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O PENSAMENTO DE JOSU DE CASTRO E A GEOGRAFIA BRASILEIRA Mateus Litwin Prestes1

Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC) Centro de Filosofia e Cincias Humanas (CFH) Departamento de Geocincias (GCN) Laboratrio de Estudos do Espao Rural (LABRURAL)

Maro de 2011

RESUMO
No perodo entre 1930 e 1960, emerge no cenrio intelectual brasileiro a figura de Josu de Castro, um dos grandes nomes da Geografia brasileira. Seus estudos sobre a alimentao e a fome se tornaram referncia para os debates sobre as relaes entre agri cultura e desenvolvimento, num contexto histrico conturbado, marcado pela II Guerra Mundial, pela Revoluo Popular Chinesa, reconstruo da Europa e convulses sociais diversas ao redor do mundo. Naquele contexto, a fome era um fenmeno central dentro do s desafios econmicos e sociais dos quais a humanidade no podia esquivar -se. Castro esboou uma anlise multifacetria do tema, abordado em diversas escalas espaciais e temporais, resultando num aprofundamento da reflexo sobre a realidade social brasilei ra e mundial e trazendo, ainda, uma inequvoca contribuio epistemologia e metodologia da cincia geogrfica. Focado principalmente em trs trabalhos de Josu de Castro, os livros Geografia da Fome, Geopoltica da Fome e Ensaios de Geografia Humana , o presente artigo tem por objetivos analisar a concepo do mtodo geogrfico aplicado e aprimorado pelo autor temtica da fome, bem como compreender sua importncia e a relao com o desenvolvimento da cincia geogrfica brasileira da poca. Palavras chave: mtodo geogrfico, Josu de Castro, geografia brasileira.

INTRODUO

O presente trabalho surgiu da necessidade de se compreender a concepo de mtodo geogrfico utilizado e aperfeioado por Josu de Castro (1908-1973) que, partindo de sua formao em medicina, viu na Geografia a possibilidade de analisar de maneira ampla o problema da fome no Brasil e no
Graduando do curso de Geografia da Universidade Federal de Santa Catarina - UFSC, bolsista do Programa Nacional de Educao na Reforma Agrria CNPq INCRA. Este texto foi elaboradosoborientao do professor Dr. Clcio Azevedo da Silva, do Departamento de Geocincias da UFSC.
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mundo. Lanando-se na empreitada de conhecer a cincia geogrfica e aplic la ao estudo de um tema praticamente intocado em sua poca, o autor produziu uma literatura densa e concisa que nos permite, mais de sessenta anos depois, compreender as bases de uma Geografia nacional, voltada para a realidade brasileira , sobre temas que se mostram ainda atuais e pertinentes. Para Castro, a geografia tornou-se hoje uma cincia complexa, a mais enciclopdica e universalista das cincias.(Castro, 1957c, p. 11). Claro que para a cincia geogrfica no sculo XXI esse pressuposto no cabe mais para explicar conceitualmente nosso campo de estudos, porm, no contexto histrico do autor, esta prerrogativa serviu de estmulo para o aprofundamento do conhecimento cientfico relativo ao tema que Castro se props a estudar. Ele aspirou conhecer a fome no apenas a partir de seus fatores biolgicos, ou econmicos, ou polticos, mas sim por meio da interconexo entre dessesfatores, vendo na Geografia uma capacidade analtica multifacetria e totalizadora sobre afome. Os objetivos deste trabalho so, portanto, analisar a concepo de mtodo geogrfico aplicado e aprimorado pelo autor temtica da fome, bem como compreender sua importncia e a relao com o desenvolvimento da cincia geogrfica brasileira da poca , entre as dcadas de 1930 e 1960 . Para isso, sero utilizadas trs obras do prprio autor, Geografia da Fome, Geopoltica da Fome e Ensaios de Geografia Humana , alm de bibliografia referente metodologia, epistemologia e histria da Geografia. As obras de Josu de Castro utilizadas para anlise neste artigo fazem parte de u ma coleo de seis volumes organizada pela Editora Brasiliense e publicada no ano de 1957. Alm dos ttulos j apresentados anteriormente, constituem essa coleo as obras Documentrio do Nordeste, publicado pela primeira vez em 1937 e Ensaios de Biologia Social, coletnea de artigos e discursos entre 1938 e 1956. Para compreender a constituio do pensamento geogrfico presente na obra de Josu de Castro, se faz necessrio um resgate histrico e cronolgico da publicao dos textos utilizados para anlise neste trabalho. O livro Ensaios de Geografia Humana composto de duas publicaes do autor, portanto

