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O absurdo da agricultura moderna

por Jos Lutzenberger

Na controvrsia reinante atualmente em torno da biotecnologia, como vem sendo aplicada agricultura, existe muita desinformao resultando em preocupao desnecessria em algumas reas e uma muito mais sria falta de preocupao em outras. preciso olhar o quadro completo para poder entender porque e como a produo agrcola cada vez mais dominada por corporaes gigantes. Nos dias de hoje, o quase total controle da biotecnologia pelas grandes empresas apenas a culminao de um processo que vem crescendo nos ltimos 75 anos. Vamos analisar o panorama da agricultura segundo a perspectiva atual. A agricultura foi inventada entre 10 e 15 mil anos atrs, e nos ltimos 2 ou 3 mil anos evoluiu para belas e sustentveis culturas camponesas, localmente adaptadas e sustentveis, em muitas regies do mundo, especialmente na Europa, sia, Mxico, Amrica Central, Andes, e em algumas regies na frica. Desde o incio da colonizao, agricultores americanos, apesar de muitos desastres, tais como as tempestades de poeira, tambm desenvolveram belos sistemas agrcolas, que estavam se tornando sustentveis. Muitas dessas culturas ainda estavam intactas at o final da Segunda Guerra Mundial. As poucas remanescentes esto agora sendo desestruturadas. A indstria tem conseguido sucessivamente se apropriar de uma parte crescente das atividades dos agricultores, tomando deles tudo o que permite a ela a obteno de lucros seguros e deixando-lhes os riscos - o risco de m colheita devido a mau tempo e o risco de perder dinheiro devido crescente dependncia de insumos agrcolas que devem ser adquiridos a preos crescentes e tendo que vender seu produto a preos cada vez mais baixos. O argumento convencional em favor dos mtodos da agricultura moderna que eles constituem a nica maneira eficiente de resolver o problema da fome mundial e da alimentao das massas que ainda esto por vir com a exploso populacional. Mas isto uma iluso. certo que os mtodos agrcolas tradicionais poderiam ser aperfeioados com o conhecimento cientfico atual de como as plantas crescem, da estrutura do solo, da qumica e vida do mesmo, bem como do metabolismo das plantas e assim por diante. Mas o aperfeioamento no precisa ser direcionado para monoculturas gigantescas, altamente mecanizadas e com toda a parafernlia dos fertilizantes comerciais e venenos sintticos, com a produo agrcola sendo transportada pelo mundo todo. A grande monocultura foi uma inveno do colonialismo. Os poderes coloniais no podiam extrair muito do campesinato tradicional com suas safras altamente diversificadas, para a subsistncia e direcionadas para os mercados regionais e locais. Eles queriam grandes quantidades de algodo, acar, caf, ch, cacau e outros. Isto conduziu marginalizao de milhes de pessoas e tambm esteve na raiz do trfico de escravos da frica para as Amricas, uma das maiores calamidades da histria humana. Mas, o problema fundamental com a agricultura moderna que ela no sustentvel. Mesmo se fosse to produtiva quanto afirmado, o desastre seria apenas postergado e seria ento muito pior. Se quisermos alimentar as massas crescentes - claro que deveremos encontrar tambm maneiras de controlar nossos nmeros - teremos de desenvolver mtodos de produo agrcola sustentvel. Com muito poucas excees os camponeses tradicionais desenvolveram mtodos sustentveis. Os agricultores chineses, por exemplo, por trs mil anos obtiveram alta produtividade dos seus solos sem comprometer a fertilidade. Ao contrrio, eles desenvolveram e mantiveram uma fertilidade mxima do solo. Os agricultores regenerativos modernos esto aprendendo a se tornar

