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Mantenhaasuacondutaexcelenteentreasnaes H ALGUNS anos, um jornalista em Amarillo, Texas, EUA, visitou diversas igrejas na regio e relatou o que descobriu.

Em sua opinio, um grupo se destacou. Ele disse: Por trs anos assisti aos congressos das Testemunhas de Jeov no Centro Cvico de Amarillo. Nunca vi nenhuma delas acender um cigarro, abrir uma lata de cerveja ou falar obscenidades. Dentre as pessoas que j conheci, elas so as mais limpas, mais bem comportadas, mais bondosas e as que se vestem da maneira mais modesta. Muitas vezes se publicaram comentrios similares sobre as Testemunhas de Jeov. Por que so freqentemente elogiadas por pessoas que no compartilham as suas crenas? O povo de Deus costuma ser elogiado por sua boa conduta. Ao passo que os padres em geral esto degenerando, as Testemunhas de Jeov entendem que tm a obrigao de seguir normas elevadas de conduta, que isso parte da sua adorao. Sabem que suas aes refletem sobre Jeov e os irmos cristos, e que sua boa conduta recomenda a verdade que pregam. (Joo 15:8; Tito 2:7, 8) Por isso, vejamos como podemos manter a boa conduta e assim preservar a excelente reputao de Jeov e das suas Testemunhas, e tambm de que proveito isso pode ser para ns. Afamliacrist Analisemos nossa conduta na famlia. O livro DieNeuenInquisitoren:ReligionsfreiheitundGlaubensneid (Os Novos Inquisidores: Liberdade de Religio e Inveja Religiosa), de Gerhard Besier e Erwin K. Scheuch, declara: As [Testemunhas de Jeov] consideram a famlia como algo a ser especialmente protegido. Isso verdade, e hoje em dia h muitas coisas contra as quais a famlia precisa ser protegida. H filhos que so desobedientes aos pais e adultos sem afeio natural ou sem autodomnio. (2 Timteo 3:2, 3) Famlias so cenrios de violncia domstica, pais abusam dos filhos ou os negligenciam, e estes se rebelam, se envolvem com drogas e imoralidade, ou fogem de casa. Tudo isso resultado da influncia destrutiva do esprito do mundo. (Efsios 2:1, 2) Temos de proteger nossa famlia contra esse esprito. De que modo? Por acatar os conselhos e as orientaes de Jeov para os membros da famlia. Os cristos casados reconhecem que tm obrigaes emocionais, espirituais e fsicas um para com o outro. (1 Corntios 7:3-5; Efsios 5:21-23; 1 Pedro 3:7) Os pais cristos tm pesadas responsabilidades para com os filhos. (Provrbios 22:6; 2 Corntios 12:14; Efsios 6:4) E ao passo que os filhos em lares cristos ficam mais velhos, aprendem que tambm tm obrigaes. (Provrbios 1:8, 9; 23:22; Efsios 6:1; 1 Timteo 5:3, 4, 8) Cumprir as obrigaes familiares exige esforo, determinao e um esprito de amor e abnegao. No entanto, quanto mais os membros da famlia cumprem suas obrigaes dadas por Deus, mais beneficiam uns aos outros e a congregao. O que maisimportante, honram o Originador da famlia, Jeov Deus. Gnesis 1:27, 28; Efsios 3:15. Afraternidadecrist Como cristos, tambm temos responsabilidades para com nossos irmos na congregao e, por extenso, para com os que constituem a associao inteira dos . . . irmos no mundo. (1 Pedro 5:9) Nosso relacionamento com a congregao vital para a nossa sade espiritual. Quando estamos com nossos irmos, usufrumos seu companheirismo fortalecedor, e a nutrio espiritual da parte do escravo fiel e discreto. (Mateus 24:45-47) Quando temos problemas, podemos recorrer aos nossos irmos em busca de conselhos slidos baseados em princpios bblicos. (Provrbios 17:17; Eclesiastes 4:9; Tiago 5:13-18) Em caso de necessidade, nossos irmos no nos abandonam. Fazer parte da organizao de Deus uma verdadeira bno! Todavia, no estamos na congregao s para receber, mas tambm para dar. De fato, Jesus disse: H mais felicidade em dar do que h em receber. (Atos 20:35) O apstolo Paulo deu nfase disposio de dar quando escreveu: Apeguemo-nos declarao pblica da nossa esperana, sem vacilao, pois aquele que prometeu fiel. E consideremo-nos uns aos outros para nos estimularmos ao