dividido em duas partes. A primeira, intitulada Introduo ao Estudo de Geografia Humana, corresponde a uma apreciao geral dos contedos desta cincia, originalmente publicada em 1939 como manual didtico para iniciantes sob o ttulo Geografia Humana, seguindo um programa oficial de ensino. A segunda parte, Um Ensaio de Geografia Urbana: A Cidade do Recife refere-se tese que lhe rendeu a ctedra de Geografia Humana na Faculdade Nacional de Filosofia, em 1940, e foi publicada pela primeira vez em 1947 com o ttulo Fatores de Localizao da Cidade do Recife. O livro Geografia da Fome foi publicado em 1946 e aborda o problema da fome no Brasil, apresentando um panorama do tema a partir de uma diviso do pas por reas, tendo sido traduzido para 25 idiomas. A terceira obra utilizada neste trabalho, Geopoltica da Fome, trata do problema da fome no mundo, partindo de uma classificao dos tipos de fome a passando para uma diviso regional do mundo. Foi inicialmente publicado em 1951. Esses dois livros tornaram Josu de Castro referncia internacional sobre o tema.

CONTEXTUALIZAO HISTRICA Por conta da participao do autor em organizaes internacionais como a ONU, o contexto histrico mundial da poca se torna presente em muitos de seus escritos. Desde 1930 Castro acompanhou a ascenso dos regimes fascistas na Europa, a II Guerra Mundial, a criao da Organizao das Naes Unidas (ONU), a Revoluo Popular na China e os resqucios de um colonialismo europeu ainda forte na frica, dentro dos moldes do sculo XIX. A constante ameaa de um conflito armado durante a guerra fria e o desenvolvimento da energia nuclear como arma de disputa territorial entre Estados Unidos e Unio Sovitica e suas reas de influncia fizeram Castro se levantar, tanto em seus livros como em seus discursos, contra o dispndio de capital para a indstria da guerra em detrimento s questes relativas ao bemestar das populaes.
A verdade que foram necessrias duas terrveis guerras mundiais e uma tremenda revoluo social a revoluo russa, na qual pereceram dezessete

milhes de pessoas, sendo doze milhes de fome para que a civilizao ocidental se convencesse de que no era mais possvel ocultar a realidade social da fome aos olhos do mundo (Castro, 1957b, p. 53) .

Naquele momento o autor viu na revoluo russa e no humanismo comunista uma possibilidade de valo rizao biolgica do homem social em relao ao homem econmico, processo necessrio na luta contra as mazelas da misria e da pobreza no mundo (Castro, 1957b). Porm a crtica contra o armamentismo, que colocava a sociedade num regime de medo premente, er a constante e alertava s grandes estruturas dos poderes sobre os perigos dos altos gastos militares. O perodo de insero e aprofundamento do conhecimento geogrfico proposto e desenvolvido por Josu de Castro no Brasil corresponde ao aparecimento e difuso da prpria cincia geogrfica no pas. O princpio da institucionalizao da Geografia nacional se deu por meio da criao da Universidade de So Paulo (USP) com sua Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras (FFCL); da Universidade do Distrito Federal (UDF), na ento capital Rio de Janeiro, com sua Faculdade Nacional de Filosofia; do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE); e da Associao dos Gegrafos Brasileiros (AGB). A criao dessas entidades ocorre u nas dcadas de 1930 e 1940, perodo do Estado Novo sob a ditadura de Getlio Vargas que, no mpeto de modernizao do Estado brasileiro, busc ava o reconhecimento territorial do pas para fins de planejamento. Cabe ressaltar uma diferenciao entre a Geografia produzida pelos acadmicos nas universidades e do IBGE, voltada para o poder central do Estado e tida como oficial (Monteiro, 1980).
Umas das caractersticas desse perodo inicial com profunda repercusso na produo geogrfica, foi a participa o de estudiosos de reas afins que se integraram na atividade geogrfica, seja por adeso AGB, seja por atuao no CNG [Conselho Nacional de Geografia], seja por afinidade universitria: engenheiros, gelogos, naturalistas, historiadores (Monteiro, 198 0, p. 13).