cada vez mais sustentveis, com colheitas timas e mto dos localmente adaptados, enquanto recuperam e mantm a biodiversidade nos seus cultivares e na paisagem circundante. Vamos cham-los agricultores regenerativos, e no biolgicos, orgnicos ou alternativos. Quando se trata de vida, seja bom ou mau, tudo biolgico, orgnico, mesmo grandes massacres. Alternativo apenas significa diferente, poderia ser pior. Mas regenerativo significa regenerao do que tem sido perdido ou destrudo. A agricultura moderna tem se desligado da lgica dos sistemas vivos naturais. Todos os ecossistemas naturais possuem retroao interna automtica que, desde o comeo, tal como quando um novo pedao de terra estril, digamos, a encosta de um vulco, conquistado, faz as condies ambientais melhorarem at que um clmax de atividade biolgica mxima e sustentvel seja atingido. Nossos ecossistemas de agricultura moderna fazem exatamente o oposto, ao impor retroaes (agroqumica, agresso mecnica ao solo) que gradualmente degradam o meio ambiente e empobrecem a biodiversidade. Infelizmente a agricultura moderna obtm sucesso exaurindo o solo e substituindo a fertilidade perdida por nutrientes que vm de fora. Fertilizantes comerciais, tais como fosfatos provm de minas que estaro brevemente esgotadas, as minas de potssio so mais abundantes, mas nitrognio, o mais importante elemento na produtividade da agricultura moderna, embora venha da atmosfera, uma fonte virtualmente inesgotvel e para l acaba voltando, obtido pela sntese de amonaco Haber-Bosch, um processo que consome enormes quantidades de energia, principalmente energia de combustveis fsseis. Mesmo quando energia proveniente dehidroeltricas, trata-se de eletricidade que poderia estar economizando combustveis fsseis em outro lugar. Todos os outros insumos, tais como os agrotxicos e a cada vez mais pesada maquinaria, so tambm grandes consumidores de energia. Mas a agricultura, se a olharmos de uma perspectiva holstica, ecolgica, um esquema para colher energia solar via fotossntese. Enquanto todas as formas de agricultura tradicional tm um balano de energia positivo, a agricultura moderna perverte at mesmo este aspecto fundamental. Em sua maior parte, tem balano de energia negativo. Quase todas as suas operaes supostamente de alta produtividade requerem mais energia fssil nos insumos do que est contido em seu produto. Para usar uma metfora adequada, isto tem se tornado como um poo de petrleo onde o motor que aciona a bomba consome mais combustvel do que ela pode extrair. Este tipo de operao s pode sobreviver com subsdios...Sustentam que a agricultura moderna to eficiente que apenas em torno de 2% da populao pode alimentar o total da populao. At a virada do sculo, na Europa, nos Estados Unidos e na maioria dos pases, quase 60% da populao trabalhava no campo. No final da ltima Guerra Mundial ainda era quase 40%. Atualmente, nos Estados Unidos, menos de 2% da populao trabalha na agricultura. Na maioria dos pases europeus o nmero est se aproximando aos 2%, visto que ainda continua a marginalizao de agricultores. Agora, quando se afirma que nas economias modernas somente 2% das pessoas podem alimentar a populao total, em comparao a 60 ou 40% no passado, isto , ou uma iluso para os que acreditam ou uma mentira para os que sabem, baseada numa falsa comparao. No contexto da economia, como um todo, o antigo campesinato era um sistema de produo, manipulao e distribuio de alimento que tambm produzia seus prprios insumos. A fertilidade do solo era mantida com esterco, rotao de cultivos, plantas companheiras, adubao verde, composto, cobertura morta e descanso da terra; as sementes eram selecionadas do melhor de cada safra; animais de carga e trao supriam a energia; os moinhos usavam vento ou gua como fonte de energia. Tudo era energia solar. A pouca manipulao ou beneficiamento que os alimentos sofriam era feita na propriedade ou na aldeia, cujos artesos tambm contavam como populao rural. O mesmo se aplicava aos utenslios, arados, enxadas, carretas, etc... A maior parte da produo agrcola era entregue quase nas mos do consumidor

na feira semanal. Em nossa lngua sobra uma linda relquia daqueles tempos: segunda, tera, quarta-feira. Mas o agricultor moderno apenas uma pequena engrenagem em uma enorme infraestrutura tecnoburocrtica que requer at mesmo legislao especial e pesados subsdios. Comparado com seus antecessores que faziam quase tudo que estava relacionado com a produo, processamento e distribuio de alimentos, ele no muito mais do que um tratorista e um espalhador de veneno. Depois da ltima Guerra Mundial, quando a Alemanha estava totalmente devastada, verdade que o Plano Marshall ajudou, mas, mais importante que os habitantes das cidades podiam se espalhar pelo campo e fazer "hamstern", isto , trocar qualquer coisa de valor, um relgio, um anel, um piano, por alimento. Os camponeses tinham comida, tinham cereais, feijo, batata, verduras, frutas, leite, queijo, frango, ganso, e