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HISTRIA de JOO BATISTA (Esprito de Profecia)

Priso e Morte de Joo Batista Joo Batista fora o primeiro a anunciar o reino de Cristo, e foi tambm o primeiro a sofrer. As paredes de uma cela na priso separavam-no agora da liberdade do deserto e das vastas multides suspensas de suas palavras. Estava prisioneiro na fortaleza de Herodes Antipas. Grande parte do ministrio de Joo Batista tivera lugar no territrio leste do Jordo, o qual se achava sob o domnio de Antipas. O prprio Herodes escutara as pregaes de Joo. O dissoluto rei tremera ante o chamado ao arrependimento. "Herodes temia a Joo, sabendo que era varo justo; ... e fazia muitas coisas, atendendo-o, e de boamente o ouvia." Mar. 6:20. Joo portou-se fielmente para com ele, acusando-o por sua inqua aliana com Herodias, mulher de seu irmo. Por algum tempo Herodes procurou fracamente quebrar a cadeia de concupiscncia que o ligava; mas Herodias prendeu-o mais firmemente em suas redes, e vingou-se de Batista, induzindo Herodes a lan-lo na priso. A vida de Joo fora de ativo labor, e as sombras e a inatividade da priso pesavam fortemente sobre ele. Ao passar semana aps semana, sem trazer nenhuma mudana, o acabrunhamento e a dvida se foram sutilmente apoderando dele. Seus discpulos no o abandonaram. Era-lhes permitida entrada na priso; levaramlhe notcias das obras de Jesus, e disseram-lhe como o povo se estava aglomerando em torno dEle. Mas indagavam por que, se esse novo mestre era o Messias, no fazia nada para que Joo fosse solto? Como podia Ele permitir que Seu fiel precursor fosse privado da liberdade e talvez da vida? Estas perguntas no deixaram de produzir efeito. Dvidas que, do contrrio, nunca teriam sido suscitadas, foram ento sugeridas a Joo. Satans regozijou-se em ouvir as palavras desses discpulos, e ver como elas quebrantaram a alma do mensageiro do Senhor. Oh! quantas vezes os que se julgam amigos de um homem bom, e anseiam mostrar sua fidelidade para com ele, se demonstram os mais perigosos inimigos! Quantas vezes, em lugar de lhe fortalecer a f, suas palavras deprimem e desanimam! Como os discpulos do Salvador, Joo Batista no compreendia a natureza do reino de Cristo. Esperava que Jesus tomasse o trono de Davi; e, ao passar o tempo, e o Salvador no reclamar nenhuma autoridade real, Joo ficou perplexo e turbado. Declarara ao povo que, a fim de o caminho ser preparado diante do Senhor, a profecia de Isaas devia ser cumprida, os montes e os outeiros se deviam abaixar, endireitar os caminhos tortuosos, e os lugares speros ser aplainados. Esperava que as elevaes do orgulho e do poder humanos fossem derribadas. Apresentara o Messias como Aquele cuja p estava em Sua mo, e que limparia inteiramente Sua eira, ajuntaria o trigo no celeiro, e queimaria a palha com fogo que no se apagaria. Como o profeta Elias, em cujo esprito e poder ele prprio viera a Israel, esperava que o Senhor Se revelasse como um Deus que responde por fogo. O Batista fora, em sua misso, um destemido reprovador da iniqidade, tanto nos lugares elevados como nos humildes. Ousara enfrentar o rei Herodes com a positiva repreenso do pecado. No tivera a vida por preciosa, contanto que cumprisse a misso que lhe fora designada. E agora, de sua priso, aguardava que o Leo da tribo de Jud abatesse o orgulho do opressor, e libertasse o pobre e o que clamava. Mas Jesus parecia contentar-Se com reunir discpulos em volta de Si, curar e ensinar o povo. Comia mesa dos publicanos, ao passo que dia a dia mais pesado se tornava o jugo romano sobre Israel, o rei Herodes e a vil amante faziam sua vontade, e o clamor do pobre e sofredor subia ao Cu. Ao profeta do deserto tudo isso se afigurava um mistrio alm de sua penetrao. Havia horas em que os cochichos dos demnios lhe torturavam o esprito, e a sombra de um terrvel temor, dele se apoderava. Poderse-ia dar que o longamente esperado Libertador ainda no houvesse aparecido? Ento, que significaria a mensagem que ele prprio fora compelido a anunciar? Joo sentira-se cruelmente decepcionado com o resultado de sua misso. Esperara que a mensagem de Deus tivesse o mesmo efeito que produzira a leitura da lei nos dias de Josias (II Crn. 34) e de Esdras (Nee. 8 e 9); que se seguiria uma profunda obra de arrependimento e volta ao Senhor. Ao xito dessa obra, toda a sua existncia fora sacrificada. Havia isso sido em vo?