E mdicos, como no caso de Josu de Castro. Formado em medicina em 1929, Castro lecionou Fisiologia na Faculdade de Medicina do Recife, Antropologia na UDF entre 1935 e 1938 e Geografia Humana na Universidade

do Brasil 2 entre 1940 e 1964 (Andrade, 2003). Desde o incio da dcada de 1930 j trabalhava com a questo da alimentao, sendo que em 1937 surge a primeira publicao com uma abordagem geogrfica do tema, intitulada A alimentao brasileira luz da geografia humana , seguida pelos Ensaios de Geografia Humana em 1939. Em 1940, a tese sobre a cidade do Recife lhe rendeu o ttulo de docente da Universidade do Brasil. Estando prximo da fundao das instituies que lanaram os rumos da geografia brasileira, Castro conviveu com gegrafos importantes como Pierre Deffontaines e Pierre Monbeig, ambos franceses, sendo o primeiro fundador dos dois primeiros cursos de Geografia do pas. Por isso, a orientao metodolgica que se reflete nitidamente nesse perodo, e subseqente, aquela de esco la francesa sobre a gide lablachiana (Monteiro, 1980, p. 14). E Castro, em seu incansvel estudo dos problemas da alimentao com base nos estudos geogrficos, contribuiu com os primeiros passos desta cincia que a pouco havia sido institucionalizada no pas. Seu trabalho lhe rendeu, entre 1952 e 1956, a presidncia do Conselho da FAO (FoodandAngricultureOrganization ), rgo destinado discusso de questes relativas alimentao e agricultura da Organizao das Naes Unidas, que Castro j participava desde 1947, como delegado e membro consultivo.

CASTRO, A GEOGRAFIA E A GEOGRAFIA BRASILEIRA A obra de Josu de Castro se inscreve dentro de uma Geografia que passava a contestar as formas de pensamento apegadas cincia positivista, muito prxima ao determinismo ambiental defendido por Friedrich Ratzel (18441904). Esse autor, na busca por uma sistematizao da cincia geogrfica a partir de um mtodo prprio, buscou no evolucionismo de Darwin a fonte para uma reinterpretao da relao entre o homem e meio ambiente. Tambm atribudo a Ratzel o termo Geografia Cultural, que com base em estudos de etnografia props o nome Antropogeografia descrio e mapeamento das reas habitadas pelo ser humano, bem como as causas da diviso dos homens
A Universidade do Brasil incorporou, em 1939, os cursos da Universidade do Distrito Federal (Machado, 2000).
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no espao e a influncia da natureza sobre eles (Claval, 2007). Nesse sentido, uma teoria positiva aplicada ao ser humano
explicava as diferenas de cultura e de desenvolvimento percebidas pelo senso comum, e dava ao mesmo tempo a essa explicao o reconhecimento cientfico necessrio, ao enunciar leis gerais e ao generalizar essas leis, tidas como vlidas para todas as culturas e pocas (Gomes, 2005, p. 186).

