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O QUE FILOSOFIA E PARA QUE SERVE

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Introduo1 O QUE FILOSOFIA E PARA QUE SERVE


Maura Iglsias2* 1. Filosofias O uso normal e correto da lngua portuguesa admite um sentido muito amplo para a palavra filosofia. Fala-se, por exemplo, que Fulano tem uma excelente filosofia de trabalho; que a vov tem uma filosofia de vida formidvel; e at mesmo que determinado tcnico de futebol vai imprimir uma nova filosofia ao time. Em todos esses casos, parece que filosofia tem a ver com uma concepo, e pois com um saber, de como o trabalho, a vida ou o time de futebol devem ser dirigidos: h um saber de direo envolvido nessas filosofias. Mas fala-se tambm de filosofia hindu, de filosofia chinesa... E aqui parece que filosofia j tem um sentido mais tcnico, de sistematizao de pensamentos especulativos ou de reflexes morais produzidos pelo povo hindu ou pelo chins. Como se no bastasse, as livrarias oferecem, sob a rubrica filosofia, uma variedade bastante extica, onde aparecem, entre outras produes, tratados de ioga, e disciplinas espirituais e ascticas de monges tibetanos. Em todos esses casos, e o que deve unificar tantos usos diferentes da palavra, filosofia tem a ver com uma forma de saber - e que no um saber qualquer: no , por exemplo, um saber que o fogo queima, ou um saber nadar, ou um saber plantar, ou um saber fazer vestidos, por mais teis e at mesmo indispensveis que sejam todos esses tipos de saber. Filosofia tem, mesmo no seu sentido lato, uma ligao com um saber que se percebe como sendo mais relevante, relativo a coisas mais fundamentais, embora menos diretamente teis, que um simples saber emprico, ou que um saber ligado a produes de coisas indispensveis para a sobrevivncia. No , pois, meramente arbitrrio o uso da palavra filosofia em todos os casos citados acima. Mas preciso estar ciente de que a disciplina acadmica que se intitula filosofia usa essa palavra num sentido estrito, que exclui de seu mbito no s a concepo de vida da vov e as disciplinas as cticas dos monges tibetanos, mas tambm e esta afirmao talvez seja um tanto polmica textos s vezes altamente especulativos das milenares civilizaes chinesa e hindu. Mas no h nenhum julgamento depreciativo por parte de quem nega ao pensamento hindu ou chins o nome de filosofia. Quer-se simplesmente dizer que eles so diferentes, tm outros pressupostos, metas outras que a filosofia propriamente dita.
Rezende, Antonio (Organizador). Curso de Filosofia. 11 Ed. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2002. 2 Professora de Filosofia, PUC/RJ.
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2. Filosofia Filosofia uma palavra de origem grega (philos = amigo; sophia = sabedoria) e em seu sentido estrito designa um tipo de especulao que se originou e atingiu o apogeu entre os antigos gregos, e que teve continuidade com os povos culturalmente dominados por eles: grosso modo, os povos ocidentais. claro que, atualmente, nada impede que em qualquer parte do mundo se possa fazer especulao moda grega, isto , filosofia. Mas, se afirmamos que esse tipo de especulao diferente, que tem caractersticas prprias, quais so estas, afinal? Que , afinal, filosofia? Bem... Se perguntarmos a dez fsicos o que a fsica, eles respondero, provavelmente, de maneira parecida. O mesmo se passar, provavelmente, se perguntarmos a dez qumicos o que a qumica. Mas, se perguntarmos a dez filsofos, o que a filosofia, ouso dizer que trs ficaro em silncio, trs daro respostas pela tangente, e as respostas dos outros quatro vo ser to desencontradas que s mesmo outro filsofo para entender que o silncio de uns e as respostas dos outros so todas abordagens possveis questo proposta. Para quem ainda est fora da filosofia, a coisa pode estar parecendo confusa. Mas a razo da dificuldade fcil de explicar: talvez seja possvel dizer e entender o que a fsica, de fora da fsica; e dizer e entender o que a qumica, de fora da qumica. Mas, para dizer e entender o que a filosofia, preciso j estar dentro dela. O que a fsica no uma questo fsica, o que a qumica no uma questo qumica, mas o que a filosofia j uma questo filosfica - e talvez uma das caractersticas da questo filosfica seja o fato de suas respostas, ou tentativas de resposta, jamais esgotarem a questo, que permanece assim com sua fora de questo, a convidar outras respostas e outras abordagens possveis. E j que os filsofos no vo mesmo entrar num acordo, dexemos de lado o problema da definio. Entremos de uma vez na filosofia, mais propriamente na metafsica de Aristteles, onde este est justamente em busca de uma sophia (sabedoria) que seja a maior, a mais importante, a primeira sabedoria. pois evidente que a sabedoria [sophia] uma cincia sobre certos princpios e causas. E, j que procuramos essa cincia, o que deveramos indagar de que causas e princpios cincia a sabedoria. Se levarmos em conta as opinies que temos a respeito do sbio, talvez isso se torne mais claro. Pensamos, em primeiro lugar, que o sbio sabe tudo, na medida do possvel, sem ter a cincia de cada coisa particular. Em seguida, consideramos sbio aquele que pode conhecer as coisas difceis, e no de fcil acesso para a inteligncia humana (pois o sentir comum a todos e por isso

