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IDEALISMO

JOHN DEWEY

O filsofo norte-americano defendia a democracia e a liberdade de pensamento como instrumentos para a maturao emocional e intelectual das crianas

O PENSADOR QUE LEVOU A PRATICA PARA A ESCOLA


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uantas vezes voc j ouviu falar na necessidade de valorizar a capacidade de pensar dos alunos? De prepar-los para questionar a realidade? De unir teoria e prtica? De proble-ma-ti-zar? Se voc se preocupa com essas questes, j esbarrou, mesmo sem saber, em algumas das concepes de John Dewey (1859-1952), filsofo norte-americano que influenciou educadores de vrias partes do mundo. No Brasil inspirou o movimento da Escola Nova, liderado por Ansio Teixeira, ao colocar a atividade prtica e a democracia como importantes ingredientes da educao. Dewey o nome mais clebre da corrente filosfica que ficou conhecida como pragmatismo, embora ele preferisse o nome instrumentalismo uma vez que, para essa escola de pensamento, as idias s tm importncia desde que sirvam de instrumento para a resoluo de problemas reais. No campo especfico da pedagogia, a teoria de Dewey se inscreve na chamada educao progressiva. Um de seus principais objetivos educar a criana como um todo. O que importa o crescimento fsico, emocional e intelectual. O princpio que os alunos aprendem melhor realizando tarefas associadas aos contedos ensinados. Atividades manuais e criativas ganharam destaque no currculo e as crianas passaram a ser estimuladas a experimentar e pensar por si mesmas. Nesse contexto, a democracia ganha peso, por ser a ordem poltica que permite o maior desenvolvimento dos indivduos, no papel de decidir em conjunto o destino do grupo a que pertencem. Dewey defendia a democracia no s no campo institucional mas tambm no interior das escolas.

Estmulo cooperao
Influenciado pelo empirismo, Dewey criou uma escola-laboratrio ligada universidade onde lecionava para testar mtodos pedaggicos. Ele insistia na necessidade de estreitar a relao entre teoria e prtica, pois acreditava que as hipteses tericas s tm sentido no dia-a-dia. Outro ponGRANDES PENSADORES
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to-chave de sua teoria a crena de que o conhecimento construdo de consensos, que por sua vez resultam de discusses coletivas. O aprendizado se d quando compartilhamos experincias, e isso s possvel num ambiente democrtico, onde no haja barreiras ao intercmbio de pensamento, escreveu. Por isso, a escola deve proporcionar prticas conjuntas e promover situaes de cooperao, em vez de lidar com as crianas de forma isolada. Seu grande mrito foi ter sido um dos primeiros a chamar a ateno para a capacidade de pensar dos alunos. Dewey acreditava que, para o sucesso do processo educativo, bastava um grupo de pessoas se comunicando e trocando idias, sentimentos e experincias sobre as situaes prticas do dia-a-dia. Ao mesmo tempo, reconhecia que, medida que as sociedades foram ficando complexas, a distncia entre adultos e crianas se ampliou demais. Da a necessidade da escola, um espao onde as pessoas se encontram para educar e ser educadas. O papel dessa instituio, segundo ele, reproduzir a comunidade em miniatura, apresentar o mundo de um modo simplificado e organizado e, aos poucos, conduzir as crianas ao sentido e compreenso das coisas mais complexas. Em outras palavras, o objetivo da escola deveria ser ensinar a criana a viver no mundo. Afinal, as crianas no esto, num dado momento, sendo preparadas para a vida e, em outro, vivendo, ensinou, argumentando que o aprendizado se d justamente quando os alunos so colocados diante de problemas reais. A educao, na viso deweyana, uma constante reconstruo
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O professor que desperta entusiasmo em seus alunos conseguiu algo que nenhuma soma de mtodos sistematizados, por mais corretos que sejam, pode obter

BIOGRAFIA
John Dewey nasceu em 1859 em Burlington, uma pequena cidade agrcola do estado norte-americano de Vermont. Na escola, teve uma educao desinteressante e desestimulante, o que foi compensado pela formao que recebeu em casa. Ainda criana, via sua me confiar aos filhos pequenas tarefas para despertar o senso de responsabilidade. Foi professor secundrio por trs anos antes de cursar a Universidade Johns Hopkins, em Baltimore. Estudou artes e filosofia e tornou-se professor da Universidade de Minnesota. Escreveu sobre filosofia e educao, alm de arte, religio, moral, teoria do conhecimento, psicologia e poltica. Seu interesse por pedagogia nasceu da observao de que a escola de seu tempo continuava, em grande parte, orientada por valores tradicionais, e no havia incorporado as descobertas da psicologia, nem acompanhara os avanos polticos e sociais. Fiel causa democrtica, participou de vrios movimentos sociais. Criou uma universidade-exlio para acolher estudantes perseguidos em pases de regime totalitrio. Morreu em 1952, aos 93 anos.

