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org.

Paula Miranda-Ribeiro
Andra Branco Simo
v.
2
em Debate
Demogra a

Qualificando os nmeros: estudos sobre
sade sexual e reprodutiva no Brasil
org.
Paula Miranda-Ribeiro
Andra Branco Simo
org.
Paula Miranda-Ribeiro
Andra Branco Simo
v.
2
em Debate
Demogra a

Qualificando os nmeros: estudos sobre
sade sexual e reprodutiva no Brasil
org.
Paula Miranda-Ribeiro
Andra Branco Simo
1 edio
Belo Horizonte, 2008
Este livro dedicado s mulheres e homens que participam
de pesquisas qualitativas e que, com enorme generosidade e
desprendimento, abrem seus bas de memrias e seus coraes
para dividir conosco um pouco das suas histrias de vida, dos seus
sentimentos, medos, anseios e opinies, contribuindo, de forma
decisiva, para o avano do conhecimento.
Ficha catalogrfca: Maria Clia Carvalho Resende (UFMG)
Q1 Qualifcando os nmeros: estudos sobre sade sexual e reprodutiva no Brasil
/ org. por Paula Miranda-Ribeiro; Andra Branco Simo. - Belo Horizonte: ABEP :
UNFPA, 2008.
452p. (Demografa em debate; v.2)
ISBN 978-85-85543-19-8
1. Sade reprodutiva Pesquisa - Metodologia - Brasil. 2. Comportamento
sexual - Pesquisa - Metodologia - Brasil. 3. Fecundidade humana - Pesquisa -
Metodologia - Brasil. 4. Pesquisa qualitativa. I. Miranda-Ribeiro, Paula. II. Simo,
Andra Branco. III. ABEP. IV. UNFPA. V. Srie.
CDD 304.63981
Diretoria da Abep (2007-2008)
Presidente: George Martine
Vice-Presidente: Jos Eustquio Diniz Alves
Secretria Geral: Paula Miranda-Ribeiro
Tesoureiro: Jos Ribeiro Soares Guimares
Suplente: Tirza Aidar
Conselho Consultivo
Haroldo da Gama Torres
Heloisa Soares de Moura Costa
Maria Coleta Ferreira Albino de Oliveira
Maria Isabel Baltar da Rocha
Simone Wajnman
Sonia Onufer Corra
Conselho Fiscal
Cssio Maldonado Turra
Flvio Henrique Miranda de Arajo Freire
Stella Maria Barber da Silva Telles
Projeto Grfco da Coleo e Diagramao
Trao Publicaes e Design
Flvia Fbio
Fabiana Grassano
Assistente: Gabriel Villas Bas Camargo
Apoio
UnFPA - Fundo de Populao das naes Unidas
Allana Armitage - Representante
Tas de Freitas Santos - Representante Auxiliar
Apresentao da coleo (ABEP)
George Martine e Jos Eustquio Diniz Alves
7
Apresentao da coleo (UNFPA)
Tas de Freitas Santos
9
Apresentao do volume
Paula Miranda-Ribeiro
11
Prefcio
Maria do Carmo Fonseca
13
Anlises qualitativas na Demografa: um exerccio de autocrtica dos fundamentos e
prticas no campo demogrfco
Dimitri Fazito
23
Learning about the birds and the bees: information about sex in three Brazilian
communities in 1996-97
Paula Miranda-Ribeiro
39
Ser virgem coisa do passado?... A primeira relao sexual e a virgindade
na perspectiva de mulheres em Belo Horizonte
Andra Branco Simo
75
Non-coercive sexual debuts: qualitative evidence from Belo Horizonte,
Minas Gerais and Recife, Pernambuco
Ann M. Moore
101
Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do Sistema nico
de Sade em Pernambuco
Ana Paula Portella
Maria Sheila Bezerra
Vernica Ferreira
Maria Betania vila
Rivaldo M. Albuquerque
119
A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa: perspectivas e desafos na
cidade de Belo Horizonte
Maria Eponina de Abreu e Torres
Paula Miranda-Ribeiro
Carla Jorge Machado
141
Getting sterilized in Brazil: stories of success and failure
Kristine Hopkins
167
Sumrio
Aborto provocado: uma realidade ilegal
Rebeca de Souza e Silva
Carmen L. B. Fusco
185
Passagem solitria: parto hospitalar como ritual em Salvador da Bahia, Brasil
Cecilia McCallum
Ana Paula dos Reis
205
Juventude, gnero e sade: um estudo com alunos da Rede Estadual de Ensino Pblico
de Santos, So Paulo, 2007
Ktia Cibelle M. Pirotta
233
Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares:
concepes metafricas sobre sexualidade e maternidade
Lilian Valim Resende
Maria do Carmo Fonseca
259
Homens e anticoncepo: um estudo sobre duas geraes masculinas das camadas
mdias paulistas
Maria Coleta Oliveira
Elisabete Dria Bilac
Malvina Muszkat
275
Reproduo e sexualidade juvenil: a paternidade na adolescncia em foco
Cristiane S. Cabral
313
Novas unies, novos flhos? Projetos e dinmicas reprodutivas de homens recasados
Glaucia dos Santos Marcondes
325
Paths to safer sexual practices amongst young men in low income groups
Tas de Freitas Santos
Fatima Juarez
Morvan de Mello Moreira
347
Gnero(s), sexo e proteo: com a palavra, eles!
