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Clima e Degradao Ambiental Urbana

Desde quando o Homem comeou a conviver em grandes comunidades, ele alterou a natureza de forma a assegurar a prpria sobrevivncia e lhe proporcionar conforto. A agricultura, a pecuria e a construo de cidades etc. modificam diretamente a natureza. Assim transformando caractersticas geogrficas como vegetao, permeabilidade do solo, absortividade e refletividade da superfcie terrestre, alm alterar as caractersticas do solo, ar atmosfrico e das guas, tanto pluviais, fluviais como subterrneas.

A alterao do espao preexistente para a habitao humana, na criao de cidades e grandes metrpoles, causa variao climtica de diversas formas. As grandes cidades e metrpoles possuem diferenas climticas fundamentais das reas de campo prximas. As temperaturas de vero e inverno so maiores, a umidade relativa menor, a quantidade de poluentes no ar muitas vezes maior, a quantidade de nuvens e nevoeiro e as precipitaes so maiores que em reas de campo prximas, j a velocidade dos ventos e radiao diminuem. Sendo assim pode-se concluir que as modificaes no ambiente para a instalao de cidades densamente povoadas causam alteraes no clima e na qualidade ambiental percebida. Problemas como chuvas intensas e torrenciais, inundaes, queda de morros, ventania em determinados locais, assim como instabilidade climtica so causas do efeito criado pela alta densidade populacional e das transformaes ambientais. A poluio muito freqente em grandes cidades poluio do ar por produtos da combusto de combustveis fsseis, contaminao das guas, por resduos qumicos, esgoto industrial e domstico etc., poluio do solo causado por lixo urbano e industrial, resduos despejados etc. , poluio sonora de pessoas e mquinas, poluio visual causada por propagandas, prdios etc. poluio trmica causadas pela pavimentao das vias pblicas, prdios, equipamentos, pessoas etc. Devido os problemas supracitados hoje as pessoas que habitam em grandes centros, adoecem muito mais que as que vivem na zona rural, tais doenas originadas no apenas pela vida estressante das grandes cidades, mas tambm pela pssima qualidade do ar, da gua e da grande populao de ratos e baratas que tambm fazem parte da presena desordenada do Homem.

Assim observa-se que a degradao ambiental urbana altera no apenas as condies climticas locais, mas tambm agride o meio ambiente, poluindo-o de diversas formas e ao ser humano que nele habita resta conviver com um ambiente bastante inspito e que muitas vezes pode lev-lo a doenas srias e at a morte. A arquitetura e o urbanismo devem considerar sempre fatores climticos e ambientais para o projeto de residncias, prdios ou cidades de forma a proporcionar no apenas conforto do espao onde se convive e sim de todas as formas, trmico, lumnico, acstico da qualidade perceptvel do ar, da gua, do solo etc. A arquitetura urbana no deve tornar a convivncia em comunidades problema srios aos seus habitantes.

