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ENERGIA NUCLEAR 1.

Objetivos Reconhecer a fsica como construo humana, aspectos de sua histria e relaes com o contexto cultural, social, poltico e econmico, estabelecendo relaes entre o conhecimento fsico e outras formas de expresso da cultura humana. Reconhecer o papel da fsica no sistema produtivo, compreendendo a evoluo dos meios tecnolgicos e sua relao dinmica com a evoluo do conhecimento cientfico. Encaminhem o aluno a analisar o tema pela pesquisa em diferentes meios que estiverem a seu alcance, possibilitando assim uma interao maior do aluno com a fsica moderna e como ela importante par ao mundo atual. 2. Contedo 2.1. A descoberta do tomo Nos primeiros do sculo passado, pouco se sabia sobre a estrutura dos tomos alm do fato de que continham eltrons. O eltron fora descoberto por J. J. Thomson, em 1897, e sua massa era desconhecida naquela poca. Por isso, no era possvel sequer dizer exatamente quantos desses eltrons carregados negativamente um dado tomo continha. Os tomos eram eletricamente nutrons, desse modo deviam tambm conter alguma carga eltrica positiva, mas ningum sabia de que forma essa carga positiva compensadora se distribua. Em 1911, Ernest Rutherford sugeriu que a carga positiva do tomo estava densamente concentrada no centro do tomo(no ncleo) e que, alm disso, era responsvel pela maior parte da massa do tomo. A proposta de Rutherford no era uma simples conjetura, pois baseava-se firmemente nos resultados de uma experincia sugerida por ele. A idia de Rutherford era lanar partculas alfa (a ) energticas contra um alvo feito de uma folha metlica delgada e medir seus desvios ao atravessarem a folha. As partculas alfa, que so cerca de 7.300 vezes mais pesadas que os eltrons, tm a carga +2e e so emitidas espontaneamente (como energias de alguns MeV) por materiais radioativos. Hoje sabido que estes projteis, muitos teis, so os ncleos dos tomos de hlio.

O resultado obtido foi que a maioria das partculas a espalhada atravs de ngulos bastante pequenos, mas para surpresa de Rutherford, uma pequena frao dessas partculas espalhadas atravs de ngulos muitos grandes, prximo de 180. Nas palavras de Rutherford: "Este foi sem dvida o evento mais inacreditvel que aconteceu em minha vida. Foi quase to inacreditvel como se uma bala de 15 polegadas lanada contra uma folha de papel de seda voltasse e atingisse o atirador." Rutherford percebeu que, para desviar a partcula a para trs, deveria haver uma fora muito grande; esta fora poderia ser obtida se a carga positiva, ao invs de estar espalhada por todo tomo, estivesse fortemente concentrada em seu centro. Nesse caso, a partcula a incidente poderia chegar muito prximo do centro da carga positiva sem penetr-lo; uma coliso desse tipo resultaria numa fora defletora muito grande.