Marisa Alves Lacerda
365
igual chupar bala com papel: a vulnerabilidade feminina ao HIV/Aids e o uso de
camisinha em Belo Horizonte e Recife
Paula Miranda-Ribeiro
Andra Branco Simo
Marisa Alves Lacerda
Maria Eponina de Abreu e Torres
391
Prticas sexuais e vulnerabilidades ao HIV/aids no contexto brasileiro. Consideraes
sobre as desigualdades de gnero, raa e gerao no enfrentamento da epidemia
Sandra Garcia
Elza Berqu
Fernanda Lopes
Liliam P. de Lima
Fabiana Mendes de Souza
417
Sobre os autores 449
Apresentao da coleo (ABEP)
George Martine
Jos Eustquio Diniz Alves
A ABEP est ampliando a sua linha editorial com o lanamento da coleo de e-books
Demografa em Debate. Atualmente, a ABEP conta com a Revista Brasileira de Estudos de Populao
(REBEP), de grande prestgio no meio acadmico, disponvel no SciELO e com boa avaliao no Qualis
CAPES; a srie Demographicas; os Textos Didticos; os Anais dos Encontros bianuais; os Anais de
Encontros de GTs; e o Informativo ABEP. A partir de agora, com a coleo de e-books Demografa em
Debate, @s abepian@s e o pblico em geral tm acesso a uma nova srie, mais gil e dinmica, mas
com a mesma qualidade das demais publicaes da ABEP.
O termo e-book, uma abreviao das palavras eletronic book ou livro eletrnico, um livro
como qualquer outro, com a diferena de estar, desde sua origem, no formato digital e no em papel,
como no livro tradicional. um livro ecologicamente correto, uma vez que pode ser lido na tela do
computador, ainda que, evidentemente, possa ser impresso, no todo ou em parte, a critrio do leitor.
A principal vantagem do e-book a sua acessibilidade transterritorial. Como se encontra no
formato digital, pode ser acessado via internet, em qualquer parte do mundo. Alm disso, o e-book
tem baixo custo de produo, possibilitando que se multipliquem as iniciativas com um volume
limitado de recursos, sem prejuzo da qualidade. Uma outra vantagem especfca desta coleo o
fato de que ela estar disponvel sem nenhum custo para o leitor.
Alm de fortalecer e dar agilidade sua linha editorial, os e-books ABEP possibilitaro um
maior volume de publicaes em Demografa, seja sob a forma de coletneas temticas, livros
resultantes de seminrios ou de autoria nica, seja em portugus ou em lngua estrangeira. Desta
forma, abre-se um canal para a publicao acadmica e cientfca para todos os pesquisadores,
incluindo os jovens demgrafos e cientistas sociais.
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Demografa em Debate v.2
Apresentao da coleo (ABEP) Martine, G. e Alves, J.E.D.
A ABEP tem sido pioneira no uso das tecnologias da informao para difundir idias e
incentivar o debate e a participao entre os seus fliados, pesquisadores em geral e a mdia. As
listas de discusso do GT Populao e Gnero, criada em 6/12/2000, e da Diretoria, denominada
Populao e Pobreza, ou simplesmente P & P, criada em 6/5/2005, tm cumprido um papel importante
de demografzar o debate pblico e ampliar o campo de atuao da Associao. Agora, com a
coleo de e-books Demografa em Debate, esta experincia ser potencializada, contribuindo para
o fortalecimento da pgina da Associao. Vrias organizaes oferecem bibliotecas especializadas
sobre diferentes temas e esperamos que, em breve, a Demografa, atravs da ABEP, tambm possa
oferecer uma variedade de livros que divulguem a nossa produo e reforcem a sua relevncia
social.
