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Introduo

O desastre em questo trata-se do acidente industrial que mais se repercutiu em todo o mundo, tendo acontecido na madrugada do dia 3 de Dezembro de 1984, numa fbrica de pesticidas controlada pela Union Carbide Corporation. Naquela madrugada, devido uma serie de falhas mecnicas, operacionais e de segurana, um derrame de cerca de 40 toneladas de metil-isocianato e outros gases letais no foi contido e uma imensa nuvem txica foi libertada para a atmosfera, assim, os bairros perifricos fbrica foram directamente afectados. O nmero de mortos da exposio directa aos gases at hoje no conhecido, mas, estimativas feitas mostram que 3,5 - 7,5 mil pessoas morreram naquele acidente, sendo que pelo menos 500 mil pessoas foram contaminadas e at hoje sofrem as consequncias daquele acontecimento. Desde ento, alm dos mortos pela exposio directa aos gases, cerca de 16 mil pessoas morreram devido aos distrbios e doenas provocadas pelos gases txicos libertados pela fbrica.

Fig. 1 - Fbrica de pesticidas da Union Carbide Corporation Bhopal, ndia.

Poluente:

O metil-isocianato um produto utilizado na sntese de produtos insecticidas, comercialmente conhecidos como Sevin e Temik. Esse composto faz parte da famlia dos carbonatos e utilizado como substituto de pesticidas organoclorados, como o DDT. Em condies normais, o metil-isocianato lquido temperatura de 0 C e presso de 2,4 bar.

O derrame na fbrica ocorreu, pois, na noite do acidente, a presso dos tanques de armazenamento aumentou mais de 14 bar e a temperatura dos reservatrios aproximou-se de 200 C, sendo que, esse aumento da presso e de temperatura foi atribudo entrada de gua num dos tanques, o que ocasionou uma reaco altamente exotrmica que culminou com a libertao dos gases txicos.

Segurana

Naquela madrugada, as medidas de segurana criadas para impedir a libertao de gs no funcionaram, isso pode ter ocorrido devido a falhas nos procedimentos, ou porque no estavam activadas, ou ainda por serem ineficientes. Alm disso, a sirene de segurana, que servia para alertar a populao em casos de acidente, estava desligada, o que foi considerado uma agravante para o acidente, pois a populao foi apanhada desprevenida e sem hipteses de fugir da nuvem txica.

Detalhando de forma simplificada o que aconteceu, naquela ocasio, os sistemas de arrefecimento dos tanques no estavam em funcionamento, ento no se pode abrandar a reaco, aliados a isso, uma torre de chamas no estava conectada ao tanque, impossibilitando a queima dos gases e, tambm, os vapores emitidos deveriam ter sido neutralizados em torres de depurao; porm, como uma destas torres se encontrava desactivada, o sistema no funcionou possibilitando assim a libertao do produto para a atmosfera. Esses

foram apenas alguns sistemas de segurana que falharam naquela ocasio, houve outros que tambm no funcionaram ou no foram activados. O alarme do tanque de MIC j no trabalhava h 4 anos. Havia apenas um sistema manual de backup, em comparao com um sistema de quatro fases usado em os EUA. A torre de chamas e a torre de depurao estavam fora de servio h cinco meses. A torre de depurao, no tratou os gases com hidrxido de sdio (soda custica), que poderia ter baixado a concentrao para um nvel seguro. A presso mxima que a torre de depurao poderia funcionar, era apenas um quarto da presso durante o derrame. A torre de chamas, conseguiria assegurar um quarto do gs que foi libertado em 1984 Para reduzir os custos de energia, o sistema de refrigerao estava desligado. O MIC foi mantido a 20 graus Clsius, e no os 4,5 graus aconselhados pelo manual. A caldeira de vapor, destinadas a limpar as tubulaes, estava desligada por razes desconhecidas. Placas Slip-blind, que teria impedido que a gua dos canos que estavam a ser limpos de entrar nos tanques MIC atravs de vlvulas defeituosas no foram instalados. A sua instalao havia sido omissa da lista de verificao de limpeza. A presso da gua era muito fraca para pulverizar os gases que escapavam da pilha. De acordo com os operadores o manmetro do tanque do MIC estava a funcionar mal h cerca de uma semana. Outros tanques foram usados ao invs de consertar o manmetro Vlvulas de ao foram utilizados na fbrica, mesmo sabendo que o ao corroa quando exposto ao cido. UCC admitiu no seu relatrio de investigao que a maioria dos sistemas de segurana no estava a funcionar na noite de 03 de Dezembro de 1984.

Fig. 3 Procedimentos de segurana que falharam na fbrica da Union Carbide Corporation.

