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Folha.com - Ilustrssima - O cientista social que revolucionou o design ...

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30/10/2011 - 08h00

O cientista social que revolucionou o design


STEVEN HELLER DO "NEW YORK TIMES" Ns as vemos em aeroportos, hospitais e reparties pblicas, em salas de espera e banheiros, em entradas e sadas: silhuetas esquematizadas de homens, mulheres e crianas. Esses cones grficos se caracterizam pelo estilo geomtrico simples e reconhecvel de imediato. So onipresentes, mas poucos sabem suas origens. Os prottipos dessa linguagem pictrica foram desenvolvidos na dcada de 1930, no Museu de Sociedade e Economia, em Viena, por Otto Neurath [1882-1945], cientista social esquerdista especializado em economia poltica. O sistema de smbolos que ele criou, que ficou conhecido como Isotype (Sistema Internacional de Educao Pictrica Tipogrfica), nasceu do desejo de revolucionar o entendimento entre povos e instituies.
Reproduo

Antiga logomarca da Continental Airlines e logos da rede de TV CBS, da editora Penguin e do Centro Georges Pompidou

O fato de um economista poltico ter feito histria no design grfico no aleatrio. Neurath "queria familiarizar e educar a classe trabalhadora em relao aos sistemas mais amplos de ordem que operam na cidade contempornea", escreve o crtico Nader Vossoughian em "Otto Neurath: The Language of the Global Polis" [NAi Publishers, 176 pgs., R$ 82,70], biografia compacta e muito pesquisada que explica a filosofia visual de Neurath no contexto de suas preocupaes sociais e ambientais. Neurath buscou criar "um sistema de representao grfica que tornasse dados estatsticos legveis e acessveis a pblicos de massa no especializados", para "lanar uma ponte entre a leitura e a viso, num esforo para acelerar a transmisso de informao". Seu sistema de imagens redutivas, que mostrava pessoas por caractersticas estereotipadas (trabalhadores braais com martelos, funcionrios de escritrio com mquinas de escrever, lavradores com enxadas), criou imagens to facilmente

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reconhecveis que as palavras ficaram suprfluas. A gama era to ampla e os diagramas de construes e mquinas to variados que qualquer ideia poderia ser expressa por uma ou mais imagens combinadas. ESTATSTICAS Neurath pode no ser to conhecido, mas tem importncia maior no mundo das estatsticas visuais. Outros livros sobre sua obra saram nos ltimos dez anos, mas o de Vossoughian particularmente til. Traz uma quantidade generosa de ilustraes nunca antes vistas (incluindo propostas e esboos) e decompe as preocupaes de Neurath (comunidade, democracia e globalismo) em categorias temticas. Cada uma delas contribuiu para uma narrativa que ele acreditava poder se tornar mais transparente com o uso de suas imagens. O homem "recebe sua educao pelos meios mais cmodos, especialmente em seus perodos de descanso, por meio de impresses ticas", ele escreveu. Segundo Vossoughian, Neurath acreditava que "a disseminao de imagens podia fomentar a Bildung, ou seja, a educao e autoatualizao". Um bom exemplo de como os smbolos Isotype foram usados para elevar a conscientizao popular encontrado em "Modern Man in the Making", obra de Neurath publicada em 1939; ela ilustra lindamente os meios que ele criou para mostrar dados, de outro modo impenetrveis, em imagens enxutas e de fcil assimilao. Vossoughian mostra que Neurath o pai da tendncia de uso de infogrficos, tanto em meios de comunicao impressos como na internet. Neurath ajudou a aprimorar as comunicaes com seu altrusmo. Para muitos designers, porm, a criao de smbolos ou logotipos no passa de uma atividade rentvel. Por que o custo de desenhar uma insgnia pode chegar casa dos milhes? Porque os logotipos so mais do que meras marcas de identificao. So cones sagrados, ou, como disse Paul Rand, o criador de logotipos da IBM e da Westinghouse, so patas de coelho, emblemas do incalculvel. SMBOLOS Nos sculos 20 e 21, foram criados smbolos e signos mnemnicos em volume suficiente para encher um livro grosso. Angus Hyland e Steven Bateman compilaram mais de 300 pginas deles em "Symbol" [Laurence King, R$ 94,50], com mais de 1.300 logotipos classificados por categoria. So smbolos de todo tipo: de marcas abstratas, como as da Canal Metro (emissora espanhola) e do banco Chase Manhattan ao inconfundvel pinguim da editora Penguin ou ao braso herldico de leo da polcia dinamarquesa. Muitos, como o smbolo de "Watsu", "abreviao de 'water shiatsu'" (shiatsu na gua), so to difceis de interpretar que nem a explicao ajuda. Outros so to evidentes que o prazer de resolver uma charada visual se perde. o caso do smbolo do Conselho de Estilistas de Moda da Amrica, um corao em forma de bandeira dos EUA sendo costurada. "Symbol" traz a devida parcela de smbolos fracassados, como o logotipo da KereKere (rede de restaurantes australianos cujo nome se refere ao costume de "dar sem esperar nada em troca"), que mostra uma espcie de xcara da qual sai vapor em forma de coraes. Mas h smbolos inesquecveis e atemporais, como o "olho" da CBS, criado por William Golden, e o retngulo do Centro Georges Pompidou, idealizado por Jean Widmer, que

