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Artigo publicado na edio n 21 de abril/maio de 2007.

Uma Reflexo Sobre o Surgimento do Candombl


Andr Sekkel Cerqueira Os estudos sobre a frica e as culturas africanas tm ganhado espao nas ltimas dcadas. No Brasil esse estudo comeou, basicamente, com Nina Rodrigues em fins do sculo XIX, na Bahia. Depois dele veio Arthur Ramos, no comeo do sculo XX. Foram esses os dois grandes autores que escreveram sobre os africanos em nosso pas. Seus estudos foram incorporados por grandes historiadores que trataram do perodo colonial, como Gilberto Freyre e Caio Prado Jnior. Ambos os autores foram pela linha do cruzamento de raas, pela miscigenao, para entenderem a formao da nacionalidade brasileira. Segundo estes dois autores, essa mistura aconteceria por causa da capacidade do portugus de se misturar com outras raas, como diz Caio Prado Jnior: a mestiagem, signo sob o qual se formou a etnia brasileira, resulta da excepcional capacidade do portugus em se cruzar com outras raas[*1]. Mas esta mistura no apenas tnica, tambm cultural. Porm no existe uma cultura africana nica e nem uma cultura indgena nica, essa era uma viso que os europeus tinham desses povos. O mesmo Caio Prado nos informa isso: os povos que os colonizadores aqui encontraram, e mais ainda os que foram buscar na frica, apresentam entre si tamanha diversidade que exigem discriminao.[*2] preciso entender que no foi uma cultura africana que atravessou o Atlntico, mas vrias. Foram diversos grupos tnicos, misturados pelos portugueses, diversas naes de africanos que vieram traficados para o Brasil Colnia. Com isso em mente vamos tentar entender os meios pelos quais essas culturas sobreviveram e moldaram a sociedade colonial conseqentemente a nossa tambm. O aspecto cultural que mais me chama a ateno, e no qual me deterei, o candombl. Essa prtica religiosa existe at hoje, principalmente na Bahia. fcil pensar que os africanos se adaptaram para sobreviverem no Brasil Colnia e que para isso modelaram sua cultura, mas no podemos nos esquecer que no havia apenas uma cultura africana no Brasil Colnia. Alm disso, temos que prestar ateno na relao das diversas culturas africanas entre si e com as culturas indgenas e portuguesas. Assim, vamos buscar a origem do candombl em meio a essa pluralidade de fragmentos culturais.[*3] Mintz e Price escreveram O nascimento da cultura afro-americana, livro no qual buscam entender, entre outras coisas, como se deu o contato entre uma cultura africana e outra europia. Eles defendem que no h uma cultura africana homognea, como possvel dizer com relao portuguesa ou espanhola, mas dizem que deve haver algum trao que seja comum a todas as culturas africanas. Seria uma herana cultural africana, largamente compartilhada pelas pessoas importadas por uma nova colnia[*4]; em seguida a esta passagem os autores do um exemplo interessante, o qual reproduzirei conforme descrevem: (...)os iorubanos 'deificam' seus gmeos, envolvendo a vida e morte deles num ritual complexo, enquanto seus vizinhos ibos destroem sumariamente os gmeos no nascimento e seguem afirmando que ambos os povos parecem reagir a um mesmo conjunto de princpios subjacentes, muito difundidos, que dizem respeito significao sobrenatural dos nascimentos incomuns[*5]. Levando em considerao que os escravos importados, ou traficados, no vinham de uma mesma regio da frica e nem tinham a mesma cultura, ento como explicar traos predominantes de determinadas culturas nas colnias americanas? uma questo complexa, mas que pode ser respondida da seguinte maneira: supondo que nasam gmeos (para usar o

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mesmo exemplo) na senzala de um senhor de acar da Bahia, um acontecimento que requer um ritual, e s h um sacerdote iorub naquela senzala capaz de fazer o rito. Ento esse ritual ser feito conforme os seus costumes, mesmo que a maioria dos africanos de l no sejam iorubanos. A necessidade de fazer o rito mais importante do que a maneira como ele feito, pois h uma herana cultural comum. Essa idia ser desenvolvida por Luis Nicolau Pars, em seu livro intitulado A formao do candombl histria e ritual jeje na Bahia. Um tema que o autor desenvolve muito bem e que acho ser de extrema relevncia a passagem do que ele chama nao tnica para nao de candombl. O tema trata justamente dessa questo de mltiplas nacionalidades que tm uma herana em comum e, no caso, um presente tambm comum que a escravido. O termo nao foi utilizado pelos portugueses para diferenciarem os grupos tnicos de escravos, que acabaram por incorporar essa distino europia nas suas relaes. Na segunda metade do sculo XIX o trfico de escravos proibido e h um decrscimo de africanos no Brasil. Dessa forma as distines tnicas (de naes) que os senhores faziam deixaram de ser operacionais para a classe senhorial, mas elas persistiram entre os africanos e seus descendentes crioulos no mbito de suas redes de solidariedade familiar e, sobretudo, de prticas religiosas.[*6] Dentro dos rituais do candombl possvel distinguir algumas naes, como aponta Jos da Cunha Gr Atade e Mello, o Conde de Povolide, em carta de 10 de junho de 1780 ao rei de Portugal, na qual fala sobre algumas danas de negros. O Conde faz a seguinte observao: (...) os Pretos divididos em Naes e com instrumentos prprios de cada huma dano(...).[*7] Pars aponta que essa diviso acontece no candombl por meio da lngua, dos cantos, das danas e dos instrumentos. Com o tempo o termo nao vai mudando de significado e deixa de designar indivduos compartilhando uma mesma terra de origem, ou seja, o parentesco biolgico foi substitudo pelo parentesco do santo.[*8] Ento o termo passou a designar uma forma de organizao com bases religiosas. Luis Nicolau Pars nos informa que entre os anos 1960-1970 estudiosos da frica propuseram um modelo terico conhecido como complexo fortuna-infortnio,[*9] que nos ajuda a destacar um tipo de religiosidade preocupada com a sustentabilidade da vida neste mundo. Desse modo podemos entender o candombl como uma forma de ajudar a enfrentar o infortnio, no caso a escravido. Porm o candombl no uma religio africana, mas ele se formou com base na memria trazida por esses africanos traficados, atravs dos fragmentos de culturas, que juntamente com outros fragmentos criou o candombl, fruto dessa pluralidade cultural no Brasil Colnia. Para entender um pouco melhor dou voz, novamente, Mintz e Price, que escrevem o seguinte: os africanos que chegaram ao Novo Mundo no compuseram grupos logo de sada. Na verdade, na maioria dos casos, talvez fosse at mais v-los como multides, alis multides muito heterogneas(...). O que os escravos compartilhavam no comeo, inegavelmente, era sua escravizao; todo ou quase todo o resto teve que ser criado por eles.[*10] Ento, no caso do Brasil Colnia, vinham multides heterogneas de escravos que compartilhavam apenas a escravido como trao comum. Talvez por isso houve uma grande necessidade deles criarem instituies receptivas s necessidades cotidianas. O candombl foi uma dessas instituies. Organizado hierarquicamente e com base religiosa, a fim de enfrentar o infortnio, o candombl se tornou uma instituio qual o negro escravizado, fugido ou liberto, se dirigia para garantir algumas de suas