Consequncias:

Os primeiros efeitos agudos dos gases txicos no organismo foram vmitos e sensaes de queimadura nos olhos, nariz e garganta. Muitas pessoas morreram a dormir; outras saram cambaleando de suas casas, cegas e em estado de choque, para morrer no meio da rua. Outras morreram muito depois de chegarem aos hospitais e centros de sade. Grande parte das mortes foi atribuda falncia respiratria para alguns, o gs txico causou secrees internas to severas que seus pulmes ficaram obstrudos; em outros, os tubos bronquiais fecharam-se levando sufocao. Muitos dos que sobreviveram ao primeiro dia foram-lhes diagnosticados falha no funcionamento dos pulmes. Estudos mais aprofundados com os sobreviventes tambm apontam sintomas neurolgicos, que incluem dores de cabea, distrbios de equilbrio, depresso, fatiga e irritabilidade, alm de anormalidade e efeitos negativos sobre os sistemas: gastrointestinal, muscular, reprodutivo e imunolgico.

E para piorar ainda mais esse triste cenrio, esse acidente foi apenas o incio de uma tragdia ainda maior, cujos efeitos se estendem at os dias de hoje.
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Isso se deve principalmente negligncia da empresa Union Carbide, responsvel pela fbrica na poca e tambm responsvel por todos os danos causados pelo desastre, que abandonou a rea deixando para trs uma grande quantidade de resduos perigosos e materiais contaminados. Desta forma, todos esses poluentes esto a contaminar o solo e a guas subterrneas, dentro e em redor da antiga fbrica. A contaminao desses recursos hdricos constitui-se na forma em que a tragdia de dcadas atrs encontrou, de continuar atormentar os moradores da regio da fbrica mais de 20 mil pessoas habitam aquela rea actualmente - pois grande parte dessa populao continuou consumindo dessa gua aps o acidente.

Fig. 4 Pessoas mortas, espalhadas pelas ruas de Bophal, intoxicadas pela nuvem de poluentes.

Atualmente:

A fbrica da Union Carbide que est desativada contm ainda cerca de 8.000 toneladas de produtos qumicos carcinognicos que continuam a contaminar a gua usada por cerca de 30.000 pessoas. Sendo que ningum examinou ainda at que ponto as substncias txicas se alastram pelo solo e pela gua da regio. Assim, devido ao contacto directo da populao com esse ambiente txico, centenas de crianas continuam a nascer com problemas, e para piorar, o
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governo indiano parou toda a pesquisa nos efeitos mdicos da nuvem, sem qualquer explicao.

Fig. 5 - Meninos brincam nas guas poludas do que era, originalmente, uma fossa a cu aberto usada como repositrio do lodo qumico da fbrica de pesticidas. O lago chegou a ser coberto com plstico e concreto, mas a cobertura rachou com o calor.

Referncias Bibliogrficas:
http://www.greenpeace.org.br/bhopal/docs/Bhopal_desastre_continua.pdf http://ocaosambiental.blogspot.com/2008_07_13_archive.html http://www.saudeetrabalho.com.br/download_2/toxicologia-vallereal.ppt#41 http://mikamienvironmentalblog.blogspot.com/2008_03_01_archive.html http://www.youtube.com/watch?v=IzS-S8st0YI&feature=related http://www.ecoblogue.net/index.php?option=com_content&task=view&id=1380&Itemid=3

Metil isocianato
Simbologia de Perigo Qumico:

Inflamvel

Txico

Equipamento de proteco individual de uso obrigatrio: Utilizar proteces oculares concebidas contra projeco de lquidos. Utilizar vesturio e luvas adequadas. Em locais com ventilao insuficiente deve usar aparelho respiratrio com fornecimento de ar. Primeiros socorros: Inalao: O ar fresco, descanso. A respirao artificial com enriquecimento de oxignio pode ser necessria. Assistncia mdica. Contacto com olhos e pele: No caso de utilizao de lentes de contacto deve-se retirar se possvel. Remover as roupas e calado contaminado. Enxaguar com bastante gua durante alguns minutos. Assistncia mdica. Ingesto: Lavar a boca. No induzir o vmito. D um ou dois copos de gua para beber. Assistncia mdica.

Meios de Combate a incndio: Espuma resistente ao lcool, areia seca, p, dixido de carbono. No utilizar agentes hidratados. Frases de Risco: R12- Extremamente inflamvel R24/25- Txico em contacto com a pele e por ingesto R26- Muito txico por inalao R37/38- Irritante para as vias respiratrias e pele R41- Risco de leses oculares graves R42/43- Pode causar sensibilizao por inalao e em contacto com a pele 8 R63- Possveis riscos durante a gravidez com efeitos adversos na descendncia

Metil isocianato
Frases de Segurana: S1/2- Conservar bem trancado e manter fora do alcance das crianas S26- Em caso de contacto com os olhos lavar imediata e abundantemente em gua e chamar um especialista S27/28- Em caso de contacto com a pele, retirar imediatamente toda a roupa contaminada e lavar imediata e abundantemente com gua S36/37/39- Usar luvas e vesturio de proteco adequados bem como proteco para os olhos/cara S45- Em caso de acidente ou indisposio consultar imediatamente um mdico S63- Em caso de inalao acidental, remover a vtima da zona contaminada e mant-la em repouso Instrues de Segurana