Joo sentiu-se perturbado por ver que, pelo amor que lhe tinham, seus discpulos estavam nutrindo incredulidade a respeito de Jesus. Teria acaso sido infrutfero seu trabalho em favor deles? Teria sido infiel em sua misso, para ser agora excludo do labor? Se o Libertador tinha aparecido, e Joo se provara fiel a sua vocao, no havia Jesus de derribar agora o poder do opressor e libertar Seu arauto? Mas o Batista no abandonou sua f em Cristo. A lembrana da voz do Cu e da pomba que descera, da imaculada pureza de Jesus, do poder do Esprito Santo que sobre ele prprio repousara ao encontrar-se em presena do Salvador, e do testemunho das escrituras profticas - tudo testificava de que Jesus de Nazar era o Prometido. Joo no queria discutir suas dvidas e ansiedades com os companheiros. Decidiu enviar mensageiros a indagar de Jesus. Isso confiou a dois de seus discpulos, esperando que uma entrevista com o Salvador lhes confirmaria a f, e traria certeza a seus irmos. Joo ansiava uma palavra de Cristo, proferida diretamente a ele. Os discpulos foram ter com Jesus, levando sua mensagem: "s Tu Aquele que havia de vir, ou esperamos outro?" Mat. 11:3. Quo pouco o espao decorrido desde que o Batista apontara a Jesus, e proclamara: "Eis o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo", "Este era Aquele de quem eu dizia: O que vem depois de mim antes de mim!" Joo 1:29 e 27. E agora, pergunta: "s Tu Aquele que havia de vir?" Isso era profundamente cruel e decepcionante para a natureza humana. Se Joo, o fiel precursor, deixava de discernir a misso de Cristo, que se poderia esperar da interesseira multido? O Salvador no respondeu imediatamente pergunta dos discpulos. Enquanto eles ficavam por ali, admirados de Seu silncio, os enfermos e aflitos iam ter com Ele para ser curados. Os cegos iam s apalpadelas, abrindo caminho entre a multido; doentes de todas as classes, alguns buscando conseguir por si mesmos passagem, outros conduzidos pelos amigos, comprimiam-se, todos ansiosos de chegar presena de Jesus. A voz do poderoso Mdico penetrava o ouvido surdo. Uma palavra, um toque de Sua mo, abria os olhos cegos contemplao da luz do dia, das cenas da Natureza, do rosto dos amigos e do semblante do Libertador. Jesus repreendia a molstia e expulsava a febre. Sua voz chegava aos ouvidos dos moribundos e erguiam-se com sade e vigor. Paralisados possessos obedeciam-Lhe a voz, desaparecia-lhes a loucura, e O adoravam. Ao mesmo tempo que lhes curava as doenas, ensinava o povo. Os pobres camponeses e trabalhadores evitados pelos rabis como imundos, rodeavam-nO de perto, e Ele lhes dizia as palavras de vida eterna. Assim se passou o dia, os discpulos de Joo vendo e ouvindo tudo. Por fim Jesus os chamou a Si, pediu-lhes que fossem, e dissessem a Joo o que haviam testemunhado, acrescentando: "Bem-aventurado aquele que se no escandalizar em Mim." A prova de Sua divindade mostrava-se na adaptao da mesma s necessidades da humanidade sofredora. Sua glria revelava-se na complacncia que tinha para com nossa baixa condio. Os discpulos levaram a mensagem, e foi o suficiente. Joo recordou a predio concernente ao Messias: "O Senhor Me ungiu, para pregar boas novas aos mansos; enviou-Me a restaurar os contritos de corao, a proclamar liberdade aos cativos, e a abertura de priso aos presos; a apregoar o ano aceitvel do Senhor." Isa. 61:1 e 2. As obras de Cristo no somente manifestavam que Ele era o Messias, mas mostravam a maneira por que Seu reino havia de ser estabelecido. A Joo revelara-se a mesma verdade que se desvendara a Elias no deserto: "um grande e forte vento... fendia os montes e quebrava as penhas diante da face do Senhor; porm o Senhor no estava no vento; e depois do vento um terremoto; tambm o Senhor no estava no terremoto; e depois do terremoto um fogo; porm tambm o Senhor no estava no fogo" (I Reis 19:11 e 12); e depois do fogo o Senhor falou ao profeta por uma voz mansa e delicada. Assim Jesus devia fazer Sua obra, no com o choque das armas, nem a subverso de tronos e reinos, mas falando ao corao dos homens por uma vida de misericrdia e sacrifcio. O princpio da prpria vida do Batista, a abnegao, era o princpio do reino do Messias. Joo bem sabia quo estranho era tudo isso aos princpios e esperanas dos guias de Israel. Aquilo que para ele era convincente