amor e a obras excelentes, no deixando de nos ajuntar, como costume de alguns, mas encorajando-nos uns aos outros, e tanto mais quanto vedes chegar o dia. Hebreus 10:23-25. Quando damos comentrios nas reunies ou participamos de alguma maneira no programa, fazemos uma declarao da nossa esperana perante a congregao. Esse esforo certamente anima nossos irmos. Ns tambm os animamos quando conversamos com eles antes e depois da reunio. Essa uma ocasio em que podemos fortalecer os fracos, consolar os deprimidos e animar os doentes. (1 Tessalonicenses 5:14) Muitas pessoas que assistem s nossas reunies pela primeira vez e observam a sinceridade com que nos damos em prol de nossos irmos ficam impressionadas com o amor que existe entre ns. Salmo 37:21; Joo 15:12; 1 Corntios 14:25. Ainda assim, nosso amor no se limita aos membros de nossa prpria congregao. Ele se estende a toda a associao de nossos irmos no mundo. Por exemplo, este o motivo de haver em cada Salo do Reino uma caixa de donativos destinados ao Fundo para Sales do Reino. Nosso prprio Salo do Reino talvez esteja em timas condies, mas sabemos que milhares de irmos em outros pases no tm um local adequado para se reunir. Quando fazemos donativos ao Fundo para Sales do Reino, mostramos nosso amor por eles, embora talvez no os conheamos pessoalmente. Por que as Testemunhas de Jeov amam umas s outras? Bem, Jesus as mandou fazer isso. (Joo 15:17) E o amor que tm entre si evidncia da atuao do esprito de Deus nelas, quer individualmente quer como grupo. O amor parte dos frutos do esprito. (Glatas 5:22, 23) Ao passo que as Testemunhas de Jeov estudam a Bblia, assistem s reunies crists e oram constantemente a Deus, o amor se torna natural para elas, apesar de viverem num mundo em que o amor da maioria se esfriou. Mateus 24:12. Comolidamcomestemundo
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Para comear, Pedro disse: Amados, exorto-vos como a forasteiros e residentes temporrios a que vos abstenhais dos desejos carnais, que so os que travam um combate contra a alma. (1 Pedro 2:11) Em sentido espiritual, os verdadeiros cristos so forasteiros e residentes temporrios, visto que o objetivo real da sua vida a esperana de vida eterna no cu, para os ungidos com esprito e num futuro paraso terrestre, para as outras ovelhas. (Joo 10:16; Filipenses 3:20, 21; Hebreus 11:13; Revelao [Apocalipse] 7:9, 14-17) No entanto, quais so os desejos carnais? Esses incluem coisas como o desejo de ser rico, de ter destaque, os desejos sexuais imorais e os desejos descritos como inveja e cobia. Colossenses 3:5; 1 Timteo 6:4, 9;1 Joo 2:15, 16. Desejos assim, na realidade, travam um combate contra a [nossa] alma. Estragam nosso relacionamento com Deus e por isso pem em perigo a nossa esperana crist (nossa alma ou vida). Por exemplo, como poderamos apresentar-nos como sacrifcio vivo, santo e aceitvel a Deus se desenvolvssemos interesse por coisas imorais? Como poderamos buscar primeiro o Reino se cassemos na armadilha do materialismo? (Romanos 12:1, 2; Mateus 6:33; 1 Timteo 6:17-19) O melhor a fazer seguir o exemplo de Moiss: dar as costas aos engodos do mundo e dar primazia ao servio de Jeov na nossa vida. (Mateus 6:19, 20; Hebreus 11:24-26) Esse um fator importante para termos um relacionamento equilibrado com o mundo. Mantenhaumacondutaexcelente Outra orientao vital encontrada nas palavras seguintes de Pedro: Mantende a vossa conduta excelente entre as naes, para que, naquilo em que falam de vs como de malfeitores, eles, em resultado das vossas obrasexcelentes, das quais so testemunhas oculares, glorifiquem a Deus no dia da sua inspeo. (1 Pedro 2:12) Como cristos, procuramos ser exemplares. Na escola, somos esforados; no emprego, somos diligentes e honestos mesmo que nosso patro no seja muito razovel. Numa famlia dividida, o cnjuge que Testemunha de Jeov faz esforo especial para seguir os princpios cristos. Isso nem sempre fcil, mas sabemos que a nossa conduta exemplar agrada a Jeov e muitas vezes tem um bom efeito nos que no so Testemunhas. 