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Arquitetura. Ensaio sobre a arte

tienne-Louis Boulle
Traduo: Carlos Roberto M. Andrade
Arquiteto e socilogo, professor doutor do Departamento de Arquitetura e Urbanismo da EESC-USP, Av. Trabalhador Sancarlense, 400, Centro, CEP 13566-590, So Carlos, SP, (16) 273-9295, candrade@sc.usp.br

Reviso e notas: Cibele Rizek


Sociloga, professora doutora do Departamento de Arquitetura e Urbanismo da EESC-USP, Av. Trabalhador Sancarlense, 400, Centro, CEP 13566-590, So Carlos, SP, (16) 273-9295, cibele@uol.com.br

Ed io anche son pittore! 1

A
1. E tambm sou pintor!

os homens que cultivam as artes


Dominado por um enorme amor pela minha arte, a ela me entreguei completamente. Ao me abandonar a essa paixo imperiosa, me impus a obrigao de trabalhar para merecer a estima pblica por meio de esforos teis sociedade. Desdenhei, confesso, limitar-me apenas ao estudo de nossos antigos mestres. Procurei aumentar, pelo estudo da natureza, minhas idias sobre uma arte que, aps profundas meditaes, parece-me ainda estar em sua aurora. Quo pouco, convenhamos, consagrou-se at nossos dias poesia da arquitetura, meio seguro de multiplicar os prazeres dos homens e de dar aos artistas uma justa celebridade! Acredito sim que nossos edifcios, sobretudo os edifcios pblicos, deveriam ser, de algum modo, poemas. As imagens que eles oferecem a nossos sentidos deveriam despertar em ns sentimentos anlogos ao uso para o qual esses edifcios so consagrados. Pareceu-me que para pr na arquitetura essa poesia encantadora qual ela susceptvel, eu deveria investigar a teoria dos corpos, analis-los, procurar reconhecer suas propriedades, sua fora sobre nossos sentidos, sua analogia com nossa organizao. Fico

envaidecido de poder, remontando fonte de onde as belas-artes emanam, da retirar idias novas e estabelecer princpios to mais seguros quanto mais baseados na natureza. vs que tendes paixo pelas belas-artes! Abandonai-vos sem reservas a todos os prazeres que pode nos proporcionar essa paixo sublime. Nenhum deles to puro. Sim, essa paixo que nos d o amor pelo estudo. ela que transforma nossas penas em prazeres. ela que, por meio de seu fogo divino, devolve ao gnio seus orculos. ela, enfim, que vos chama para a imortalidade. A vs, que cultivais as artes, dedico esses frutos de minha viglia; a vs que, com conhecimentos extensos, fostes persuadidos, sem dvida com razo, que no se deve presumir que nos resta apenas imitar os antigos! Julgais vs mesmos se eu antevi aquilo que, que eu saiba, nunca antes se tentou ver. Amigos iluminados das artes!

Se no pude alcanar o prmio de t-los agradado, Ao menos tive a honra de comear a faz-lo.
La Fontaine

Introduo
O que a arquitetura? Defini-la-ia eu, como Vitrvio, como a arte de construir? No. H nessa definio um erro grosseiro. Vitrvio toma o efeito pela causa.

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revista de pesquisa em arquitetura e urbanismo

programa de ps-graduao do departamento de arquitetura e urbanismo

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preciso conceber para efetuar. Nossos primeiros pais construram suas cabanas apenas aps terem concebido sua imagem. essa produo do esprito, essa criao que constitui a arquitetura, que ns podemos, por conseguinte, definir como sendo a arte de produzir e de levar perfeio todo e qualquer edifcio. A arte de construir no seno uma arte secundria, que nos parece conveniente denominar a parte cientfica da arquitetura. A arte propriamente dita e a cincia, eis o que acreditamos ser necessrio distinguir na arquitetura. A maioria dos autores que escreveram sobre esse assunto se restringiu a tratar da parte cientfica. Isso pareceria natural graas ao pouco que se reflete a esse respeito. preciso estudar os meios de construir solidamente antes de buscar construir agradavelmente. Sendo a parte cientfica uma necessidade primria e por conseguinte a mais essencial, os homens foram naturalmente determinados a dela se ocupar em primeiro lugar de modo particular. necessrio, entretanto, concordar que as belezas da arte no so demonstradas como verdades matemticas; e ainda que essas belezas emanem da natureza, para senti-las e delas fazer aplicaes felizes, preciso ser dotado das qualidades de que a natureza avara.

