Você está na página 1de 76

Captulo II CARACTERIZAO GERAL DA REA

48

49

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

1 ASPECTOS GEOAMBIENTAIS

1.1 Enquadre Geolgico e Geomorfolgico Regional

Desde o incio do sculo XX so realizadas pesquisas sobre a litologia da faixa costeira de Natal (Branner, 1902 e Jenkins, 1913). Mas, somente a partir da dcada de 50, que os estudos tornaram-se mais sistemticos, destacando-se entre os demais os de Kegel (1957), Campos e Silva (1966), Salim & Coutinho (1974), Nogueira (1981), Cunha (1981) e Mabesoone (1987). Geologicamente, o litoral do Nordeste Oriental do Brasil constitudo por terrenos cristalinos pr-cambrianos, no embasamento, com larga primazia de rochas metamrficas, como migmatos, gnaisses, xistos, quartzitos e mrmores, representantes do Complexo Caic (Jardim de S, 1994) in Cunha (1990). Sobre este arcabouo repousam os sedimentos mesocenozicos, os quais apresentamse como uma estreita faixa semi-contnua, que compem, de norte para sul, as bacias sedimentares Potiguar e Pernambuco Paraba. Estas bacias foram geradas associadas ao processo de ruptura do Godwana, e evoluram para uma fase transicional e, posteriormente de oceano aberto, sendo desta fase os registros aflorantes. Superpostos a estas seqncias e em discordncia erosiva, ocorrem os sedimentos plio-pleistocnicos do Grupo Barreiras, que por sua vez so recobertos tambm discordantemente por sedimentos continentais e transicionais mais recentes, (Figura 10).

50

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

351'W 5 Ponta de Sta. Ri ta Lagoa de Guamar

Lagoa do Dend

3 Km

ESCALA
OCE ANO

Redinha

ATLNTICO

54 'S 5

I P O T E N G

Ponta do Morcego

Ponta de Mae Lui za

N A T A L

0 3 'S 5

CO NV EN ES
F e i e s Mo r f o l g i c a s Aluviones actuales L i to l o g i a / D e p si to s d e tr t i c o s Sedimentos arenosos, mal selecionados, localmente cascalhos, silte e argila. Areias quartzosas predominantemente mdias a finas Sedimentos sltico-areno-argiloso, matria orgnica Arenas fina, brancas, localmente micceas bem ricos em

Praia e ps-praia

Mangues atuais

Campo de dunas com retomada atual da atividade elica, com corredores de vento e migrao de dunas Campo de dunas vegetadas, com ao elica atual restrita j estabilizadas

selecionadas,

Arei as f inas , br anc as, amar elad as e avermelhadas, bem selecionadas, localmente ricas em matria orgnica Sedimentos predominantemente regularmente selecionados arenosos,

Restos de baixas plancies arenosas

Tabuleiros tercirios

Grupo Barreiras, Formao Guararapes e Macaba indivisos, sedimentos areno-argilosos e argilo-arenosos, com intercalaes de nveis conglomerticos e de cascalhos. Sedimentos arenosos (areias quartzosas mdias a finas) oriundas de dragagens e de dunas

Aterros

Figura 10 Mapa Geolgico / Geomorfolgico da rea em estudo

51

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Arcabouo Pr-Cenozico

A linha de costa e a borda da plataforma continental do Nordeste Oriental brasileiro exibem direo geral norte-sul; essa orientao secciona abruptamente as estruturas do embasamento pr-cambriano, cujas direes principais so leste - oeste (Zonas de crisalhamento Patos e Floresta), secundadas por feixes NE-SW. Esta direo N-S foi definida a partir da tectnica extensional responsvel pela abertura do Oceano Atlntico, entre o Jurssico e o Cretceo. Os registros sedimentares meso-cenozicos so englobados pelas denominadas bacias Pernambuco Paraba e, mais a norte, Potiguar. A histria meso-cenozica da bacia conseqncia de sua evoluo tectono-sedimentar, caracterizada pela subsidncia continuada da margem continental, resultando em um espessamento vertical e avano progradacional de sedimentos.

Bacia Pernambuco Paraba

A seqncia sedimentar da Bacia Pernambuco Paraba repousa em discordncia sobre rochas pr-cambrianas e sua espessura mxima de 390 metros ao nvel do litoral (Gomes et al. 1981). Na parte emersa, as camadas sedimentares mergulham suavemente em direo ao mar (inclinao de 5 a 25 m/km). A sedimentao cretceo-paleocnica forma um ciclo onde se destacam basicamente duas fcies principais: continental, representada por arenitos com intercalaes subordinadas de argilitos e folhelhos; e marinha, que so calcrios e margas, com arenitos carbonticos e fosforito na base. Esta seqncia sedimentar pode ser dividida litologicamente em duas: seqencial clstica basal, terrgena e englobando os sedimentos da Formao Beberibe e horizontes de dolomitos arenosos, limitada no topo por um horizonte de mineralizao fosftica (Kegel, 1957); seqncia carbontica superior, de carter qumico, bioqumico dominante, englobando os sedimentos das formaes Gramame e Maria Farinha. O horizonte carbontico parece ter continuidade no oceano.

52

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Bacia Potiguar

A Bacia Potiguar a mais oriental das bacias da margem equatorial e sua importncia econmica decorre dos resultados exploratrios significativos alcanados desde as primeiras descobertas no mar (Campo de Ubarana, 1973), e em terra (Campo de Mossor em 1979). Atualmente constitui-se no principal produtor de petrleo em terra do Brasil, com uma produo em torno de 100 mil barris/dia. Estudos pioneiros nesta bacia foram realizados por Burlamaqui (1855) e, posteriormente, por Crandall (1910), ambos, in Mabessone, Sopper (1913), Maury (1924, 1934) in Fortes (1987), que descreveram os calcrios fossilferos na regio de Natal. Foi atribuda aos fsseis dessa regio uma idade turoniana, Oliveira & Leonardos (1943) in Mabessone (1972), percorreram toda a bacia e denominaram de Grupo Apodi, as rochas calcrias aflorantes. Cypriano & Nunes (1968) in Fortes (1987) definiram formalmente a Formao Jandara, e subdividiram-na em trs membros. Confirmaram a existncia da Formao Gangorra (seqncia de clsticos finos, predominantemente folhelhos escuros, cinza-esverdeados e carbonosos, abaixo da Formao Au), e distinguiram a Formao Jandara. Mayer (1974) in Nogueira (1981), formalizou a subdiviso da Formao Au em trs membros. Sugeriu a criao de uma nova coluna estratigrfica composta pelas seguintes formaes: Au, Ubarana, Salgado, Macau e Tibau. Baseado nos estudos anteriores e em dados de cerca de 4.000 poos e de mais uma centena de quilmetros de sees de ssmica de reflexo (78% no mar), Araripe & Feij (1994) in Dote S (2000) apresentaram a definio das unidades hoje mais aceitas pela comunidade. Desta forma, tem-se as rochas da bacia organizadas em trs grupos: o Grupo Areia Branca, representante das fases rifte e transicional, que rene as formaes Pendncia, Pescada e Alagamar, de contedo dominante clstico; os grupos Apodi e Agulha, representantes do estgio de deriva continental, englobando, respectivamente, as formaes Au, Jandara, Ponta do Mel e Quebradas, j com a predominncia de carbonatos em direo ao topo, e as formaes Ubarana, Guamar e Tibau, compostas por clsticos e carbonatos de baixa energia.

53

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Quadro Morfo-Tectnico

A histria pr-cenozica do litoral oriental do Rio Grande do Norte destaca um importante acervo de elementos estruturais reconhecidos no embasamento pr-cambriano, representado por zonas de cisalhameto dcteis a dcteis-frgeis de trends variados; nas proximidades da costa, as zonas de cisalhamento infletem no rumo NE, segundo as quais desenvolve-se amplos vales fluviais no baixo curso. A tectnica mesozica ainda no est claramente reconhecida em superfcie. O desenvolvimento de um par NE x NW pode ter sua origem nesta poca, analogamente ao sistema desenvolvido no litoral norte (Sistema de Falhas de Canaubais versus Falha N-S da fase rifte (separao Amrica do Sul frica), ou ter sido desenvolvida posteriormente (Tercirio). Na regio entre Nova Cruz e Santo Antnio, cerca de 60 km a sul de Natal, est caracterizado um importante acervo de falhas direcionais na meso-escala, predominando tipos transcorrentes N-S, tradicionalmente atribudos s falhas geradas na fase rifte; estudos de maior detalhe so requeridos a fim de se obter alguma chave para o posicionamento cronolgico desse sistema de falhas. Com respeito tectnica cenozica, alguns pesquisadores, descreveram as relaes entre a sedimentao Barreiras e o padro atual de afloramento dessas seqncias, correlacionando-os ao campo de tenses atual. Segundo esses autores, o eixo de compresso mxima varia de E-W (litoral oriental e parte do litoral setentrional do RN) a NW-SE (litoral setentrional do Estado, a partir de sua inflexo NW-SE); as maiores espessuras da sedimentao Barreiras, portanto, seriam encontradas preservadas nos baixos estruturais neotectnicos. Bezerra et al. (1993) in Tabosa (2000) apresentaram, a nvel preliminar, uma abordagem morfo-neotectnica do litoral oriental do Rio Grande do Norte; a integrao entre ferramentas geolgicas, geomorfolgicas e estruturais permitiu o reconhecimento de trs direes principais de lineamentos regionais e a redefinio do Graben do Potengi (Costa & Salim 1972) in Fortes (1987) como uma estrutura em hemi-graben cuja falha principal tem um rumo N60E, comportando o esturio do Rio Potengi e o baixo curso do Rio Jundia, seu principal afluente. Para o litoral oriental, a atuao de evento(s) neotectnico(s) postulada com base na anlise morfo-tectnica. Bezerra et. al. (1993), in Tabosa (2000), revela como direes principais as orientaes NE-NW; segundo essas direes desenvolve-se um expressivo conjunto de
54

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

feies morfolgicas, quais sejam: quebra de relevo do Barreiras, alinhamento de drenagens e deflexes, trajetrias de migrao e abandono de canais, assimetria dos terraos aluvionares, lagoas e campo de lagoas alinhadas, corredores de campo de dunas, linha de costa N-S recortada n chlon e recuada no sentido norte, bem como a distribuio dos sedimentos do sistema costeiro. A posio particular desta regio em relao margem continental sul-americana determina a atuao de um importante campo de tenses global compressivo (par Cadeia Meso-Atlntica versus Cadeia Andina) interagindo com um campo regional distensivo (efeito da face livre na margem continental). A ocorrncia de eventos neotectnicos na regio foi postulada em trabalhos pioneiros de Beurlen (1967), Costa & Salin (1972), Salim et al. (1979) in Fortes (1987). Alm de critrios de campo, nesta regio que localiza-se uma das mais importantes reas de atividades ssmica do Brasil (Joo Cmara), cujo exame de sismos define a Falha Ssmica de Samambaia (Assumpo et al. 1985/89, Takeia et al. 1985/89), Takeia et al. 1989, Ferreira et al. 1987/90) in Dote S (2000). No que diz respeito aos elementos tectnicos, alguns pesquisadores adotam a terminologia Hemi-graben do Jundia para designar esta feio tectnica definida como Graben por Costa & Salin (1972) ou Hemi-graben do Junda para designar esta feio tectnica definida como Graben por Costa & Salim (1972) ou Hemi-graben do Potengi por Bezerra et al. (1993) in Tabosa (2000), tendo em vista que sobre o Rio Junda que esto evidenciadas as maiores expresses do desenvolvimento dessa estrutura, quais sejam o alargamento do vale fluvial, a assimetria do registro sedimentar (terraos aluvionares e aluvies modernos predominantemente na margem esquerda), bem como a ocorrncia de um expressivo acervo de falhas e elementos de fbrica reconhecidos em pedreiras na regio de Macaba, Bezerra et al. (1996), in Tabosa (2000). O basculamento inferido para SE, com base na dissimetria da rede de canais (predominam canais na margem esquerda), por exemplos de deformao impressa em sedimentos do Grupo Barreiras, Bezerra et al. (1993) in Tabosa (2000), sendo corroborada por estudos gravimtricos regionais (Bezerra et. al. 1993, Nazar Jr. 1993) in Tabosa (2000) e poos hdricos que denotam uma expressiva variao de espessura dos sedimentos modernos em perfil transversal ao esturio do Potengi Costa & Salim( 1972).

55

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Quadro Morfo-Escultural

Uma grande diversificao geomorfolgica verificada no Nordeste do Brasil, onde so evidentes os papis desempenhados pela estruturao geolgica pr-cenozica e pela evoluo morfoclimtica combinados com a ao dos demais agentes modeladores do relevo. Bigarella et al. (1964), sugeriam que dois conjuntos diferentes de processos atuaram alternadamente na paisagem, durante o Pleistoceno. Nas pocas glaciais, a paisagem sofreu degradao lateral em clima semi-rido; em pocas interglaciais, ocorreu a dissecao do relevo, em clima mido. Uma relao entre estas flutuaes e as variaes eustticas feita por Prates et al. (1981) in Fortes (1987), que assim indica que os perodos degradacionais estariam associados com a diminuio do nvel de base geral. Neste sentido, a Superfcie dos Tabuleiros Costeiros, denominao consagrada na literatura geocientfica brasileira, mostra-se como a maior expresso morfoescutural da rea em estudo, sendo a unidade geomorfolgica mais sensvel aos efeitos das variaes climticas quaternrias. Baseando-se nas formas observveis, (Prates et al. 1981) in Fortes (1987) traou um quadro evolutivo para esta unidade no litoral leste, o qual sumariado a seguir. Os Tabuleiros Costeiros so suportados por uma faixa de sedimentos com geometria aproximadamente tabular sobre as quais se molda o relevo pertinente, encaixada entre o relevo dissecado da Depresso Sertaneja e as praias atuais; esta unidade se estende por uma faixa contnua de cerca de 700 Km ao longo do litoral dos estados do Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco. No seu interior, seu contato se d com a Depresso Sertaneja, sua largura mdia de 50 Km e sua altitude mdia varia entre 70 e 100 metros (Prates et al. 1981) in Fortes (1987). Ao fim da deposio dos sedimentos do Barreiras, que se estendiam em direo ao mar a distncias muito maiores do que as atuais, segundo o grau de inclinao do topo dos tabuleiros, a frao arenosa destes sedimentos juntamente com as areias marinhas comeam a ser mobilizadas, por processos elicos para o interior do continente. Este processo atribudo ao pleistoceno inferior e relacionado s dunas de colorao vermelha que devem ter se formado neste perodo, que seria interglacial, assim como os seguintes, onde houve a formao dos cordes arenosos. No pleistoceno mdio, foram formadas, em condies semelhantes, as dunas transversais em Natal.

56

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Tricart (in Fortes 1987) atribuiu para estas dunas uma extenso muito maior do que a atual, tendo sido elas truncadas com o avano das guas ocenicas. As dunas migrantes mais recentes foram remobilizadas dos depsitos arenosos formados na parte descoberta da plataforma durante a ltima regresso. Por outro lado, as plancies flvio-marinhas presentes na faixa litornea e elaboradas no Quaternrio, formam, juntamente com as dunas e as lagoas, o quadro morfolgico elaborado mais recentemente na histria evolutiva da regio. Salim & Coutinho (1974) e Cunha (1981) explicam que medida que os talvegues eram atingidos por processos tectnicos, principalmente durante perodos transgressivos, as encostas destes vales tornavam-se mais pronunciadas, sofrendo um recuo maior do que aqueles que no foram afetados por tectonismo, fornecendo ento mais material para as calhas fluviais. Assim, somente os rios com maiores caudais, como o Cear Mirim, Potengi, Jundia, Jac e Curimata, apresentam grandes plancies fluvio-marinhas. A bacia hidrogrfica do Rio Potengi ocupa uma rea de aproximadamente 4.075 Km2, cujo interflvio principal a Serra de Santana. No baixo curso, a rede de drenagem foi instalada sobre a Superfcie dos Tabuleiros, cujo grau de dissecao apresenta-se varivel, exibindo um grande nmero de riachos instalados sobre esta superfcie, os quais j foram grandemente modificados pela ao antrpica. O Rio Potengi em seu alto e mdio cursos evidencia um padro retangular NW- SE / NESW. Nas proximidades de Macaba este rio exibe direo geral E-W e desemboca no Rio Jundia, sendo que este ltimo exibe um leito bastante alargado na direo NE-SW, encaixado em uma depresso esculpida nos sedimentos do Grupo Barreiras e segundo a qual pode ser reconhecido um grande nmero de feies morfo-estruturais interpretadas como resposta ao conhecimento tectnico. sobre esta ampla zona rebaixada que se instala o sistema estuarino. Um outro elemento morfoescultural presente no litoral estudado corresponde s linhas de recifes constitudas por arenitos de praia (beach rocks) que segundo a maioria dos estudos realizados na regio representam antigas linhas de praia. Temos ainda presena de falsias que correspondem a arenitos ferruginosos do Grupo Barreiras e em geral se constituem no limite da plancie costeira (plancie litoral). Equivalem a formas atuais ou sub-atuais ao longo da costa de Natal formando feies abruptas talhadas no relevo de Formao Barreiras.