Os dois primeiros volumes tratam, respectivamente, da previdncia social e da sade sexual
e reprodutiva, temas que ultrapassam as fronteiras da comunidade acadmica, uma vez que esto
fortemente relacionados com as polticas pblicas.
Gostaramos de fazer um agradecimento especial nossa secretria Paula Miranda-Ribeiro,
que trouxe essa idia para a Diretoria da ABEP e batalhou pela sua implementao. Agradecemos,
tambm, equipe da Trao Publicaes e Design, Fabiana Grassano e Flvia Fbio, responsveis pela
identidade visual desta coleo, que souberam captar com maestria o esprito que queramos dar
aos e-books; Ana Paula Pyl que, com disposio e sorrisos incansveis, viabiliza muitas das nossas
idias, incluindo esta; e ao Fundo de Populao das naes Unidas UnFPA, cujo apoio fnanceiro
permitiu deslanchar mais esta iniciativa.
Por fm, convidamos todos @s abepian@s a ler e divulgar os e-books, bem como contribuir
com esta coleo. Esperamos que, com ela, a Demografa permanea sempre em debate!
George Martine e Jos Eustquio Diniz Alves
presidente e vice-presidente da ABEP
Apresentao da coleo (UNFPA)
Tas de Freitas Santos
Uma vasta gama de questes populacionais tem ocupado a agenda global, em especial aps
a Conferncia Internacional sobre Populao e Desenvolvimento realizada no Cairo em 1994. De
fato, questes como as inter-relaes entre populao, crescimento econmico e desenvolvimento
sustentvel, distribuio espacial, urbanizao, migrao, mudanas na estrutura etria, igualdade
de gnero e vrios outros temas, tudo visto sob a tica dos direitos humanos, tm estado
sistematicamente presentes em diversos fora. Subsdios para intervenes apropriadas e efcazes,
por meio de aes, programas e polticas tm sido garantidos com uma discusso persistente, em
particular da comunidade acadmica.
nessa rea, a ABEP tem desempenhado um papel extremamente proativo, seja via grupos de
trabalho formalmente constitudos, seja por listas virtuais de discusso sobre populao e pobreza e
sobre gnero, em seus encontros bianuais ou, ainda, por meio de sua linha editorial, com destaque
para a Revista Brasileira de Estudos Populacionais (REBEP).
A coleo de e-books Demografa em Debate representa mais uma forma de contribuir para
as discusses tcnicas em diversas reas de conhecimento da Demografa, Sade, Sociologia, Cincia
Poltica, Antropologia, Meio Ambiente e vrias outras. A proposta que este seja, tambm, um
espao para a divulgao e compartilhamento de resultados de estudos e pesquisas de especialistas
brasileiros, sendo, ainda, bem-vindas as contribuies de especialistas de outros pases.
Um fato marcante desta coleo seu carter inovador na produo cientfca da Demografa
brasileira. A otimizao do uso da tecnologia disponvel possibilita a universalizao do acesso ao
livro, isenta de qualquer custo adicional e sem perda de qualidade. importante destacar que esse
carter de inovao tem caracterizado o trabalho da ABEP ao longo de toda sua existncia. Lembre-
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Demografa em Debate v.2
Apresentao da coleo (UNFPA) Santos, T.F.
se, por exemplo, que a ABEP foi pioneira no Brasil no lanamento, em CD, dos Anais dos encontros
da instituio.
Parabenizamos a ABEP pela iniciativa, desejando que esta seja mais uma atividade
multidisciplinar bem sucedida, que sirva para encorajar a publicao e o compartilhamento de
artigos de pesquisadores e estudantes do Brasil e de outras partes do mundo.
Tas de Freitas Santos
Representante Auxiliar do Fundo de Populao das naes Unidas
Apresentao do volume
Paula Miranda-Ribeiro
Desde 1998, ano em que ofereci na ps-graduao em Demografa do Cedeplar/UFMG, pela
primeira vez, a disciplina Mtodos Qualitativos Aplicados Demografa, eu acalentava o sonho de,
um dia, sob forma de livro, reunir artigos baseados em pesquisas qualitativas em Demografa. O
plano inicial era reunir alguns trabalhos da prpria disciplina a qual serviu de ponto de partida, por
exemplo, para o artigo de Dimitri Fazito, que abre esta coletnea. Algumas pesquisas e orientaes
depois, esse sonho fcou um pouco mais focalizado, pois imaginei um volume sobre sade sexual e
reprodutiva na perspectiva qualitativa. Um passo adiante foi o convite que fz a Andra Branco Simo,
minha primeira orientanda de Doutorado e grande parceira nas pesquisas que venho desenvolvendo,
para dividir comigo a organizao do livro, que passou a ser, ento, um sonho compartilhado por ns
duas. Pudemos, enfm, torn-lo realidade atravs desta nova coleo de livros eletrnicos da ABEP
Associao Brasileira de Estudos Populacionais, Demografa em Debate, fnanciada pelo UnFPA
Fundo de Populao das naes Unidas.