testemunho da divindade de Cristo, no seria prova nenhuma para eles. Estavam aguardando um Messias que no fora prometido. Joo viu que a misso do Salvador s podia granjear deles dio e condenao. Ele, o precursor, no estava seno bebendo do clice que o prprio Cristo havia de esgotar at s fezes. As palavras do Salvador: "Bem-aventurado aquele que se no escandalizar em Mim", eram uma branda repreenso a Joo. No foi em vo para ele. Compreendendo mais claramente agora a natureza da misso de Cristo, entregou-se a Deus para a vida e para a morte, segundo melhor conviesse aos interesses da causa que amava. Depois da partida dos mensageiros, Jesus falou ao povo a respeito de Joo. O corao do Salvador dilatou-se em simpatia para com a fiel testemunha agora sepultada na priso de Herodes. No deixaria que o povo conclusse que Deus havia abandonado Joo, ou que sua f falecera no dia da prova. "Que fostes ver no deserto?" disse, "uma cana agitada pelo vento?" Mat. 11:7. As altas canas que cresciam ao lado do Jordo, agitando-se a cada brisa, eram apropriadas representaes dos rabis que se haviam constitudo crticos e juzes da misso do Batista. Eles pendiam nesta e naquela direo, segundo os ventos da opinio popular. No se queriam humilhar para receber a penetrante mensagem do Batista, todavia por temor do povo no tinham ousado opor-se abertamente a sua obra. O mensageiro de Deus, porm, no era de esprito assim covarde. As multides reunidas em torno de Cristo tinham testemunhado a obra de Joo. Haviam-lhe escutado a destemida repreenso do pecado. Aos fariseus cheios de justia prpria, aos sacerdotes saduceus, ao rei Herodes e sua corte, prncipes e soldados, publicanos e camponeses, a todos falara Joo com igual franqueza. No era uma cana trmula, agitada pelos ventos do louvor ou preconceitos humanos. Na priso, foi, em sua lealdade para com o Senhor e seu zelo pela justia, o mesmo que ao pregar a mensagem de Deus no deserto. Em sua fidelidade aos princpios, era firme como a rocha. Jesus continuou: "Sim, que fostes ver? um homem ricamente vestido? Os que trajam ricamente esto na casa dos reis." Mat. 11:8. Joo fora chamado a reprovar os pecados e excessos de seu tempo, e seu singelo vesturio e vida abnegada estavam em harmonia com seu carter e misso. Ricos trajes e os luxos da vida no constituem a poro dos servos de Deus, mas dos que residem "nas casas dos reis", os dominadores deste mundo, aos quais pertencem seu poder e riquezas. Jesus desejava chamar a ateno para o contraste existente entre o vesturio de Joo, e o que era usado pelos sacerdotes e lderes. Esses oficiais paramentavam-se com ricas vestimentas e dispendiosos ornamentos. Amavam a ostentao, e esperavam deslumbrar o povo, impondo assim mais considerao. Estavam mais ansiosos de conquistar a admirao dos homens, do que de obter a pureza ntima, que tem a aprovao de Deus. Mostravam assim que sua lealdade no era para com Deus, mas com o reino deste mundo. "Mas ento que fostes ver?" disse Jesus; "um profeta? sim, vos digo Eu, e muito mais do que profeta; porque este de quem est escrito: "Eis que diante da Tua face envio o Meu anjo, que preparar diante de Ti o Teu caminho. "Em verdade vos digo que, entre os que de mulher tm nascido, no apareceu algum maior do que Joo Batista." Mat. 11:9-11. No anncio feito a Zacarias, antes