecimento da objetividade dessa comunidade, mero assistencialismo saindo da esfera da competncia da universidade. Por outro lado, o conhecimento produzido, para se tornar ferramenta apropriada de intencionalizao das prticas mediadoras da existncia humana, precisa ser disseminado e repassado, colocado em condies de universalizao. Ele no pode ficar arquivado. Precisa ento transformar-se em contedo de ensino, de modo a assegurar a universalizao de seus produtos e a reposio de seus produtores. Mas os produtos do conhecimento, instrumentos mediadores do existir humano, so bens simblicos que precisam ser usufruidos por todos os integrantes da comunidade, qual se vinculam as instituies produtoras e disseminadoras do conhecimento. a dimenso da extenso, devoluo direta mesma dos bens que se tornaram possveis pela pesquisa. Devolvendo comunidade esses bens, a universidade o faz inserindo o processo extensionista num processo pedaggico, mediante o qual est investindo, simultaneamente, na formao do aprendiz e do pesquisador. A extenso tem que ser intrnseca ao exerccio pedaggico do trabalho universitrio. No se trata de uma concesso, de um diletantismo, mas de uma exigncia do processo formativo. Toda instituio de ensino superior tem que ser extensionista, pois s assim ela estar dando conta da formao integral do jovem universitrio, investindo-o pedagogicamente na construo de uma nova conscincia social. Deve expressar a gnese de propostas de reconstruo social, buscando e sugerindo caminhos de transformao para a sociedade. Pensar um novo modelo de sociedade, nos trs eixos das prticas humanas: do fazer, do poder e do saber, ou seja, levando a participao formativa dos universitrios no mundo da produo, no mundo da poltica e no mundo da cultura. Dado o carter contraditrio da universidade, como toda entidade sciocultural criada por homens, no h mesmo como desconhecer as limitaes da extenso a ser por ela praticada.
a extenso universitria em uma dimenso de mudana social na direo de uma sociedade mais justa e igualitria tem obrigatoriamente de ter uma funo de comunicao da universidade com seu meio, possibilitando, assim, a sua realimentao face problemtica da sociedade, propiciando uma

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reflexo crtica e uma reviso permanente de suas funes de ensino e pesquisa. Deve representar, igualmente, um servio s populaes, com as quais os segmentos mais conscientes da universidade estabelecem uma relao de troca ou confronto de saberes. (Gurgel, 1986, p.170)

Referncias GURGEL, R. M. Extenso Universitria: comunicao ou domesticao. So Paulo: Cortez/ Autores Associados/EUFC, 1986. SAVIANI, D. Extenso universitria: uma abordagem no-extensionista. In: Ensino pblico e algumas falas sobre Universidade. So Paulo: Cortez/Autores Associados, 1984. (Col. Polmicas de Nosso Tempo, v.10).

This article discusses, from a philosophical and educational point of view, reflections on the commitments of education within the scope of a higher education project focused on building a new society, marked by the universalization of citizenship, to be constructed through the use of knowledge. It is an effort to present, by means of a theoretical argument, a philosophical justification of the necessary articulation between teaching, research and coverage, in this desired university, designed to face the historical challenges of a new century. KEY WORDS: University; Education; knowledge; citizenship; higher education. Desenvolve-se, sob uma perspectiva filosfico-educacional, algumas reflexes sobre os compromissos da educao no mbito de um projeto de universidade empenhada na construo de uma nova sociedade, que seja marcada pela universalizao da cidadania, a ser construda pela utilizao do conhecimento. Trata-se de um esforo no sentido de apresentar, mediante argumentao terica, uma justificativa filosfica da necessria articulao entre ensino, pesquisa e extenso, nessa desejada universidade, destinada a enfrentar os desafios histricos do novo sculo. PALAVRAS-CHAVE: Universidade; Educao; conhecimento; cidadania; ensino superior. Se desarrollan, bajo una perspectiva filosfico-educacional, algunas reflexiones sobre los compromisos de la educacin en el mbito de un proyecto de universidad empeada en la construccin de una nueva sociedad, que se caracterice por la universalizacin de la ciudadana, a ser construida con la utilizacin del conocimiento. Se trata de un esfuerzo en el sentido de presentar, mediante argumentacin terica, una justificativa filosfica de la articulacin necesaria entre enseanza, pesquisa y extensin, en esa deseada universidad, destinada a enfrentar los desafos histricos del nuevo siglo. PALABRAS CLAVE: Universidad; Educacin; conocimiento; ciudadana; enseanza superior.

Recebido para publicao em: 30/05/01. Aprovado para publicao em: 20/01/02.

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