2.2. Energia de ligao nuclear A energia total necessria para decompor um ncleo em seus prtons e nutrons constituintes pode ser calculada por E = D mc2 e chamada de energia de ligao nuclear. Dividindo-se a energia de ligao de um ncleo pelo seu nmero de massa, obtemos a energia de ligao por ncleon. Os ncleos esto mais fortemente ligados quando esto confinados em dois nucldeos de massa mediana ao invs de um nico nucldeo de grande massa. Em outras palavras, a energia pode ser liberada pela fisso nuclear de um nico ncleo de grande massa em dois fragmentos menores. A energia tambm ser liberada se dois nucldeos de nmero pequeno de massa se combinarem para formar um nico nucldeo de massa mediana. Esse processo, o inverso da fisso nuclear, chamado de fuso nuclear controlada, como fonte prtica de energia, sendo objeto de muita ateno nos dias de hoje. 2.2.1. Nveis de energia nuclear Os ncleos, assim como os tomos, so governados pelas leis da fsica quntica e existem em estados discretos de energia bem definidos. Quando um ncleo faz uma transio de um nvel para outro nvel de menor energia, o fton emitido est tipicamente na regio de raios gama do espectro eletromagntico. 2.3. Decaimento radioativo O decaimento radioativo proporcionou a primeira evidncia de que as leis que governam o mundo subatmico so estatsticas. Consideremos, por exemplo, uma partcula de 1 mg do metal urnio. Ela contm 2,5 x 10 tomos do radionucldeo 238U, de vida muito longa. Os ncleos desses tomos desses tomos particulares tm subsistido sem decaimento desde que foram criados antes da criao do nosso sistema solar na exploso de uma super nova. Durante o intervalo de 1s, cerca de 12 ncleos em nossa amostra decairo pela emisso de uma partcula alfa, transformando-se em ncleos de 234Th. Se uma amostra contiver "n" ncleos radioativos, podemos expressar a natureza estatstica do processo de decaimento dizendo que a taxa de decaimento (= -dN/dt) proporcional a "n", ou dN/dt = lN onde l , a constante de desintegrao, tem um valor caracterstico para cada radionucldeos. A integrao da equao acima ns d: onde N0 o nmero de ncleos radioativos na amostra em t = 0 e N o nmero remanescente num tempo posterior, t. Freqentemente estamos mais interessados na taxa de decaimento do que propriamente em N. Diferenciando a equao encontraremos,

uma forma alterada da lei de decaimento radioativo. Aqui R0 (= l N0) a taxa de decaimento em t = 0 e R a taxa num tempo t. Uma quantidade de interesse especial a meia-vida, definida como o tempo aps o qual ambos N e R, so reduzidos metade de seus valores iniciais. Fazendo R = 1/2R0 na equao , temos Resolvendo para t, teremos: 2.4. Datao radioativa Conhecendo-se a meia-vida de um certo radionucldeo, podemos, em princpio, usar o decaimento desse radionucldeo como um relgio para medir o intervalo de tempo. O decaimento de nucldeos de vida muito longa, por exemplo, pode ser usado na medida da idade das rochas da Terra e da Lua, e para meteoritos, levaram a uma idade consistente de aproximadamente 4,5 x 109. Na medio de intervalos de tempo mais curtos, na faixa de interesse histrico, a datao por radiocarbono tem-se mostrado inestimvel. O radionucldeo 14C (com t = 5.730 anos) produzido a uma taxa constante na atmosfera superior, pelo bombardeamento do nitrognio atmosfrico pelos raios csmicos. 3. Fenomenologia A medicina Nuclear utiliza pequenas quantidades de material radioativo introduzido no corpo para fins diagnstico. Produz-se assim imagens que mostram a distribuio radioativa em diferentes partes do corpo. A resoluo espacial de imagens, em medicina nuclear, da ordem de vrios milmetros. Uma imagem de raios X mostra informao estrutural a anatomia da regio. A imagem, em medicina nuclear, mostra informao fisiolgica a quantidade do farmaco radioativo que se deposita no rgo de interesse. Em alguns casos, possvel monitorar o processo fisiolgico medindo-se a radioatividade em uma regio em funo do tempo. Existem muitos ncleos radioativos que podem ser usados para fins diagnsticos. Contudo, muitos deles no so eficazes. Visto que a radioatividade deve ser medida por um detector fora do corpo, os ncleos que emitem somente partculas alfa ou beta no seriam teis, j que as partculas alfa ou beta no teriam energia suficiente para escaparem do corpo. Muitos ncleos emitem ftons raios gama freqentemente em associao com a emisso de uma partcula alfa ou beta. Visto que uma frao aprecivel dos ftons gama deixam o corpo, eles podem ser detectados. A meia-vida do ncleo tambm importante. Ele deve ter uma vida suficientemente longa para poder ser produzido, administrado ao paciente e medido. Por outro lado (supondo que todos os ncleos permaneam dentro do corpo), esperaramos que os ncleos decassem rapidamente. Somente aqueles que decaem durante a medida fornecem informaes teis. Os que sofrem um decaimento lento em nada contribuem para a imagem, apenas aumentado a dose recebida pelo paciente. Dois istopos so comumente usados (tecncio 99-m e iodo 131). O tecncio tem uma meia-vida de seis horas e emite um raio gama de 140 keV. Como seu nome sugere (tcnico), o tecncio no ocorre naturalmente. Ele ocorre em um processo de fisso produzido em reatores nucleares. O iodo 131 um excelente radiofrmaco para o estudo da tireide, como veremos posteriormente. O iodo decai por uma combinao de emisso de a e b , com uma meiavida de oito horas. A maior parte dos raios gama tem uma energia de 364 keV. Ele tambm produto de fisso em reatores nucleares. O detector mais comumente usado um contador de cintilao. Certas substancias cintilam: elas emitem luz visvel quando atingidas por partculas a ou b ou por um fton. Um tubo fotomultiplicador bastante sensvel utiliza o efeito fotoeltrico para detectar esta