Degradao Ambiental

A superfcie da Terra est em constante processo de transformao e, ao longo de seus 4,5 bilhes de anos, o planeta registra drsticas alteraes ambientais. H milhes de anos, a rea do atual deserto do Saara, por exemplo, era ocupada por uma grande floresta e os terrenos que hoje abrigam a floresta amaznica pertenciam ao fundo do mar. As rupturas na crosta terrestre e a deriva dos continentes mudam a posio destes ao longo de milnios. Em conseqncia, seus climas passam por grandes transformaes. As quatro glaciaes j registradas - quando as calotas polares avanam sobre as regies temperadas - fazem a temperatura mdia do planeta cair vrios graus. Essas mudanas, no entanto, so provocadas por fenmenos geolgicos e climticos e podem ser medidas em milhes e at centenas de milhes de anos. Com o surgimento do homem na face da Terra, o ritmo de mudanas acelera-se. Agentes do Desequilbrio A escalada do progresso tcnico humano pode ser medida pelo seu poder de controlar e transformar a natureza. Quanto mais rpido o desenvolvimento tecnolgico, maior o ritmo de alteraes provocadas no meio ambiente. Cada nova fonte de energia dominada pelo homem produz determinado tipo de desequilbrio ecolgico e de poluio. A inveno da mquina a vapor, por exemplo, aumenta a procura pelo carvo e acelera o ritmo de desmatamento. A destilao do petrleo multiplica a emisso de gs carbnico e outros gases na atmosfera. Com a petroqumica, surgem novas matrias-primas e substncias no-biodegradveis, como alguns plsticos. Crescimento populacional O aumento da populao mundial ao longo da histria exige reas cada vez maiores para a produo de alimentos e tcnicas de cultivo que aumentem a produtividade da terra. Florestas cedem lugar a lavouras e criaes, espcies animais e vegetais so domesticadas, muitas extintas e outras, ao perderem seus predadores naturais, multiplicam-se aceleradamente. Produtos qumicos no-biodegradveis, usados para aumentar a produtividade e evitar predadores nas lavouras, matam microrganismos decompositores, insetos e aves, reduzem a fertilidade da terra, poluem os rios e guas subterrneas e contaminam os alimentos. A urbanizao multiplica esses fatores de desequilbrio. A grande cidade usa os recursos naturais em escala concentrada, quebra as cadeias naturais de reproduo desses recursos e reduz a capacidade da natureza de construir novas situaes de equilbrio. Economia do desperdcio O estilo de desenvolvimento econmico atual estimula o desperdcio. Automveis, eletrodomsticos, roupas e demais utilidades so planejados para durar pouco. O apelo ao consumo multiplica a extrao de recursos naturais: embalagens sofisticadas e produtos descartveis no-reciclveis nem biodegradveis aumentam a quantidade de lixo no meio ambiente. A diferena de riqueza entre as naes contribui para o desequilbrio ambiental. Nos pases pobres, o ritmo de crescimento demogrfico e de urbanizao no acompanhado pela expanso da infra-estrutura, principalmente da rede de saneamento bsico. Uma boa parcela dos dejetos humanos e do lixo urbano e industrial lanada sem tratamento na atmosfera, nas guas ou no solo. A necessidade de aumentar as exportaes para sustentar o desenvolvimento interno estimula tanto a extrao dos recursos minerais como a expanso da agricultura sobre novas reas. Cresce o desmatamento e a superexplorao da terra. Lixo Acmulo de detritos domsticos e industriais no-biodegradveis na atmosfera, no solo, subsolo e nas guas continentais e martimas provoca danos ao meio ambiente e doenas nos seres humanos. As substncias nobiodegradveis esto presentes em plsticos, produtos de limpeza, tintas e solventes, pesticidas e componentes de produtos eletroeletrnicos. As fraldas descartveis demoram mais de cinqenta anos para se decompor, e os plsticos levam de quatro a cinco sculos. Ao longo do tempo, os mares, oceanos e manguezais vm servindo de depsito para esses resduos. Resduos radiativos Entre todas as formas de lixo, os resduos radiativos so os mais perigosos. Substncias radiativas so usadas como combustvel em usinas atmicas de gerao de energia eltrica, em motores de submarinos nucleares e em equipamentos mdico-hospitalares. Mesmo depois de esgotarem sua capacidade como combustvel, no podem ser destrudas e permanecem em atividade durante milhares e at milhes de anos. Despejos no mar e na atmosfera so proibidos desde 1983, mas at hoje no existem formas absolutamente seguras de armazenar essas substncias. As mais recomendadas so tambores ou recipientes impermeveis de concreto, prova de radiao, que devem ser enterrados em reas geologicamente estveis. Essas precaues, no entanto, nem sempre so cumpridas e os vazamentos so freqentes. Em contato com o meio ambiente, as substncias radiativas interferem diretamente nos tomos e molculas que formam os tecidos vivos, provocam alteraes genticas e cncer.