do nascimento de Joo, o anjo declarara: "Ser grande diante do Senhor." Luc. 1:15. Que, em face da maneira de avaliar do Cu, constitui a grandeza? - No o que o mundo reputa como tal; no riqueza, nem posio, nem nobreza de linhagem, nem dons intelectuais considerados em si mesmos. Se grandeza intelectual, parte de qualquer considerao mais elevada, digna de honra, ento Satans merece nossa homenagem, que suas faculdades intelectuais nenhum homem j igualou. Mas, quando pervertido para o servio do prprio eu, quanto maior o dom, tanto maior maldio se torna. Valor moral, eis o que estimado por Deus. Amor e pureza so os atributos que mais aprecia. Joo era grande aos olhos do Senhor quando, em presena dos emissrios do Sindrio, diante do povo e perante seus prprios discpulos, se absteve de buscar honra para si, mas encaminhou todos para Jesus como o Prometido. Sua desinteressada alegria no ministrio de Cristo, apresenta o mais elevado tipo de nobreza j revelado em homem. O testemunho dado a seu respeito, depois de morto, pelos que o ouviram testificar de Jesus, foi: "Joo no fez sinal algum, mas tudo quanto Joo disse dEste era verdade." Joo 10:41. No foi concedido ao Batista

fazer cair fogo do Cu, ou ressuscitar um morto, como fizera Elias, ou empunhar a vara do poder de Moiss em nome de Deus. Foi enviado para anunciar o advento do Salvador, e chamar o povo a preparar-se para Sua vinda. To fielmente cumpriu ele sua misso, que, ao recordar o povo o que lhes ensinara a respeito de Jesus, podiam dizer: "Tudo quanto Joo disse dEste era verdade." Um testemunho assim todo discpulo de Cristo chamado a dar de seu Mestre. Como precursor do Messias, Joo era "muito mais do que profeta". Pois ao passo que os profetas haviam visto de longe o advento de Cristo, a Joo foi dado contempl-Lo, ouvir do Cu o testemunho de Sua messianidade, e apresent-Lo a Israel como o Enviado de Deus. Todavia, Jesus disse: "Aquele que o menor no reino dos Cus maior do que ele." Mat. 11:11. O profeta Joo foi o elo que ligou as duas dispensaes. Como representante de Deus, apresentou-se para mostrar a relao da lei e dos profetas para com a dispensao crist. Era a luz menor, que havia de ser seguida por outra maior. A mente de Joo era iluminada pelo Esprito Santo, a fim de que projetasse luz sobre seu povo; nenhuma outra luz, porm, nunca brilhou nem jamais brilhar to claramente sobre os cados homens, como a que emanou dos ensinos e exemplos de Jesus. Cristo e Sua misso, segundo eram tipificados nos sacrifcios simblicos, no foram compreendidos seno muito vagamente. O prprio Joo no entendera plenamente a vida futura e imortal mediante o Salvador. Exceto a alegria que Joo encontrara em sua misso, sua existncia foi de dores. Raras vezes fora sua voz ouvida a no ser no deserto. O isolamento foi a sorte que lhe coube. E no lhe foi dado ver os frutos de seus labores. No teve o privilgio de estar com Cristo, e testemunhar a manifestao de poder divino que acompanhava a maior luz. No lhe foi concedido ver o cego no gozo da vista, o enfermo restabelecido e o morto ressuscitado. No contemplou a luz que irradiava de cada palavra de Cristo, derramando glria sobre as promessas da profecia. O menor discpulo que viu as poderosas obras de Cristo, e Lhe ouviu as palavras, foi, nesse sentido, mais altamente privilegiado que Joo Batista e, portanto, diz-se ter sido maior do que ele. Atravs das vastas multides que haviam escutado as pregaes de Joo, sua fama espalhara-se pela terra. Profundo era o interesse sentido quanto ao resultado de sua priso. Mas sua vida irrepreensvel, e o forte sentimento pblico em seu favor levavam a crer que nenhuma medida violenta seria tomada contra ele. Herodes acreditava que Joo era profeta de Deus, e tinha toda a inteno de o pr em liberdade. Adiava, porm, seu desgnio, por