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O caso dos crebros numa cuba.

Eis uma possibilidade de fico cientfica discutida pelos filsofos: imagine-se que um ser humano (pode imaginar que voc mesmo) foi sujeito a uma operao por um cientista perverso. O crebro da pessoa (o seu crebro) foi removido do corpo e colocado numa cuba de nutrientes que o mantm vivo. Os terminais nervosos foram ligados a um super computador cientfico que faz com que a pessoa de quem o crebro tenha a iluso de que tudo est perfeitamente normal. Parece haver pessoas, objectos, o cu, etc.; mas realmente tudo o que a pessoa, (voc) est a experienciar o resultado de impulsos electrnicos deslocando-se do computador para os terminais nervosos. O computador to esperto que se a pessoa tenta levantar a mo, a retroaco do computador far com que ela veja e sinta a mo sendo levantada. Mais ainda, variando o programa, o cientista perverso pode fazer com que a vtima experiencie (ou se alucine com) qualquer situao ou ambiente que ele deseje. Ele pode tambm apagar a memria com que o crebro opera, de modo que prpria vtima lhe parecer ter estado sempre neste ambiente. Pode mesmo parecer vtima que ela est sentada e a ler estas mesmas palavras sobre a divertida mas completamente absurda suposio de que h um cientista perverso que remove os crebros das pessoas dos seus corpos e os coloca numa cuba de nutrientes que os mantm vivos. Os terminais nervosos suposto estarem ligados a um super computador cientfico que faz com que a pessoa de quem o crebro tenha a iluso de que Quando este tipo de possibilidade mencionado numa conferncia sobre teoria do conhecimento, o propsito, evidentemente, levantar de uma maneira moderna o clssico problema do cepticismo relativamente ao mundo exterior. (Como que voc sabe que no est nesta difcil situao?) Mas esta situao difcil tambm um dispositivo til para levantar questes sobre a relao mente/mundo. Em vez de ter apenas um crebro na cuba, podamos imaginar que todos os seres humanos (talvez todos os seres sencientes) so crebros numa cuba (ou sistemas nervosos numa cuba no caso de alguns seres apenas com um sistema nervoso mnimo considerado j como senciente). Naturalmente, o cientista perverso teria que estar de fora estaria? Talvez no haja nenhum cientista perverso, talvez (embora isto seja absurdo) acontea simplesmente que o universo consista num mecanismo automtico cuidando de uma cuba cheia de crebros e sistemas nervosos. Agora suponhamos que o mecanismo automtico est programado para nos transmitir uma alucinao colectiva, em vez de uma quantidade de alucinaes individuais no relacionadas. Assim, quando me parece estar a falar consigo, a si parece que voc no tem ouvidos (reais), nem eu tenho uma boca e lngua reais. Antes, quando eu produzo as minhas palavras, o que acontece que os impulsos eferentes deslocam-se do meu crebro para o computador, que ocasiona que eu oua a minha prpria voz pronunciando essas palavras e sinta a minha lngua mover-se, etc., e que voc oua as minhas palavras, me veja a falar, etc. Neste caso, estamos, num certo sentido, realmente em comunicao. No estou enganado sobre a sua existncia real (apenas sobre a existncia do seu corpo e do mundo externo fora dos crebros). De um certo ponto de vista, nem sequer importa que o mundo inteiro seja uma alucinao colectiva; porque, afinal, voc ouve realmente as minhas palavras quando eu falo consigo, mesmo que o mecanismo no seja o que supomos que ele . (Evidentemente, se fssemos dois amantes fazendo amor, em vez de apenas duas pessoas levando a cabo

uma conversa, ento a sugesto de que se tratava apenas de dois crebros numa cuba podia ser perturbadora.) Quero agora pr uma questo que parecer muito tola e bvia (pelo menos para algumas pessoas, incluindo alguns filsofos muito sofisticados), mas que nos levar a autnticas profundezas filosficas bastante rapidamente. Suponha-se que toda esta histria era de facto verdadeira. Poderamos ns, se fssemos assim crebros numa cuba, dizer ou pensar que o ramos? Hillary Putnam, Razo, Verdade e Histria