muito mais. No seria necessria uma guerra hoje para colocar os agricultores europeus em uma posio em que eles prprios teriam de fazer "hamstern", mas onde?! Nenhuma bomba precisa cair. Um simples colapso na energia, no transporte, especialmente na importao de fertilizantes minerais e rao para gado, no sistema bancrio e mesmo nas redes de computadores e comunicaes, seria suficiente. Espantoso, que os militares no paream estar preocupados. Fundamentalmente, a segurana nacional depende de uma agricultura sadia e sustentvel. O sistema atual de produo e distribuio de alimentos (incluindo fibras e alguns outros itens no comestveis) comea nos campos de petrleo e todos os tipos de minas para metais e outras matrias-primas, passa pelas refinarias, siderurgias e plantas de alumnio, etc., a indstria qumica, a indstria de maquinria, o sistema bancrio, o envolvente sistema de transporte (consumindo principalmente combustveis fsseis), computadores, supermercados, indstria de embalagens e um totalmente novo complexo de indstrias que quase no existiam no passado - a indstria de manipulao de alimentos que mais mereceria ser chamada de indstria de desnaturao e contaminao de alimentos (com aditivos e resduos de agrotxicos). Se quisermos comparar o agricultor de hoje com o tradicional, ento todas as horas de trabalho nas indstrias acima mencionados e algumas outras, assim como alguns servios, tal como as empresas de "fast food" que, em ingls, bem merecem o qualificativo de "junk food" (comida entulho), e distribuio de alimentos, at onde elas direta ou indiretamente contribuem para a produo, manipulao e distribuio de alimentos, precisam ser adicionados. Isto tudo deveria at mesmo incluir as horas de trabalho que correspondem ao dinheiro que, em outras profisses, precisa ser ganho para pagar os impostos que financiam os subsdios. significativo que a maior parte dos subsdios vai, no para o agricultor, mas para o complexo industrial. O agricultor sempre mantido beira da falncia. Um balano completo deste tipo certamente mostraria que, atualmente, numa economia moderna, tambm em torno de quarenta ou mais por cento de todas as horas de trabalho vo para a produo, manipulao e distribuio da comida. Mas os economistas convencionais de hoje, aqueles que nossos governantes escutam, em sua viso no holstica, colocam as fbricas de tratores e colheitadeiras com a indstria de maquinria, as fbricas de fertilizantes qumicos e agrotxicos com a indstria qumica e assim por diante, como se no tivessem nada a ver com alimentos. O que temos, ento, com umas poucas excees, redistribuio de tarefas e certas formas de concentrao de poder nas grandes corporaes, e no mais eficincia na agricultura. Vamos olhar com mais detalhe para alguns dos aspectos decisivos: quase sempre o moderno sistema de produo e distribuio de alimentos, alm de no ser mais produtivo em termos de eficincia de mo de obra, tampouco mais eficaz em termos de produtividade por hectare. Em muitos casos, tais como na criao intensiva de animais, ele mesmo destrutivo, consumindo mais alimento do que produz. No sul do Brasil, durante a ltima

metade do sculo XX a grande floresta subtropical do Vale do Uruguai foi completamente demolida, deixando apenas algumas pequenas relquias. A floresta foi derrubada e queimada com a quase total destruio da madeira, para abrir espao para a monocultura de soja. Isto no foi feito para aliviar o problema da fome nas regies pobres do Brasil, mas para enriquecer uma minoria (pessoas sem tradio agrcola) com a exportao para o Mercado Comum Europeu para alimentar gado. As plantaes de soja esto entre as mais modernas - grandes, altamente mecanizadas e com os habituais insumos qumicos. Essas plantaes no so, de maneira alguma, atrasadas quando comparadas ao mesmo tipo de plantao nos USA. No nosso clima subtropical o agricultor tem a vantagem suplementar de poder plantar trigo, cevada, centeio ou aveia, mas tambm de fazer feno e silagem no inverno sobre o mesmo solo, mas poucas vezes o faz. Comparado ao que os nossos colonos faziam em solos similares, a produtividade baixa, raramente mais do que trs toneladas de gros (total, vero e inverno) por hectare. O campons, que produzia para alimentar a populao local, facilmente produzia 15 toneladas de comida