O que vemos em todos os livros de arquitetura? As runas de antigos templos que nossos sbios desenterraram na Grcia. Por mais perfeitos que estejam, esses exemplos no so suficientes para substituir um tratado completo sobre a arte. Lemos no comentarista de Vitrvio todos os conhecimentos que um arquiteto deve reunir. Este, conforme o comentarista, deve ser universal. Lemos tambm no pomposo prefcio de Franois Blondel a descrio da excelncia da arquitetura. Esse autor nos conta que Deus para punir seu povo o ameaa de lhe tirar seus arquitetos. Ouvi homens divertidos exclamarem: necessrio estar entre os predestinados para ousar abraar esse estado! Leitor, vou surpreend-lo ao afirmar que nesse pomposo prefcio, assim como no comentarista de Vitrvio, apenas no percebo o que se deve entender por arquitetura. Acrescento que nem um nem outro desses dois autores tiveram alguma idia dos princpios constitutivos de sua arte. Minha opinio poder primeira vista parecer revoltante, mas minha justificativa fcil. O que enunciei, li em um dos dois autores que acabei de citar.

Figura 1: tienne-Louis Boulle, Projeto cenotfio de Newton, 1784. Fonte: Boulle, E. Larchitecte visionnaire et noclassique (textes runis et prsents par J. M. Prouse de Montclos). Paris: Hermann, 1993.

conhecida a famosa discusso que se travou entre Perrault, o autor do peristilo do Louvre, e Franois Blondel, o autor da porta Saint-Dennis. O primeiro negava que a arquitetura se baseasse na natureza; ele a denominava uma arte fantstica e de inveno

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pura. Procurando refutar essa opinio de Perrault, Franois Blondel utilizou argumentos to fracos que a questo permaneceu sem resposta. Quando chegou minha vez de recoloc-la, no encontrei ningum que tenha me respondido de modo satisfatrio. Pelo contrrio, vi homens instrudos abraando a opinio de Perrault. E agora, leitor, vos pergunto: no tenho razo, de algum modo, em afirmar que a arquitetura ainda est em sua infncia, j que no se tm as noes corretas sobre os princpios dessa arte? Concordo com todas as pessoas instrudas que, com tato e sensibilidade, pode-se produzir excelentes obras. Concordo que, sem estar familiarizado com os conhecimentos necessrios para fazer a investigao dos princpios de sua arte at suas causas primeiras, os artistas, guiados por esse dom da natureza que nos conduz a realizar uma escolha feliz, sempre sero pessoas hbeis. Mas no menos verdadeiro que poucos autores consideraram a arquitetura sob os pontos de vista que pertencem arte. Quero dizer que poucos autores procuraram aprofundar essa parte da arquitetura que denominei a arte propriamente dita. Se temos alguns preceitos fundados sobre bons exemplos, eles so poucos. O comentarista de Vitrvio nos diz que a arquitetura exige o conhecimento das cincias que tm relao com a geometria, como a mecnica, a hidrulica, a astronomia, em seguida com a fsica, com a medicina, etc. Ele termina por reclamar o conhecimento das belas-artes. Mas, observando que as cincias e as belas-artes tm relao com a arquitetura considerada como arte, j que, alis, Perrault qualifica suas produes de fantasias; que Franois Blondel, em sua refutao, no conseguiu provar o contrrio; e que ningum at o momento pde prov-lo, chega-se a desvelar a existncia e a fonte dos princpios sobre os quais se funda a arte da arquitetura, pode-se, creio eu, sem ser temerrio, concluir que tais princpios permaneceram ignorados, ou pelo menos no foram desenvolvidos por aqueles que puderam conhec-los. Encontrei pessoas hbeis que me objetaram que a elevada discusso entre Perrault e Franois Blondel