temor de Herodias. Herodias sabia que, por meios diretos, nunca poderia obter o consentimento de Herodes para a morte de Joo, e resolveu realizar seu intento por meio de estratagema. No dia do aniversrio do rei, devia ser oferecida uma festa aos funcionrios do Estado e aos nobres da corte. Haveria banquete e bebedice. Herodes ficaria assim sem o natural controle, podendo ser ento influenciado segundo a vontade dela. Ao chegar o grande dia, e estar o rei se banqueteando e bebendo com seus grandes, Herodias mandou sua filha sala do banquete para danar a fim de entreter os convivas. Salom estava no vio da juventude, e sua voluptuosa beleza cativou os sentidos dos nobres comensais. No era costume que as senhoras da corte aparecessem nessas festividades, e foi prestada a Herodes lisonjeira homenagem, quando essa filha de sacerdotes e prncipes de Israel danou para entretenimento de seus convidados. O rei estava perturbado pelo vinho. A razo foi destronada e a paixo tomou o comando. Viu unicamente a sala de prazer, com os divertidos hspedes, a mesa do banquete, o vinho cintilante, o brilho das luzes e a jovem que danava diante dele. No impulso do momento, desejou fazer qualquer exibio que o exaltasse diante dos grandes do reino. Com juramento, prometeu dar filha de Herodias fosse o que fosse que ela pedisse, at mesmo a metade do reino. Salom correu para a me, a fim de saber o que devia pedir. A resposta estava pronta - a cabea de Joo Batista. Salom desconhecia a sede de vingana que havia no corao da me, e recuou ante a idia de apresentar esse pedido; a deciso de Herodias prevaleceu, porm. A menina voltou com a terrvel petio: "Dme aqui num prato a cabea de Joo Batista." Mat. 14:8.

Herodes ficou atnito e confundido. Cessou a ruidosa festa, e um sinistro silncio baixou sobre a cena de orgia. O rei sentiu-se tomado de horror ante a idia de tirar a vida de Joo. No entanto, sua palavra estava empenhada, e no queria parecer inconstante ou precipitado. O juramento fora feito em honra dos hspedes, e se um deles houvesse proferido uma palavra contra o cumprimento da promessa, de boa vontade teria poupado o profeta. Deu-lhes oportunidade de falar em favor do preso. Eles haviam caminhado longas distncias para ouvir a pregao de Joo, e sabiam ser ele homem isento de crime, e servo de Deus. Mas, conquanto chocados com o pedido da jovem, estavam demasiado embrutecidos para fazer qualquer objeo. Voz alguma se ergueu para salvar a vida do mensageiro do Cu. Estes homens ocupavam altas posies de confiana na nao, e sobre eles pesavam srias responsabilidades; tinham-se, no entanto, entregue a comer e a beber at que os sentidos lhes ficaram embotados. Transtornou-se-lhes o crebro com a estonteante cena de msica e dana, e a conscincia jazia adormecida. Com seu silncio, proferiram a sentena de morte contra o profeta de Deus, para satisfazer a vingana de uma depravada mulher. Herodes em vo esperou para ser libertado do juramento; ento, relutantemente, ordenou a execuo do profeta. Em breve a cabea do Batista foi levada perante o rei e os hspedes. Selados estavam para sempre aqueles lbios que fielmente advertiram Herodes para se desviar da vida de pecado. Nunca mais se ouviria aquela voz, chamando os homens ao arrependimento. A orgia de uma noite custaria a vida de um dos maiores profetas. Oh! quantas vezes tem a vida de um inocente sido sacrificada em razo da intemperana dos que deviam ter sido os guardas da justia! Aquele que leva aos lbios a taa intoxicante, torna-se responsvel por toda injustia que possa cometer sob sua embrutecedora influncia. Entorpecendo os sentidos, torna a si mesmo impossvel julgar serenamente ou ter clara percepo do direito e do erro. Abre a Satans o caminho para operar por meio dele em oprimir e destruir o inocente. "O vinho escarnecedor, e