57

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

1.1.1 Geologia e Geomorfologia Continental

1.1.1.1 Margem Continental Brasileira

A sntese dos conhecimentos geomorfolgicos e sedimentares da margem continental brasileira foi elaborada a um nvel geral, tomando por base pesquisa bibliogrfica disponvel, dados do Projeto REMAC e os arquivos do Programa de Geologia e Geofsica Marina-PGGM, sistematizados por Coutinho (1996). Em relao aos levantamentos batimtricos o primeiro trabalho fisiogrfico englobando os dados exploratrios da PETROBRS e trabalhos realizados por Barreto & Milliman (1969), seguido por Martins et al. (1972), que definiram vrias provncias topogrficas e inferiram algumas relaes genticas das estruturas da margem continental brasileira. Mais tarde, o Projeto REMAC (1975) integrou vrios trabalhos previamente elaborados e apresentou uma srie de mapas batimtricos caracterizando a margem continental brasileira e que continuam em uso at hoje, principalmente devido a ausncia de projetos atuais de selo regional. Conforme a terminologia de Heezen & Menard (1966), as margens continentais apresentam trs regies principais bem desenvolvidas: plataforma, talude e sop continental. A margem continental brasileira uma margem passiva do tipo Atlntico e estendendose por uma rea total de 5.003.397 Km2, o que equivale a 59% do territrio brasileiro emerso. Tm como caracterstica morfolgica principal a presena de costas relativamente baixas, relevo moderado, e tectnicamente estvel. Zembruscki (1972) in Cunha (1979), dividiu a margem continental brasileira em regies diferentes. A regio Nordeste-Leste, com formas de relevo dominantemente de influncia tectnica e vulcnica, em contraste com regies Norte-Sul onde a morfologia resultante de processos sedimentares. Como j comentado anteriormente, a margem continental brasileira possui trs regies fisiogrficas bem divididas. A plataforma continental est limitada da costa at a batimetria de cota 40-70 m, nas regies Leste e Norte, e 100-160 m na regio Sul, apresenta uma rea total de 721.100 Km2, declividade mdia de 0,1o, e largura que varia de 8 Km, ao longo de Salvador, 100 Km na
58

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

costa nordeste e at 330 Km na sada do Rio Amazonas. O talude continental ocupa uma rea de 762.297 km2, declividade mdia de 5o, apresenta alguns trechos mais profundos (vales e canyos, como So Francisco, Japaratuba, Rio Grande, etc.) e outros trechos de grandes regies aplainadas, como os Plats Marginais de So Paulo, Pernambuco, entre outros; finalizando com o sop continental, cuja transio do talude ocorre de forma gradual a partir das cotas (intervalos) 2.800-3.600 m de profundidade, e ocupa uma rea de 3.520.000 Km2. Devido a sua importncia econmica e interesse estratgico, a plataforma continental a provncia ocenica mais investigada. A primeira diviso fisiogrfica da plataforma brasileira foi apresentada por Kempf (1970), a partir de um estudo na plataforma do Estado de Pernambuco, estabelecendo uma profundidade de 35-40 m como limite entre as zonas infralitoral e circalitoral. Este limite identificado pelo desaparecimento das Halophila decipiens, seguido da mudana da flora algria. Este critrio sugerido puramente biolgico. Para completar essa diviso, Coutinho (1976) props uma outra subdiviso da plataforma nordestina, levando em conta os critrios sedimentolgicos associados s caractersticas morfolgicas. O estudo de diversos tipos de sedimentos encontrados na plataforma do Nordeste permite observar a existncia de um limite claro entre as areias quartzosas terrgenas e os depsitos de algas calcrias que coincide, aproximadamente, com a isbata de 20 m. Este limite facilmente identificado e marca o surgimento da Lithothamnium, em formas livres e ramificadas, que se estende at a profundidade de 40 m. A partir desta profundidade existe um limite externo da plataforma, onde ocorre predominantemente blocos macios de algas associados em propores variadas de areia biodetrtica com 10-15% de lama calcria de cor azulada. Na parte superior do talude essa percentagem de lama superior a 40%. Os critrios mencionados foram definidos inicialmente, para a plataforma do Nordeste, porm, estudos mais recentes mostram que os mesmos podem ser aplicados em toda plataforma continental brasileira. Em funo desta observao a plataforma brasileira est dividida em trs regies distintas: - Plataforma interna (0-20m) Apresenta relevo regular com pequeno declive. A cobertura sedimentar composta, predominantemente, por areias quartzosas. A fauna constituda de moluscos, com ou sem foraminferos bentnicos.
59

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

- Plataforma mdia (20-40m) Apresenta um relevo com algumas irregularidades. Na cobertura sedimentar so predominantes as areias e cascalhos de algas (maerl), com teor de carbonato de clcio superior a 90%. - Plataforma externa (40m em diante) Tambm de relevo irregular. Na cobertura sedimentar predominam cascalho, areias e lamas biodetrticas, sendo as Halimedas as mais abundantes e o teor de carbonato de clcio superior a 75%.

1.1.1.2 Caracterizao Geolgica da Costa do Nordeste do Brasil

A Costa Nordeste do Brasil corresponde a regio compreendida entre o Delta do Rio Parnaba e Salvador. A plataforma continental uma regio que caracteriza-se por apresentar uma extenso reduzida, em mdia 40 a 50 km, variando de 8 km, ao largo de Salvador, at 75-80 Km prximo de Fortaleza. Os valores mnimos de profundidade da linha de quebra da plataforma correspondem a frente de grandes canais e canyos presentes em regies como Natal, So Francisco, Japaratuba e Salvador e so geralmente inferiores a 40m exceto a noroeste de Natal, onde dominam profundidades menores que 20m, enquanto que a borda da plataforma alcana 70m. A declividade mdia da plataforma em torno de 1:600 (2m/Km), alcanando o valor mximo de 1:100 (10m/Km) ao longo de Aracaju. A morfologia da plataforma geralmente montona, sendo cortada por sistemas de canais bem desenvolvidos, como por exemplo, canais de Aracaju a Macei (Summerhayes et al., 1975). As pequenas profundidades e formas de relevo predominantemente de influncia tectnica e vulcnica refletem as condies climticas e geolgicas da rea emersa adjacente. Devido fraca contribuio terrgena e o clima tropical, uma importante sedimentao de carbonatos biognicos domina boa parte da plataforma mdia e toda a plataforma externa. Uma plataforma estvel, pouco profunda e pouco influenciada pela Corrente Sul Equatorial, com estabilidade salina, temperatura e transparncia das guas, rene condies favorveis para o desenvolvimento da vida vegetal, principalmente as algas calcrias (Mabesoone et al., 1972; Summerhayes et al., 1975). Em contraste com outras plataformas tropicais, com a presena de corais e ausncia de sedimentos, olitos e outras formas de carbonatos.
60

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Os sedimentos carbonticos so dominados por algas calcrias recentes sendo que as coralinas ramificadas e Halimedas so predominantes em toda rea. A maioria dos corais observados na plataforma externa aparentam ser relquias, enquanto que os da plataforma mdia so mais recentes. As Halimedas so mais abundantes ao norte do Rio So Francisco, sendo pouco freqente ao sul deste Rio. Este modelo reflete a diferena de temperatura entre as guas ao norte e ao sul do Rio So Francisco, afetando a distribuio das algas verdes (Milliman et al., 1975; Carannante et al., 1988). Em resumo, pode-se dizer que as condies ecolgicas que determinam o desenvolvimento e distribuio destas associaes, at este momento, foram pouco estudadas. Os sedimentos biodetrticos da plataforma mdia e externa apresentam uma textura grossa. Os sedimentos grossos de toda a plataforma externa e mdia entre Macau e Macei, assim como tambm a noroeste de Fortaleza, apresentam contedo de CaCO3 superiores a 75%, estando os depsitos mais ricos (> 95% de CaCO3) situados na plataforma mdia , onde a produtividade orgnica mxima (Kempf, 1970). O limite entre os sedimentos e as areias terrgenas da plataforma externa freqentemente abrupto. Alguns dos sedimentos consistem quase exclusivamente de restos de organismos, podendo tambm estar presentes pequenas quantidades de areia calcticas relquias. A grande maioria destes sedimentos so palimpsticos, com mesclas de organismos. De modo geral, os sedimentos ricos em carbonatos contm grande quantidade de foraminferos bentnicos. Archais angulatas so as mais abundantes nos sedimentos grossos, as Amphistegitia radiais predominam nos sedimentos mais finos, j que estes sedimentos no contm olitos e outros precipitados quimicamente e apresentam poucos corais (Mabesoone e Tinoco, 1967). Os sedimentos terrgenos so, predominantemente, reliquiais, exceto os sedimentos encontrados ao longo dos rios So Francisco e Jaguaribe, entre outros, onde existe uma sedimentao moderna at 10 Km da costa. Esta caracterstica ocorre devido a baixa concentrao de material em suspenso nas guas ocenicas, que raramente excede 0,25 mg/l, estando constitudo em sua maior parte, por matria orgnica, mostrando que a frao terrgena em suspenso est limitada a zona de influncia dos rios. Portanto, pouqussimo material terrgeno chega a plataforma continental (Mabesoone e Coutinho, 1970; Summerhayes et al., 1975), pois a maior parte dos sedimentos fluviais so depositados na parte inferior dos
61

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

esturios e mangues. A plataforma interna esta recoberta, principalmente, por areias. As areias terrgenas litorneas, geralmente, apresentam um teor de CaCO3 de 5 a 25%, exceto nas proximidades do Rio So Francisco, onde os carbonatos constituem menos de 5% e a noroeste de Macau, onde o limite entre os sedimentos terrgenos e biognicos gradual, com areias moderadamente calcrias (25-50% de CaCO3) recobrindo a maior parte da plataforma mdia. O contedo de lama na plataforma interna e nas partes mais prximas geralmente inferior a 2,5%. J na plataforma externa o contedo de lama aumenta at 15%, sendo a maior parte concentrada na zona do talude (40%), aumentando tambm o contedo de carbonatos com a profundidade. A maior parte dos depsitos de lama no apresentam um teor de carbonato muito expressivo, particularmente ao longo do Rio So Francisco. Na plataforma mdia, as lamas ocorrem principalmente, nas cabeceiras dos canyos do So Francisco e Japaratuba. As lamas tambm so encontradas no delta do So Francisco e depresses costeiras, como por exemplo, no canal ao longo de Macei e reas protegidas por linhas de recifes constitudas por antigos arenitos de praia, como ocorre ao longo da cidade do Recife. O talude continental mostra uma largura mdia entre 85 e 105 Km, com valor mximo de 140 Km nas adjacncias do Plat de Pernambuco, com declividade de 1:130 na rea Natal Recife. O Plat do Rio Grande tm uma superfcie de configurao quase elptica, alongada, com o eixo maior de 70 Km na direo N-S, e largura mdia de 18 Km, entre as isbatas de 800 e 1.200 m. O Terrao de Natal uma caracterstica positiva do talude desta regio, situado ao sul do canyon de Natal. Ocorre entre 2.000 e 2.400 m de profundidade, com superfcie de configurao mais ou menos triangular, de 245 Km2 , largura mxima de 20 Km e com declividade na ordem de 1:45. Outras feies tambm merecem destaque como, por exemplo, o Terrao do Cear, o Plat de Pernambuco, os Terraos de Macei os Montes Submarinos de Alagoas. Deve-se ressaltar que os montes submarinos dispostos no talude na margem continental nordestina atuam como barreiras para deposio sedimentar oriunda do continente (Corbisier & Salim 1972).
62

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

O Sop Continental situa-se entre 4.800 e 5.200 m de profundidade, sendo que nas proximidades do Plat de Pernambuco esta profundidade menor. A largura o do Sop varia de 280 Km, na altura do Plat de Pernambuco. Com declividade, at 600 Km na direo do Plat do Rio Grande do Norte e de Salvador. As declividades variam de 1:470, em frente ao Plat de Pernambuco, de 1:140, na rea superior do Sop, a leste do Monte Submarino do Rio Grande do Norte, entre 4.000 e 4.400 m de profundidade. A continuidade do Sop interrompida, pela topografia irregular, rugosa, dos Montes Submarinos da Cadeia Norte Brasileira e pelos Montes Submarinos da Cadeia de Fernando de Noronha. Em contraste com os sedimentos da plataforma, os sedimentos encontrados no talude so mais ricos em silte devido ao teor maior de macrofsseis. A frao grossa dos sedimentos do talude dominada por foraminiferos plantnicos, sendo as principais espcies as Globigerinoides rubra, Globigerinoides saccilafera, Globigerinoides conglobata y Globorolelia menardii (Mabesoone & Tlnoco, 1967). O talude continental formado por carbonatos, e em menor quantidade por lamas e lamas arenosas, ao sul de Macei, aumentando progressivamente at o norte, onde alcana o seu mximo em Fortaleza.

1.1.1.3 - Caracterizao Geolgica da Costa do Estado do Rio Grande do Norte

A costa do Estado do Rio Grande do Norte dividida em dois setores distintos, um setentrional, incluindo o trecho entre o Delta do Parnaba e o cabo do calcanhar e o setor oriental, que inclui o trecho entre o Cabo do Calcanhar e Belmonte conforme a compartimentao da Margem Continental do Nordeste do Brasil, proposta por Martins & Coutinho (1981) in Cunha (1985). Estes trechos correspondem respectivamente s cartas Batimtricas B700 e B800 da Marinha do Brasil (1966). Existem poucos trabalhos referentes ao comportamento morfolgico e sedimentar dessa plataforma, destacando-se os trabalhos de Frana et al. (1976), Cunha (1979, e 1985) e alguns dados provenientes de investigaes desenvolvidas pelo Departamento de Oceanografia e Limnologia da Universidade Federal do Rio Grande do Norte, com o apoio da Comisso

63

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Interestadual de Recursos do Mar CIRM e do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico CNPq. A partir de anlises das informaes disponveis, foi feita uma caracterizao regional do setor oriental da plataforma continental do Estado do Rio Grande do Norte, dos aspectos morfolgicos, sedimentares e oceanogrficos. A circulao ocenica da regio dominada pelas ramificaes da corrente sul-equatorial: a Norte Brasileira, deslocando-se para norte e oeste ao longo da costa, com 1 a 2 ns de velocidade, a ramificao sul, a Corrente do Brasil, deslocando-se em direo ao sul com 0,5 ns, menos em poca de inverno, quando surge uma componente contrria deslocando-se na direo norte. As guas da plataforma so moderadamente salinas (36% a 37%) com temperaturas superficiais, variando de 27 a 29 no vero e de 25 a 27 no inverno. Entre o Delta do Parnaba e o Cabo do Calcanhar, o relevo da plataforma constitudo de superfcies relativamente planas, alternadas com fundos ondulados, campos de sandwaves de caractersticas irregulares de recifes de algas. A plataforma pode ser considerada estreita, atingindo 50 km prximo ao Cabo Calcanhar, enquanto a quebra da plataforma ocorre a uma profundidade de 80 m. A plataforma mais estreita e mais rasa favorece, ao mesmo tempo, a diminuio das correntes de mar e o aumento das correntes costeiras sobre o litoral. A constncia dos ventos alsios de sudeste, o clima semi-rido com drenagem pouco expressiva e a aproximao do eixo da Corrente Costeira Norte Brasileira, segundo Palma (1979) in Cunha (1985), contriburam para a regularizao do litoral. Essas condies favorecem o desenvolvimento da sedimentao carbontica tpica da rea, a qual contrasta com o setor norte, onde predomina a sedimentao terrgena. O relevo da plataforma interna e mdia reflete o padro desenvolvido da plancie costeira. Dunas de areia com o sotavento aparentemente voltado para oeste, sugerem a predominncia das correntes naquele sentido. De modo geral, o relevo da plataforma dominado por superfcies relativamente planas, alternadas com fundos ondulados, campos de dunas de areias e feies irregulares tpicas dos recifes de alga coralinas. As formaes bioconstrudas predominam na plataforma externa, embora apaream tambm na parte interna. O desenvolvimento dessas formaes biolgicas favorecido pela quase total ausncia de sedimentao terrgena, conseqncia do clima
64

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

semi-rido da regio costeira adjacente. Observa-se a presena de paleocanais bem evidenciados, prximos um do outro, pela inflexo da isbata de 10 m, defronte a Areia Branca (Rio Apodi) e defronte ao Delta do Rio Au em Macau. Outra feio tpica deste trecho o aparecimento de linhas de arenitos de praia (beach rocks) que apresentam um desenvolvimento mximo a partir do cabo do Calcanhar em direo ao sul. Na borda da plataforma continental, podem ser observadas estruturas sedimentares de origem deltaica e zonas de abraso ativa, formadas durante o Pleistoceno. Entre Macau e Natal, em profundidades inferiores a 20 m, existem numerosos recifes isolados, aparentemente coralinos, e arenitos de praia que se estendem at a desembocadura do Rio So Francisco. De Natal, seguindo a direo sul, a plataforma continental apresenta largura mxima de 42 Km e profundidades de at 60 m. Morfologicamente, o trecho oriental apresenta como caracterstica principal o canyon do Rio Potengi, com profundidades em torno de 1.300 m, indicando que resulta de um padro de drenagem complexo em situaes de nvel do mar mais baixo que o atual. Nessa plataforma, predomina um relevo relativamente plano at o seu limite. Situa-se em torno dos 80-90 m de profundidade, destacando-se a presena de alguns canyons submarinos, banco de algas e arenitos de praia. Outra caracterstica observada nesta rea, visvel atravs do contorno batimtrico, o estreitamento progressivo do infralitoral. Essa caracterstica pode ser explicada pela atuao das linhas de arenitos de praia, como verdadeiras barreiras refratando e ampliando a capacidade erosiva das ondas sobre o fundo, uma vez que canalizam e aumentam a potncia das correntes litorneas de direo sul-norte. Quanto a plataforma, a ausncia de mecanismos hidrodinmicos ativos, como as ondas, favoreceu o desenvolvimento biogentico em formas de banco de algas. Deve-se destacar a ocorrncia de vrios Montes Submarinos na margem continental do Rio Grande do Norte que elevam-se a cima do Sop Continental. Destes, os mais importantes so aqueles que constituem o arquiplago de Fernando de Noronha. O clima em parte semi-rido do continente, resultando num baixo fornecimento de material terrgeno para a plataforma, aliado s condies de alta salinidade, alta temperatura e transparncia das guas da corrente sul equatorial, favorecem o crescimento de intensa vida
65

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

vegetal, principalmente algas calcrias, at as profundidades de quase 100 m. Na costa do estado do Rio Grande do Norte, em funo das condies acima expostas, so encontradas basicamente trs coberturas sedimentarias, onde a delimitao dessas fcies baseou-se principalmente em sua composio, (porcentagem de componentes biticos e de carbonato de clcio), dando uma menor nfase aos sedimentos.