Ameaa nuclear

Atualmente existem mais de quatrocentas usinas nucleares em operao no mundo - a maioria no Reino Unido, EUA, Frana e Leste europeu. Vazamentos ou exploses nos reatores por falhas em seus sistemas de segurana provocam graves acidentes nucleares. O primeiro deles, na usina russa de Tcheliabnski, em setembro de 1957, contamina cerca de 270 mil pessoas. O mais grave, em Chernobyl, na Ucrnia, em 1986, deixa mais de trinta mortos, centenas de feridos e forma uma nuvem radiativa que se espalha por toda a Europa. O nmero de pessoas contaminadas incalculvel. No Brasil, um vazamento na Usina de Angra I, no Rio de Janeiro, contamina dois tcnicos. Mas o pior acidente com substncias radiativas registrado no pas ocorre em Goinia, em 1987: o Instituto Goiano de Radioterapia abandona uma cpsula com istopo de csio-137, usada em equipamento radiolgico. Encontrada e aberta por sucateiros, em pouco tempo provoca a morte de quatro pessoas e a contaminao de duzentas. Submarinos nucleares afundados durante a Segunda Guerra Mundial tambm constituem grave ameaa. O mar Bltico uma das regies do planeta que mais concentram esse tipo de sucata.

Ecologia o estudo das interaes dos seres vivos entre si e com o meio ambiente.
A palavra e o conceito foram iniciados em 1866 pelo bilogo alemo Ernst Haeckel da palavra grega "oikos", que significa "casa", e "logos", que significa "estudo". Para os eclogos, o meio ambiente inclui no s os fatores abiticos como o clima e a geologia, mas tambm os seres vivos que habitam uma determinada comunidade ou bitopo. O conjunto dos seres vivos e no-vivos que habitam um determinado espao geogrfico chama-se ecossistema. O conjunto dos ecossistemas da Terra conhecido por biosfera. O meio ambiente afeta os seres vivos no s pelo espao necessrio sua sobrevivncia e reproduo -- levando, por vezes, ao territorialismo -- mas tambm s suas funes vitais, incluindo o seu comportamento (estudado pela etologia, que tambm analisa a evoluo dos comportamentos), atravs do metabolismo. Por essa razo, o meio ambiente -- a sua qualidade -- determina o nmero de indivduos e de espcies que podem viver no mesmo habitat. Por outro lado, os seres vivos tambm alteram permanentemente o meio ambiente em que vivem. O exemplo mais dramtico a construo dos recifes de coral por minsculos invertebrados, os plipos coralinos. As relaes entre os diversos seres vivos existentes num ecossistema incluem a competio pelo espao, pelo alimento ou por parceiros para a reproduo, a predao duns organismos por outros, a simbiose entre diferentes espcies que cooperam para a sua mtua sobrevivncia, o comensalismo, o parasitismo e outras (ver a pgina Relaes Ecolgicas). Da evoluo destes conceitos e da verificao das alteraes de vrios ecossistemas -- principalmente a sua degradao -- pelo homem, levou ao conceito da 'Ecologia Humana que estuda as relaes entre o Homem e a Biosfera, principalmente do ponto de vista da manuteno da sua sade, no s fsica, mas tambm social. Por outro lado, apareceram tambm os conceitos de Conservao e do Conservacionismo que se impuseram na actuao dos governos, quer atravs das aces de regulamentao do uso do ambiente natural e das suas espcies, quer atravs de vrias organizaes ambientalistas que promovem a disseminao do conhecimento sobre estas interaes entre o Homem e a Biosfera. A ecologia est ligada a muitas reas do conhecimento, dentre elas a economia. Nosso modelo de desenvolvimento econmico se baseia no capitalismo, que promove a produo de bens de consumo cada vez mais caros e sofisticados e isso esbarra na ecologia, pois no pode haver uma produo ilimitada desses bens de consumo na biosfera finita e limitada.