a bebida forte alvoroadora; e todo aquele que neles errar nunca ser sbio." Prov. 20:1. por isso que "o juzo se tornou atrs, ... e quem se desvia do mal arrisca-se a ser despojado". Isa. 59:14 e 15. Aqueles que tm jurisdio sobre a vida de seus semelhantes, deveriam ser considerados culpados de um crime quando se entregam intemperana. Todos quantos executam as leis, devem ser observadores das mesmas. Cumpre-lhes ser homens de domnio prprio. Precisam ter inteiro controle sobre suas faculdades fsicas, mentais e morais, a fim de possurem vigor intelectual e elevado senso de justia. A cabea de Joo Batista foi levada a Herodias, que a recebeu com infernal satisfao. Exultou em sua vingana, e lisonjeou-se de que no mais a conscincia de Herodes seria perturbada. Nenhuma felicidade, porm, lhe adveio de seu pecado. Seu nome tornou-se notrio e aborrecido, ao passo que Herodes foi mais atormentado pelo remorso do que o havia sido pelas advertncias do profeta. A influncia dos ensinos de Joo no emudeceu; ela se devia estender a cada gerao at ao fim dos sculos. O pecado de Herodes estava sempre diante dele. Buscava constantemente alvio s acusaes da conscincia culpada. Sua confiana em Joo ficou inabalvel. Ao recordar-lhe a vida de abnegao, seus solenes e fervorosos apelos, seu so juzo no conselho, e lembrar ento de como morrera, Herodes no podia encontrar sossego. Empenhado nos negcios do Estado, recebendo honras dos homens, apresentava rosto sorridente e aspecto de dignidade, ao passo que ocultava o corao ansioso, sempre oprimido pelo temor de que pesava sobre ele uma maldio. Herodes ficara profundamente impressionado pelas palavras de Joo, de que no se pode ocultar coisa alguma a Deus. Estava convencido de que Ele Se acha presente em todo lugar, que testemunhara a orgia na sala do banquete, ouvira a ordem de degolar a Joo, e vira Herodias exultante, e os insultos que proferira para a decapitada cabea de seu reprovador. E muitas coisas que Herodes ouvira dos lbios do profeta falavam-lhe agora conscincia mais distintamente do que fizera a pregao no deserto. Quando Herodes ouviu falar das obras de Cristo, sentiu-se imensamente perturbado. Pensou que Deus ressuscitara a Joo, e o enviara ainda com mais poder para condenar o pecado. Vivia em constante temor de que Joo vingasse sua morte condenando-o, a ele e a sua casa. Herodes estava ceifando aquilo que Deus declarara ser o resultado do pecado - "corao tremente, e desfalecimento dos olhos, e desmaio da alma. E a tua vida como suspensa estar diante de ti; e estremecers de noite e de dia, e no crers na tua prpria vida. Pela manh dirs: Ah! quem me dera ver a noite! E tarde dirs: Ah! quem me dera ver a manh! pelo pasmo de teu

corao, com que pasmars, e pelo que vers com os teus olhos". Deut. 28:65-67. Os prprios pensamentos do pecador so seus acusadores; e no pode haver mais penetrante tortura que os aguilhes da conscincia culpada, que no lhe d repouso nem de dia nem de noite. Para muitos espritos, um profundo mistrio envolve a sorte de Joo Batista. Indagam porque teria sido deixado a definhar-se e perecer na priso. O mistrio dessa escura providncia, nossa viso humana no pode penetrar; no poder, no entanto, nunca abalar nossa confiana em Deus, quando nos lembramos de que Joo nada mais foi do que um participante dos sofrimentos de Cristo. Todos quantos O seguem ho de cingir a coroa do sacrifcio. Sero indubitavelmente malcompreendidos pelos egostas, e se tornaro alvo dos ferozes assaltos de Satans. Esse princpio de abnegao que seu reino se props destruir, e guerre-lo- onde quer que se manifeste. A infncia, juventude e varonilidade de Joo caracterizam-se pela firmeza e poder moral. Quando sua voz se fizera ouvir no deserto, dizendo: "Preparai o caminho do Senhor, endireitai as Suas veredas" (Mat. 3:3), Satans