Fcies Terrgenas

Ocupando uma rea reduzida da plataforma interna, as fcies terrgenas se constituem por 60% de sedimentos terrgenos, compostas dominantemente por areias quartzosas, com granulometria variando de grosso a mdio (1,0 a 0,25 mm). A frao orgnica no ultrapassa 40% do total, sendo composta por briozorios, fragmento de conchas de moluscos, algas calcrias e foraminferos (destacando, Archaias e Miliolidae).

Fcies de Transio

Aparecem em uma pequena rea situada entre a fcies terrgena e a fcies de algas calcrias e em uma mancha dentro dessa ltima. Ocorre na plataforma mdia, em uma parte reduzida, e ao norte, da plataforma externa.Caracteriza-se litologicamente e biologicamente como uma mescla das fcies terrgenas e calcria. Na anlise qumica, as algas coletadas nessa fcies revelaram um contedo de Fe2O3 maior que o contido na fcies calcria, evidenciando assim uma contribuio mais efetiva de material terrgeno.

Fcies de Algas Calcrias

Inicia-se entre as isbatas de 12 a 15 metros da plataforma interna e estende-se at a plataforma externa. Segundo Mabesoone et al. (1970), estas fcies ocupam quase totalmente o restante da plataforma continental, aproximando-se at a quebra do talude continental, nas isbatas de 70 e 80 metros. Essa fcies caracteriza-se por uma mescla biognica/ biodetrtica, em sua maior parte (90 a 100%), composta por fragmentos de algas calcrias, sendo a Melobesiae a mais
66

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

freqente e, em menor parcela, as partculas de Halimeda. Observa-se nessa fcies, um aumento de CaO, Cu, Zn y P2O5, com relao a fcies de transio. A dominncia das algas calcrias nessa fcies provoca relativa diminuio dos outros organismos: foraminferos, moluscos, briozorios, entre outros. Em resumo, o estudo da plataforma continental do Estado do Rio Grande do Norte, apresentou uma predominncia de sedimentao carbontica sobre a terrgena. Tal fato se explica pela pequena contribuio continental, em uma plataforma estvel, pouco profunda, e com guas limpas, quentes e moderadamente salinas, favorecendo o desenvolvimento de organismos produtores de carbonato. O contedo bitico caracteriza-se por algas coralinas incrustantes ramificadas, responsveis pelo alto teor de carbonato nos sedimentos.

1.1.1.4 Evoluo Paleogeogrfica

Inserido em uma paisagem bastante variada, constituda por sedimentos tercirios do Grupo Barreiras e por sedimentos quaternrios, representados pelos sedimentos das dunas, aluvies, praias, mangues e arenitos de praia encontrados no esturio do Rio Potengi, com trs contribuintes, os rios Potengi, Jundia e Doce. Sua evoluo morfolgica est relacionada com as flutuaes glacio-estticas do nvel do mar, responsvel pelo modelamento de uma superfcie rebaixada tectnicamente (Graben). Estas flutuaes so tambm responsveis pelos lineamentos dos arenitos de praia (submersos e emersos) que provavelmente correspondem a paleocanais de antigas drenagens e das diversas geraes de dunas que migraram para o interior, contornando, desviando e at assoreando as desembocaduras dos cursos fluviais existentes na regio. Como no existe ainda para o Rio Grande do Norte uma proposta concreta da evoluo do nvel do mar e tambm devido s semelhanas observadas, ser utilizado neste trabalho a aceita para a regio leste do Brasil, ou seja, de Pernambuco e So Paulo. Este modelo evolutivo ser apresentado no Captulo III Consideraes Gerais Sobre a Zona Costeira no sub-item 2 Situao Atual das Regies Costeiras (2.1.3 Flutuaes do Nvel do Mar).

67

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

1.2 - Enquadre Geolgico e Geomorfolgico Local

1.2.1 - Formao do Barreiras

Distribuda ao longo da extensa faixa litornea, que se estende desde o Estado do Esprito Santo at o Amap, pode-se observar uma notvel e contnua seqncia de sedimentos pouco ou nada consolidados, cuja heterodoxia litolgica abarca desde as argilas at os conglomerados, e que normalmente apresentam uma estratificao irregular e muito diferenciada. O termo Barreiras foi utilizado pela primeira vez por Branner (1902), para denominar este conjunto de litologias siliciclsticas cenozicas que se encontram sobrepostas, discordantemente a rochas pr-cambrianas do embasamento cristalino ou aos sedimentos mesozicos. Os sedimentos deste grupo formam uma seqncia de camadas e lentes de depsitos clsticos, com granulometria variando desde seixos quartzosos at areias arcosianas e argilas caulnicas, pouco consolidados ou friveis, com cores avermelhadas, alaranjadas, esbranquiadas e variadas. Esses sedimentos localmente ocorrem com nveis de laterizaes, onde so mais compactos; ou blocos de arenito ferruginosos, bastante litificados por diagnese qumica. Esses depsitos afloram em vrios locais com alternncia de camadas distintas, que constitui um aspecto freqente no pacote sedimentar, sendo observada inconformidade erosiva separando as camadas. Estudos posteriores de Oliveira & Leonardos (1943) in Mabessone (1972) empregaram a terceira Srie Barreiras. Bigarella & Andrade (1964) apresentaram os primeiros estudos sistemticos e na faixa costeira de Pernambuco foi sugerida uma diviso do Grupo Barreiras nas Formaes Guararapes (inferior) e Riacho Morno (Superior). A partir desta classificao, Campos e Silva et al. (1971) subdividiu o Grupo Barreiras no Rio Grande do Norte nas Formaes Macaba e Potengi sobrepostas Formao Riacho Morno. Nogueira (1981), estudando o cenozico da regio de Natal, concorda com a subdiviso proposta anteriormente e sugere a existncia de uma outra unidade, Formao Natal, ocorrendo acima da Formao Macaba. Segundo esta autora, a Formao Natal constituda de um episdio de origem diversa ao Grupo Barreiras e observada nos vales formados por dunas brancas e amareladas, com formas de colinas de flancos bastante suaves, (Figura 11).

68

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 11 Esquema explicativo das seqncias de deposio do Barreiras (Maia, 1998).

Predominam sedimentos areno-argilosos com intercalaes slticas e conglomerticas. A argilas por vezes apresentam-se puras e ocupando grandes extenses, podendo formar neste caso depsitos economicamente viveis de caulim. A colorao pode variar de tons avermelhados a esbranquiados, estando ou no intercalados. So de modo geral sedimentos pouco consolidados, exceto quando ocorrem como arenitos finos a grossos fortemente cimentados por xido de ferro, observveis principalmente ao longo das falsias e nos vales dos rios principais atual do litoral, como se ver mais adiante. consenso entre os pesquisadores que estes sedimentos foram originados em rea ambiental, relacionado a sistemas fluviais e deltaicos intercalados com registros de correntes de lama e areia e de flutuaes climticas, indicadas pelos horizontes conglomerticos. Estratigraficamente acima do Barreiras e aparentemente abaixo dos sedimentos dunares, so encontrados os sedimentos areno-quartzosos com pouca argila e grnulos de quartzo e limonita, de colorao amarelo avermelhada, apresentando por vezes estratificao plano paralela. Estes depsitos so diferenciados por alguns autores (citados por Nogueira, 1981) e so geralmente relacionados ao intemperismo Potengi de Mabesoone et al. (1972). Foram

69

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

denominados de Formao Potengi (Vilaa, 1986). Trabalhos recentes (Arai et al, 1998) indicaram que o Barreiras comea a ser depositado no Mioceno ainda que maioria dos autores aceitam a idade como plioceno a pleistoceno. A formao Serra de Martins compreende uma seqncia inferior, com fcies arenosas a conglomerticas, com cimentos ferruginosos e leito de arenito claro bem silicificado em determinados trechos. Na base dessa unidade ocorrem areias bastante caulnicas do cristalino. Esses depsitos repousam discordantemente sobre as rochas calcrias do Cretceo. A Formao Guararapes constitui a unidade intermediria e formada por sedimentos arenosos variados, com fcies argilosas e com lente de seixos quartzosos. Ocorre com um capeamento arenoso e sltico argiloso denominado de intemperismo Riacho Morno. A ocorrncia desta unidade, segundo Mabesoone et al. (1972), observada em toda rea litornea do Rio Grande do Norte, constituindo as formas de relevo das plancies de aplainamentos, vertentes dos vales e falsias. A Formao Macaba caracteriza-se por cores esbranquiadas constitudas por materiais areno-argilosos, com seixos na base. Foi depositada em antigos grabens que sofreram reativao. Esta formao recoberta por areias argilosas de colorao avermelhada, amarelada e creme. Contudo, neste trabalho, de acordo com alguns autores, preferiu-se no considerar as subdivises propostas, adotando o Grupo Barreiras como um complexo indiviso. Na regio costeira de Natal, esta seqncia est representada morfologicamente por formaes tabulares semi-planas, que geralmente terminam abruptamente em paredes nas margens do esturio do Potengi e formam falsias nas praias. Estas formaes esto em muitos lugares ocultas por dunas e aluvies. Os primeiros mascaram as formaes anteriores.

1.2.2 - Unidades Quaternrias

1.2.2.1 - Depsitos Elicos

Caractersticos de sedimentos arenosos muito selecionados, de granulometria fina e mdia, de diversas cores (branco, amarelo ou vermelho), que aparecem na faixa litornea cobrindo os sedimentos tercirios do Grupo Barreiras.
70

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Os estudos sedimentolgicos realizados por Andrade (1968), mostram gros predominantemente sub-arredondados de brilho fosco e valores de seleo situados entre 0,37 e 0,75 F, que delatam sua origem elica ou retalhamento dos sedimentos praias. O processo de deposio dos sedimentos elicos parecem ser resultados da expanso vertical da corrente de vento quando esta supera uma depresso topogrfica fazendo como que sua velocidade decaia aumentando a turbulncia, proporcionando a migrao de campos de dunas (Figura 12), Pinheiro (2000). De forma simplificada, o transporte ocorre sobre os sedimentos na face a barlavento da duna, so carreados pelos processos de transporte conhecidos (arraste, saltao e suspenso) e depositados na face sotavento.

Prevista

Figura 12 Esquema de movimentao dos sedimentos elicos sobre a forma de dunas. A eroso ocorre na face barlavento e deposio na face a sotavento. (modificado de Pinheiro, 2000).

1.2.2.2 Depsitos de Praias

Na atualidade, estes depsitos so constitudos predominantemente pelas areias mdias, quartzosas, com gros sub-arredondados, polidos e boa esfericidade. Observa-se que as caractersticas granulomtricas apresentam modificaes espaciais e temporais, com o dimetro mdio variando de areias grossas a areias muito finas. E, em alguns casos, denotase a presena de xido de ferro.

71

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

As areias grossas esto mais presentes nas praias ao sul, ou seja, Me Luza e Areia Preta, associadas s rochas da Formao Barreiras, enquanto as areias finas e muito finas predominam nas praias do Meio e do Forte. O coeficiente de seleo apresenta pouca variao em maior proporo, as areias moderadamente selecionadas e em alguns pontos especficos, as areias bem selecionadas, principalmente nos sedimentos da parte superior da praia, indicando uma menor energia da mar ou a influncia da melhor capacidade de seleo do transporte elico. Em relao aos componentes secundrios, as areias apresentam um contedo mdio de 5% de carbonato de clcio, denotado pela presena de fragmentos de conchas e de algas calcrias, abundantes na plataforma continental. O contedo de minerais pesados varia entre 4 e 10%, com predominncia de limonita e hematita. A partir dos mesmos resultados do transporte transversal e considerando as duas associaes de minerais pesados caractersticos de cada ambiente (zona emergida e plataforma), foi observado que a Formao Barreiras a principal fonte de material para as praias e que estas podem ser a fonte para a plataforma. O movimento inverso muito pouco provvel, ou seja, a plataforma no fonte para os sedimentos das praias. Esta concluso reforada pelo contedo de carbonatos, que na plataforma interna da ordem de 20%, enquanto que na praia por volta de 5%.

1.2.2.3 Arenitos de Praia

Segundo Oliveira (1978), esto constitudos por materiais diversos que vo desde as areias mdias e grossas aos estratos de conglomerados cimentados por material carbontico. Na regio de Natal, a granulometria dos componentes do recife mostra uma estreita semelhana com os sedimentos praieiros, constitudos por areias grossas, prprias do setor sul, que derivam para as de gro mdio, caractersticas do norte. Na rea estudada, estes corpos de arenitos de praia apresentaram uma largura mdia aflorante aproximada de 50 metros e uma espessura mdia de 4 metros. conhecido como o Recife de Natal e apresenta-se retilneo e contnuo desde a Praia dos Artistas at a desembocadura do Esturio Potengi, quando interrompido pelo rio e ento ressurge mais ao norte, em frente a Praia da Redinha.

72

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Localmente, na Praia do Meio, alm da linha alongada dos recifes, encontrado um corpo de arenito mais interno, constitudo por areias bem selecionadas de colorao creme com estratificaes plano-paralelas e alguns nveis de minerais pesados. A origem destes recifes de arenito ainda um tema de debate, porm, perfeitamente aceito o fato dos mesmos serem considerados paleolinhas de praias, ou seja, testemunhos de um nvel do mar diferente do atual. Isso confirmado pelas posies atuais de algumas linhas submersas e outras completamente emersas.

1.2.2.4 - Depsitos Fluviais

Encontram-se delimitando as margens do esturio do Potengi, principalmente nas proximidades da sua desembocadura. A litologia e granulometria destes depsitos, segundo Costa (1971), variam bastante, observando-se areias mal selecionadas, cascalho com pedras de quartzo, rodadas e semirodadas, assim como material microclstico. A diferenciao entre os aluvies recentes e os paleoterraos parece ser muito difcil, porm, os terraos holocnicos so constitudos por material mais grosso, devido a um transporte mais competente dos rios, ocasionando uma intensa fase erosiva. Costa (1971) observou tambm que atravs dos perfis litolgicos dos poos perfurados na rea de Natal, a presena de terraos escalonados submergidos, produzidos pela elevao do leito do esturio, propiciados pelo predomnio dos processos de assoreamento, decorrente sobre os de eroso. Os vrios aspectos deposicionais observados nesta formao, como estratificaes cruzadas, tabulares e estratificaes paralelas; estratificao gradual e cclica, juntamente com a variedade granulomtrica demonstra a atuao dos mecanismos distintos, como as correntes de mars, correntes costeiras e ainda a influncia elica.

1.2.2.5 Depsitos Flvio-marinhos

A zona da desembocadura dos principais leitos fluviais est influenciada pelas interaes entre as flutuaes das mars e o fluxo fluvial, que controla a presena de uma srie de depsitos

73

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

caractersticos deste meio, sendo os mais destacados os depsitos de manguezais que formam a plancie de inundao. A origem destes depsitos ou formaes est estreitamente ligada com a evoluo paleogrfica do ambiente do esturio, atravs de um complexo padro de drenagem no passado, com trs leitos fluviais que desaguaram em um seio tectnicamente rebaixado e por onde discorreram em funo das flutuaes do nvel do mar. Esses depsitos limitam-se a zona submetida imerso peridica pelas guas com salinidade elevada, que compe o esturio dos rios. Nos principais rios da regio, o esturio penetra para o interior at 20 Km, com o limite de influncia das guas marinhas identificado pela presena da vegetao tpica de manguezal. Nesta zona, os sedimentos so dominantemente lamacentos, com porcentagens de at 85% de fraes inferiores a 0,062 mm, e com um contedo elevado de matria orgnica formada por folhas, restos de troncos e razes. O contedo sedimentolgico destas areias mostra, todavia, uma presena de material micceo. Estes ambientes parecem ocupar os recuos ou entradas do esturio, principalmente na sua margem direita, limitando-se, na direo do continente, com os paredes tercirios do Grupo Barreiras. A vegetao tpica o mangue, que se desenvolve de forma exuberante principalmente a Rhizophora mangle, que exerce uma funo fixadora dos sedimentos finos transportados pela suspenso, que avanam progressivamente e que se distribui ao longo do Rio Jundia at a cidade de Macaba, no Potengi, at a localidade de Barreiros e no Rio Doce, at a estrada que une Natal com a Redinha, o que demonstra a influncia das mars nestas localizaes.

1.3. Enquadre Geomorfolgico Local

A geomorfologia da rea de estudo comporta a influncia de fatores litoestruturais, dos processos morfodinmicos atuantes - marinhos, elicos, fluviais e/ou combinados. As caractersticas geomorfolgicas tipicamente litorneas, se esboam nas reas de sedimentos inconsolidados da Formao Barreiras e dos sedimentos Quaternrios de neoformao.