luz. Este tipo de detector foi utilizado exaustivamente nos primrdios da medicina nuclear, porm no muito eficiente. Devido seu campo de viso ser muito pequeno comparado s dimenses de muitos rgos, muitos decaimentos no so detectados, o que resulta em tempo de estudo muito longo e em alta dose dada ao paciente. 4. Transposio didtica Vamos dar um passeio no "mundo" da fsica nuclear? No incio deste sculo, o modelo adotado para descrever o tomo era o de RutherfordBohr. Muitos cientistas trabalhavam nesse campo, o da fsica atmica . Eles sabiam que alguns materiais emitem radiao e algumas formas diferentes de radiao j haviam sido observadas - inicialmente por Wilhelm Rntgen (raios X), em 1895, depois por Henri Becquerel e por Marie Curie (raios alfa), em 1896. Uma dessas formas de radiao so as partculas alfa, voc deve saber que elas foram usadas por Rutherford para investigar a estrutura do tomo. Mais tarde elas tambm foram usadas para investigar o prprio ncleo atmico. As alfas so partculas com carga positiva, e hoje ns sabemos que cada alfa igual ao ncleo do tomo de hlio - um elemento qumico que possui dois prtons no ncleo, isto , Z=2. Portanto, uma partcula alfa um tomo de hlio, mas sem os eltrons. Quando investigamos o ncleo atmico, mergulhamos mais fundo na matria e entramos no campo da fsica nuclear. Juntamente com Rutherford, um cientista que contribuiu muito para a fsica nuclear foi James Chadwick. Em 1932, ele bombardeou o elemento berlio com partculas alfa e observou um tipo de radiao capaz de atravessar camadas muito grossas de matria. Concluiu que essa radiao era formada por partculas diferentes das alfas, por duas razes: no tinham carga eltrica eram neutras) e eram mais leves (tinham massa quase igual do prton). Por ser neutra, a nova partcula foi chamada de nutron. Chadwick concluiu que os nutrons vinham de dentro do ncleo, onde estavam junto com os prtons. Prtons e nutrons compe o ncleo do tomo, como mostra a Figura 1.

claro que nesta figura o ncleo aparece bem maior do que realmente : para as rbitas que foram desenhadas, o ncleo seria invisvel. Como o ncleo se mantm unido? Devido fora eltrica repulsiva, os prtons deveriam se afastar uns dos outros. Os nutrons no possuem carga eltrica, logo no interagem por meio da fora eltrica. Ento, como que todas essas partculas se mantm unidas formando o ncleo? Se no a fora eltrica que as mantm juntas, voc pode imaginar que talvez isso ocorra por causa da atrao gravitacional. Para explicar a existncia do ncleo atmico foi necessrio imaginar a existncia de um novo tipo de fora: a fora nuclear, pois foi comprovado que no poderia ser uma atrao gravitacional. A idia que entre duas partculas nucleares existe uma fora muito intensa - muito mais intensa que a fora gravitacional e que a fora eltrica- que responsvel pela unio dos prtons e nutrons no ncleo.