por hectare, diversificando com mandioca, batata-doce, batata inglesa, canade-acar e gros, mais verduras, uva e todos os tipos de frutas, feno e silagem para o gado, alm de porcos e galinhas. Mas ele no produzia PIB (produto interno bruto). O PIB s reflete fluxo de dinheiro, no leva em conta auto-suficincia e mercadeio local. A conta do PIB interessa o banqueiro, o governo, as grandes corporaes transnacionais, nada tem a ver com o bem estar das pessoas, da populao. Quando estatsticas das Naes Unidas declaram que quase a metade da populao mundial vive com menos de dois dlares por dia, isso leva a falsas concluses. Ningum viveria com dois dlares por dia se tivesse que comprar sua comida, roupa, utenslios no supermercado ou Shopping Center. No perodo ureo de nossa colonia no Rio Grande do Sul, anos trinta, o colono podia no ter um tosto no bolso, mas sempre tinha mesa farta, vivia muito bem. No obstante esta realidade, a poltica agrcola oficial tem sempre apoiado os grandes s custas dos camponeses. Centenas de milhares deles tiveram que desistir e partir para as cidades, freqentemente para as favelas, ou mais para o norte em direo floresta Amaznica. Uma devastao tremenda foi feita com dinheiro do Banco Mundial no estado de Rondnia, e os pequenos agricultores que l foram assentados, no sabendo como cultivar nos trpicos e sem apoio, em geral fracassam, deixando para trs devastao, enquanto novas reas da floresta so desmatadas. No Brasil central, o cerrado, o equivalente sul americano da savana africana, est hoje sendo quase totalmente destrudo para dar lugar a mais plantaes de soja, uma das quais cobrindo centenas de milhares de hectares contguos. Na sua biodiversidade o cerrado to valioso quanto a floresta tropical, e eventualmente, at mais.Num exemplo concreto tambm se argumenta que os ndios camponeses em Chiapas, Mxico, que esto agora lutando pela sua sobrevivncia, rebelando-se contra o NAFTA (o Mercado Comum Norte Americano), so atrasados, eles produzem somente duas toneladas de milho por hectare comparado com seis nas plantaes mexicanas modernas. Mas isso somente parte do quadro, as plantaes modernas produzem seis toneladas por hectare e s. Mas os ndios produzem uma colheita mista, entre seus ps de milho, que tambm servem para suporte de variedades de feijo que so trepadeiras, eles plantam legumes, abbora, morangas, batata doce, batata inglesa, tomate e todo tipo de vegetais, frutas e ervas medicinais. A partir do mesmo hectare eles tambm alimentam seu gado e galinhas. Eles facilmente produzem quinze toneladas de alimento por hectare e tudo sem fertilizantes comerciais ou pesticidas e sem assistncia dos bancos, governos ou corporaes transnacionais. A marginalizao de tais pessoas a continuao de um dos maiores desastres dos tempos modernos. Ao chegar nas favelas das cidades tero de comprar comida cultivada em

monoculturas que so menos produtivas do que eram eles. Em ltima anlise existe ento menos comida e mais pessoas para alimentar. Existe excesso em alguns lugares e falta noutros. Freqentemente sua terra ento tomada por criadores de gado que raramente produzem mais do que 50 quilos de carne/hectare/ano. Centenas de histrias similares poderiam ser contadas. No caso de Chiapas, cada vale tinha sua lngua e cultura diferentes. Acima de todas as calamidades pessoais, quando a terra perde seus camponeses, temos genocdio cultural! No caso da criao em massa de animais para carne e ovos, os mtodos so absolutamente destrutivos, muito mais alimento para humanos destrudo do que produzido. As galinhas em seus tristes campos de concentrao ou fbricas de ovos, eufemisticamente chamadas de "granjas" so alimentadas com raes "cientificamente equilibradas", consistindo de gros de cereais, soja, torta de leo de palma ou de mandioca, muitas vezes com farinha de peixe. Conhecemos casos no Brasil onde sua rao contm leite em p, proveniente do Mercado Comum Europeu. Isto as coloca ento numa posio de competio com os humanos, ns as alimentamos com nossas lavouras. Um absurdo total se o propsito contribuir para resolver o problema da fome mundial. Na agricultura tradicional as galinhas comiam insetos, minhocas, esterco, ervas, capim e restos de cozinha e de colheita, desta maneira aumentando a capacidade de sustento das terras dos agricultores