74

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Nesse contexto, so identificadas unidades e feies geomorfolgicas da plancie litornea, que sero comentadas a seguir.

1.3.1 Terraos Holocnicos

O Grupo Barreiras reconhecido, quanto a sua distribuio, no Nordeste do Brasil, em toda faixa litornea, recobrindo as formaes, mais antigas. encontrado no litoral oriental do Rio Grande do Norte, ocupando uma faixa mdia de 50Km continente adentro. Formam tabuleiros ou chapadas com uma suave inclinao no sentido do mar. Sua monotonia topogrfica comumente quebrada por uma malha fluvial diversificada, por vezes relacionada estruturao tectnica do embasamento. Ocorrem recobrindo discordantemente tanto as rochas pr-cambrianas, como as bacias sedimentares mesozicas. As cotas altimtricas mximas observadas no litoral leste, esto em torno de 130 m, chegando ao litoral a mdia de 50m. As espessuras podem chegar a 130 m (Gomes et al. 1981). As formaes tabulares que alcanam as vertentes costeiras ou litorais e aparecem na forma de falsias, esto constitudas por conglomerados de arenitos incrustados de gros e grnulos angulosos de quartzo, fortemente cimentadas por hidrxidos de ferro (limonitas) que converte o conjunto num suporte bastante duro e resistente. Estas falsias aparecem principalmente na faixa litornea, hora expostas ao marinha, sucedendo em formaes ativas ou vivas (falsias vivas), hora em posies mais elevadas, convertendo-se ento nas chamadas falsias mortas, que testemunham um anterior nvel do mar mais alto que o atual. Secundariamente, se encontram formando recifes por cimentao por xido de ferro ou argila, e, neste caso, os sedimentos se apresentam mais litificados e esto relacionados com o retrocesso pela eroso das falsias. Estes recifes apresentam formas irregulares com superfcies entalhadas, que se estendem paralelas costa ou formando paredes perpendiculares, que penetram at 1,5 Km at o mar. Os recifes, em geral, esto bastante litificados, devido aos processos diagenticos resultantes da concentrao de xido de ferro e material argiloso, que atua como matriz-cimento nas reas de contato com o mar. Na regio de Natal, as falsias mais notveis so as de Pirangi, Ponta do Morcego, Barreira do Inferno, Barreira Nova e Ponta de Me Luza. Em geral, mostram cimas aplanadas, provavelmente desgastadas pela ao das grandes ondas de um mar antigo, que estava a 7
75

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

metros acima do atual.

1.3.2 Dunas

Esto morfologicamente dispostas em formas de pequenas colinas suavemente modeladas com o eixo maior paralelo a semi-paralelo segundo a orientao geral SE para NW, em virtude do intenso controle dos ventos predominantemente SE. Na regio do ps-praia, prximo praia do Forte, sobre uma feio a qual se parece um pequeno cordo de dunas com no mximo 6 metros de altura, ocorre uma atividade elica a qual atinge a Avenida da Praia do Forte (Figura 13).

Figura 13 Atuao dos ventos sobre a Praia do Forte, atividade elica impondo sedimentos Avenida do Forte.

76

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

1.3.3 Praias

Morfologicamente, as praias possuem uma inclinao de baixa a mdia e se acham instaladas nas entradas litorneas, de formas no estveis, normalmente separadas pelas formaes rochosas de arenitos limonitizados, similares aos da Formao Barreiras. As atuais formas destes depsitos esto intimamente ligadas ao processo de regularizao da linha de costa, resultante da estabilizao que apresenta o nvel do mar na atualidade, atravs dos mecanismos hidrodinmicos costeiros, isto , da atuao das ondas e correntes combinadas com a resistncia litolgica dos sedimentos tercirios, (Figura 14a).

Figura 14a Vista area das praias de Natal-RN.

Da faixa de praia ao continente, se observa que pode existir um intercmbio bidirecional de material entre a zona intermar e a berma, aqui considerada em senso lato, pois inclui a berma propriamente dita e a superfcie dos terraos marinhos, onde uma unidade pode ser fonte da outra, dependendo do estado de equilbrio da praia. Em condies de eroso e retrocesso da linha de costa, a berma comporta-se como fonte de areia para suprir de
77

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

sedimentos a zona intermar, em caso contrrio, ou seja, avano da linha de costa, a zona intermar a fonte de material para a construo da berma. As dunas podem ter como fonte, dependendo do tipo de perfil, tanto os sedimentos das praias como da berma. Da discusso anterior, se observa que as nicas fontes possveis de material para a deriva litornea so os sedimentos do perfil de praia, incluindo a berma e o material proveniente da eroso da Formao Barreiras. O aporte direto de material desde o embasamento e da plataforma muito pouco provvel devido, no primeiro caso, a uma baixa capacidade de transporte dos rios e no segundo, direo do transporte transversal que se processa principalmente na direo da plataforma continental.

1.3.4 Recifes

Os recifes, comumente encontrados prximos a embocaduras na maioria dos rios do nordeste brasileiro, encontram-se distribudos ao longo das praias da regio de Natal, em forma de bancos alongados, paralelos linha litornea. Com formas assimtricas, estas formaes apresentam-se em queda abrupta para a parte externa (mar aberto) e em suave declive na cara que d para o continente (Figura 14b). O alto grau de cimentao faz com que estas rochas sejam bastante resistentes eroso marinha, atuando como uma proteo natural s praias adjacentes. A associao geogrfica destes recifes com a desembocadura dos rios evidente, como na regio em questo com os rio Pium, Cear Mirim e Potengi, onde os recifes sugerem antigas barras arenosas associadas com a foz dos leitos fluviais. Esta hiptese reforada atravs de anlises comparativas dos dados hidrogrficos e climticos do nordeste brasileiro, que mostra uma concentrao maior da umidade coincidente com os locais dos rios perenes e mais fortes incidncia de recifes. Isto constatado tambm por Maia et al. (1997) que atribui a origem dos beachrocks s interaes fsico-qumicas entre os ambientes estuarinos e marinhos. Estas feies apresentam tambm aberturas transversais que permitem a circulao dgua junto desembocadura dos esturios. O desgaste do edifcio recifal, tanto por efeitos naturais como por alteraes antrpicas, algumas vezes no foi completo, com a parte inferior do recife no sendo destruda, exercendo um papel de soleira, como no caso da foz do Esturio do Potengi.

78

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 14b Formato das Praias do Forte e Praia do Meio, devido os efeitos de difrao ocasionado nas ondas incidentes que ultrapassam a linha de recifes.

1.3.5 - Plancie Fluvial

Sua morfologia consiste numa superfcie plana, com cotas mximas entre 4 e 6 metros acima do nvel atual do mar.

79

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

1.3.6 Plancie Fluvio-marinha

As plancies fluvio-marinhas ou formaes de manguezais encontram-se bordejando todo o ambiente do esturio, at seu setor superior. Apresentam variaes, podendo-se distinguir trs zonas. A zona inferior, geralmente coberta pelas guas com substrato de lamas, que est sempre colonizado pela Rhizophora mangle e a zona superior, apenas banhada pela preamar, com um substrato que apresenta um maior percentual de sedimentos arenosos e ainda, em um setor mais alto, de substrato arenoso, dificilmente alcanado pelas mars, que freqentemente utilizam-se para a instalao de salinas. Nestas duas ltimas, a vegetao muda da Rhizophora mangle a uma flora mais rasteira, como as gramneas e as ciperceas. Os mangues no baixo Esturio do Rio Potengi encontram-se na maior parte na margem esquerda (Figura 15).

Figura 15 Exposio predominante dos mangues do esturio do Rio Potengi.

A importncia ecolgica dos terraos flvio-marinhos inquestionvel, isto porque esto entre os principais responsveis pela manuteno de boa parte das atividades pesqueiras

80

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

das regies tropicais. Servem de refgio natural para reproduo e desenvolvimento assim como local para alimentao e proteo para crustceos, moluscos e peixes de valor comercial. Alm dessas funes, os manguezais ainda contribuem para a sobrevivncia de aves, rpteis e mamferos, muitos deles integrando a lista de espcies ameaadas ou em risco de extino.

2 - CONSIDERAES CLIMTICAS

2.1 - Aspectos Regionais

O conhecimento das caractersticas meteorolgicas traduz-se como fator essencial para a anlise e compreenso dos processos e comportamento dos agentes da dinmica costeira. Sua participao direta e/ou indireta na evoluo da morfologia e fisiografia litornea identificada ao longo de vrios eventos morfodinmicos. Os processos costeiros resultam das interaes entre os agentes dinmicos ou fatores impulsionadores (ventos, ondas, correntes, mars e outros fenmenos) com a zona litornea. Desta forma, o conhecimento dos agentes e processos desde o ponto de vista de sua descrio e magnitude de variao a curto e mdio prazo, fundamental para a avaliao do comportamento e funcionamento do sistema litorneo. Assim, sero apresentadas informaes bsicas necessrias para a compreenso do sistema climtico regional, suas variaes e influncias em escala local, detalhando os parmetros climticos e dinmicos que influenciam mais diretamente nos processos costeiros. Nas latitudes tropicais, as maiores variaes climticas esto associadas com as mudanas sazonais da zona de convergncia intertropical (ZCIT) e das mones de vero, que so responsveis por grande parte das precipitaes de vero nesta regio (CLIVAR/ BRASIL, 1998). Sobre a parte norte da regio nordeste a ZCIT localiza-se ligeiramente mais a sul de sua posio climatolgica em anos chuvosos do que em anos secos. Contexto sob o qual considerase que sua permanncia por mais ou por menos tempo em torno de suas posies mais a sul seja o fator preponderante na determinao da qualidade da estao chuvosa desta regio. Este processo mantido pelas caractersticas da circulao atmosfrica e ocenica de forma que os anos chuvosos so associados ao fortalecimento do anticiclone subtropical do
81

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Atlntico Norte e o simultneo enfraquecimento do Anticiclone do Atlntico Sul, associados s anomalias positivas de temperatura da superfcie marinha (TSM) no Atlntico Norte tropical e negativas no Atlntico Sul tropical. Desta forma, tais caractersticas podem ser consideradas as principais responsveis pelo prolongamento da estao chuvosa, enquanto os anos de persistncia de condies de estiagem so atribudos a padres opostos. Alm do ciclo estacionrio, o clima na regio apresenta uma srie de modificaes interanuais geralmente associadas ao fenmeno El Nio. Conceitualmente, o fenmeno El Nio caracteriza-se pelo aquecimento das guas superficiais do setor centro-oeste do Oceano Pacfico (Figura 16), predominantemente na franja equatorial. Segundo a FUNCEME (Fundao de Meteorologia do Cear), as principais anomalias climticas observadas no Brasil associadas presena do El Nio so:

Anos com chuvas superiores mdia, nas regies Sul e Sudeste do pas (em particular durante o perodo de vero e outono, de dezembro a maro), por exemplo, nos anos de 1982 e 1983, entre outros. Esta caracterstica se deve a uma permanncia maior das frentes frias, que migram do extremo sul do continente em direo s latitudes tropicais. Seca ou perodos de estiagem durante o quadrimestre de fevereiro-maio no setor norte do Nordeste (centro-oeste do Estado do Piau, Estado de Cear, centro-oeste dos estados do Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco), norte do Estado de Bahia e extremo nordeste dos estados de Sergipe e Alagoas.

O fenmeno inverso denominado La Nia, que se caracteriza pelo resfriamento das guas na franja equatorial do Oceano Pacfico. importante destacar que a magnitude das anomalias negativas de temperatura na superfcie do mar observadas durante este episdio menor que a das anomalias positivas observadas nos episdios do El Nio. Nos anos de La Nia, persiste um forte movimento ascendente (formao de nuvens e presena de chuvas) no setor centro-oeste do Oceano Pacfico, principalmente na regio da Indonsia e setores norte/ nordeste da Austrlia e um fortalecimento do movimento de descenso na parte centro-oeste da bacia ocenica, em particular na costa oeste da Amrica do Sul. Este fenmeno impede a formao de nuvens e causa pouca chuva nesta regio.

82

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 16 Evoluo da temperatura em anos de El Nio.

2.2 - Clima Local

Apesar das caractersticas do clima na regio o enquadrarem como semi-rido, ao longo da faixa litornea verifica-se uma tendncia caracterizao de condies midas a semimidas, definindo uma climatologia litornea mida, onde domina a atuao da massa tropical atlntica, produzindo caractersticas de clima quente e chuvoso. Durante o inverno verificada a atuao da massa polar atlntica, desenvolvendo uma frente fria, normalmente acompanhada por esparsas precipitaes. Segundo a classificao climtica de Koppen, o clima da regio estudada do tipo As, definido como clima tropical chuvoso quente com o vero seco, conforme Vianello & Alves (1991). Segundo a classificao bioclimtica de Gaussen, a mesma regio enquadrada no tipo 3cTh, definido como um bioclima mediterrneo ou nordestino quente de seca atenuada,
83

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

com 3 a 4 meses secos por ano e ndice xerotrmico moderado, entre 40 e 100, citado em Galvo (1967) in Lima (1980), ou ainda como um clima tropical de mono com pequena amplitude trmica anual e curto perodo seco. A caracterizao do comportamento climtico foi realizada a partir dos dados coletados durante o perodo 1984-2002, na Estao Meteorolgica da Universidade Federal do Rio Grande do Norte (UFRN), localizada na cidade de Natal (latitude 55500"S, longitude 351200"W e altitude de 49m), sendo extrapolado para a rea de estudo.

2.3 - Ventos

As velocidades mdias dos ventos na faixa costeira nordestina, segundo Maia (1998), apresentam em geral valores sensivelmente superiores queles observados em pontos mais distantes da costa, mais propriamente nos centros urbanos, atribuindo esta caracterstica ao fato do meio urbano exercer forte influncia sobre seu deslocamento. No litoral oriental do Rio Grande do Norte, sopram ventos predominantemente de sudeste durante grande parte do ano, seguido pelos ventos de leste. Segundo observa-se nas Figuras 17 e 18, em janeiro e fevereiro de 2000 predominam os ventos de ESE e secundariamente de E, enquanto em maro, apesar do predomnio dos ventos de ESE, a componente SE contribui com elevado percentual de incidncia. No ms de abril os ventos de ENE e E predominam, apresentando maiores velocidades, persistindo ao longo de maio e junho, quando registram-se as componentes SE e SSE, cujas velocidades, neste perodo, so mais baixas em relao aos ventos de ENE. No ms de julho, predominam os ventos de E e SE, cujas maiores velocidades so referidas aos de E. Em agosto, os ventos predominantes so os de SE e SSE, com mdias de velocidades mais elevadas em relao ao ms anterior. Setembro marca o retorno dos ventos de E, que persistem at outubro, quando ventos de ENE tambm se tornam importantes. Nos meses de novembro e dezembro os ventos efetivos apresentam as maiores mdias de velocidades do ano, predominando a componente SE.

84

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 17 Padro dos ventos na regio de Natal ao longo do primeiro semestre de 2000.

85

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 18 Padro dos ventos na regio de Natal ao longo do segundo semestre de 2000.

86

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Tambm foi instalada uma estao meteorolgica (Davis Instruments) no Departamento de Oceanografia e Limnologia (DOL) da Universidade Federal do Rio Grande do Norte. Os diversos parmetros que caracterizam o clima da regio (data, hora, temperatura externa, temperatura interna, temperatura mais elevada, temperatura mais baixa, umidade, velocidade do vento, maior velocidade, direo do vento, precipitao e presso atmosfrica) foram coletados no intervalo de 1 hora durante o ano de 2001. As tabelas abaixo mostram os valores caractersticos de cada uma das variveis de forma resumida, climticas para o perodo de 1 ano de observaes (Tabela 02) e discretizado mensalmente (Tabela 03).

Tabela 02 Estatstica dos parmetros climticos no perodo de 1 ano 2001. (DOL-UFRN). Varivel Temperatura Externa Maior Temperatura Menor Temperatura Temperatura Velocidade Mdia Velocidade Mxima Direo8510 Precipitao Presso Umidade N Casos Eficincia 8611 8611 8615 8615 8510 8510 97.1 8615 8615 8615 98.3 98.3 98.3 98.3 97.1 97.1 105.16 98.3 98.3 98.3 Mdia 28.16 28.69 27.65 28.49 5.95 9.97 101 0.10 761.62 71.32 Mnimo 22.6 22.6 22.3 23.9 0 1.3 115 0 757 47 Mximo 35.6 40.4 33.9 31.6 18.8 28.6 4.0 32.2 766 85 0.9 1.5 6.0 Desvio 2.1 2.3 1.9 1.3 1.9 5.8

A anemometria na regio de Natal ao longo do ano de 2001, confirmou um predomnio dos ventos de ESE, E e SE e secundariamente de ENE e SSE. Entre estes, os ventos de ESE e SE so os que apresentam maiores velocidades e, conseqentemente, superior efetividade de transporte de sedimentos. Verifica-se uma relativa tendncia diminuio da velocidade dos ventos quando sua provenincia afasta-se do intervalo entre 80 e 120 Az. Neste contexto, possvel definir este intervalo de direo como representativo da provenincia dos ventos efetivos para este perodo.