temeu pela segurana de seu reino. A culpabilidade do pecado era revelada de tal maneira, que os homens tremiam. Foi despedaado o poder de Satans sobre muitos que lhe haviam estado sob o controle. Ele fora incansvel em procurar afastar o Batista de uma vida de incondicional submisso a Deus; fracassara, porm. E fracassara igualmente quanto a Jesus. Na tentao do deserto, Satans fora derrotado, e grande havia sido seu furor. Decidira agora causar dor a Cristo, ferindo a Joo. quele a quem no conseguia instigar ao pecado, havia de causar sofrimento. Jesus no Se interps para livrar Seu servo. Sabia que Joo havia de suportar a prova. De boa vontade teria o Salvador ido ter com Joo, para, com Sua presena, aclarar-lhe as sombras do crcere. Mas no Se devia colocar nas mos dos inimigos e pr em perigo Sua prpria misso. Com prazer teria libertado Seu fiel servo. Mas por amor de milhares que haveriam em anos posteriores, de passar da priso para a morte, Joo devia beber o clice do martrio. Ao haverem os seguidores de Jesus de definhar em solitrias celas, ou perecer pela espada, e pela tortura, ou na fogueira, aparentemente abandonados de Deus e do homem, que esteio no lhes seria ao corao o pensamento de que Joo Batista, de cuja fidelidade o prprio Cristo dera testemunho, passara por idntica experincia! Foi permitido a Satans abreviar a vida terrena do mensageiro de Deus; mas aquela vida que "est escondida com Cristo em Deus" (Col. 3:3), o destruidor no podia atingir. Exultou por haver ocasionado aflio a Jesus, mas fracassara em vencer a Joo. A morte em si mesma apenas o colocara para sempre alm do poder da tentao. Nessa contenda Satans estava revelando o prprio carter. Manifestou, em presena do expectante Universo, sua inimizade para com Deus e o homem. Conquanto nenhum miraculoso livramento fosse proporcionado a Joo, ele no fora abandonado. Tivera sempre a companhia dos anjos celestiais, que lhe abriram as profecias concernentes a Cristo, e as preciosas promessas da Escritura. Estas foram seu sustentculo, como haviam de ser do povo de Deus nos sculos por vir. A Joo Batista, como aos que vieram depois dele, foi dada a segurana: "Eis que Eu estou convosco todos os dias, at consumao dos sculos." Mat. 28:20. Deus nunca dirige Seus filhos de maneira diversa daquela por que eles prprios haveriam de preferir ser guiados, se pudessem ver o fim desde o princpio, e perscrutar a glria do desgnio que esto realizando como colaboradores Seus. Nem Enoque, que foi trasladado ao Cu, nem Elias, que ascendeu num carro de fogo, foi maior ou mais honrado do que Joo Batista, que pereceu sozinho na priso. "A vs vos foi concedido, em relao a Cristo, no somente crer nEle, como tambm padecer por Ele." Filip. 1:29. E de todos os dons que o Cu pode conceder aos homens, a participao com Cristo em Seus sofrimentos o mais importante depsito e a mais elevada honra. O Desejado de Todas as Naes, pgs. 214-225

Uma Obra Maravilhosa

Durante Seu ministrio terreno, o Senhor realizou uma obra maravilhosa! Ele mesmo definiu essa obra em resposta a Joo Batista. Joo estava na priso e sentia-se atribulado e desanimado pela dvida de que Jesus era, de fato, o Messias. Enviou ento alguns de seus discpulos a Jesus, com a pergunta: "s Tu Aquele que estava para vir ou havemos de esperar outro?" Mat. 11:3. Quando os mensageiros vieram presena de Jesus, encontraram-No cercado de muitos doentes que estavam sendo curados. Durante todo o dia os mensageiros esperaram, enquanto Jesus estava incansavelmente ocupado em aliviar aqueles sofredores. Finalmente, disse a eles: "Ide e anunciai a Joo o que estais ouvindo e vendo: Os cegos vem, os coxos andam, os leprosos so purificados, os surdos ouvem, os mortos so ressuscitados, e aos pobres est sendo pregado o evangelho." Mat. 11:3-5. Vida de Jesus, pgs. 79-80