para humanos. Agora elas a diminuem. Nestes esquemas, a razo de transformao da rao em alimento humano prxima de vinte para um. Precisa-se levar em considerao que metade do peso dos animais vivos - penas, ossos, intestinos - no consumida por ns e tambm preciso considerar que as raes desidratadas e concentradas com um alto consumo de energia at o mximo de 12% de gua, enquanto a carne contm at 80%. Nos galpes de engorde, as operaes mais eficientes usam em torno de 2,2Kg de rao para obter 1Kg de peso vivo, metade da qual alimento humano. Ento 2,2 para 1 se torna 4,4 para 1. Corrigindo o contedo de gua: 4,4 vezes 0,88 e 1 vezes 0,2 obtm-se 3,87 para 0,2, igual a 19,36 para 1. Quando se trata de gado bovino confinado, como nos "feed lots" de Chicago, a relao umas cinco vezes pior. Mais recentemente, algumas de nossas granjas "aperfeioaram" um pouco esta razo incluindo na rao rejeitos de galinhas abatidas antes, desta maneira forando-as ao canibalismo(!). Outro aspecto absurdo disto tudo: as raes "cientificamente equilibradas" no contm nada verde, o mesmo acontece com os porcos. Mas galinhas e porcos so vorazes consumidores de ervas, gramneas, frutos, nozes e razes. Em nossos experimentos com agricultura sustentvel na Fundao Gaia tambm os alimentamos com plantas aquticas, com grande sucesso - animais saudveis, sem antibiticos, sem drogas, sem veterinrios. Alm disso, nos campos de concentrao de galinhas e fbricas de ovos, assim como nos modernos calabouos de porcos, as pobres criaturas vivem sob condies de extremo estresse. tempo de acabar com a mentira de que apenas a agricultura promovida pela tecnocracia pode salvar a humanidade da inanio. O oposto verdadeiro. preciso uma nova forma de balano econmico que, a medida que soma o que chamado "produtividade" ou "progresso" na agricultura, tambm deduza todos os custos: as calamidades humanas, a devastao ambiental, a perda da diversidade biolgica na paisagem circundante e a ainda mais tremenda perda de biodiversidade em nossos cultivares. Este segundo aspecto ser agora enormemente agravado com a biotecnologia dominada pelas grandes empresas, como veremos mais adiante. E, mais importante e decisivo, a no sustentabilidade disto tudo. Temos o direito de agir como se fssemos a ltima gerao? No caso de operaes industriais envolvendo galinhas fcil ver como tais mtodos destrutivos se desenvolveram. Estou falando do que observo no sul do Brasil - o Brasil um grande exportador de carne de galinha, principalmente para o Oriente Mdio e Japo. A partir de esquemas muito simples, onde pequenos empresrios individuais confinavam

galinhas num galpo e as alimentavam com milho, o sistema coalesceu e cresceu at um ponto onde, atualmente, existem em torno de meia dzia de companhias muito grandes e umas poucas pequenas. Os grandes abatedouros abatem e processam at centenas de milhares de galinhas por dia. Eles operam de acordo com regras impostas por eles, chamadas por eles "integrao vertical". O "produtor" assina um contrato onde aceita comprar todos os seus insumos, pintinhos, rao e drogas da companhia. Mesmo que ele seja um agricultor e tenha uma grande produo de gros, ele est proibido de us-la para alimentar suas galinhas. Ele obrigado a comprar a rao pronta, mas pode vender o seu milho para a fbrica de rao que pertence mesma companhia proprietria do abatedouro e da incubadeira que produz os pintos. Estes operam um tipo diferente de campo de concentrao de galinhas onde os prisioneiros so galos e poedeiras, um galo para cada dez galinhas. As galinhas no esto em pequenas gaiolas como nas fbricas de ovos, elas podem se mover livremente dentro do galpo e pular para dentro de amplos ninhos para pr os ovos. Nas operaes de esteiras rolantes das fbricas de ovos, chamadas baterias, as pobres poedeiras esto confinadas, trs em cada gaiola, sobre uma grade de arame e os ovos rolam para fora. Os pintos produzidos nestas incubadeiras no so mais de raas tradicionais de galinhas, eles so de marcas registradas e so hbridos. Assim como o milho hbrido, no podem ser reproduzidos com manuteno de caractersticas raciais. Aps comprar todos os seus insumos da companhia com a qual assinou contrato, ele poder vender somente para a mesma. O produtor no autorizado a vender a empresas concorrentes, estas no comprariam. Assim, ele