1 Pedro 2:18-20; 3:1. Que a maioria das Testemunhas de Jeov consegue manter normas exemplares se v nos comentrios publicados a respeito delas no decorrer dos anos. Por exemplo, o jornal Il Tempo, da Itlia, noticiou: As Testemunhas de Jeov so descritas pelo seus colegas de trabalho como trabalhadores honestos, to convictos de sua f que podem at parecer obcecados por ela; todavia, merecem respeito pela sua integridade moral. O jornal Herald, de Buenos Aires, Argentina, disse: As Testemunhas de Jeov tm provado, ao longo dos anos, ser cidados trabalhadores, equilibrados, econmicos e tementes a Deus. O erudito russo Sergei Ivanenko declarou: As Testemunhas de Jeov so conhecidas em todo o mundo como impecveis cumpridoras da lei e, em especial, pela sua atitude conscienciosa para com o pagamento de impostos. A gerente dum local que as Testemunhas de Jeov usam para realizar congressos em Zimbbue disse: Vejo algumas delas recolher papis jogados no cho e limpar os sanitrios. O local ficou mais limpo do que estava. Seus adolescentes tm bons princpios. Eu gostaria que o mundo estivesse repleto de Testemunhas de Jeov. Sujeiocrist Pedro fala tambm da nossa relao com as autoridades seculares. Ele diz: Pela causa do Senhor, sujeitai-vos a toda criao humana: quer a um rei, como sendo superior, quer a governadores, como enviados por ele para infligir punio a malfeitores, mas para louvar os que fazem o bem. Pois a vontade de Deus que, por fazerdes o bem, possais aaimar a conversa ignorante dos homens desarrazoados. (1 Pedro 2:13-15) Ns apreciamos os benefcios recebidos dum governo ordeiro e, seguindo as palavras de Pedro, obedecemos s suas leis e pagamos os impostos. Embora reconheamos que Deus concede aos governos o direito de punir os violadores da lei, o motivo principal de nos sujeitarmos autoridade secular pela causa do Senhor. Essa a vontade de Deus. Alm disso, no queremos vituperar o nome de Jeov por sermos punidos por transgresses. Romanos 13:1, 4-7; Tito 3:1; 1 Pedro 3:17. Infelizmente, alguns homens desarrazoados que tm autoridade nos perseguem ou se opem a ns de outros modos tais como por promover campanhas de difamao contra ns. Mesmo assim, no tempo devido de Jeov, as mentiras deles sempre so expostas, e sua conversa ignorante eficazmente silenciada. Nossa boa reputao crist deixa claro quem fala a verdade. por isso que autoridades governamentais honestas muitas vezes nos elogiam por praticarmos o bem. Romanos 13:3; Tito 2:7, 8. EscravosdeDeus Em seguida, Pedro adverte: Sede como livres, contudo, mantende a vossa liberdade, no como disfarce para a maldade, mas como escravos de Deus. (1 Pedro 2:16; Glatas 5:13) Hoje em dia, nosso conhecimento da verdade bblica nos livra dos falsos ensinos religiosos. (Joo 8:32) Alm disso, temos livre-arbtrio e podemos fazer escolhas. Mesmo assim, no abusamos de nossa liberdade. Quando fazemos escolhas sobre companhias, roupa, maneira de nos arrumar e de nos divertir at mesmo sobre comida e bebida lembramo-nos de que os verdadeiros cristos so escravos de Deus, e que no procuram agradar a si mesmos. Decidimos servir a Jeov em vez de ser escravos de nossos prprios desejos carnais, ou dos modismos e das tendncias do mundo. Glatas 5:24; 2 Timteo 2:22; Tito 2:11, 12. 19 Pedro prossegue dizendo: Honrai a homens de toda sorte, tende amor associao inteira dos irmos, tende temor de Deus, dai honra ao rei. (1 Pedro 2:17) Visto que Jeov Deus permite que humanos ocupem diversos postos de autoridade, ns honramos devidamente a esses. At mesmo oramos referente a eles, para que continuem a permitir que nos empenhemos no nosso ministrio em paz e com devoo piedosa. (1 Timteo 2:1-4) Ao mesmo tempo, porm, temos amor associao inteira dos irmos. Sempre visamos beneficiar, no prejudicar, nossos irmos cristos.
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