No quadro abaixo relacionamos as foras fundamentais que voc j conhece, e indicamos tambm entre que tipos de partculas elas existem: Tipo de fora Entre... Intensidade Atrativa ou Repulsiva gravitacional massas muito fraca sempre atrativa partculas com cargas eltrica fraca atrativa ou repulsiva eltricas nuclear partculas nucleares forte sempre atrativa Mas nem todos os ncleos permanecem unidos... Aplicaes da Energia Nuclear Falaremos agora um pouco da radioatividade. Esse fenmeno conhecido desde o final do sculo passado e caracterizado pela emisso de radiao. Naquela poca, eram conhecidas trs formas de radiao: os raios alfa, beta e gama. As alfa voc j conhece. As betas so partculas bem mais leves do que as alfas, iguais aos eltrons que existem ao redor do ncleo. As betas, porm, so produzidas em reaes que ocorrem no interior do ncleo atmico. A radiao gama semelhante luz. Mais tarde descobriu-se que existem dois tipos de betas: as negativas, como os eltrons, e as positivas, chamadas tambm de psitrons, que so semelhantes aos eltrons, sendo tambm produzidas em reaes nucleares, mas possuem carga eltrica positiva. Observe o quadro abaixo: Partcula Smbolo O que ? Carga eltrica 2 prtons + 2 Alfa a positiva nutrons Beta+ b+ psitron positiva Betabeltron negativa Voc deve ter observado, pela tabela acima, que essas partculas possuem carga eltrica. Essa caracterstica da radiao torna-a muito perigosa. Nem todos os elementos qumicos so radioativos. O hidrognio, o nitrognio, o oxignio - a maioria dos elementos so estveis e no emitem nenhum tipo de radiao. Mas alguns elementos so instveis e emitem partculas. Ao emitir radiao, o ncleo de um elemento qumico radioativo perde partes de si. Voc j sabe que cada elemento qumico caracterizado pelo seu nmero atmico, Z. Ao emitir a alfa, o ncleo de urnio perde dois prtons e dois nutrons, transformando-se em outro elemento qumico, que tem Z = 90 e se chamado trio. E o que acontece com a alfa que foi emitida? Ela caminha solta pelo espao at encontrar matria, onde absorvida. O problema quando essa alfa encontra, por exemplo, o nosso corpo... Os perigos da radiao As partculas saem do ncleo radioativo com bastante energia cintica. Ao penetrar na matria, elas transferem energia aos tomos e molculas que encontram, at perder toda a sua energia e parar. Se essa matria for o corpo humano podem ocorrer leses, leves ou mais graves, dependendo da energia das partculas. Essas leses podem ocorrer na pele ou em rgos internos do corpo: com grande energia, a radiao capaz de destruir as molculas que compem esses rgos. O principal problema da radiao formada por partculas carregadas o fato de que elas podem arrancar eltrons dos tomos que constituem o meio por onde passam. Quando o

tomo perde eltrons, deixa de ser neutro: ele se transforma num on. Esse fenmeno conhecido como ionizao. Apesar de todos os efeitos negativos da radiao, ela tem tambm aspectos muito positivos. Usada controladamente, pode ajudar no combate de doenas. o caso da radioterapia aplicada ao tratamento de cncer. Voc deve ter notado o caminho seguido pela cincia: primeiro acreditava-se que o tomo era indivisvel. Ento descobriu-se que ele tem um ncleo e os eltrons. Depois descobriu-se que tambm o ncleo tem uma estrutura, sendo formado por prtons e nutrons. Medicina Nuclear A Medicina Nuclear a rea da medicina onde so utilizados os radioistopos, tanto em diagnsticos como em terapias. Radioistopos administrados a pacientes passam a emitir suas radiaes d o lugar (no caso, rgo) onde tm preferncia em ficar. Um exemplo prtico bem conhecido o uso do iodo-131 (I-131), que emite partcula beta, radiao gama e tem meia-vida de oito dias.