Segundo Gomes, Ratzel viu no estudo do solo e de seu uso pelos grupos humanos uma forma de explicar a relao homem e meio, afirmando que ele regra os destinos dos povos com uma cega brutalidade. Um povo deve viver sobre o solo que recebeu do destino, deve morrer a, deve suportar sua lei (Ratzel apud Gomes, 2005, p. 186). J Castro, dentro de uma concepo possibilista herdada de Vidal La Blache, ao passo que reconhece a importncia do pensamento de Ratzel para a Geografia, nega qualquer forma de pensamento determinista para as cincias sociais. Aceita a idia de que a cincia geogrfica apresenta um cunho correlacionista e universalizante , herana do pensamento ratzeliano, masafirma que o determinismo ambiental est distante da verdade e que no podemos aceitar essas teorias de que a natureza impe limites rgidos e intransponveis para o efetivo humano, sendo o homem impotente diante das imposies do meio (Castro, 1957).
O homem, com sua tcnica criadora e inventiva, consegue escapar coero e aos limites impostos pela natureza, libertando -se dos determinismos geogrficos, que transforma em possibilismo sociais (Castro, 1957b, p. 80).

A fuga do determinismo e a exaltao do possibilismo como sendo a expresso da mais moderna cincia geogrfica j aparecem claramente desde seu trabalho introdutrio de sntese Geografia Humana, onde apa recea base de seu pensamento geogrfico, tomando contornos especficos no ensaio sobre a cidade do Recife, sua tese de doutoramento. Para compreender a proposta filosfica e metodolgica presente na obra de Josu de Castro no que tange cincia geogrfica, fundamental analisar o pensamento e desdobramentos da Escola Francesa, em particular um de seus grandes idealizadores, Paul Vidal La Blache (1845 -1918). Segundo Gomes possvel compreender as categorias e estruturas do pensamento de

La Blache da seguinte forma: a idia de organismo, pertinente cincia da poca como um todo, onde o ser constitui sua prpria finalidade e sua funo; a idia de meio como forma resultante da ao e reao dos mais diversos elementos que o compem, em constante int erao; a ao humana, como um elemento especfico dentro da cadeia de relaes, j que possui uma enorme capacidade de transformao da natureza; e por ltimo, um dos conceitos definidores da obra vidalina, os gneros de vida, a relao particular de cada grupo humano e sua expresso no meio, a partir de seus modos de vida e herana tcnica e cultural, definida pela in terao das foras no meio (Gomes, 2005). Paul Claval identifica a categoria dos gneros de vida com a possibilidade de ampliao do pensamento geogrfico da poca s questes voltadas para o carter humano da disciplina.
A noo de gnero de vida intro duz, assim, na geografia humana francesa, uma lgica que estimula integrao, em seu campo, de aspectos comportamentais cada vez mais variados e complexos. Naturalista pela sua origem e suas justificaes, ela deriva rapidamente para posies mais humanistas (Claval, 2007, p. 35).

Sobre o mtodo cientfico utilizado por La Blache, constitudo basicamente de observao/descrio, comparao e concluso, era importante o pesquisador se relacionar diretamente com seu objeto , estabelecendo as relaes necessrias para compreenso de determinada regio como um todo (Gomes, 2005). Assim aparecem os estudos regionais como nova perspectiva do estudo da Geografia, onde a noo de diferenciao de reas, inerente ao conceito de regio, se v elucidada pelo uso do mtodo comparativo. Durante a realizao dos trabalhos de pesquisa sobre a cidade do Recife, referente sua tese, Castro visitou a Holanda, Frana e Portugal para levantamentos sobre histria da ocupao holandesa e portuguesa no Brasil e informaes sobre teoria e mtodos da Geografia, em contato com Max Sorre, na Frana. Realizou tambm incurses na cidade do Recife e arredores para estudo de caso.