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fcil, e nada tem de sbio). Ademais, quele que conhece com mais exatido e mais capaz de ensinar as causas, consideramo-lo mais sbio em qualquer cincia. E, entre as cincias, pensamos que mais sabedoria a que desejvel por si mesma e por amor ao saber, do que aquela que se procura por causa dos resultados, e [pensamos] que aquela destinada a mandar mais sabedoria que a subordinada. Pois no deve o sbio receber ordens, porm d-las, e no ele que h de obedecer a outro, porm deve obedecer a ele o menos sbio. Tais so, por sua qualidade e seu nmero, as idias que temos acerca da sabedoria e dos sbios. (Aristteles, Metafsica, A 982 a)3 Cada uma das caractersticas apontadas por Aristteles mereceria um exame especial. Mas fixemo-nos em algumas delas. O saber filosfico: 1) um saber. de todas as coisas: um saber universal; num certo sentido, nada est fora do campo da filosofia; 2) um saber pelo saber: um saber livre, e no um saber que se constitui para resolver uma dificuldade de ordem prtica; 3) um saber pelas causas; o que Aristteles entende por causa no exatamente o que ns chamamos por esse nome; de qualquer forma, saber pelas causas envolve o exerccio da razo, e esta envolve a crtica: o saber filosfico , pois, um saber crtico. 3. Origem da filosofia Plato e Aristteles indicaram com preciso a experincia que, segundo eles, d origem ao pensar filosfIco. aquilo que os gregos chamaram thauma (espanto, admirao, perplexidade).
Teeteto E, pelos deuses, Scrates, meu espanto inimaginvel ao indagar-me o que isso significa; e, s vezes, ao contemplar essas coisas, verdadeiramente sinto vertigem. Scrates - Teodoro, meu caro, parece que no julgou mal tua natureza. absolutamente de um filsofo esse sentimento: espantar-se. A filosofia no tem outra origem ... . (Plato, Teeteto, 155 c 8)

Com efeito, foi pela admirao [thauma] que os homens comearam a filosofar tanto no princpio como agora; perplexos, de incio, ante as
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Nas citaes de autores antigos, figuram no s o ttulo da obra e o livro ou captulo de onde extrada a citao, mas tambm a paginao (com indicao das colunas, pargrafos e linhas) de uma edio importante tomada como referncia. A paginao da edio de referncia figura geralmente margem, em todas as edies da mesma obra, em qualquer lngua. (N. da A.)

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dificuldades mais bvias, avanaram pouco a pouco e enunciaram problemas a respeito das maiores, como os fenmenos da Lua, do Sol e das estrelas, assim como da gnese do universo. E o homem que tomado de perplexidade e admirao julga-se ignorante (por isso o amigo dos mitos [filmito] de um certo modo filsofo, pois tambm o mito tecido de maravilhas); portanto, como filosofavam para fugir ignorncia, evidente que buscavam a cincia a fim de saber, e no com uma finalidade utilitria. (Aristteles, Metafsica, A 982 b)

A filosofia, pois, comea quando algo desperta nossa admirao, espanta-nos, capta nossa ateno (que isso? por que assim? como possvel que seja assim?), interroga-nos insistentemente, exige uma explicao. Espantar-se diante das coisas, interrog-las, prprio da condio humana. Qualquer cultura, por mais primitiva que seja, tem, desde sempre, seu arsenal de respostas e explicaes s questes que normalmente so postas. No caso de questes originrias (como surgiu o mundo, como surgiu aquele determinado povo, de onde vem a chuva ou o trovo ou o fogo, como foram introduzidas as tcnicas ou as regras sociais), comum que as respostas estejam contidas em mitos. E se, por um lado, normal ao ser humano espantar-se, interrogar, por outro lado normal que no se espante nem se interrogue muito. Sendo a maioria das pessoas pouco exigente, as explicaes dadas pelo mito, ou quaisquer outras explicaes prontas de uma cultura, bastam para quebrar o espanto nascente, e, assim sendo, a filosofia no acontece. Alis, comum tambm que as questes mais fundamentais nem cheguem a ser postas - um ser humano pode crescer, assimilando com naturalidade as explicaes dadas pela sua cultura sobre o mundo que o circunda, quer se trate do mundo fsico, quer do social. As regras de conduta, o sistema de organizao social muitas vezes no chegam a espantar ningum. As pessoas crescem aceitando sem discutir os papis sociais que lhes so atribudos, sem jamais questionar seu valor e seu porqu, como se tudo fosse parte da ordem natural e inevitvel das coisas. Ora, a filosofia grega parece ter surgido quando, por uma, srie de fatores complexos, que no podemos aqui desenvolver, as respostas dadas pelo mito a certas questes no satisfizeram mais a certas mentes particularmente exigentes de um povo particularmente curioso e passvel de se espantar e as questes continuaram assim, com sua fora de questo e de espanto, a exigir uma resposta que fosse alm das convencionais.