O elemento iodo, radioativo ou no, absorvido pelo organismo humano preferencialmente pela glndula tireide, onde se concentra. O funcionamento da tireide influi muito no comportamento das pessoas e depende de como o iodo por ela absorvido. O fato de ser radioativo no tem qualquer influncia no comportamento de um elemento qumico em relao aos demais elementos. Para diagnstico de tireide, o paciente ingere uma soluo de iodo-131, que vai ser absorvido pela glndula. "Passando" um detector pela frente do pescoo do paciente, pode-se observar se o iodo foi muito ou pouco absorvido em relao ao normal (padro) e como se distribui na glndula. O detector associado a um mecanismo que permite obter um "desenho" ou mapeamento, em preto e branco ou colorido, da tireide. Um diagnstico, no caso um radiodiagnstico, feito por comparao com um mapa padro de uma tireide normal. A mesma tcnica usada para mapeamento de fgado e de pulmo.

Exemplo de radiodiagnstico da tireide, utilizando-se o Iodo-131. A rea mais brilhante. Indica maior concentrao do radioistopo. O iodo radioativo apresenta as caractersticas ideais para aplicao em Medicina, tanto em diagnstico como em terapia: tem meia-vida curta; absorvido preferencialmente por um rgo (a tireide); eliminado rapidamente do organismo; a energia da radiao gama baixa. Deve ficar bem claro que um objeto ou o prprio corpo, quando irradiado (exposto radiao) por uma fonte radiativa, NO FICA RADIOATIVO. Aplicaes na Agricultura No campo dos alimentos, uma aplicao importante a irradiao para a conservao de produtos agrcolas, como batata, cebola, alho e feijo. Batatas irradiadas podem ser armazenadas por mais de um ano sem murcharem ou brotarem.

A tcnica do uso de traadores radioativos tambm possibilita o estudo do comportamento de insetos, como abelhas e formigas. Ao ingerirem radioistopos, os insetos ficam marcados, porque passam a "emitir radiao", e seu "raio de ao" pode ser

acompanhado. No caso de formigas, descobre-se onde fica o formigueiro e, no caso de abelhas, at as flores de sua preferncia.

A "marcao" de insetos com radioistopos tambm muito til para eliminao de pragas, identificando qual predador se alimenta de determinado inseto indesejvel. Neste caso o predador usado em vez de inseticidas nocivos sade. Outra forma de eliminar pragas esterilizar os respectivos "machos" por radiao gama e depois solt-los no ambiente para competirem com os normais, reduzindo sua reproduo sucessivamente, at a eliminao da praga, sem qualquer poluio com produtos qumicos.

Aplicaes na Indstria

A Indstria Farmacutica utiliza fontes radioativas de grande porte para esterilizar seringas, luvas cirrgicas, gaze e material farmacutico descartvel, em geral. Seria praticamente impossvel esterilizar, pelos mtodos convencionais que necessitam de altas temperaturas, tais materiais, que se deformariam ou se danificariam de tal forma que no poderiam ser mais utilizados. Datao por Carbono-14 O C-14 resulta da absoro contnua dos nutrons dos raios csmicos pelos tomos de nitrognio nas altas camadas da atmosfera. Esse istopo radioativo do carbono se combina com o oxignio, formando o CO2, que absorvido pelas plantas. Fsseis de madeira, papiros e animais contm C-14, cuja meia-vida de 5.600 anos. Isso significa que, a cada 5.600 anos, a atividade do C-14 reduzida metade. Medindo-se a proporo de C-14 que ainda existe nesses materiais possvel saber a "idade" deles. Foi assim, por exemplo, que se determinou a idade dos Pergaminhos do Mar Morto.