Seus trabalhos de campo demonstram sua preocupao com a necessidade explicitada por La Blachedo pesquisador estar perto de seu objeto de estudo. E dessa mesma forma procedeu para realizao do inventrio da fome nas cinco reas por ele definidas no territrio brasileiro. Com isso, como um dos fundadores dos estudos geogrficos voltado s fundamentalmente realidade social e espacial do Brasil, Castro contribuiu , com base nos estudos regionais, para a superao de uma das crticas mais comuns referentes prpria cincia geogrfica, vista como uma cincia abrangente demais, sem anlises profundas sobre os fenmenos estudados.
Desta nova tendncia dos estudos geogrficos originou -se um fecundo renascimento da Geografia Regional, do estudo minucioso e aprofundado de todos os fenmenos e fatos que se processam dentro de uma determinada zona(Castro, 1957c, p. 201).

Segundo Moraes, o pensamento vidalino se assenta na idia de que a natureza apresenta um campo de possibilidades para a atividade humana, sendo o homem um hspede que constri sua relao com a natureza nos mais diversos meios existentes na superfcie da Terra, sendo esta relao mediada pelos gneros de vida (Moraes, 1992). A essa relao de possibilidades foi dado o nome de Possibilismo por LucienFebvre 3 . Sendo assim possvel compreender a relao dos estudos regionais com o possibilismo, ao passo que o estudo dos quadros regionais daria uma noo da diferenciao dos meios naturais e dos gneros de vida existentes nos mais diversos locais do mundo, j que naquele momento histrico a mundializao da sociedade e do imperialismo no se mostravam to acentuados quanto hoje. Da idia de diferenciao regional surgirammuitas especializaes da cincia geogrfica para estudos especficos de certos quadros reg ionais e suas relaes como Geografia Econmica, Geografia Urbana, Geografia Agrria, etc. Dentro da lgica dos estudos regionais Castro procedeu os estudos da Geografia e da Geopoltica da Fome, bem como seu ensaio sobre a cidade do Recife. EmGeografia da Fome o autor divide o Brasil em cinco reas,
Historiador francs que estabeleceu conceitualmente a diferena entre determinismo e possibilismo (Moraes, 1992).
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baseadona pertinncia das caractersticas comuns a cada rea em relao questo alimentar, levando em considerao fatores naturais, histricos, sociais e econmicos, por meio de uma anlise dos gneros de vi da.
As variadas categorias de recursos naturais e a predominncia cultural de determinados grupos que entraram na formao de nossa etnia nas diferentes zonas, tinham que condicionar forosamente uma diferenciao regional dos tipos de dietas (Castro, 19 57a, p. 42).

O autor utiliza a expresso rea para designar cada diviso da regionalizao da fome no Brasil, possivelmente por uma carncia conceitual dos prprios gegrafos da poca. No Mapa das reas Alimentares do Brasil, encontra-se as reas Amaznica e do Nordeste Aucareiro como regies de fome endmica 4, seguida da rea do Serto Nordestino como regio de fome epidmica, sendo as reas Centro Oeste e Extremo Sul como regies de subnutrio. A partir desta diviso, Castro passa para a descrio e an lise de cada uma das reas, buscando em cincias como histria, economia, biologia, geologia e antropologia elementos para subsidiarem as discusses em torno do problema da fome, configurando uma viso totalizadora do fenmeno dentro de suas realidades regionais. Em Geopoltica da Fome, o problema analisado a partir de quatro macrorregies, sendo elas o Novo Mundo, referente Amrica; a Velha sia; o Continente Negro, sobre a frica ; e a Europa Faminta. A fome aqui tambm analisada de forma multifacetria, devidamente identificada com as disparidades regionais. Nesta obra Castro aborda a fome como um tabu na sociedade entre guerras e ps II Guerra, al m de tratar das carncias especficas de certos alimentos e sua expresso no indivduo, bem como questes referentes ao colonialismo e imperialismo econmico. Portanto, bem como explicado pelo prprio autor, a geopoltica como disciplina cientfica busca correlacionar os fatores geogrficos com fenmenos polticos

Consideramos reas de fome aquelas em que, pelo menos a metade da populao apresenta ntidas manifestaes carnciais no seu estado de nutrio, sejam estas manifestaes permanentes (reas de fome endmica), sejam transitrias (reas de epidemia de fome) (Castro, 1957a, p. 43).

a fim de demonstrar que as diretrizes polticas no tem sentido fora dos quadros geogrficos, isto , destacados da realidade e das contingncias do meio natural e do meio cultural (Castro, 1957b, p. 27).