degenerou em disputa, com o calor e o esprito partidrio se apoderando deles, nada poder-se-ia concluir sobre o que eles tinham pronunciado na ocasio e que, com certeza, Perrault pensava de modo diverso do que ele tinha dado a entender. Ora, um dos que assim falavam reconhecia entretanto que a questo era difcil de resolver. Eu o ouvi ler na Academia uma memria na qual essa questo era levantada, embora estivesse longe de ser encerrada. Ao considerar em conjunto com os arquitetos o peristilo do Louvre, pude apreender o momento em que eles admiravam as belezas para simular um sentimento totalmente oposto. Percebe-se facilmente que eles exigiam que eu me explicasse. Ento lhes lembrei a opinio de Perrault. Admirem esta obra, lhes dizia eu; mas o prprio autor admite que esta obra pura fantasia e que ela nada tem a ver com a natureza. Vossa admirao , portanto, o resultado de uma opinio particular, e no deveis vos surpreender por ouvir suas crticas, j que as pretensas belezas que vs destacais no tm nenhuma relao com a natureza de onde o verdadeiro belo emana. Podeis, acrescento, admirar os meios empregados na construo desse edifcio; eu concordaria convosco que ele obra do saber e at do gnio; mas, conforme a confisso do autor, creio que, quando admirais aquilo que chamais as belezas da arquitetura, vossa admirao provm apenas de um costume de ver, sem que exista em tudo que destacais uma beleza real. Meus colegas no me respondiam seno balbuciando, ou melhor, eles no me contestaram e isso no me surpreende. Quando no se refletiu profundamente a respeito no fcil, considerando as belezas do peristilo do Louvre ou de qualquer outro monumento, poder explicar em que consistem suas relaes com a natureza. O que me espanta que no se busque esclarecer uma questo dessa importncia. Quais so, pois, as razes que impediram os progressos da arquitetura na parte que temos denominado a arte propriamente dita? Elas me parecem muito simples. No basta para a perfeio de uma arte que os homens que a ela se dedicam a amem apaixonadamente. preciso ainda que no encontrem nenhum entrave nos estudos que lhes importa fazer, que seu gnio possa se elevar livremente a toda sua altura e que

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eles sejam encorajados pela esperana de receber o prmio por seus esforos. Suponhamos agora que alguns progressos comecem a estabelecer a reputao de um jovem arquiteto e a lhe obter a confiana do pblico. Sobrecarregado ento por inmeras demandas e detalhes de toda espcie, forado a se dedicar aos negcios que lhes so confiados, continuamente ocupado em fazer as tarefas que solicita a confiana que se lhe atribui, convertido, em uma palavra, no homem de negcios do pblico, o artista afastado dos progressos da arte e, por conseguinte, no pode aspirar verdadeira glria qual ele teria podido pretender; no podendo a ela consagrar todos os momentos necessrios, ele se encontra forado a abandonar o estudo de sua arte. Quer dizer que seria conveniente, para seguir os estudos puramente especulativos, que o arquiteto abandonasse os negcios lucrativos? Ai! Quem aquele que faria voluntariamente o sacrifcio da fortuna que se lhe apresenta, e at mesmo do que lhe necessrio? Acrescentar-se- que esse sacrifcio ser compensado pela esperana de um dia ser encarregado de alguns grandes monumentos? Mas como se entregar a essa esperana? As oportunidades so to raras! Como se gabar, dez anos antes, que seguramente se estar empregado pelos homens que, ento, ali estaro? Respondero, talvez, que o homem de mrito tem o direito de esperar por isso. E eu replicaria: esta justia lhe ser feita? Tem ele razo de esperar se ver preferido? Suponho que aqueles que demandam obras tm a viso correta, as intenes mais puras, e me vejo ainda forado a convir que, por falta de conhecimentos, eles agem freqentemente s cegas e que um feliz acaso quando a escolha recai sobre um homem hbil. Quantas vezes sua preferncia no foi de acordo com manipulaes ignorantes em detrimento do homem de mrito que sempre trabalha e nunca faz intrigas! Oh! Quanto prefervel a sorte dos pintores e dos literatos! Sem nenhuma espcie de dependncia, eles podem escolher todos os seus temas e seguir o impulso de seu gnio. apenas deles que sua reputao depende. Tm eles talentos eminentes? Nenhuma fora humana pode impedir que eles os desenvolvam. Que eles se distingam como esses