PARA PENSAR
Uma das principais lies deixadas por John Dewey a de que, no havendo separao entre vida e educao, esta deve preparar para a vida, promovendo seu constante desenvolvimento. Como ele dizia, "as crianas no esto, num dado momento, sendo preparadas para a vida e, em outro, vivendo". Ento, qual a diferena entre preparar para a vida e para passar de ano? Como educar alunos que tm realidades to diferentes entre si e que, provavelmente, tero tambm futuros to distintos?

da experincia, de forma a dar-lhe cada vez mais sentido e a habilitar as novas geraes a responder aos desafios da sociedade. Educar, portanto, mais do que reproduzir conhecimentos. incentivar o desejo de desenvolvimento contnuo, preparar pessoas para transformar algo. A experincia educativa , para Dewey, reflexiva, resultando em novos conhecimentos. Deve seguir al-

A escola-laboratrio criada por Dewey em Chicago: a prtica acima de tudo


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A DEFESA IRRESTRITA DO EXPERIMENTALISMO


Em quase um sculo, Dewey presenciou muitas transformaes. Viu o fim da Guerra Civil Americana, o desenvolvimento tecnolgico, a Revoluo Russa de 1917, a crise econmica de 1929. Em parte nasceu dessa efervescncia mundial sua concepo mutvel da realidade e dos valores, alm da convico de que s a inteligncia d ao homem o poder de alterar sua existncia. "Idealizar e racionalizar o universo em geral uma confisso de incapacidade de dominar os cursos das coisas que especificamente nos dizem respeito", escreveu. Essa perspectiva levou Dewey a rejeitar a idia de leis morais fixas e imutveis. Como boa parte dos intelectuais de seu tempo, o filsofo norteamericano sofreu forte influncia tanto do evolucionismo das cincias naturais quanto do positivismo das cincias humanas. Defendia a utilizao, diante dos problemas sociais, dos mtodos e atitudes experimentais que foram bem-sucedidos nas cincias naturais. Ele prprio procurou aplicar essa abordagem em relao investigao filosfica e didtica.

LIBERDADE INTELECTUAL PARA OS ALUNOS


A filosofia deweyana remete a uma prtica docente baseada na liberdade do aluno para elaborar as prprias certezas, os prprios conhecimentos, as prprias regras morais. Isso no significa reduzir a importncia do currculo ou dos saberes do educador. Para Dewey, o professor deve apresentar os contedos escolares na forma de questes ou problemas e jamais dar de antemo respostas ou solues prontas. Em lugar de comear com definies ou conceitos j elaborados, deve usar procedimentos que faam o aluno raciocinar e elaborar os prprios conceitos para depois confrontar com o conhecimento sistematizado. Pode-se afirmar que as teorias mais modernas da didtica, como o construtivismo e as bases tericas dos Parmetros Curriculares Nacionais, tm inspirao nas idias do educador.

guns pontos essenciais: que o aluno esteja numa verdadeira situao de experimentao, que a atividade o interesse, que haja um problema a resolver, que ele possua os conhecimentos para agir diante da situao e que tenha a chance de testar suas idias. Reflexo e ao devem estar ligadas, so parte de um todo indivisvel. Dewey acreditava que s a inteligncia d ao homem a capacidade de modificar o ambiente a seu redor.

A meta da vida no a perfeio, mas o eterno processo de aperfeioamento, amadurecimento, refinamento

GRANDES PENSADORES

QUER SABER MAIS? Conhecimento, Valor e Educao em John Dewey, Maria Isabel Pitombo, 176 pgs., Ed. Pioneira, tel. (11) 3665-9900, 27,50 reais Dewey: Filosofia e Experincia Democrtica, Maria Nazar Amaral, 142 pgs., Ed. Perspectiva, tel. (11) 3885-8388, 14 reais John Dewey: A Utopia Democrtica, Maria Isabel Pitombo, 176 pgs., Ed. Pioneira, tel. (11) 3665-9900, 27,50 reais John Dewey: Uma Filosofia para Educadores em Sala de Aula, Marcus Vincius da Cunha, 92 pgs., Ed. Vozes, tel. (24) 2233-9000, 13,20 reais

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