Outra figura da geografia relevante para a obra de Josu de Castro foi MaximilienSorre (1880-1962), representante direto da Escola Possibilista Francesa e seguidor de Vidal L aBlache. Sorre contribuiu para a cincia geogrfica, a partir da anlise e compreenso d a interconexo entre os aspectos fsicos, biolgicos e humanos como objeto central dos estudos geogrficos. A ecologia, como aporte metodolgico para a geografia, foi fundamental em suas explicaes sobre os gneros de vida e ecmene 5 , conceitos fundamentais de sua obra, bem como seus desdobrament os: a geografia da circulao, climatologia , meio rural e meio urbano, habitat, geografia mdica e geografia poltica, entre outros temas abordados. Por sua proximidade com a sociologia, Sorre percebeu que a geografia no podia mais negar a importncia das relaes sociais entre indivduos e grupos como uma fora potencial, modeladora do espao.
Foram levados a preocupar -se [os gegrafos] com as estruturas sociais, na medida em que estas surgiram como caractersticas do complexo local e tambm na medida em que pareciam determin ar outras formas de atividades (Sorre, 1984, p. 89).

Neste sentido, Sorre empenhou-se nos estudos das relaes do homem com o meio fsico e do homem com sua prpria criao, os espaos modelados atravs do desenvolvimento das tcnicas que mediam essas relaes. E nesse intuito surgiram conceitos como o de complexo patognico, q ue deram destaque sua obra dentro da Geografia Mdica, voltados para o estudo das funes biolgicas dos indivduos, com base nas diferenas regionais, relacionando questes referentes s doenas, seus transmissores, alimentao, enfim, quilo que diz re speito sade e ao bem estar dos indivduos dentro de suas realidades scio -espaciais (Megale, 1984).

Toda essa vastssima extenso da superfcie terrestre aproveitada para moradia do homem constitui o que geograficamente se chama de ecmene. Ecmene , portanto, a poro de terra e gua que o homem habita (Castro, 1957c, p. 29).

E nessa concepo de geografia mdica, aliada ecologia geogrfica , que Castro inseriu seus estudos sobre a fome e a alimentao, no Brasil e no mundo, contribuindo para o surgimento da geografia brasileira . A noo de ecologia, segundo Sorre (1984), que transcende a anlise corogrfica para uma compreenso das relaes complexas entre os elementos espaciais , aparece nas mais diversas obras de Castro que, ao afirmar que buscava as explicaespara seus temas na mais moderna cincia geogrfica, elucidava a influncia do possibilismo francs em sua obra e a necessidade, por meio do mtodo geogrfico, de estudar os problemas referentes ao povo brasileiro a partir de sua realidade imediata. Segundo Moraes (1992), o mtodo da Ecologia Humana proposto por Sorre era baseado na Cartografia, partindo de uma investigao histrica de cada elemento fsico ou humano (solo, vegetao, costumes, alimentao, populao, etc) de uma determinada poro do espao (regio), seguindo para uma sobreposio dessas informaes a fim de configurar um quadro da situao atual para ento compreender seu funcionamento e as inter-relaes presentes entre os elementos. Castro, analisando a alimentao na rea Amaznica, explica a relao do clima, da produo de alimentos e dos processos metablicos do indivduos. O autor, ao falar sobre a presena do clcio na alimentao dessas populaes, percebe dois fatores que influenciam diretamente no baixo consumo desse mineral na regio norte do pas. O clima quente e supermido, de chuvas abundantes, causa periodicamente cheias que provocam altos ndices de lixiviao do solo, lavagem dos minerais presentes nele, entre eles o clcio, reduzindo sua fertilidade. Outro fator analisado foi a presena da floresta altamente densificada que, associada ao clima chuvoso e com poucas reas de campo, dificulta a produo de pastagens e, conseqentemente, a produo de gado leiteiro, reduzindo de modo geral o leite o derivados consumidos pela populao local, alimentos com nveis importantes de clcio. Mesmo com baixo consumo desse mineral, os ndices de raquitismo so baixos por conta da insolao abundante, fornecedora de vitamina D, porm os casos de cries so constantes (Castro, 1957a). A explicao, que considera a influncia de fatores diversos a partir de um tema central, no caso o consumo de clcio, apresenta