grandes homens que provocam nossa admirao; que como Lucrcio, atravs de expresses inebriantes, versem em nossos coraes as delcias da volpia, ou ento podendo dizer, assim como Correggio: E tambm sou pintor!, eles encantem nossas almas pelas graas exaladas em seus inimitveis quadros; que se elevando altura do gnio de Rafael, oferecendo a nossos olhares a imagem sublime do Criador desvendando o caos, eles mantenham em suspenso todas as faculdades de nossa alma; enfim, maneira das imortais esttuas da Grcia, eles nos ofeream divindades pela reunio das majestosas belezas da espcie humana. Que eles venham a fazer uma feliz colheita no vasto campo que a natureza lhes deixa disposio, e seus nomes passem com brilho posteridade, assegurando para si mesmos uma felicidade pura; e cada um deles se encontre autorizado a dizer: Eu no devo seno a mim toda a minha notoriedade. Eis as alegrias inexprimveis e as preciosas vantagens das quais privado o jovem arquiteto cujos talentos permaneceriam encobertos se ele dedicasse todo o seu tempo ao estudo. Ele obrigado a se sacrificar para vir a ser conhecido pelas pessoas do lugar, de cuja benevolncia depende para desenvolver seus talentos. Est a, sem dvida, uma fonte abundante de dores agudas e saudades amargas para aquele que tem paixo pela sua arte; tambm no me surpreendeu quando ouvi dizer que, por ter provado as privaes de que falei, um homem muito hbil se entregou ao mais atroz desespero. Tampouco estranhei que certos arquitetos me considerassem exagerado, mas creio poder afirmar que esses homens no teriam de um arquiteto seno o nome e saberiam reconhecer a felicidade apenas nas riquezas. Entretanto, admitamos por um instante que minhas opinies, sob certos pontos de vista, sejam falsas. Atribuamos a um arquiteto a mais favorvel sorte, isto , talentos, fortuna e mecenas. Aonde podero lev-lo essas vantagens to difceis de encontrar reunidas? Sabe-se que quando o particular mais simples constri, ele pe prova a pacincia de seu arquiteto, cujas decises raro que ele acolha. Sabe-se tambm que as autoridades que ordenam a construo de

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Figura 2: tienne-Louis Boulle, Projeto de Cenotafio de Newton. Variante noturna do interior. Fonte: Boulle, E.L. Arquitectura. Ensayo sobre el arte. Barcelona: Ed. Gustavo Gilli, 1985.

monumentos pblicos no so em geral mais dceis que os particulares. A que se chega ento? Que, para obedecer s ordens superiores, o arquiteto se v diante da necessidade de renunciar a belas idias. H mais: supondo-se esse arquiteto um homem muito hbil, seus projetos sero to menos acolhidos quanto seus juzes; no tendo as luzes, no podero nem atingir nem apreciar as belezas de suas produes. Sim, por no ser compreendido, o hbil arquiteto provar mil contrariedades desencorajadoras e, se ele quiser ser mantido, evitar opor resistncia; ele no mais ouvir a voz de sua alma, ele descer ao nvel das pessoas s quais tem necessidade de agradar. Sabendo que esta flexibilidade difcil de

encontrar no homem superior e como se demonstrou que muito freqentemente em arquitetura permitido se sujeitar a alma, v-se, por conseguinte, que tambm muito difcil que um arquiteto hbil possa produzir uma boa obra. Que no se espere encontrar a oportunidade de desenvolver um gnio verdadeiramente superior na construo de algum desses edifcios pblicos, que deveriam sempre fazer a glria do pas onde eles so erguidos e a admirao dos conhecedores. Caso se chegue a ser escolhido para iniciar um, conseguirse- acab-lo? Que exemplo desolador atinge nossos olhos no seio de nossa cidade capital! H quantos sculos o Palcio do Louvre foi iniciado? Que se considere a fachada das Tulherias para o jardim;

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Figura 3: tienne-Louis Boulle, Projeto de igreja metropolitana (Mtropole) 1781-1782. Dia de Corpus Christi. Fonte: Boulle, E.-L. Arquitectura. Ensayo sobre el arte. Barcelona: Ed. Gustavo Gilli, 1985.

que rapsdia ela apresenta? A fachada do corpo central de mos diferentes cujos modos particulares se distinguem facilmente. Os fundos, assim como os pavilhes das esquinas, tambm so de autores diversos. Esse palcio pode, assim me parece, ser comparado a um poema para o qual diferentes poetas teriam feito cada um uma estrofe. Mas vo me dizer, malgrado tudo isso que se ope ao avano de vossa arte, no temos obras-primas que constatem todas as belezas e manifestem a perfeio? Vero minha opinio a esse respeito. Esperando que eu a enuncie, diria apenas que, se a arquitetura tivesse atingido a perfeio alcanada por outras artes e nos oferecido exemplos to belos quanto aqueles que elas nos oferecem, no estaramos hoje constrangidos a indagar se essa arte pertence natureza ou se ela pura inveno. Certamente, posso adiantar, sem acreditar chocar algum, que ns temos aparentemente necessidade de demonstrao a esse respeito, j que o autor do peristilo do Louvre no pde ver nos monumentos conhecidos seno produes fantsticas. No saberia como evitar me apressar em reconhecer que creio ver uma grande diferena entre as obras-primas de arquitetura e aquelas que excitam nossa admirao, seja na pintura, na escultura ou na poesia. Isso uma conseqncia das observaes que fiz anteriormente sobre as vantagens do poeta e do pintor.