87

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Tabela 03 Estatstica dos parmetros climticos discretizados por ms (DOL-UFRN). Varivel Janeiro Fevereiro Maro Abril Maio Junho Julho Agosto Setembro Outubro TMED 28.6 28.6 29.2 28.9 28.4 27.9 27.0 26.5 27.4 28.0 TMAX TMIN VMED VMX 29.0 28.1 5.8 8.4 29.1 29.8 29.5 29.0 28.6 27.7 27.1 27.9 28.4 29.1 29.1 28.1 28.7 28.4 27.9 27.3 26.5 26.0 26.9 27.5 28.2 28.2 5.7 4.9 5.2 4.5 5.0 5.4 5.9 7.3 7.3 8.2 6.8 8.8 7.7 8.7 8.6 9.4 10.6 11.2 11.7 11.7 13.0 10.8 Precipitao 19.8 170.8 94 96.8 235 79.4 31.6 68 26.8 6.8 6.8 31 Presso 760.6 760.8 760.1 761.3 761.7 762.3 763.5 763.5 762.1 762.1 760.9 760.3 Umidade 72.0 72.3 71.3 71.5 73.2 71.7 70.0 70.1 71.6 69.7 69.9 73.0

Novembro 28.7 Dezembro 28.7

2.4 - Temperatura do Ar

A temperatura do ar em Natal elevada ao longo de todo o ano. O comportamento de temperatura relativa s mdias mensais indica uma pequena variao ao longo do ano, com uma amplitude de 2,6C. A menor temperatura mdia mensal 25,3C, ocorreu em julho e em agosto e a maior, 27,9C, em fevereiro. A temperatura mdia anual de 26,6C (Figura 19).

Temperatura Mdia (C) em Natal no perodo 2000 Temperatura Mdia (C) em Natal no perodo 2001 Temperatura Mdia (C) em Natal no perodo 2002 Temperatura Mdia (C) em Natal no perodo 1999 Figura 19 - Comportamento das temperaturas mdias mensais, no perodo de 1999-2002.
88

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

2.5 Precipitao

Como j discutido anteriormente, as variaes anuais climatolgicas encontram-se associadas ao movimento da Zona de Convergncia Intertropical (ZCIT), e que, dependendo de sua posio e tempo de permanncia sobre a regio, resultar em anos que se caracterizam por uma pluviosidade excessiva, enquanto que em outros, esta ocorre de forma escassa, com situaes de estiagem extremamente prolongadas. Considerando os valores mdios de precipitao para os ltimos 30 anos, observa-se que os valores mais importantes ocorrem de fevereiro a agosto, com mximas no ms de abril. A partir de agosto, as chuvas diminuem at alcanar seus valores mnimos no ms de outubro (Figura 20). A precipitao mdia em Natal para o perodo foi da ordem de 1648mm, com um coeficiente de variao (CV) relativamente baixo, de 28%. A menor precipitao anual, de 1155mm ocorreu em 1989 e a maior, de 2438mm, em 1986.

Figura 20 Precipitaes mdias mensais no perodo de 1960-1990

Analisando a variao da pluviometria para o perodo de 1998-2000, observa-se que o regime apresenta, a esta escala, uma acentuada variao, com cada ano apresentando um comportamento diferenciado. O ano de 1998 apresenta a precipitao mxima de 760 mm no ms de julho, em 1999 o valor mximo alcanado foi inferior a 300 mm no ms de junho e no ano de 2000 a precipitao mxima tambm foi no ms de junho, alcanando 569 mm (Figura 21).

89

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 21 - Precipitao em Natal nos anos de 1998 (verde), 1999 (azul) e 2000 (vermelho).

Considerando o ano pluviomtrico a partir do incio de outubro, observa-se que o perodo 98/99 apresentou anomalias de precipitao negativa, sendo da ordem de 30% para a zona litornea. Entretanto, para o ano consecutivo 99/00 observa-se uma situao inversa, com a zona litornea apresentando uma anomalia de precipitao positiva da ordem de 30% (Figura 22). Em resumo, observa-se que o regime pluviomtrico da regio do tipo tropical, onde ficam bem individualizadas duas estaes distintas. Geralmente o perodo chuvoso inicia-se no ms de fevereiro, consolidando-se a partir de maro com as chuvas concentrando-se nos 6 meses consecutivos, com mximas, dependendo do ano, podendo ocorrer de abril a julho. Em seguida inicia-se o perodo de estiagem, prolongando-se at o incio do prximo ano, com mnimas durante os meses de setembro a novembro. No primeiro semestre a taxa de precipitao acumulada supera 86% da precipitao anual, que da ordem de 1600 mm. O ndice de precipitao, por controlar o teor de umidade do solo, representa uma funo importante no controle da taxa de disponibilidade de areia susceptvel ao transporte pelo vento para alimentao dos campos de dunas, como tambm na prpria dinmica das dunas. Portanto, a presena de um alto percentual de umidade faz com que ocorra um aumento das foras de coeso intergranulares que atuam como resistncia ao transporte, tornando necessrio presena de ventos com velocidades mais elevadas, do que as necessrias para superfcies arenosas secas.

90

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 22 Anomalias de precipitao no perodo de 1998 a 2000.

2.6 Umidade Relativa

Este parmetro apresenta mdia anual em Natal de 77%, com uma pequena variao ao longo do ano (Figura 23), sendo os meses mais midos aqueles mais chuvosos e os menos midos aqueles com poucas chuvas. Entretanto, o declnio na umidade no chega a ser acentuado uma vez que os ventos sopram predominantemente do mar abastecem de umidade o ar das regies prximas da costa durante a maior parte do ano.

91

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Umidade (%) em Natal no perodo 2000 Umidade (%) em Natal no perodo 2001 Umidade (%) em Natal no perodo 1999 Figura 23- Comportamento da umidade relativa mdia mensal do ar no perodo de 1999-2001.

2.7 - Nebulosidade e Insolao

O regime trmico na regio relativamente uniforme, e as temperaturas, elevadas ao longo de todo o ano. Essas caractersticas so devidas grande quantidade de radiao solar incidente sobre a superfcie terrestre associadas s altas de nebulosidade. Alm disso, a proximidade do mar induz a reduo na amplitude trmica. A Figura 24 apresenta o comportamento da insolao mdia mensal e da nebulosidade mdia diria mensal para o perodo 2000-2001.

Insolao (H) em Natal no perodo 2000 Insolao (H) em Natal no perodo 2001 Nebulosidade (dcimo) em Natal no perodo 2000 Nebulosidade (dcimo) em Natal no perodo 2001 Figura 24 - Comportamento da insolao mdia mensal e da nebulosidade mdia diria mensal no perodo de 2000-2001.

92

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

2.8 - Presso Atmosfrica

A presso atmosfrica mdia anual de 1008,2 mbar. O menor valor mdio obtido em dezembro (1006,4 mbar), permanecendo em torno de 1007 mbar at abril. A partir de maio a presso atmosfrica comea a aumentar rapidamente at atingir o valor mdio mensal mximo em agosto (1010,4 mbar) e da decresce continuamente at dezembro (Figura 25). O curso anual da presso atmosfrica inverso ao da temperatura do ar, uma vez que massas de ar de temperatura menor apresentam maior densidade e vice-versa.

Presso (hPa) em Natal no perodo 2000 Presso (hPa) em Natal no perodo 2001 Presso (hPa) em Natal no perodo 2002

Figura 25 - Comportamento da presso mdia mensal ao longo do ano no perodo de 2000-2002.

3 - HIDROGRAFIA

O esturio do Rio Potengi comporta-se como uma verdadeira enseada na qual, alm de ocorrer a penetrao de guas ocenicas, tambm vo desaguar trs cursos fluviais, os rios Potengi, Jundia e Doce, (Figura 26) . O carter intermitente destes, com pequenas descargas mesmo durante o perodo de chuvas, propicia uma insignificante contribuio hidrolgico-fluvial no esturio.

93

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Outros aportes hidrolgicos se referem queda de gua de origem pluvial, que tambm parecem ser bastante reduzidos por causa da infiltrao que se d nas dunas prximas e s restituies de guas subterrneas. Estudos detalhados sobre estes aportes hidrolgicos, que possibilitam correlaes com outros parmetros estuarinos, no foram objeto do presente estudo, restringindo-se este a uma descrio geral dos cursos fluviais.

Figura 26 - Mapa de Bacias e Sub-bacias Hidrogrficas

94

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

3.1 - Rio Potengi

O Rio Potengi, o contribuinte hdrico mais importante do esturio ao qual d o nome, percorre os trs setores fisicamente diferenciados do estado do Rio Grande do Norte. Seus afluentes formadores esto situados numa zona com caractersticas tpicas do Serto. Formado o rio, passa pela regio semi-rida de transio e finaliza seu curso na zona litornea, relativamente mida, antes de desaguar no oceano Atlntico. A formao do curso do Potengi nasce num arco formado pelas serras da Apertada Hora e do Doutor, situadas a uma altitude de 500 metros aproximadamente. Corre em direo N-NE at as proximidades da cidade de So Tom, tomando depois o rumo NE, at alcanar o esturio. A uns 15 Km da cidade de So Tom, recebe as guas do resto dos afluentes formadores, isto , dos riachos de Ing, Porteiras, reforado pelo Ribeiro Portas dgua, Cascavel e pelos riachos Araras, Cerro Cor, Catete e outros. A extenso total do curso de aproximadamente 176 Km, com uma inclinao geral ao redor dos 2,80 m/Km, que forma uma bacia hidrogrfica de 3.180 Km2 de extenso. De acordo com as caractersticas fsicas existentes, como a natureza do relevo, seus declives e as condies climticas, podemos dividir o curso do rio Potengi em trs setores distintos: O alto Potengi, desde seu nascimento at as proximidades da cidade de Barcelona, compreendendo um percurso de 65 Km aproximadamente e caracterizado por uma declinao ou pendente muito acentuada, de 370 m, e baixas precipitaes pluviomtricas. O leito do rio, formado nas cabeceiras, de rocha e pedra, coberto com areia e material aluvional em quase toda a extenso, de pedra rolada de diversos tamanhos, apresentando em alguns pontos exposies de rocha. A largura do mesmo varivel, 30 a 40 metros nos trechos com maior declividade na parte inferior da seo, e de 60 a 80 metros nos trechos com declividade reduzida. O curso mdio entre a cidade de Barcelona at as proximidades da cidade de So Gonalo do Amarante, com uma extenso de 92 Km. O desnvel total nesta seo de 124 m. Portanto mostra uma declividade muito acentuada, assim como um ndice moderado de pluviometria. A largura mdia do trecho indicado varia muito. Podemos distinguir um leito bsico, que se apresenta como uma faixa coberta de areia, aparecendo ainda, com menor freqncia, pedras, geralmente em blocos. Este leito ocupado pelas guas durante a poca de chuvas.

95

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

O curso baixo, com pendentes insignificantes e precipitaes prprias de uma zona mida, compreende os restantes 19 Km do curso fluvial, que se inicia nas proximidades da cidade de So Gonalo do Amarante e termina com a barra do oceano. Nesta seo, apresenta-se o rio com o leito bem definido, com largura varivel e a declividade insignificante. Em toda a extenso, est sujeito a influncia da mar que tem uma variao de 2,85 m, em mdia, no porto da cidade de Natal, perdendo nela o rio o carter intermitente. A denominao rio Potengi mantida at a sua foz. Na realidade, nos ltimos 10 km de seu curso perde o rio Potengi o carter de um curso dgua definido como rio, apresentando as caractersticas de um brao de mar sujeito a todas as variaes do nvel do mar, com a corrente dgua em dois sentidos opostos, conforme o movimento das mars. Como ponto final do curso, onde se iniciam as caractersticas martimas, pode-se identificar a confluncia do rio Jundia, que tomado como afluente da margem direita do rio Potengi, mas na realidade deve ser tomado como um rio independente, com a bacia hidrogrfica prpria, que tem a sua barra em conjunto com o rio Potengi, na enseada formada pelo mar. De modo geral, podemos constatar que a bacia hidrogrfica do Rio Potengi, pertencente a este ltimo trecho do seu curso, independente se considerarmos o rio Jundia ou no, influencia o regime do rio propriamente dito, principalmente pelos lenis subterrneos. Pertence ela a uma zona de pluviosidade elevada, sem problemas decorrentes de secas peridicas. O relevo da zona da nascente do rio Potengi e dos principais formadores do curso superior do mesmo ngreme, com desnveis em direo leste, passando a apresentar inclinaes mais suaves com a entrada na bacia do curso mdio dos rios e para valores quase insignificantes no curso inferior. Normalmente, as serras da regio so formadas por rochas arqueanas (granito e gnaisses), com um capeamento sedimentar (arenitos e calcrios). O embasamento cristalino aflora nas escarpas ngremes dos vales bem como sob forma de blocos ou morros isolados, esparsos na regio, com volumes apreciveis em certos pontos. A parte alta da bacia hidrogrfica do rio em estudo caracterizada pelo baixo ndice de pluviosidade, 400 600 mm em mdia por ano, porm com grande irregularidade de precipitaes que freqentemente ocorrem em forma de aguaceiros. As finas camadas de solos arenosos e a insignificante cobertura vegetal dos terrenos com acentuada inclinao permitem o escoamento rpido de chuvas, provocando geralmente a eroso dos solos.

96

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

O Rio Potengi apresenta no seu curso superior uma grande variao de descargas que so praticamente reflexos quase instantneos da ocorrncia de chuvas. Cessando a poca de chuvas, ele torna-se seco. Com a passagem do curso superior ao curso mdio, nota-se logo a reduo na declividade do rio, como tambm do relevo da parte da bacia hidrogrfica correspondente a esta seo, que do mesmo modo acompanha a reduo da inclinao em direo leste. Desaparecem escarpas ngremes, o terreno torna-se relativamente plano, formando nveis elevados com altitudes de cerca de 100 metros acima do nvel do mar. O curso do rio corta ento uma plancie com vales de largura varivel. O declive da plancie para o leito do Potengi , com poucas excees, bastante suave. Estes planos elevados estendem-se para leste, com gradativa reduo da altitude, at encontrar os acidentes situados nas proximidades da costa, que delimitam o litoral do interior. A forma destes acidentes irregular e bastante interrompida. Apresentam altitudes em diversos pontos superiores a 50 metros. O solo da bacia do Potengi constitudo de grandes extenses de depsitos aluvionais (silto-arenosos, com areia fina), situados prximo aos cursos dgua. Nas partes mais elevadas encontramos solos pouco maduros do ponto de vista pedolgico, de espessura fina. Em alguns pontos ocorrem afloramentos de rocha alterada. A pluviosidade aumenta gradativamente com a aproximao do litoral. Porm, devido ao tipo extremamente permevel de solo, a vegetao de tipo intermedirio entre a caatinga e o cerrado, a fraca declividade dos terrenos, no se pode contar com uma aprecivel contribuio da rea para a formao da descarga do rio, mediante o escoamento vertical das chuvas. Parecem bastante elevadas as perdas por evaporao e por intercepo dos solos e da vegetao existente. No temos a disposio dados que possam provar o vulto destas perdas, podemos somente limitar-nos a observaes efetuadas na regio. Sem dvida, existe certa contribuio dos lenis subterrneos que alimentam os cursos dgua. Mesmo na poca de estiagem, com os leitos dos rios secos, nota-se certa quantidade de gua subterrnea a pequena profundidade, dentro das camadas de aluvio que cobrem os vales dos rios, permitindo o aproveitamento destes terrenos baixos para a agricultura e fornecendo gua para os moradores, atravs dos poos cavados dentro do leito do rio seco.

97

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

A plancie elevada apresenta-se na poca da estiagem como desprovida por completo de umidade. A faixa relativamente mida da bacia hidrogrfica do Potengi encontra-se somente nas proximidades do litoral e apresenta-se como um cinturo permanentemente verde, com grande parte dos terrenos aproveitados para diversos ramos de agricultura. Esta faixa estreita, em mdia 20 a 25 km de largura, tendo a zona litornea como limite oriental. A grande variao de descargas no curso superior do Rio Potengi, reflexo quase instantneo das ocorrncias de chuvas, que se apresentam reduzidas e irregulares, normalmente limitadas a poucos meses, e gera descarga mdias anuais de aproximadamente 5 m3 /s nos perodos chuvosos de anos de precipitao normal e em torno de 1 m3/s nos perodos de estiagem. Em anos extraordinrios, normalmente ocorrendo em intervalos de 10 a 11 anos, ocorrem precipitaes em perodos bastante curtos causando enchentes instantneas, com descargas mdias de 500m3/s mximas em torno a 100 m3/s. No ano de 1964, existem registros de 1500m3/s. Contudo, a construo da Barragem de Campo Grande no municpio de So Paulo do Potengi, no ano de 1984, serviu para controlar as enchentes no baixo Potengi, limitando as descargas.

3.2 - Rio Jundia

O Rio Jundia nasce na Serra Chata, municpio de Stio Novo, a uma altitude de 280 metros. Inicialmente recebe gua de diversos riachos, entre os quais se acham os de Gavio, Fundo e do Pedro. Com o nome de Rio Grande do Norte, percorre ao redor de 23 Km, em direo leste. Perto da cidade de Presidente Juscelino, a uma altitude em torno aos 145 metros, toma a direo NE at Bom Jesus. Novamente em direo E, continua at a localidade de Uberaba, a 65 metros de altitude. Rapidamente, toma rumo NE, at chegar ao esturio na cidade de Macaba, correndo ao longo de uns 19 Km sobre terrenos de declividade insignificante, colonizados por manguezais, para alcanar sua desembocadura no Atlntico. Neste setor, a 7 Km da desembocadura, recebe o aporte do rio Potengi, formando um

98

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

amplo esturio. A extenso total do seu curso de aproximadamente 85 Km, passando como o rio Potengi, por distintas zonas fsicas do estado do Rio Grande do Norte. Seu caudal tem um carter intermitente, por causa da irregular e reduzida pluviosidade da regio do seu curso superior.