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mostra a escada rolante externa subindo pela fachada do museu parisiense. MARKETING Como estudo comparativo, "Symbol" instrutivo para designers e profissionais de negcios e de marketing; interessante ver a razo entre ideias de vanguarda e convencionais. Alguns motivos parecem impraticveis como marcas, mas tm lgica quando vistos na pgina impressa. O rabisco aleatrio e sem sentido do Parque de Atracciones de Madri, que "assinala a experincia emocionante de andar numa montanha-russa", teria enfurecido Otto Neurath, mas parece ter funcionado. Ficamos sabendo que um desenho ruim pode resultar num smbolo eficaz. Mesmo os logotipos mais complexos ou herldicos de "Symbol" so redutivos. Para funcionar com eficcia, um logotipo precisa ser legvel, seja ele grande como um outdoor ou pequeno como um colofo, a nota que assinala no fim de um livro informaes sobre sua composio, tipologia etc. Mas os ex-lbris, outra forma de marca identificadora, podem ser to barrocos ou simplificados quanto deseja seu criador. Em "Ex Libris: The Art of Bookplates" [Yale University Press, 112 pgs., R$ 39,90], Martin Hopkinson, ex-curador de gravuras na galeria Hunterian, da Universidade de Glasgow, explica que os ex-lbris, cuja origem remonta ao sculo 15 e significam "da biblioteca de", foram "um smbolo de prestgio e status na sociedade". Segundo Hopkinson, "o ressurgimento na dcada de 1970 de ex-lbris de alta qualidade, desenhados por artistas, coincidiu com o 'revival' na Gr-Bretanha da tcnica da xilogravura e de uma proliferao no mundo das artes da produo de mltiplos de todos os tipos". As gravuras do volume podem inspirar outro ressurgimento --possivelmente em forma digital. Entre as reprodues impressionantes esto o retrato de 1524 desenhado por Albrecht Durer para o humanista de Nuremberg Willibald Pirckheimer; o ex-lbris de 1920 criado por Eric Gill para o pensador Ananda Coomaraswamy, obra-prima de simplicidade ertica que retrata uma cena do "Ramayana", e a xilo de uma cena rural feita por Lucien Pissarro em 1920 para ele prprio e sua mulher. Mas as que eu cobio, pois remetem aos smbolos mais marcantes de Neurath e os de "Symbol", so as pranchas de 1923 do artista e poeta Sidney James Hunt, que foi secretrio da Sociedade Inglesa de Ex-Lbris. Ter uma de suas xilos que lembram a forma de um narciso seria como ter uma gravura modernista olhando para voc a cada vez que abre um livro. Traduo de Clara Allain.

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