Este livro adquire um signifcado ainda mais especial por ser lanado pouco depois do
lanamento da PnDS 2006 Pesquisa nacional sobre Demografa e Sade da Criana e da Mulher. no
apenas o momento oportuno, j que as atenes esto voltadas para a sade sexual e reprodutiva,
mas tambm esta coincidncia serve para reforar a complementaridade entre as pesquisas de cunho
quantitativo, tal qual a PnDS, que oferecem um retrato fel da realidade, e as pesquisas qualitativas,
restritas na abrangncia e sem representatividade estatstica, mas capazes de oferecer anlises mais
profundas, jogar luz nas dinmicas e processos e explicar razes e motivaes por trs de atitudes,
crenas e comportamentos.
Aqueles que me conhecem sabem que aprecio ttulos. o ttulo de um trabalho que faz a
primeira tentativa de convencer o leitor e a leitora a l-lo (ou no) . no caso deste livro, ainda no
tinha chegado a um ttulo que me agradasse quando, por questes operacionais, precisei defni-lo
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Demografa em Debate v.2
Apresentao do volume Miranda-Ribeiro, P.
imediatamente. Andra e eu j havamos criado vrios ttulos quando, sabiamente, fui trocar idias
com meu colega Roberto do nascimento Rodrigues. Graas a ele, o ttulo deste volume refete seu
contedo. Obrigada, Roberto!
Tenho muitos outros agradecimentos no menos importantes a fazer: aos meus queridos
colegas de diretoria da ABEP George Martine, Jos Eustquio Diniz Alves, Jos Ribeiro Soares
Guimares e Tirza Aidar, que aceitaram essa coletnea para publicao; aos autores e autoras dos
artigos que compe esse volume, que aceitaram o convite para publicar seus artigos em formato
novo e que (ainda) foge ao mainstream; Tas de Freitas Santos, representante auxiliar do UnFPA,
sempre disponvel para discutir novas idias e sem a qual esta coleo no existiria; Fabiana
Grassano e Flvia Fbio, da Trao Publicaes e Design, sempre to atenciosas e generosas nos
prazos; ao Cedeplar, minha casa, que h uma dcada abriu suas portas para a entrada da pesquisa
qualitativa, em cujas instalaes esse volume foi produzido e algumas das pesquisas aqui relatadas
foram realizadas; e Andra Branco Simo, minha colega, amiga e parceira, com quem dividi as
ansiedades, as angstias e a euforia em torno de mais um projeto conjunto.
Paula Miranda-Ribeiro
Belo Horizonte, julho de 2008
Prefcio
Maria do Carmo Fonseca
As organizadoras deste livro foram bastante felizes por terem conseguido construir um todo a
partir de uma seleo de trabalhos realizados por diferentes autores, nas mais diversas reas do Brasil
e versando sobre a grande temtica sade sexual e reprodutiva. Cada um dos 18 trabalhos, apesar da
sua particularidade, oferece aos estudiosos da sade sexual e reprodutiva uma vasta gama de achados,
que propem novas questes acerca desta temtica. Como um todo, os trabalhos tangenciam as
complexidades dos conceitos, percepes e contedos do tema sade sexual e reprodutiva: falam
de sexualidade e da (des)informao sobre o assunto; de mudanas nas geraes de homens e
mulheres, na adolescncia e na vida adulta; de gravidezes no planejadas; de aborto, contracepo,
esterilizao e parto; de maternidade e paternidade; de vulnerabilidades relacionadas ao HIV/AIDS;
e do sistema de sade, naquilo que se relaciona ao acesso e ao atendimento sade reprodutiva
no Brasil. Sexualidade, raa/cor e desigualdade social so temas comuns nos artigos que compem
este livro. H, como forma de ligao entre eles, pilares tericos que permeiam todos os trabalhos.