necessidades. Os grupos de candombl se reuniam em casas ou stios, em geral, e eram espaos de sociabilidade dos negros, um lugar onde podiam fazer seus cultos, enterrar seus mortos costume muito importante para as religies africanas, trazidas na bagagem da memria e onde davam ajuda aos que necessitavam dela; muitos escravos fugidos buscavam ajuda do candombl do qual fazia parte. Por ter essa caracterstica de ajudar os fugidos e por suas prticas religiosas serem estranhas aos olhos cristos, os candombls so intensamente perseguidos durante o perodo colonial. Essa instituio religiosa era marginalizada, ao contrrio das irmandades, que eram legalizadas. Estudar o candombl e a escravido no fcil. So diversos conceitos que temos de dominar para tentarmos entender como aconteceu essa travessia dos negros da frica para as colnias americanas. So estudos ainda recentes que nos guiam e abrem caminho para entendermos essa mistura de culturas num determinado tempo e lugar. No caso que refletimos aqui, o candombl, mostrei que preciso ter noo de que no h uma cultura africana homognea, mas que existe uma herana cultural que comum s culturas africanas. Por isso temos que entender que os africanos no estavam em grupos formados logo de sada quando foram traficados, mas que encontraram um aspecto em comum, a escravido. Foi a partir da que eles sentiram a necessidade de criarem algumas instituies, uma delas foi o candombl, que suprissem as necessidades cotidianas. Bibliografia FREYRE, Gilberto. Casa-Grande & Senzala. So Paulo, Global Editora, 2003. MINTZ e PRICE, Sidney e Richard. O Nascimento da Cultura AfroAmericana: uma Perspectiva Antropolgica. Rio de Janeiro, Pallas Editora e Universidade Candido Mendes, 2003 PARS, Luis Nicolau. A Formao do Candombl Histria e Ritual da Nao Jeje na Bahia. Campinhas, Editora Unicamp. PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo, Editora Brasiliense, 2006. Carta manuscrita arquivada na Biblioteca do Estado de Pernambuco, transcrita em nota de rodap, por Robert C. Smith, Dcadas do Rosrio dos Pretos. Documentos da Irmandade, Arquivos, Prefeitura Municipal de Recife 1 e 2 nmeros 1945-1951. Diretoria de Documentao e Cultura.
Topo Graduando em Histria pela Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Sociais da Universidade de So Paulo - FFLCH USP Caio Prado Jr. Formao do Brasil Contemporneo: Colnia. So Paulo, editora Brasiliense, 2006. p. 107. Idem. p.85. Luis Nicolau Pars. A Formao do Candombl Histria e Ritual da Nao Jeje na Bahia. Campinas, editora Unicamp. p. 109. Sidney Mintz e Richard Price. O Nascimento da Cultura Afro-Americana: uma Perspectiva Antropolgica. Rio de Janeiro, editora Pallas e Universidade Candido Mendes, 2003. p.27. Sidney Mintz e Richard Price. O Nascimento da Cultura Afro-Americana: uma Perspectiva Antropolgica. Rio de Janeiro, editora Pallas e Universidade Candido Mendes, 2003. p. 28. Luis Nicolau Pars, A Formao do Candombl Histria e Ritual da Nao Jeje na Bahia. Campinas, editora Unicamp. p.102. Carta manuscrita arquivada na Biblioteca do Estado de Pernambuco, transcrita em nota de rodap, por Robert C. Smith, Dcadas do Rosrio dos Pretos. Documentos da Irmandade, Arquivos, Prefeitura Municipal de Recife 1 e 2 nmeros 1945-1951. Diretoria de Documentao e Cultura. Luis Nicolau Pars, A Formao do Candombl Histria e Ritual da Nao Jeje na Bahia. Campinas, editora Unicamp. p.102. Luis Nicolau Pars, A Formao do Candombl Histria e Ritual da Nao Jeje na Bahia. Campinas, editora Unicamp. p.103.

Sidney Mintz e Richard Price. O Nascimento da Cultura Afro-Americana: uma Perspectiva Antropolgica. Rio de Janeiro, editora Pallas e Universidade Candido Mendes, 2003. p.37-38.