pode ter a iluso de ser um pequeno empresrio autnomo, mas sua situao real a de um operrio com horas de trabalho ilimitadas, sem fins-de-semana, feriados nem frias e ainda tem que pagar sua prpria previdncia social. Se a grande companhia trabalhasse com empregados de carteira assinada, ela no poderia faz-lo, seria muito caro e muito arriscado. Desta maneira deixam todos os riscos com o produtor: perda por doenas ou custos adicionais com drogas e antibiticos, choque de calor, um desastre comum durante os dias quentes de vero, quando centenas ou milhares de galinhas morrem nos abarrotados e mal ventilados galpes, e perdas durante o transporte. As galinhas que morrem nos caminhes da companhia no trajeto ao abatedouro so tambm descontadas. Os seus lucros tambm diminuem constantemente com o crescente preo dos insumos e a queda do faturamento com as vendas. A margem do produtor to apertada que, mesmo se tudo for bem, mas se for preciso alimentar os animais mais alguns dias, o lucro pode evaporar ou mesmo se transformar em perda. Esta uma ocorrncia comum. O abatedouro agenda suas viagens de coletas de galinhas prontas de acordo com sua prpria convenincia. Mas se a companhia obtm lucros excepcionais no mercado de exportao, nada vai para o produtor...?Portanto, os campos de concentrao de galinhas no tm nada a ver com maior produtividade para ajudar a salvar a Humanidade da inanio - de fato, eles contribuem ao problema - mas eles concentram capital e poder pela criao de dependncia. Estes mtodos no foram inventados pelos agricultores. impensvel que um agricultor em uma cultura camponesa sadia tivesse a idia de alimentar massissamente suas galinhas com gros, a menos que fossem gros estragados, e isol-las de sua fonte natural de alimentos, desta maneira desperdiando parte da capacidade de sustentao do solo para humanos, destrundo ao mesmo tempo parte de sua colheita. Estes mtodos tambm no so resultado concatenado de uma conspirao pela tecnocracia. Tais esquemas crescem naturalmente a partir de uma "semente" inicial que pode ter tido uma inteno completamente diferente. Neste caso, como foi na agroqumica tambm, era o esforo de guerra. A conspirao cresceu depois ao longo do tempo. Durante a ltima Guerra Mundial, o governo americano iniciou osistema de subsdios para a produo de gros, o qual conduziu a enormes excedentes. Assim, as autoridades da agricultura procuraram "consumo no

humano" para os gros... Integrao vertical" somente um estgiomomentneo no processo de concentrao de poder. Em breve eles encontraro maneiras de banir - por meio de legislao especial - a criao de galinhas soltas (caipiras) por agricultores independentes. J foi tentado, sem sucesso, mas, por dispositivos legais especiais, conseguiu-se tornar muito difcil para pequenos agricultores a venda de ovos no mercado aberto. No caso do milho hbrido, tambm no existia conspirao no incio, ela veio mais tarde. Geneticistas descobriram que pelo cruzamento de duas variedades super-puras de milho - variedades obtidas aps oito a dez geraes de autofecundao - se obtm plantas de alta produtividade e uniformidade perfeita. Deve ter sido uma decepo quando descobriram que as variedades no eram estveis. Aps ressemeadura, as variedades dessegregam de acordo com as leis de Mendel. A nova colheita era catica - ps de milho pequenos e grandes, uma espiga, muitas espigas, cores, formas e qualidades de gros diferentes. Mas, do ponto de vista do vendedor de sementes, era uma verdadeira vantagem! O agricultor no mais poderia guardar sua prpria semente, tinha que comprar sementes novas a cada ano. O vendedor no precisava sequer da proteo de uma patente. Felizmente na maioria dos cultivos, especialmente gros como trigo, cevada, centeio e aveia, este tipo de hibridizao ainda no economicamente vivel para os geneticistas. Eles esto tentando com todas as culturas que podem. Funciona com galinhas. No sul do Brasil foi necessrio fundar uma associao com o objetivo de preservar as raas tradicionais de galinhas. A maioria esto agora em perigo de extino. Algumas j se foram. Somente as cepas registradas de galinhas hbridas no esto ameaadas (enquanto durar a loucura dos campos de concentrao de galinhas e fbricas de ovos). Quanto ao milho, quase todas as variedades tradicionais se foram. Se um agricultor