A vivncia e prtica da sexualidade e da reproduo so diferentes para indivduos de diferentes
grupos sociais, mas o eixo unifcador que perpassa todos os trabalhos o de gnero. no poderia ser
diferente! Embora nem sempre explcitas, as perspectivas analticas necessariamente vo imbricar
nos sistemas e contratos de gnero prevalentes na nossa sociedade. Por exemplo, a socializao
de gnero em alguns dos trabalhos vo desde uma perspectiva de cunho patriarcal mais arcaico a
comportamentos mais modernos, quando se trata de unies, recasamentos, relacionamentos entre
homens e mulheres. Quando nos deparamos com os achados de alguns trabalhos sobre a questo
do aborto, temos de nos perguntar se ainda estamos nos referindo primeira dcada do sculo
XXI, pois nos parece que muito pouco mudou relativamente s dores, medos, angstias e solido
sofridos pelas mulheres que se defrontam com uma gravidez no planejada. Os riscos e as barreiras
que elas tm de enfrentar so ainda piores quando pertencem aos segmentos socioeconmicos
mais baixos.
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Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
H que se lembrar que, em 1933, uma norueguesa feminista, em uma de suas conferncias,
defendeu o direito das mulheres de administrarem o tamanho de suas famlias. Eu sonho com o dia
em que cada criana nascida planejada e bem-vinda, quando homens e mulheres forem iguais
e a sexualidade seja uma expresso de intimidade, prazer e carinho. Por sua posio de defesa
dos direitos reprodutivos da mulher, Elise foi banida da noruega e mudou de nome para exercer a
profsso de jornalista na Sucia. Como Elise, outras feministas que lutaram e continuam a lutar na
defesa do direito das mulheres de controlarem o prprio corpo e sua sexualidade so mal vistas
por grupos sociais, religiosos e conservadores, da mesma forma com que aquelas mulheres que
ajudavam as outras na hora do parto ou davam chs s suas clientes foram consideradas bruxas e
nefastas sociedade.
Outro aspecto a destacar no conjunto de trabalhos aqui reunidos o uso de mtodos
qualitativos para investigar os mais diferentes temas e subtemas. Entrevista em profundidade, entrevista
semi-estruturada, grupo focal e outras tcnicas so utilizadas para se entender comportamentos e
percepes ou, ainda, para obter um maior aprofundamento de achados inesperados. O trabalho
de Fazito, que abre este volume, tem carter epistemolgico e chama a ateno para o fato de que
os mtodos qualitativos podem ser de extrema relevncia nos estudos demogrfcos, quando estes
esto entrelaados aos processos histricos e sociais, nos quais a signifcao de comportamentos
depende de outras disciplinas, tais como sociologia, etnografa, histria. Para o autor, um maior
aprofundamento das variveis e componentes demogrfcos se torna mais rico quando se integram
ou combinam estratgias metodolgicas quantitativas e qualitativas, fazendo uma crtica s questes
de objetividade e subjetividade, alegando que, raramente, os fenmenos e fatos demogrfcos esto
isentos de subjetividade.
Um grupo de trabalhos trata de temas relacionados sade sexual e reprodutiva de
adolescentes. As fontes de informao sobre assuntos ligados sexualidade tema do artigo de
Miranda-Ribeiro. A pesquisa, realizada em meados dos anos 90 em Montes Claros, uma favela na
cidade de So Paulo e uma vila de dois mil habitantes no Rio Grande do norte, utilizou grupos focais
para contrastar a opinio de adolescentes do sexo masculino e feminino com a de uma coorte mais
velha, composta por mes de adolescentes. A concluso de que a gerao das mes de adolescentes
contava basicamente com as amigas para obterem informaes sobre sexo, ao passo que, na gerao
mais nova, alm dos pares, a mdia passou a ser uma fonte de informao importante. no entanto, o
papel da famlia pouco mudou.
O trabalho de Pirotta tambm est focado em adolescentes de ambos os sexos, alunos da
Rede Estadual de Ensino Pblico. A autora discute profundamente os signifcados de maternidade e
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Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
paternidade na adolescncia, usando um levantamento quantitativo de carter scio-demgrafco
com alunos da rede publica alm de realizar 40 entrevistas em profundidade, visando uma maior
compreenso de como se faz a escolha de mtodos e quando se usa o servio de sade. As entrevistas
permitem compreender o universo de crenas, de valores e signifcaes que orienta as vivncias e
as prticas, sobretudo no mbito da construo das identidades de gnero. Chama a ateno, em
seus resultados, o fato de que um nmero signifcativo de adolescentes do sexo feminino relatar no
gostar de camisinha e, mesmo que os parceiros insistam, elas no gostam. Ao mesmo tempo, no
relatam ter projeto de maternidade para o curto prazo. A questo que este grupo estaria vulnervel
s DSTs e HIV/AIDS e, assim, necessitariam estar em programas especfcos de sexualidade para saber
dos riscos de uma relao desprotegida.