Esses ltimos no foram incomodados na escolha de suas temticas; esgotaram todos os temas enquanto que, por toda a Europa, contamos com dificuldades alguns belos monumentos de arquitetura. De modo que quando se queria assegurar que nossas obras-primas de arquitetura pudessem igualar s das outras artes, que prova se poderia dar? Seguramente no se tem tantos objetos de comparao em arquitetura, e no se pode ter a medida do sucesso em uma arte seno pela multiplicidade das tentativas de todo gnero. Este assunto me lembra uma conversa bastante singular. Estava eu no campo com um amador e um jovem pintor. Caminhando juntos, nos entretnhamos com a pintura; eu comentava com o amador um dos mais belos quadros de Wouwermans que tnhamos visto anteriormente. Como esse quadro me tinha provocado um prazer extremo, eu o elogiava de modo apaixonado. O amador permanecia frio. Ningum mais exigente que um homem que, no sendo versado em uma arte, no imaginando todas as dificuldades que preciso a superar, no tem piedade do artista e acredita que tudo possvel. Esse amador, fazendome considerar a natureza, me diz ironicamente: Quantas coisas esquecidas por Wouwermans! Eu me apressei em lhe responder: Opondo a natureza s obras de Wouwermans, vs concedeis

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a esse clebre mestre uma homenagem maior que pensais; acreditais que as obras dos fracos mortais possam sustentar a comparao que vs me ofereceis? Como! aproximar-se da obra da divindade! (...) a Divindade!, grita o jovem pintor; ah! que ela queira descer sobre a terra e se digne rebaixar-se at empregar apenas os meios aos quais estamos reduzidos, e vs tereis, Senhor, uma idia justa de nossos grandes homens. Atravs do delrio desse jovem, no podemos mais deixar de reconhecer essa verdade! que, supondo que no tivssemos conhecimento algum dos meios com os quais os pintores trabalham, e que nunca tivssemos visto pintar, se aps nos ter mostrado um quadro qualquer, do qual a verdade impressiona, se nos oferecesse uma paleta, no poderamos acreditar que fosse possvel fazer, com to poucos meios, coisas que produzem sobre nossos sentidos as mais vivas impresses. Como imaginar que com cinco ou seis cores diferentes se possa obter a imensidade de tonalidades e nuances e todos os efeitos da natureza? Como possvel que o homem tenha conseguido fornecer o calor ou o frescor do ar e produzir a luz; que haja chegado a caracterizar por meio do desenho as paixes que nos agitam, a ponto de faz-las entrar em nossa alma, mostrandoas vivas sobre a tela? Talvez se argumente que se os artistas em arquitetura no adquiriram o alto grau de perfeio o qual, parece, as outras artes atingiram que essas, tendo

a vantagem de estar mais perto da natureza, elas so por conseguinte mais adequadas a agir sobre nossa alma. A isso eu respondo que est a precisamente a questo que eu tentei resolver; que eu entendo por arte tudo o que tem por objeto a imitao da natureza; que nenhum autor em arquitetura empreendeu a tarefa que me impus; e que se eu chegar, como ouso acreditar, a demonstrar que a arquitetura, em suas relaes com a natureza, tem talvez ainda mais vantagem que as outras artes, ser preciso necessariamente concordar comigo que, se a arte da arquitetura no fez tanto progresso quanto as outras artes, no se deve atribuir seno aos arquitetos, que eu creio, entretanto, desculpveis, conforme a enumerao que fiz dos entraves que foram e ainda so colocados perfeio da arquitetura. A Deus no agrada que eu tenha concebido o projeto de ofender os distintos arquitetos de meu sculo; eu os respeito e os amo. E de acordo com a elevada opinio que tenho de seu carter, estou convencido de que eles entendero, sem desgosto, a linguagem de um homem que tem por fim apenas concorrer aos progressos de sua arte. Se me engano, minhas opinies faro mal apenas s minhas luzes; e no dever-se- suspeitar de minhas ms intenes. Se, pelo contrrio, eu apontei algumas verdades, oh! com certeza, eu no desgostaria aos homens distintos de quem a verdade sempre obtm respeito e amor.

Figura 4: tienne-Louis Boulle, Projeto da Biblioteca Nacional, 1975. Interior. Fonte: Boulle, E. Larchitecte visionnaire et noclassique (textes runis et prsents par J. M. Prouse de Montclos). Paris: Hermann, 1993.

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