claramente a utilizao da ecologia como mtodo e base analtica, abordando questes fsicas sobre o espao, biolgicas sobre os indivduos e econmicas em relao aos limites produtivos de certas substancias alimentares. O prefcio edio francesa da obra Geopoltica da Fome, escrito por Sorre, foi solicitado por Castro. O re conhecimento da importncia deste trabalho para a geografia internacional e para o debate sobre uma questo to grave relativa sade das mais diversas populaes da Terra se faz presente em todo o texto. Alm do peso poltico que obra projetou, num momen to histrico que acabava de passar pela guerra mundial, em que explodiam revolues populares e movimentos de independncia, e novas tecnologias anunciavam outra perspectiva de futuro para a humanidade. Segundo Sorre,
O livro de Josu de Castro um exten so requisitrio, apaixonante e apaixonado, contra essas doutrinas que diminuem a humanidade. Ele culpa os erros dos homens, o esprito de ganncia, a imprevidncia, como responsveis por todo o mal. Constitui, a inda, esse livro um libelo contra os malefci os do imperialismo e do colonialismo (Castro, 1957b).

A concepo sobre economia mundial presente na obra de Castro, pautada na viso de uma explorao imperialista e colonial dos pase s ricos sobre os pobres, expressa a necessidade do autor de fazer da cincia geogrfica e do seu contedo uma forma de denncia das desigualdades e injustias sociais presentes em qualquer parte do mundo. Embora no tomasse posicionamentos ideolgicos 6 abertos em seus escritos, na pretenso de se trabalhar dentro da neutral idade cientfica, captar as contradies presentes nas mais diversas configuraes espaciais tornou-se parte do mtodo utilizado por Castro, a exemplo da anlise sobre a economia aucareira no nordeste brasileiro. s vezes o tom cido de seus discursos, de clara revolta sobre a realidade devastadora que se abria a seus olhos, mostra as conseqncias scio-espaciais que a adequao histrica da regio ao modelo agroexportador causou. A derrubada das florestas e a monocultura reduziram a disponibilidade e a produo de outros gneros alimentcios, promovendo um estado de fome endmica nas populaes.
ns encararemos a realidade da fome sem preconceitos polticos, sem uma idia preconcebida de qual ser a ideologia poltica apta a resolver o problema. (Castro, 1957b, p.78)
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mais destrutiva do que esta ao direta da cana sobre o solo sua ao indireta, atravs do sistema de explorao da terra que a economia aucareira impe: explorao monocultora e latifundiria (Castro, 1957a, p. 102). quando a monocultura da cana -de-acar iniciou seu crescimento canceroso, envenenando toda a riqueza da terra, gangrenando toda a sua economia com as toxinas do seu exagerado mercantilismo (Castro, 1957a, p. 154) .