3.3 - Rio Doce

Trata-se de um pequeno rio formado pelos aportes da Lagoa de Extremoz e corre sobre sedimentos quaternrios de dunas e aluvies at desembocar no esturio. Mostra uma pendente quase nula e alimenta-se, ao longo de seus aproximadamente 14 Km de percurso, por olheiros, devido a que o leito do seu canal encontra-se a um nvel mais baixo que o nvel esttico das guas, principalmente durante a estao chuvosa. Apesar do seu carter permanente, o rio Doce apresenta um caudal pequeno durante a maior parte do ano, uns 2 m3/s. A evoluo paleogeogrfica deste rio bastante complexa e parece estar intimamente ligada ao desenvolvimento de campos de dunas que contornam e desviam sua desembocadura e drenagem normais, chegando inclusive a encher quase na sua totalidade seu curso, capturando suas guas em lagoas alinhadas e, em ocasies, comunicadas entre si. Portanto, apesar da falta de dados mais concretos, o rio Doce parece que teve, em pocas pretritas, uma importante contribuio na bacia do esturio do Potengi, at que se produziu uma migrao de alguns quilmetros da sua desembocadura, como resposta ao elica existente. No ano de 1965, para evitar o total soterramento do seu curso pelo avance das dunas, o DNOCS canalizou o rio atravs de dragagens e outras obras artificiais, devolvendo seu curso ao esturio do rio Potengi, atravs do Canal de Manimbu.

4 SOLOS

De acordo com a nomenclatura estabelecida pelo Levantamento Reconhecimento Exploratrio dos Solos do Estado do Rio Grande do Norte (SUDENE, 1971), na rea de Natal predominam essencialmente cinco (05) tipos de solo: Solos Aluviais Eutrficos; Solos
99

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Indiscriminados de Mangues; Areias Quartzosas Marinhas Distrficas, Areias Quartzosas Distrficas; Latossolo Vermelho Amarelo Distrfico (Figura 27). A caracterizao dos solos e sua correlao com as litologias existentes na rea, foram obtidas atravs de mapeamento com o apoio de fotografias areas em considerao a compartimentao do relevo e o potencial de uso e ocupao. Nas vrzeas do baixo curso do Rio Potengi predominam Solos Aluviais Eutrficos que so bastante cultivados e Solos Indiscriminados de Mangues nas reas influenciadas pelas guas do mar. As dunas constituem o material de origem das Areias Quartzosas Marinhas Distrficas e Areias Quartzosas Distrficas. Areias Quartzosas Marinhas Distrficas (dunas) compreendem no s as dunas fixas, com vegetao, que apresentam horizonte muito pouco desenvolvido, como tambm as dunas mveis, sem desenvolvimento de horizontes, que so consideradas como tipo de terreno. So solos ou tipos de terreno areno-quartzosos, profundos ou muito profundos, excessivamente drenados, distrficos, cidos e de fertilidade natural muito baixa, no cultivados. Estes solos ocorrem, na rea mapeada, ao longo da orla martima. Em alguns trechos esto sujeitos ao afloramento do aqfero fretico. Nas reas onde h um capeamento mais extenso de sedimentos areno-quartzosos do Holoceno sobre o Tercirio, verifica-se a dominncia de Areias Quartzosas Distrficas. Esta classe compreende areno-quartzosos, profundos, com teor muito baixo de argila. So cidos, com saturao de bases baixa a mdia. Tem fertilidade natural muito baixa, so excessivamente drenados e apresentam horizonte A fracamente desenvolvido. Os mangues, de grande expresso no Rio Potengi, constituem o material de origem dos Solos Indiscriminados de Mangues, textura indiscriminada, fase relevo plano. Solos gleizados, no ou muito pouco desenvolvidos, muito mal drenados, com alto contedo em sais provenientes da gua do mar e de compostos de enxofre que se formam nestas reas sedimentares baixas e alagadas. De uma maneira geral no possuem diferenciao de horizontes. Apresentam textura varivel desde argilosa at arenosa. Estes solos no so utilizados na agricultura, encontrando-se totalmente cobertos pela vegetao natural, j bastante desgastada. As limitaes ao uso agrcola so muito fortes pelos excessos dgua e sais, em virtude de se encontrarem sujeitos ao movimento das mars. Ao longo do tempo, entretanto, uma parte desses mangues da margem direita estuarina foi aterrada pela expanso urbana
100

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

(Bairros da Ribeira e Rocas) e na margem esquerda foram substitudos por salinas. Estes terrenos Latossolos Vermelho Amarelo Distrfico so derivados dos sedimentos areno-argilosos da formao Barreiras e, atualmente, apresentam-se com uma expanso de assentamentos sub-normais. Compreende solos com horizonte B latosslico, no hidromrfico, com baixa soma de bases trocveis. So muito profundos, muito porosos, fortemente drenados, friveis, muito itemperizados, com predomnio de sesquixidos e argila 1:1 (normalmente caulinita) na frao mineral coloidal. Apresentam horizonte A normalmente fraco, fertilidade natural muito baixa e pouca utilizao agrcola. Apresentam como principais limitaes, a sua muito baixa fertilidade natural, bem como uma baixa percentagem de argila, que condiciona pequena capacidade de reteno de gua e principalmente de nutrientes. Esto correlacionados geomorfologicamente feio de tabuleiro costeiro e apresentam uma cobertura vegetal natural constituda por estratos dominantes de espcies arbrea e arbustiva. Atualmente, encontra-se quase totalmente substitudo pela ocupao urbana, constandose ainda, em determinados trechos, cobertura vegetal nativa e outros, utilizados para agricultura de cultura permanente. Solos Aluviais so solos minerais pouco desenvolvidos, recentes, provenientes da deposio flvio-marinha de litologia variada, sendo encontrado nas margens do rio. Apresentam fertilidade natural baixa, mdia, ou alta, drenagem moderada e imperfeita, so pouco profundos e profundos, sem diferenciao de horizontes.

101

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Figura 27 - Mapa de uso e ocupao do solo. Natal RN.

102

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

5 - COBERTURA VEGETAL

A rea em estudo se caracteriza pela presena de dois importantes ecossistemas, caracterizados por uma vegetao terrestre, associada s feies morfolgicas existentes, ou seja, praias, dunas, e ainda os tabuleiros costeiros, enquanto os manguezais ocupam toda a poro baixa das margens do Rio Potengi. Esses ecossistemas apresentam uma fisionomia bastante danificada em razo da ao e manuseio predatrio do homem. Segundo dados da IUCN - Unio Internacional para a Conservao da Natureza (1983), o Brasil apresenta a mais extensa rea de manguezais do mundo - cerca de 25.000 Km2, seguido pela Indonsia - 21.763 Km2. Apesar de ser rea de preservao permanente, segundo o Cdigo Florestal (Lei n. 4.771/85), esse ecossistema vem sendo degradado rapidamente por processos urbanos-industriais de ocupao do litoral. No obstante s funes ecolgicas fundamentais que exerce, o manguezal considerado uma rea de reduzido valor de mercado e, portanto, susceptvel de ser transformado em outros usos, que inviabilizam sua existncia enquanto ecossistema sadio e produtivo. A crescente e desordenada ocupao de regies costeiras, somada falta de informaes e conhecimentos so alguns dos obstculos para a preservao desses ecossistemas.

5.1 - Ecossistemas terrestres

A vegetao terrestre caracteriza-se por apresentar trs estratos os quais distinguem as espcies herbceas, arbustivas e arbreas. Essa vegetao pode ser definida como formao secundria, pois a ocupao humana destruiu as matas para extrao de madeiras e atividades agrcolas. Assim, sua composio original foi substituda por sucessivas culturas. Atualmente a cobertura vegetal da rea uma combinao de plantas cultivadas com uma pequena regenerao da vegetao natural e classificada em nativa e antrpica.

5.1.1 Vegetao Nativa

A faixa litornea do municpio de Natal - RN dominada por grandes extenses de

103

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

dunas de areia, sendo algumas nuas e outras revestidas com uma vegetao de porte variado. A parte dunar da rea estudada apresenta uma sedimentao quaternria, formando plancies litorneas arenosas conhecidas botanicamente por plancies de restingas, segundo Goodland (1975) in Cunha (1990), o que designaria uma vegetao arbustiva-arbrea caracterstica das costas meridional e norte do Brasil e, alm disso, pode ter um significado geomorfolgico (Leinz; Leonardos, 1971) in Lima (1980) referindo-se a vrios tipos de depsitos arenosos costeiros. O estrato herbceo, que representado por indivduos que ficam fora do alcance do mar, localiza-se nas dunas interiores. A partir da zona de transio entre as ante-dunas e as dunas interiores, encontram-se plantas que no so mais halfitas, mas sim psamfitas. So as espcies providas de longos estolhos que se fixam no terreno: salsa-roxa (Ipomoea pescaprae), feijo-de porco (Canavalia obtusifolia) e muitas outras espcies como gruda-gruda (Stylosanthes viscosa) que so plantas perenes, designadas pelos botnicos como boas fixadoras de dunas. Associada a essa espcie encontrada a espcie Centrosema brasilianum. A forma biolgica destas plantas, associada a um crescimento rpido, alm de grande poder de regenerao, torna este grupo importante, no tocante fixao de dunas (Hueck, 1955, Pfadenhauer, 1978) in Lima (1980). Referindo-se ao estrato arbustivo, so encontrados representantes que vm lutando contra a ao predatria do homem para sobreviver, como o caso do arrebenta-boi (Rauwolfia termifolia) que um arbusto com aproximadamente 3 m de altura, tpico do tabuleiro litorneo associado com outros indivduos como angelim (Andira sp) que uma Leguminosae de grande resistncia s queimadas. No ps-praia, bem mais representado na Praia da Redinha, a diversidade de espcies e formas biolgicas difere em relao aos outros habitats, sendo composta por plantas de porte com at 4 m de altura como as espcies Solanum lycocarpum. Solanum paniculatum, pertencente tambm famlia Solanaceae, que chega at 3 m de altura, conhecida vulgarmente por jurubeba-branca Uma outra planta arbustiva que tpica dos tabuleiros litorneos a mangabeira (Hancornia speciosa). Utilizando os arbustos como suporte, observam-se o maracuj (Pasiflora edulis), o maracuj-mochila (Passiflora foetida), o melo-de-So-Caetano (Momordica charantia), bucha (Luffa aegyptica), como tambm outras Convolvulaceae pertencentes s espcies Ipomoea grandiflora e Merremia aegyptia.

104

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

As dunas interiores areia, com mobilidade muito diminuda, suportam uma vegetao de aspecto xeroftico, como a coroa-de-frade (Melocactus bahiensis), o cardeiro (Cereus pernambucensis), o caro (Neoglaziovia variegata). Esse tipo de vegetao sofre ao de degradao intensa, devido retirada de areia para a construo civil. Acha-se tambm presente na rea a vegetao de restinga, que se limita a uma faixa larga ou menos larga em diferentes pontos e constituda de arvoretas e rvores como Chrysobalanus icaco, Dalbergia hecatophyllum, de mistura com plantas de pequeno porte, como uma orqudea terrestre (Epidendron sp) e grandes Bromeliaceae de folhas espinhosas, em rosetas Neoglaziovia variegata. Com as plantas j mencionadas misturam-se outras xerfilas mais ntidas ainda, o Cereus pernambuscensis, uma das grandes Cactceas e colunares, bem como certas rvores que avanam na restinga e so caractersticas da caatinga. Dentre essas espcies podemos fazer referncia ao juazeiro (Zyziphus joazeiro), que uma planta de copa densa e com altura entre 5 e 10 metros. O mulungu (Erythrina velutina) que tambm da caatinga, encontra-se mergulhada com outras espcies vegetais no litoral. Uma planta caracterstica de vrzeas midas e beira de rios da regio semi-rida do nordeste brasileiro. Timbaba, tamboril ou orelha-de-macaco so sinnimos vulgares do Enterolobium contortisiliquum o qual pertence famlia Leguminosae Mimosoidea. A vegetao da rea em estudo apresenta-se bastante descaracterizada em conformidade com o ambiente, em razo da perda da cobertura florestal natural, o que mostra maiores dimenses aos problemas in loco da prpria comunidade. Da mesma forma como ocorreu para vrios outros estados brasileiros, onde o processo de ocupao e explorao remonta ao perodo colonial, na rea que engloba o esturio do rio Potengi, a cobertura florestal primitiva foi reduzida a espaos remanescentes, sendo que grande parte da rea encontra-se bastante perturbada pela retirada seletiva de madeiras para construo e pelas queimadas. Alm das alardeadas justificativas para a conservao das florestas remanescentes baseadas na preservao da diversidade gentica e na importncia para outros recursos naturais, como solo, gua e fauna, o valor paisagstico e sua funo como amenizador climtico particularmente crucial em regies onde a atividade turstica desempenha um forte papel econmico. Apesar de sua reconhecida importncia para a comunidade, esta vegetao vem

105

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

sendo a cada dia mais ameaada por atividades como a extrao de lenha, como tambm a retirada de areias das prprias dunas. As preocupaes com a conservao dos recursos naturais pela comunidade so insignificantes, mesmo assim torna-se evidente que o conhecimento da flora fundamental para o desenvolvimento de quaisquer estratgias de ao, alm de evidenciar o valor em biodiversidade da vegetao nativa.

5.1.2 Vegetao Antrpica

A vegetao antrpica est representada por espcies ornamentais, frutferas e medicinais cultivadas em espaos pblicos e privados. As espcies mais comuns so: coqueiro-da-baia (Cocos nucifera), mangueira (Mangifera indica). Em menor quantidade, so encontradas: bananeira (Musa sp), goiabeira (Psidium guajava), jaqueira (Artocarpus integrifolia), frutapo (Artocarpus communis), sirigoela (Spondias purpurea), pitombeira (Talisia esculenta), sapotizeiro (Achras sapota). Algumas espcies nativas so tambm bem representadas, como o cajueiro (Anacardium occidentale), cajarana (Simaba cuneata), pau-darco-roxo (Tabebuia serratifolia), coit (Crescentia cujete), tamarineira (Tamarindus indica), azeitona-do-mato (Syzygium jambolana), jatob (Hymenea courbaril), jenipapo e tambm plantas cultivadas como a macaxeira (Manihot dulcis), batata-doce (Ipomoea batata), jerimum (Cucurbita pepo). Encontram-se tambm uma representao de plantas medicinais e uma variedade de espcies ornamentais.

5.2 Ecossistema de Transio

5.2.1 - Manguezal

O ecossistema de manguezal encontrado no Brasil de uma s forma sem nenhuma diferenciao. Constitui uma transio natural entre guas doces e salgadas. Sua caracterstica salobra afirmada pela presena de uma flora peculiar e por algumas espcies de animais, formando assim um ambiente biologicamente equilibrado. Os manguezais se localizam em ambientes pouco movimentados do litoral, restringindo-se
106

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

s reentrncias da costa, contornos de baas, nos esturios, lagunas, bem como outros locais onde estejam protegidos, do impacto das ondas, ou seja, por trs de dunas, praias e recifes. As desembocaduras dos rios, deltas ou esturios representam muito bem os ambientes de manguezais, uma vez que a ocorre mistura de guas (doce e salgada), facilitando desse modo a propagao de uma flora especial, composta principalmente por rvores e arbustos. Nessas zonas, banhadas regularmente pelas mars, se observa uma luta constante entre a fora rtmica do oceano e a progresso lenta da vegetao. Podemos denominar tambm esses ambientes de pntanos de mangues, os quais quando alagados, uma parte considervel do material carreado pelas correntes depositado nesses locais da seguinte maneira: primeiro a areia, depois as partculas mais finas. Formando desse modo um depsito laminado, rico em argila. As plantas s margens, constitudas em sua maioria por gramneas e ciperceas, so as primeiras a reterem os sedimentos que vm em suspenso. Portanto, a palavra mangue designa vrias espcies de rvores ou arbustos que possuem adaptaes, permitindo colonizar terrenos alagados e sujeitos influncia de gua salgada, enquanto manguezal designa esse tipo de ecossistema estuarino. Segundo Walsh (1983) in Diegues (1987) o maior grau de desenvolvimento do manguezal ocorre quando se renem as seguintes condies:

Temperatura quente - a temperatura mdia do ms mais frio, exceda os 20C e a amplitude anual seja menor que 5C; Substratos aluvionares - os manguezais tm melhor desenvolvimento em costas estuarinas e deltaicas onde predominam sedimentos finos, ricos em matria orgnica; Costas livres da ao de vagas e mars fortes; Presena de gua salgada - os manguezais so compostos de plantas resistentes variao de salinidade, onde as plantas estritamente terrestres no podem desenvolver-se; Grande amplitude de mars - uma ampla flutuao do nvel da mar e um declive reduzido permitem a penetrao da gua salgada a grandes distncias terra adentro. A ampla faixa de terrenos afetados pela intruso salina pode ser colonizada pelos mangues.