4. Por que filosofia? Uma das coisas que mais chamam a ateno, quando se examina o fenmeno filosfico na Grcia, a rapidez com que a filosofia atingiu sua plena maturidade. Entre Tales e Plato, a distncia de apenas dois

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sculos! claro que isso dependeu da feliz coincidncia de vrios fatores, entre os quais o aparecimento de alguns gnios excepcionais. Mas tambm a prpria maneira de ser da especulao filosfica determinou esse desenvolvimento meterico. A explicao pelo mito, ou pela tradio, tem a fora do sagrado. Quando o mito fala, como se Deus falasse - e com Deus no se discute. Mas quando, numa sociedade laicizada como foi a grega do sculo VI a.C., onde no s o mito j est desacreditado, mas onde se pode dar ao luxo de no levar o mito a srio, os sbios comeam a dar explicaes filosficas sobre fenmenos naturais, estas no tm de modo algum a fora do sagrado. A explicao filosfica apenas a explicao de um homem. E, sem o endosso divino, ela no pode impor-se sem uma prova. Ora, ao contrrio da matemtica, que, ao lado da filosofia, desenvolveu-se rapidamente nessa poca, a filosofia no conseguia produzir suas provas. E assim a resposta de um filsofo s fazia convidar outro a apresentar sua resposta questo. Isso parece ter provocado uma reao em cadeia, e o questionamento filosfico caminhou rapidamente, como continua caminhando at hoje, porque no tem fim. Desde os tempos dos gregos, muitas das questes que nasceram filosficas j deixaram de o ser - pois foram resolvidas, perdendo sua fora de espanto. Mas, em compensao, outras questes so suscitadas, em nmero infinito. E agora talvez caiba uma pergunta: quais as conseqncias disso tudo? Bem... Entre os dez filsofos a quem mais acima propnhamos a questo o que a filosofia, talvez houvesse um engraadinho que responderia com uma definio clebre e jocosa, que rola por a sobre a filosofia: "e una scienza colla quale o senza la quale il mondo diventa tale e quale': Num certo sentido, esse engraadinho tem razo. Filosofia saber pelo saber. No sendo, pois, dirigida a nenhuma soluo de ordem prtica, ela , num certo sentido, o mais intil de todos os saberes. E cabe de novo perguntar: mas ento... pra que fazer isso? Bem... Quando se examina a histria das civilizaes, at um passado muito recente, um aspecto que chama a ateno o dinamismo das sociedades ocidentais, em comparao com as orientais. A civilizao ocidental no s elaborou as teorias fsicas que resultaram na tecnologia moderna, mas tambm todas as grandes teorias no campo da biologia, da psicologia, da poltica, da economia etc. que revolucionaram a viso tradicional sobre os homens e suas instituies. Com seus mritos e desmritos, vantagens e desvantagens, todo esse dinamismo tem a ver com o tipo de pensamento desenvolvido no Ocidente, isto , com a filosofia. Ora, uma das belezas que nos revela a anlise etimolgica da palavra filosofia a modstia com que o filsofo se apresenta: ele no um sbio, ele amante da sabedoria. A filosofia no tanto um saber como uma atividade: a da busca, a do cultivo do saber. O primeiro espanto talvez

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tenha sido involuntrio; mas, depois que se torna amante da sabedoria, o filsofo torna-se amante do prprio espanto, que a experincia que o joga na atividade da busca do saber, que o objeto do seu amor. O filsofo algum que sabe manter viva a capacidade de se espantar. L mesmo, onde todo o mundo est instalado, dentro do bvio mais ululante, o filsofo aquele que chega e, com toda espcie de perguntas engraadas, d uma sacudida e faz ver que nada bvio, e que tudo realmente de pasmar! Nada escapa a seu questionamento: nem Deus, nem o homem e suas instituies, nem as cincias, seus mtodos e seus resultados, nem os resultados do questionamento filosfico, nem o prprio direito do filsofo de questionar. Filosofia saber de todas as coisas e saber crtico. Nem ela prpria pode escapar ao seu questionamento e sua crtica. Ora, numa sociedade em que as explicaes esto todas prontas, onde as normas so aceitas sem discusso, a tendncia estagnar. As alteraes, inevitveis em qualquer comunidade humana, ficam por conta de fatores externos: mudanas climticas, cataclismas, guerras, invases... Mas l onde h questionamento de tudo existe um princpio interno de transformao, e existe a permanente possibilidade da mudana. por isso que, entre os nossos dez filsofos, um certamente se insurgiria contra seu colega engraadinho e bradaria indignado: Alto l! A filosofia o contrrio disso, ela justamente a cincia com a qual no possvel ao mundo permanecer tal e qual! E s entrar na filosofia para entender que ele tambm tem razo.