Para Moraes (1992), mesmo mantendo a proposta metodolgica dos estudos regionais, o livro Geografia da Fome, ao lado da obra Geografia do Subdesenvolvimento, de Yves Lacoste, j traziam um avano em relao aos temas da geografia no momento em que pretendiam tornar a cincia geogrfica um instrumento de ao poltica, abrindo os caminhos para a perspectiva de engajamento social, de atuao crtica (Moraes, 1992, p. 119). No toa que hoje o pensamento castrino serve de refernc ia tanto no meio acadmico, para intelectuais preocupados com questes alimentares, da pobreza e da misria, como para movimentos campesinos organizados em nome da luta pela terra, pela reforma agrria e pela supresso das desigualdades sociais inerentes ao prprio sistema econmico. Inclusive, o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra (MST), junto com a Confederao das Cooperativas de Reforma Agrria do Brasil (CONCRAB) fundaram, em 1997, o Instituto de Educao Josu de Castro, centro de estudos tcnicos e de capacitao para a reforma agrria. A atuao poltica de Castro se processou dentro de diversos rgos, instituies e entidades que trabalhavam com questes da fome, agricultura e alimentao. Alm de sua participao intensa dentro da ONU como presidente de comisses, organizaes, comits e embaixador, ele idealizou e dirigiu diversos institutos de pesquisa e associaes, entre elas a Associao Mundial de Luta Contra a Fome (Ascofam), criada em 1957 na cidade de Paris. Tambm foi deputado federal pelo estado de Pernambuco entre 1956 e 1962. A longa trajetria de denncias da realidade social e econmica do Brasil e do mundo, partindo de uma idia de cincia desenvolvida por meio de sua funo social e chegando grandes entidades que naquele momento deram voz discusso desses temas foi uma marca do legado de Castro para a cincia e para a poltica. Tanto que, por conta de seu pensamento de cunho

progressista, teve seus diretos polticos caados pelo regime militar que se estabeleceu no Brasil pelo golpe de Estado de 1964. Estava na primeira lista de exilados brasileiros e passou a morar em Paris at sua morte em 1973.

CONSIDERAES FINAIS inegvel a importncia do pensamento de Josu de Castro para geografia brasileira, visto que o autor participou muito prximo da ecloso da geografia institucionalizada , alm de configurar como precursor da geografia crtica no pas. A relevncia dada por ele ao problema da fome, desde escalas locais at uma anlise mundial, mostrou que a pobreza resultado da forma com que as grandes potncias econmicas se relacionaram e se relacionam, historicamente, com os pases subjugados aos seus sistemas de dominao. Temas como colonialismo, imperialismo e armamentismo so tratados por Castro como sendo a base de um sistema econmico desigual, e diretamente relacionados com os problemas de carncia alimentar e pobreza de diversas populaes mundo afora. Sua proximidade com a Escola Francesa do Possibilismo permitiu Castro o conhecimento terico e metodolgico sobre a cincia geogrfica, porm seus estudos partiram da realidade social e econmica do seu pas de origem. O traado sombrio da fome apresentado mostra que no haver paz no mundo enquanto a indstria da guerra prevalecer sobre o bem -estar dos povos, com desenvolvimento scio-econmico que permita a reproduo da vida em todas suas necessidades. Segundo ele,
a prpria fome ser o condutor e a mola fundamental de uma revoluo social adequada para afastar progressivamente o mundo da beira desse abismo que ameaa devorar a civiliza o, com avidez bem maior do que os oceanos ameaam engolir nossos solos (Castro, 1957b, p.74).

Para a Geografia, a maior contribuio de Castro foi o aperfeioamento do mtodo de estudos regionais, no momento em que ele abriu caminho para o aparecimento de uma geografia voltada para a discusso dos problemas reais da sociedade, com fundamentos de prtica poltica. Foi tambm em relao ao

vasto contedo deixado em seus estudos sobre a fome, que permite aprofundar debates de diversas cincias utilizadas co mo base para os estudos geogrficos.Este trabalho vem apresentar uma pequena contribuio para a histria da cincia geogrfica brasileira, estando longe de ter sua temtica esgotada.

REFERNCIAS
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