107

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Quando estas condies ambientais no so preenchidas, o manguezal no alcana seu melhor desenvolvimento estrutural. No ambiente propcio, as rvores do manguezal alcanam entre 45-50 m. Os manguezais constituem locais de deposio de materiais orgnicos, variando no grau de decomposio. Os animais participam na formao do solo (lama) do manguezal atravs da produo de seus excrementos; e os vegetais, por meio das folhas, cascas, pedaos de madeira, frutos e outras partes a eles pertencentes, que quando caem so cobertos pelas guas entrando assim em decomposio. A atuao dos animais nesse ambiente contribui tambm na formao de depsitos caractersticos de sedimentos. Aliados a esses fatores tm, ainda, a ao mecnica das correntes e dos organismos. Os depsitos de manguezais so oriundos da ao conjunta dos rios que trazem os sedimentos, bem como das correntes de mar, que os redistribuem transportando desse modo a parte mais fina at os baixios onde so definitivamente depositados. De modo geral, os sedimentos caracterizam-se pela granulao fina, com um pequeno contedo de areia. A flora do manguezal apresenta-se sempre em associao, distribuindo-se de acordo com a natureza do substrato e o alcance das mars, sendo cada faixa ou zonao caracterizada por uma espcie principal. A primeira zona, situada entre a baixa-mar e preamar mdias, tem como espcie principal o mangue vermelho ou mangue sapateiro (Rhizophora mangle), pertencente famlia Rhizophoraceae. uma planta provida de razes, que facilitam a fixao e oxigenao. A segunda zona, afetada somente pelas mars altas e onde j existe um pouco mais de areia e, s vezes, tambm de cascalho, caracterizada pela presena do mangue siriuba (Avicennis gerninans sp), pertencente a famlia Avicenniaceae apresentando um sistema de razes bastante pronunciado (pneumatforos), a fim de manter a oxigenao da planta quando o seu sistema radicular fica submerso durante a preamar. E finalmente a terceira, que em alguns locais pode no estar presente, sendo alcanada apenas pelas grandes mars e seu solo bem mais arenoso. caracterizada pelo mangue branco (Laguncularia x racemosa Gaerth), da famlia Combretaceae. Possui um sistema radicular semelhante ao anterior, com a mesma finalidade ou funo.

108

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Em determinados locais pode ser encontrada ainda uma quarta zona onde predomina o gnero Conocarpus, conhecido vulgarmente com mangue de boto e pertencente tambm famlia Combretaceae. A espcie Conocarpus erectus a nica encontrada nesta zona. Geralmente essa espcie no considerada com o mangue propriamente dito, mas sim como uma espcie periferal. Encontra-se nas partes mais elevadas e sobre terrenos arenosos e menos salgados. Os bosques de manguezais distribuem-se de forma descontnua ao longo de 6.800 Km de litoral, o que supe um 92% de extenso da costa. Do ponto de vista fisionmico apresentam variaes quanto ao porte das espcies, ocorrendo na regio norte aquelas de porte mais elevado em relao s de outras regies, constituindo verdadeiras florestas. No Rio Grande do Norte, s em alguns locais encontramos algumas espcies de porte exuberante (arbreo), dentre eles a jusante do rio Pequiri, no esturio do rio Curumata, a sul da rea em estudo e em alguns outros locais, tornando desse modo o manguezal do RN descontnuo no que diz respeito ao seu porte em sua total distribuio. No Esturio Potengi, os ecossistemas de manguezais so encontrados margeando todo o esturio at a sua poro superior. A vegetao tpica de mangues observada no Rio Jundia at a Cidade de Macaba, no Rio Potengi at a localidade de Barreiros, no Municpio de So Gonalo do Amarante e no Rio Doce, at a rodovia que une Natal a Redinha, atestando, desta forma, a influncia das mars at essas localidades. Estes mangues parecem preencher as reentrncias morfolgicas do esturio, limitandose ao continente com os paredes rochosos da Formao Barreiras e so mais expressivos no setor intermedirio estuarino, ou seja, a montante da Ponte de Igap. Em resposta ao processo histrico de ocupao urbana, concentrado at 1970 ao setor inferior da margem direita estuarina, registra-se atualmente neste setor, somente manchas nesta margem, enquanto que na margem direita, estendendo-se desde a Gamboa Manimbu, nas proximidades da foz, at Ponte de Igap, localiza-se uma maior quantidade de vegetao de mangues. O manguezal j apresenta em determinados pontos uma forte indicao da ao antrpica, como explorao de salinas, hoje desativadas. Encontramos ao longo do manguezal, uma flora de porte pouco exuberante, em detrimento da retirada desordenada da madeira para a construo civil e outras atividades, alm da invaso dessa rea pela populao de baixa renda que ali se aloja, sem nenhum sistema de saneamento bsico, trazendo
109

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

conseqncias ao ecossistema, alm de srio comprometimento da sade dessa populao. Encontramos tambm algumas manchas de vegetao em locais no apropriados, decorrentes de alteraes oriundas das intervenes humanas. Estas formaes vegetais, atualmente denominadas de mangues intrusos, mostram um desenvolvimento atpico sobre um substrato completamente arenoso. A sua estrutura vegetal se apresenta atrofiada e no tem o funcionamento ecolgico tpico de um manguezal. Exemplo tpico disto a presena de um manguezal prximo ao Forte dos Reis Magos, na foz do esturio Potengi. Estes mangues se desenvolveram a partir da construo do guia corrente da Limpa, durante as obras de ampliao porturia em 1929, sobre uma praia estuarina do mesmo nome. Do ponto de vista florstico, como acontece com outros ecossistemas de manguezal em todo o pas, no h variao de espcies na rea em estudo, encontrando-se as mesmas que existem em outros ambientes semelhantes. Dentre elas temos: a Rhizophora mangle, Avicennia germinans, Laguncularia racemosa e Conocarpus erectus, todos em associao, mas sem destaque acentuado em relao ao porte. Estas espcies de rvores de mangue encontradas, sobretudo pela arquitetura de suas razes, contribuem efetivamente como fixadores de sedimentos. importante registrar que na rea estudada a espcie Rhizophora mangle constitui 70% de todas as rvores de mangue e que a espcie Conocarpus erectus tem a menor incidncia de todas citadas. Alm da vegetao, a fauna bentnica contribui para a fixao dos sedimentos. O sedimento do manguezal em estudo rico em organismos bentnicos e dentre eles encontramos dois representantes da fauna que atuam de alguma forma no processo de fixao do solo. Os aneldeos, representados pela Classe Potychaeta, so um desses grupos de animais que por sua capacidade de produzir tubos, assumem importncia nesse processo de conteno do solo. Os moluscos, por sua vez, so representados pelos bivalves, que assumem nesse ecossistema tambm a funo de fixadores de sedimentos. O manguezal usa uma engenharia perfeita para que o seu solo no sofra eroso que lhe destrua, atravs de componentes da sua flora e da sua fauna. Mas ao mesmo tempo em que se autoprotege, utiliza toda sua conformao caracterstica para guarnecer a costa que lhe faz fronteira.

110

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Os terrenos que se situam ao trmino do manguezal no suportariam as descargas fluviais ou o movimento das mars - caso ele no existisse - e pouco a pouco iriam sendo consumidos num processo de eroso inexorvel. No entanto, com o manguezal a proteger a linha da costa, as guas no lhe chegam com violncia.

6 OCUPAO URBANA

A compreenso das repercusses ambientais originadas pelas intervenes antrpicas passa necessariamente pelo estudo da populao da regio afetada. nesta perspectiva que se apresenta neste apartado uma breve evoluo do espao urbano de Natal, enfatizando principalmente a dinmica da populao, o nvel de vida, a organizao, a estrutura produtiva de servios e o uso da ocupao da terra. Os dados utilizados para a realizao deste trabalho foram obtidos atravs de investigaes bibliogrficas e de trabalhos de campo. Para a caracterizao da dinmica populacional, o nvel de vida e a organizao social efetuaram-se sondagens e investigao em rgos oficiais, bem como observaes diretas nos bairros afetados. As Tabelas 04 e 05 abaixo resumem a evoluo demogrfica recente da populao residente na Regio Metropolitana de Natal e nos seus municpios constituintes, no Estado do Rio Grande do Norte, no Nordeste e no Brasil como um todo.

Tabela 04 - Populao Residente


POPULAO RESIDENTE
1996 Total BRASIL NORDESTE Rio Grande do Norte R.M. de Natal Natal Extremoz CE-Mirim S.G. do Amarante Macaba Parnamirim 2558660 921491 656037 17814 57983 56825 46655 86177 1843486 815427 656037 10150 28766 9321 32816 78337 715174 106694 0 7664 29217 47504 14469 7840 2415600 825805 606877 14933 51938 45401 43403 63253 1669200 726726 606877 8181 25915 8240 28979 48534 746300 98079 0 6752 26023 36161 14424 14719 1898200 554213 416898 8791 40100 30797 31267 26360 1115200 479929 416898 3318 17076 5762 17053 19822 783000 74284 0 5473 23024 25035 14214 6538 157079 44768201 urbana 123076831 29191749 Rural 33993332 15575102 Total 146825500 42497500 1991 urbana 110991000 25776300 Rural 35834500 16721200 Total 119002700 34812500 1980 urbana 80436400 17566800 Rural 38566300 17245600

111

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Tabela 05 - Taxas de crescimento anual TAXAS ANUAIS (% a.a.)


1991 2000 Total BRASIL NORDESTE Rio Grande do Norte R.M. de Natal Natal Extremoz CE-Mirim S.G. do Amarante Macaba Parnamirim 1,36 1,05 1,16 2,22 1,57 3,59 2,23 4,59 1,46 6,38 Urbana 2,09 2,52 2,01 2,33 1,47 4,41 2,11 2,50 2,52 10,05 Rural -1,05 -1,41 -0,85 1,70 2,57 2,34 5,61 0,06 -11,84 Total 1,93 1,83 2,22 3,69 3,47 4,93 2,38 3,59 3,03 8,28 1980-1991 Urbana 2,97 3,55 3,73 3,84 3,47 8,55 3,87 3,31 4,94 8,48 Rural -0,67 -0,28 -0,44 2,56 1,93 1,12 3,40 0,13 7,66

Percebe-se que o dinamismo demogrfico da R.M de Natal, expresso por taxas mdias geomtricas anuais superiores ao Estado, ao Nordeste e obviamente ao Pas, nos dois perodos considerados, representa um grande desafio do ponto de vista da proviso de infra-estrutura e servios urbanos, bem como de conservao ambiental e qualidade de vida, sem esquecer das carncias acumuladas historicamente, sobretudo para os segmentos mais pobres. A mera extrapolao das tendncias atuais, sem considerar os efeitos indutores do aproveitamento pleno das oportunidades motrizes do desenvolvimento sustentado do Estado Fruticultura, Plo Gs-Sal e Turismo, implicar uma populao total para a Grande Natal da ordem de 1,6 milhes de habitantes em 2020, quase dobrando a populao atual. O agravamento dos problemas de favelizao, degradao ambiental e congestionamento, s podem ser evitados mediante aes integradas dos Governos do Estado e dos Municpios Metropolitanos, envolvendo, entre outras medidas e programas de natureza econmica e social, o ordenamento do crescimento urbano. Por outro lado, o pleno aproveitamento das potencialidades econmicas do estado, passa necessariamente pela proviso de infra-estrutura econmica e social adequada, competitiva do ponto de vista empresarial, ao seu principal plo urbano, lugar central de funes estratgicas para o desenvolvimento da fruticultura, do conjunto de atividades industriais do prprio Plo Gs Sal e do turismo. Tal proviso de infra-estrutura s ser eficaz e competitiva, atraindo o indispensvel aporte do investimento privado e evitando custos extraordinrios, na medida em que o aparato institucional e administrativo disponha de um instrumento moderno e estvel de controle dos

112

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

processos de uso e ocupao do solo, que esto na origem da definio das demandas de infra-estrutura urbana. As zonas costeiras urbanas do Pas tm historicamente concentrado, em espaos reduzidos, um grande nmero de atividades fundamentais sociedade, relacionadas com a produo, o comrcio, o abastecimento, a defesa da soberania e a recreao, entre outras. Tal concentrao inicial que deu origem denominao de civilizao do caranguejo aos perodos iniciais da formao da sociedade brasileira, pode ser explicada pelas peculiaridades da distribuio dos recursos naturais no territrio e pelas caractersticas do processo de colonizao e favoreceu, por fora das economias de aglomerao e em funo de fatores polticos, o processo de concentrao urbana recente e a formao de regies metropolitanas no entorno de vrios plos urbanos do litoral, como o caso de Natal. Essas reas apresentam uma estrutura frgil diante dessas intervenes, devido sua complexidade ambiental, que rene vrios processos fsicos como ventos, ondas, correntes, precipitaes intensas de curta durao, mars, eroso, etc. Esse quadro de fragilidade refora a importncia de um processo eficaz de disciplinamento do uso e da ocupao do solo, necessrio em qualquer sociedade por fora de exigncias de funcionalidade e eficincia dos sistemas urbanos, notadamente os de transportes e de saneamento, caracterizados por grandes indivisibilidades.

6.1 O Porto e a Regio Metropolitana de Natal

O Rio Grande do Norte vive um momento de realizao de grandes investimentos e incremento da sua economia, hoje fortemente apoiada nas atividades do turismo e nas atividades relacionadas ao Plo Gs-Sal e fruticultura. Estes investimentos tm se caracterizado por transformaes na estrutura viria e rodoviria, tanto no que diz respeito articulao regional da capital com o restante do Estado, como s mudanas na estrutura viria interna da cidade de Natal. Visam basicamente dotar a regio metropolitana de uma infra-estrutura compatvel com a escala regional, como plo de distribuio e dinamizao da economia estadual. De acordo com o Plano Estratgico Natal Terceiro Milnio, a populao da Regio Metropolitana deve chegar a 1,4 milhes at o ano 2.015, demandando a criao de uma estrutura viria de atendimento ordenado para esta populao, como tambm aos fluxos
113

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

tursticos previstos de 1,1 milhes de pessoas em 2003 e cerca de 1,6 milhes em 2.010. No que se refere aos transportes coletivos, circulam hoje na Grande Natal, diariamente, quase um milho de passageiros, predominando o transporte pelo modo rodovirio. De acordo com a STTU, nas linhas intramunicipais de Natal circulavam em 1999 cerca de 370 mil passageiros por dia em mdia, estimando-se que nas linhas intermunicipais eram transportados entre 400 e 500 mil passageiros por dia. Embora o Plano Estratgico Natal Terceiro Milnio enfatize a decadncia do modal ferrovirio, chama a ateno para que a correta utilizao das linhas Norte 38,5 km de extenso e 12 estaes e da linha sul 17,7 km e 7 estaes permitiriam o atendimento de parte significativa da demanda intermunicipal e intra-municipal da regio metropolitana, sobretudo por Natal apresentar linhas e estaes implantadas no tecido urbano, cortando reas densamente ocupadas e facilitando o acesso a reas centrais. Nesse contexto, a articulao viria do porto com os sistemas de rodovias, no mbito metropolitano, atravs das BR-226, BR-304, BR-101 e BR-406, bem como o acesso ferrovirio interligado ao sistema ferrovirio do Nordeste, faz com que a demanda por infra-estrutura compatvel com a circulao da produo, induza a transformaes urbanas ao longo dos eixos virios, e, sobretudo, no entorno imediato rea das operaes porturias. O aumento do transporte de cargas e as obras de ampliao do porto, alm de significativa transformao na estrutura viria local e no entorno imediato, acarreta tambm a necessidade de algumas remoes de populaes ribeirinhas, ao mesmo tempo em que interfere no processo de revitalizao da Ribeira, em virtude da sobreposio do interesse histrico s atividades comerciais e porturias. Nesse contexto, vrios ajustes tm ocorrido na estrutura viria da cidade e da regio metropolitana, com a inteno de viabilizar a circulao e acessibilidade adequada a essa nova ordem de crescimento, onde a atividade turstica e a circulao da produo constituemse em eixos estruturantes dessas transformaes. O posicionamento da segunda ponte sobre o Rio Potengi, por exemplo, exigir retificaes na estrutura viria do entorno mais imediato s suas cabeceiras, com reflexos na estrutura viria da Zona Norte, no bairro da Redinha, como tambm e, principalmente, no entorno da cabeceira localizada no lado sul, no tringulo formado pela enseada do Rio Potengi com o Oceano Atlntico, no bairro de Santos Reis.

114

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Deste lado (sul), encontramos uma rea bastante complexa, onde o corredor turstico vindo da orla, encontra-se com o corredor porturio, vindo do rio. A presena da Fortaleza dos Reis Magos e o seu stio histrico, circundado pela rea militar e por importantes ncleos residenciais formados pelos bairros de Santos Reis, Rocas e Praia do Meio, tendem a sofrer transformaes na sua configurao urbana. Nessa rea da cidade vm sendo propostos ajustes no sistema virio, com o intuito de adequar a sua estrutura tanto ao corredor turstico, com a construo da Segunda ponte sobre o Potengi, como ao corredor porturio, em virtude das obras de ampliao do porto. Nesse sentido, esto propostas alteraes como o prolongamento da Avenida Duque de Caxias, ligando-a Avenida Caf Filho, que por sua vez ligar-se- a cabeceira da nova ponte. A Avenida Caf Filho j vem sendo objeto de algumas retificaes no seu traado para concordncia com o traado da nova ponte. Paralelamente, obras como o binrio entre a Avenida Caf Filho e a Rua do Motor e o prolongamento da Avenida Floriano Peixoto, tm a finalidade de otimizar a circulao de veculos na orla martima, e com isso, estimular o estabelecimento da atividade turstica naquela rea. Observa-se, no entanto, que ao longo da formao dos bairros dessa rea da cidade, notadamente aqueles localizados prximos ao tringulo formado pelo rio e pelo mar, as suas caractersticas de ncleos residenciais de baixa renda tm sido mantidas ao longo dos anos, em virtude da legislao urbanstica restringir a verticalizao na orla martima e definir zonas de preservao histrica s margens do Rio Potengi.