quer plantar uma delas no ganha o crdito do banco. Apenas as variedade "registradas" so aceitas. Atualmente, a manipulao gentica direta, chamada biotecnologia, que opera a nvel de cromossomo, permite que o especialista assuma o controle, tirando o do agricultor. Mas, como a maioria dos produtos resultado da manipulao gentica direta no dessegregam na reproduo, como no caso dos hbridos naturais, preciso patentes. Retornaremos a este assunto. Vejamos como nasceu a agroqumica At final dos anos quarenta a pesquisa em agricultura visava solues biolgicas. A perspectiva era ecolgica, embora mal se falasse em ecologia. Se esta tendncia tivesse podido continuar, teramos hoje muitas formas de agricultura sustentvel, localmente adaptadas e altamente produtivas. Comeando nos anos cinqenta a indstria conseguiu fixar um novo paradigma - nas escolas, na extenso e pesquisa agrcolas. Vamos cham-lo paradigma NPK + V. NPK corresponde a Nitrognio, Fsforo, Potssio, o V significa veneno. Os fertilizantes comerciais se tornaram um grande negcio depois da primeira guerra mundial. Logo no comeo da guerra, o bloqueio Aliado cortou o acesso dos alemes ao salitre chileno, essencial para a produo de explosivos. O processo Haber Bosch para fixao de nitrognio a partir do ar, mencionado acima, era conhecido mas ainda no tinha sido explorado comercialmente. Os alemes montaram ento uma enorme capacidade de produo e conseguiram lutar por quatro anos. O que seria o mundo se este processo no tivesse sido conhecido? A primeira guerra mundial no teria realmente se desencadeado, no teria acontecido o Tratado de Versalhes, e portanto no teria havido Hitler...! Como uma tecnologia pode mudar o curso da histria! Quando a guerra acabou, havia enormes estoques e capacidade de produo mas no havia mais grande mercado para explosivos. A indstria ento decidiu empurrar fertilizantes nitrogenados para a agricultura. At ento os agricultores estavam bastante satisfeitos com seus mtodos orgnicos de manuteno e aumento da fertilidade do solo. O guano e o salitre chileno eram usados de maneira muito limitada, principalmente em cultivos

muito especiais, especialmente em jardinagem intensiva. Os fertilizantes nitrogenados na forma de sais quase puros e concentrados, fertilizantes base de nitrato e amnia, de certa forma viciam, quanto mais se usa mais se precisa usar. Logo se tornaram um grande negcio. Ento a indstria desenvolveu um espectro completo, incluindo fsforo, potssio, clcio, microelementos, mesmo sob a forma de sais complexos, aplicados na forma granulada, algumas vezes de avio. A Segunda Guerra Mundial deu um grande empurro para uma pequena e quase insignificante indstria de pesticidas e realmente a projetou para a produo em grande escala. Hoje o equivalente a centenas de bilhes de dlares em venenos so espalhados sobre todo o planeta. Durante a Primeira Guerra Mundial gs venenoso foi usado apenas uma vez, com efeitos devastadores para ambos os lados, e por isso nunca mais foram empregados. Durante a Segunda Guerra Mundial gases no foram aplicados em batalha, mas muitas pesquisas foram desenvolvidas. Bayer, entre outros, estava neste jogo. Ela desenvolveu os steres do cido fosfrico. Depois da guerra eles tiveram uma grande capacidade de produo e estoques e concluram que o que mata gente tambm mata os insetos. Fizeram novas frmulas e as comercializaram como inseticida. O DDT era conhecido como uma curiosidade de laboratrio. Quando Mller, na Geigy, descobriu que matava insetos sem, aparentemente, afetar as pessoas, alertou as foras armadas americanas que estavam sofrendo com a malria no Pacfico, enquanto lutavam com os japoneses. Usaram-no de forma totalmente descuidada, convencidos de que era inofensivo, espalhando-o sobre paisagens inteiras e at dentro de casas e sob a vestimenta das pessoas. Pouco antes do fim da Guerra no Pacfico um cargueiro americano estava a caminho de Manila com uma carga de potentes fitocidas (biocidas que matam plantas) do grupo 2,4-D e 2,4,5-T. A inteno era matar de fome os japoneses destruindo suas colheitas atravs da pulverizao do veneno desde o ar. Tarde demais. O barco teve ordem de voltar antes de chegar. Outro grupo de americanos acabara de jogar as bombas atmicas sobre Hiroshima e Nagasaki, uma terrvel histria que todos ns conhecemos, e