6.2 Dinmica Populacional do entorno do Porto

O Porto localiza-se na Zona Leste da cidade que abriga 17,4% da populao de Natal e dos doze bairros que formam o seu conjunto. Os bairros de Ribeira e Cidade Alta apresentam uma populao total de 8.093 habitantes, contra os 114.453 habitantes da Zona Leste e os 656.037 da populao total de Natal (IBGE 1996). Se analisarmos a evoluo da populao nos dois bairros entre os anos de 96/2002, o bairro de cidade Alta, que em 96 tinha uma populao de 7.548 habitantes, passou a 6.254 habitantes em 2002, apresentando uma variao percentual negativa, da ordem de 17,1%. J o bairro da Ribeira no apresenta uma variao considervel, ficando em torno de 0,7%,
115

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

com uma populao em 1996, na ordem de 1.826 habitantes, e em 2002, na ordem de 1.839, (Tabela 06 ). Podemos destacar que a variao negativa na populao residente do bairro de Cidade Alta pode se caracterizar por um processo de evaso, decorrente da substituio do uso residencial pelo comercial, institucional e de servios, bem como pela queda da qualidade de vida no centro da cidade, em funo de diversos fatores, dentre eles, a ausncia de regulamentao do bairro como rea de Operao Urbana. A quase permanncia da estabilidade no nvel de variao percentual do crescimento populacional da Ribeira pode ser atribuda vocao predominantemente comercial e de servios que o bairro apresenta. A dinamizao da atividade porturia, sobretudo com as atividades geradas a partir da instalao de novos equipamentos, como o moinho, o novo frigorfico e toda a infra-estrutura necessria operao dos produtos oriundos do Plo GsSal, contribuir para que considervel contingente de mo-de-obra se desloque de outros bairros em busca de trabalho, gerando assim uma demanda por habitaes situadas mais prximas da rea porturia e seu entorno. Da mesma forma, podemos observar que a populao residente nessa rea da cidade, avaliada em funo do nmero de domiclios ocupados, demonstra que o bairro de Cidade Alta apresenta um maior nmero de domiclios, 1.580, enquanto a Ribeira, 514, o que demonstra claramente que a Ribeira constitui-se, desde os primrdios de fundao da cidade, em um plo de comrcio e servios, enquanto que o bairro de Cidade Alta, por ter sido o ncleo inicial de ocupao, conservou-se em alguns trechos especficos como rea residencial, em funo das condies topogrficas e de acesso, que impediram uma transformao de uso mais intensa (Tabela 07). Cabe ainda destacar que a populao do bairro de Cidade Alta est assentada em uma rea de 94,10 ha, apresentando uma densidade 91,63 hab/ha, enquanto que a do bairro da Ribeira est assentada em uma rea de 60,50 ha, e apresenta uma densidade de 46,21 hab/ ha. Tais dados permite-nos, mais uma vez, identificar a Cidade Alta como uma rea de caractersticas mais residenciais do que a Ribeira, ao mesmo tempo em que tambm permitenos confirmar que essas reas residenciais, embora o bairro apresente uma maior extenso, encontram-se concentradas em bolses especficos, conferindo ao bairro uma densidade mais elevada em relao ao bairro da Ribeira (Tabela 08). No que diz respeito concentrao populacional, a Zona Norte, separada do restante
116

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

da cidade pelo Rio Potengi, concentra 31,4% da populao natalense, apresentando uma populao da ordem de 206.115 habitantes, e um crescimento no perodo 96/2002 da ordem de 40,3%. Ocupa uma rea de 5.768,66 ha, com uma densidade demogrfica de 29,13 hab/ ha e um total de 47.956 domiclios ocupados. Nesse contexto, o bairro da Redinha e o bairro das Salinas, com 9.084 habitantes e 1.026 habitantes, respectivamente, so enfocados nesse estudo em funo da sua localizao geogrfica e sua posio importante em relao ao Porto, ao Rio e ao corredor turstico na orla, integrada discusso da ligao com a Zona Norte da cidade. Percebe-se uma variao no perodo 91/96 de ndices elevados, sobretudo na Zona Norte como um todo, o que confirma essa rea da cidade como uma rea de expanso urbana. Por outro lado, uma anlise da Zona Norte revela que existe uma tendncia de crescimento mais acentuada dos bairros localizados na extremidade norte da regio, mais prximos aos limites dos municpios de Extremoz e So Gonalo do Amarante, em virtude do baixo custo dos terrenos ali localizados, e da construo de conjuntos habitacionais que se instalaram na periferia da Zona Norte de Natal. No caso especfico da Redinha e das Salinas, a variao de 38,0% e 94,0% respectivamente, deve-se basicamente sua localizao junto ao principal corredor de penetrao da Zona Norte, a Avenida Joo Medeiros Filho, do aumento dos investimentos em infra-estrutura urbana, como drenagem e pavimentao da rea, e, sobretudo, na Redinha, retomada da nova ligao com a Zona Leste, atravs do servio de travessia de balsas, o que tem estimulado o uso residencial naquela rea (Tabela 09). Do lado norte, a Redinha apresenta-se com 1.934 domiclios, frente aos 224 domiclios do bairro das Salinas, embora estes dois bairros apresentem-se como os menos ocupados em relao Zona Norte como um todo (Tabela 10). Tal fato diz respeito primeiro a que a maior parte do bairro de Salinas formado por uma rea ambiental, com 839,03 ha e uma densidade de 0,72 hab/ha, o que tem restringido a sua ocupao, e que a Redinha, at pouco tempo atrs, devido s dificuldades de ligao e transporte com o restante da cidade, era local de veraneio e moradia de populao de baixa renda (Tabela 11). No que diz respeito classe de renda, o censo demogrfico de 2002 realizado pelo IBGE constatou que em Natal 133.994 chefes de domiclio, dos quais 31,20% declararam-se

117

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

sem rendimentos ou auferindo at 1 salrio mnimo. Do total, 55,3% declararam-se entre 1 e 2 salrios mnimos, e no outro extremo, 2,9% estavam acima de 20 salrios. Significa dizer que em Natal, em 91, 30,9% das pessoas viviam com menos de 1 salrio mnimo e 9,8% com mais de 10 salrios mnimos. Na Cidade Alta 32,3 % da populao aufere at 1 salrio mnimo contra os 10,7% que declaram rendimentos acima de 10 salrios mnimos, ao passo que na Ribeira 13,5% percebem at um salrio mnimo contra os 32,7% com mais de 10 salrios mnimos. Percebe-se tambm que tanto em Salinas como na Redinha predomina uma populao cujos rendimentos no ultrapassam os cinco salrios mnimos (Tabela 12).

Tabela 06- Evoluo da Populao Rio Potengi - Zona Leste. BAIRRO / REGIO Cidade Alta Ribeira Zona Leste Natal Fonte: IBGE - 2002 1996 7.548 1.926 128.772 606.887 2002 6.254 1.839 114.453 656.037 VARIAO 96/2002 -17,1% 0,7% -11,1% 8,1%

Tabela 07 - Populao - Domiclios Ocupados Rio Potengi - Zona Leste. BAIRROS POPULAO DOMICLIOS OCUPADOS CIDADE ALTA 6.254 1.580 RIBEIRA 1.839 514 TOTAL 8.093 2.094 Fonte: IBGE / 2002 - PMN, Plano Diretor

Tabela 08 - Densidade Demogrfica / rea Territorial Rio Potengi - Zona Leste. BAIRROS DENSIDADE (HAB/HA) REA (HA) CIDADE ALTA 91,63 94,10 RIBEIRA 46,21 60,50 TOTAL 8.093 2.094 Fonte: PMN / IPLANAT Perfil dos Bairros / 2002

118

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Tabela 09 - Evoluo da Populao Rio Potengi - Zona Norte. BAIRRO/REGIO REDINHA SALINAS ZONA NORTE NATAL Fonte: IBGE 1996 6.581 529 146.935 606.887 2002 9.084 1.026 206.115 656.037 VARIAO96/2002 38,0% 94,0% 40,3% 8,1%

Tabela 10 - Populao - Domiclios Ocupados Rio Potengi - Zona Norte. BAIRROS POPULAO DOMICLIOS OCUPADOS REDINHA 9.084 1.934 SALINAS 1.026 224 TOTAL 10.110 2.158 Fonte: IBGE / 2002 - PMN, Plano Diretor Tabela 11 - Densidade Demogrfica / rea Territorial Rio Potengi - Zona Norte. BAIRROS DENSIDADE (HAB/HA) REA (HA) REDINHA 9,58 786,86 SALINAS 0,72 839,03 Fonte: PMN / IPLANAT Perfil Dos Bairros / 2002 Tabela 12 - Classe de Renda por Chefe de Domiclio Rio Potengi - Zona Leste e Zona Norte. Regio/ Sem At 1 De 1 a 2 Bairros rendimento SM SM NATAL 3.723 38.024 32.313 LESTE 859 7.734 5.959 Cidade Alta 40 556 280 Ribeira 11 48 45 NORTE 835 10.175 9.865 Redinha 49 603 353 Salinas 6 91 12 De 2 a 5 SM 30.804 6.806 428 108 7.792 225 5 De 5 a 10 De 10 SM a 20 SM 16.170 9.028 4.094 2.703 340 149 81 70 1.731 337 56 15 Mais de 20 SM 3.932 1.484 49 73 55 10 -

Fonte: IBGE Censo Demogrfico / 2002

119

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

6.3 - Transformaes Urbanas

Enquanto na beira mar a atividade turstica tende a se instalar e aumentar a disputa pelas reas residenciais de baixa renda ali existentes, na Ribeira e na Cidade Alta, o turismo tende a desenvolver-se conjuntamente com as atividades porturias e, em alguns trechos, com a residencial. No entanto, a atividade turstica nessa rea constitui-se de atividades ligadas tanto presena do rio, suas belezas naturais, passeios de barcos, bem como com o turismo cultural possvel em funo da riqueza do patrimnio arquitetnico ali existente. A margem direita do Rio Potengi, desde a enseada, apresenta pontos interessantes para o desenvolvimento da atividade turstica, ligadas presena do rio e ao patrimnio histrico dos bairros em questo. A partir das transformaes nessa rea da cidade, em funo das obras de ampliao do porto e da construo da nova ponte, so identificados pontos sensveis, passveis de interveno, formando, dessa forma, um conjunto urbano cujo tratamento pretende reabilitar esse trecho histrico da cidade, a partir do estmulo atividade turstica e o uso residencial, e sua convivncia com as atividades porturias. Assim, para a Comunidade do Areado e Passo da Ptria, localizadas ao lado da Pedra do Rosrio, proposta a relocao de algumas residncias para uma rea livre da favela, liberando o entorno do ponto turstico, para tratamento paisagstico e viabilizao de ancoragem de barcos de passeio. Ao mesmo tempo prope a criao de uma calada, entre as casas e o rio, fazendo a ligao da comunidade com o novo parque criado a partir das relocaes. Da Pedra do Rosrio, em Cidade Alta, desenvolve-se um deck de madeira, margeando o Rio, acompanhado pela linha frrea, at outro importante ponto, o Cais da Tavares de Lira, j no bairro da Ribeira, hoje o ancoradouro de barcos de passageiros que faz a ligao entre a Ribeira e a Redinha, do outro lado do rio. O deck continua margeando o rio por trs dos casares antigos da Rua Chile at encontrar um mirante construdo ao lado do Porto, e parte integrante do Largo da Rua Chile. Finalmente, com o prolongamento da Av. Duque de Caxias, proposto um novo tratamento para o conhecido Canto do Mangue, local de concentrao dos pescadores, ao lado da Favela do Maruim, que com as obras de ampliao do porto, ser removida. Para o Canto do Mangue proposta a relocao de pequenos bares para o outro lado da via, liberando dessa forma a visual para o rio. O Canto do Mangue integrar-se- ao espao
120

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

do futuro Museu da Aviao e ao Terminal de Balsas que faz a travessia para a Zona Norte, no bairro da Redinha. Traz como idia bsica que esse trecho assuma, na estrutura da cidade, o elo de ligao entre o tecido urbano e o Rio Potengi, apresentando uma diversidade de atividades que possibilitam a sua explorao do ponto de vista turstico. Ao mesmo tempo, alm do acervo histrico e arquitetnico que apresenta, constitui-se como importante ponto de passagem entre reas da cidade, alm de apresentar importantes ncleos residenciais estabelecidos no seu entorno. A sua proximidade com a orla martima faz com que se estabeleam relaes de vizinhana, tratadas a partir de uma abordagem de escala e interdependncia constantes. Nesse sentido, sob a tica da habitao, a compreenso dos bairros da Ribeira e Cidade Alta, aponta para a necessidade de se estimular o uso residencial como elemento fundamental para a revitalizao e reabilitao desses dois bairros histricos da cidade. O bairro de Rocas, tambm por sua vez, caracteriza-se por ser uma grande rea residencial, um bairro interior, passagem entre o corredor turstico e o centro histrico urbano, comercial e cultural, que ora se forma entre Ribeira e Cidade Alta. Apresenta uma ocupao predominantemente horizontal, com residncias unifamiliares, em processo de transformao e verticalizao. O trecho da Ribeira Cidade Alta, reas de operao urbana, sofrem um processo de ocupao distinto dos bairros localizados beira-mar. Nesses, a atividade turstica tende a alavancar as transformaes no espao urbano, naqueles, por localizarem-se s margens do Rio Potengi, a transformao e consolidao do porto de Natal tende a alterar a configurao espacial das reas do entorno, com significativo impacto nas zonas de preservao histrica, mantidas pela legislao em vigor. Da mesma forma, nesse trecho, as reas residenciais, que encontram-se localizadas na Zona de Preservao Histrica e prximas Zona Especial Porturia, mesclam-se entre a atividade comercial e de servios instaladas na rea central de Natal, e s atividades porturias, prximas s margens do Rio Potengi. O apelo turstico, cultural, e, sobretudo, as transformaes decorrentes da ampliao do porto, fazem com que exista tambm nesse trecho, a exemplo do que ocorre com a Praia do Meio, Rocas, Santos Reis e Me Luiza, uma linha de tenso entre essas atividades e a moradia, a ponto da Lei de Operao Urbana tentar estimular o uso residencial no bairro da Ribeira, com o intuito de torn-lo mais vivo e dinmico.
121

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

Essa tenso se revela a partir das transformaes do espao construdo, que, como que moldado pelas mudanas de uso, tem as suas tipologias alteradas, e conseqentemente, a paisagem do bairro e da cidade. Ao mesmo tempo, considerando o momento de urbanizao que esse trecho da cidade apresenta, pode-se dizer que existe uma espcie de saturao no crescimento horizontal, existindo, portanto, a tendncia verticalizao. Aliado a essa tendncia de verticalizao nas reas residenciais, sobretudo nos limites com os bairros que alavancam as transformaes do entorno, normalmente corredores de circulao, o estabelecimento do uso misto tende a se consolidar como alternativa de sobrevivncia de grande parte da populao a residente. Os ajustes no sistema virio, em funo da otimizao do trfego que atenda tanto ao desenvolvimento da atividade turstica na orla, bem como expanso da atividade porturia s margens do Rio Potengi, seja hoje a origem das transformaes urbanas da rea em questo. Algumas propostas do poder pblico de retificao do sistema virio esto sendo estudadas para essa rea da cidade, sobretudo aquelas que envolvem desapropriaes e at mesmo a relocao de um contingente considervel de pessoas. A prtica tem sido apenas a da desapropriao e indenizao, com a conseqente expulso das famlias para outros bairros, via de regra para as zonas Oeste, Norte ou at mesmo para outros municpios da regio metropolitana. O caso da Rua do Motor, no bairro da Praia do Meio, e o caso da remoo da Favela do Maruim, no bairro da Ribeira, juntamente com as propostas de ajustes para o sistema virio desse trecho da cidade, so exemplos tpicos do que passa a ocorrer com maior freqncia, em virtude das transformaes que ora se anunciam. Conforme citado anteriormente, em funo de melhorar as condies de acessibilidade ao Porto, e devido localizao da 2 Ponte sobre o Rio Potengi, existe para essa rea a proposta de prolongamento da Av. Duque de Caxias em direo Av. Presidente Caf Filho (beira-mar), a fim de encontrar o novo traado que leva cabeceira da nova ponte. Essa proposta visa facilitar o escoamento da produo vinda do norte do Estado e que chegaria ao porto, pela proximidade nova ponte, e no mais pela ponte de Igap, na zona oeste da cidade. Ao mesmo tempo deparamo-nos com uma nova proposta de urbanizao para esse trecho da orla, atravs da mudana no traado da Av. Pres. Caf Filho, que, afastando-se da
122

Cunha, E.M.S.

II - Caracterizao Geral da rea

praia, cria uma enorme rea de lazer, relocando as barracas e equipamentos de ginstica, para uma rea lindeira a favela do Vietn, essa ltima sem um programa de urbanizao previsto. Se considerarmos que a renda mdia da populao residente na Praia do Meio, Rocas, Santos Reis, e Redinha, do outro lado do rio, concentra-se entre 0 a 5 salrios mnimos, perceberemos o desafio em conjugar o avano da atividade turstica e porturia com a manuteno da populao na rea, atravs de programas de urbanizao que prevejam remoes e novos empreendimentos habitacionais.

123