os japoneses assinaram o armistcio. Mesma histria: grande capacidade de produo, enormes estoques sem compradores. A substncia foi reformulada como "herbicida" e descarregada nos agricultores. Depois, durante a guerra do Vietnam, as Foras Armadas Americanas impiedosamente espalharam o que eles chamaram de "Agente Laranja" (e outras cores) sobre milhes de hectares de floresta tropical, pretendendo fosse somente um desfoliante para tornar visveis as foras inimigas. De fato, estas formulaes continham grandes concentraes de 2,4,5-T que destruiam totalmente as florestas. A indstria, querendo preservar em tempo de paz o que tinha sido um grande negcio em tempo de guerra, conseguiu dominar quase completamente a pesquisa agrcola para redirecion-la para seus prprios objetivos. Conseguiu cooptar a pesquisa e extenso agrcola oficial, assim como escolas e, fazendo "lobby" a favor de legislao ou regulamentao adequadas e criando esquemas bancrios de crdito (aparentemente) fcil, colocaram o agricultor numa posio na qual dificilmente sobravam outras alternativas. Atualmente, o paradigma agroqumico aceito quase sem questionamentos nas escolas agrcolas, na pesquisa e extenso. A maioria dos agricultores acredita nele e, freqentemente, quando marginalizada, se culpa a si mesma por sua incapacidade para competir. Tudo isso veio a existir no como uma conspirao deliberada por pessoas de mentes diablicas, desenvolveu-se e estruturou-se de oportunismo em oportunismo. A medida que uma nova tcnica, processo ou regulamentao dava vantagem algum ou alguma instituio, a respectiva tecnologia era promovida e ideologicamente consolidada. Alternativas que no encaixavam comas crescentes estruturas de poder eram combatidas, ignoradas ou

desmoralizadas. Agora sim, no caso da biotecnologia na agricultura, controlada por grandes corporaes transnacionais, parece que temos uma verdadeira conspirao e que os danos sero muito mais irreversveis do que os sofridos at agora. O principal problema aqui no tanto se nossos alimentos se tornaro de qualidade inferior e at nocivos - apesar de que isso possa vir a ocorrer - mas, novamente, trata-se de adicionar ainda mais estruturas de dependncia, de dominao, sobre os agricultores que ainda restam e uma limitao de escolhas para o consumidor. A fantstica diversidade de cultivares que tnhamos e ainda temos hoje, depois das tremendas perdas causadas pela "Revoluo Verde" durante as ltimas dcadas, o resultado da seleo, consciente e inconsciente, por parte dos camponeses ao longo dos sculos e dos milnios. Pensemos somente na famlia das crucferas - repolho, couve chinesa, rabanete, nabo, mostarda, couve-flor, brcoli, colza e muitos outros. Nenhum destes agricultores jamais solicitou patentes, registro ou certificao. Agora, indstrias como a Monsanto querem que aceitemos sua manipulao desta riqueza preexistente, como a soja "Roundup-ready", com o argumento de que eles apenas esto dando prosseguimento e acelerando este processo, contribuindo assim para a soluo dos problemas para alimentar a Humanidade. Eles insistem mesmo de que no h outra sada. Mas eles sabem muito bem que existem outras alternativas, melhores, mais saudveis, mais baratas. Todo mundo sabe que a agricultura deve encontrar caminhos para se afastar dos venenos. Possumos todos os conhecimentos necessrios. Milhares de agricultores orgnicos em todo o mundo so prova disto. Com cultivares resistentes a herbicidas a indstria quer vender pacotes, semente + herbicida, obrigando o agricultor a usar herbicida, mesmo que ele no o necessite, e a usar o herbicida da respectiva empresa. No caso de cultivares com o infame gen "terminator" a conspirao ainda mais bvia. Com esse tipo de semente eles nem precisam se incomodar em solicitar patentes. Tudo isto no tem nada a ver com aumento de produtividade, a culminao do gradativo processo de desapropriao dos agricultores, para transformar os sobreviventes em meros apndices da indstria. Isto agravar a marginalizao, a desestruturao social, a devastao ambiental e a perda da biodiversidade na Natureza e em nossos cultivos, agravar o problema da fome.

Jos A. Lutzenberger, Porto Alegre 2002. Brasil, setembro de 2001. Todos os direitos reservados, WWI-Worldwatch Institute / UMA-Universidade Livre da Mata Atlntica. http://www.wwiuma.org.br