Rezende & Fonseca investigaram as concepes de adolescentes sobre maternidade,
sexualidade e gravidez, utilizando entrevistas semi-estruturadas e grupo de discusses. A anlise
foca nas metforas utilizadas pelas adolescentes para identifcar seus sentimentos prprios, de seus
familiares e seus parceiros diante de uma gravidez no planejada. Sentimentos de culpa, incertezas
perante o futuro e as surpresas de sentir seus corpos fragmentados foram analisadas sobre a tica do
modelo terico conceitual de Lakof e Johnson.
Tratando de aborto, o artigo de Silva & Fusco traz tona o terror e a angstia de jovens que
se deparam com a gravidez e no tem condies econmicas e psicolgicas de lev-la a termo,
principalmente sendo pobres e no podendo contar com o parceiro. Para essa adolescente, a
educao sexual e informaes sobre o uso de anticoncepcionais adequados no chegaram at ela.
Onde encontrar os mtodos efcazes, fazer consultas informativas sobre sexualidades/DST parecem
no fazer parte do seu cotidiano.
Cabral tambm trata de gravidez na adolescncia, mas sua anlise parte da premissa
que a paternidade pouco visibilizada nos estudos de sade reprodutiva. A autora entrevista 15
adolescentes entre 18 e 24 anos que so pais e 14 do sexo feminino, j mes, e encontrou que o
comportamento contraceptivo no planejado, ou seja, ps facto. Com o reconhecimento da
paternidade, pode acontecer a coabitao, mas o mais comum as famlias apoiarem (estrutural
e materialmente) a situao de conjugalidade. O problema maior quando o pai no reconhece
a paternidade, ento todo o nus recai sobre a famlia materna: os avs passam para categoria de
pais e toda a rede familiar contribui para as despesas.
O artigo de Simo utiliza a tcnica de grupo focal, com recortes por idade, escolaridade e
cor, constituindo duas coortes de mulheres: um de 20 a 24 anos e outro de 50 a 59 anos. A questo
da virgindade para mulheres negras de baixa escolaridade parece ser mais importante do que para
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Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
jovens brancas, principalmente quando o resultado a chegada de um flho. neste caso, acham
pouco provvel encontrar um companheiro. na coorte de idade mais jovem, mulheres negras de alta
escolaridade tm percepo diferente: avaliam que experincias prvias podem lev-las a conhecer
melhor os seus parceiros e se ter experincia. A presso grupal pesa muito na hora de se ter a primeira
relao. Coortes mais jovens, brancas e de mais escolaridade separam sexo de casamento e como tal
apontam experincia sexual prvia como um dado importante para a vida marital. Entretanto, para
as brancas de educao baixa, a virgindade deve ser preservada mulher tem de si valorizar e no se
oferecer aos homens. O grupo de mulheres mais velhas critica as mais jovens por iniciarem a relao
sexual em idades muito jovens. Existe um consenso de que elas deveriam esperar at os dezoito anos.
Tambm valoram mais os rituais como namoro, noivado e casamento. Dizem que a primeira relao
deve estar vinculada ao casamento. Segundo a autora virgindade ainda um atributo feminino do
ponto de vista de suas entrevistadas. Algumas delas defendem a virgindade como ponto de honra
para as mulheres que pensam em construir famlia. Est implcito nestas respostas que, apesar de
sentirem muita liberdade, ainda esto presas a antigos valores que eram cultivados pela famlia
patriarcal. Apesar de parecer contraditrio, tal achado est consoante com o baixo poder que as
mulheres tm relativamente ao homem. no importa idade ou raa as duas coortes apresentam
pouco poder de barganha e tm de mascarar um pouco os seus desejos nas prticas sexuais
por viverem numa sociedade onde igualdade e equidade de gnero esto bem aqum do que se
esperaria neste primeiro decnio do sculo XXI.
O trabalho de Moore tambm nos fala da experincia da primeira relao sexual. Usando
a tcnica de grupo focal para grupos de mulheres residentes em Belo Horizonte e Recife, a autora
explora inicialmente temas como quem iniciou a relao sexual, onde aconteceu, falaram
de sexo, se discutiram o uso de algum anticoncepcional, se a relao foi planejada ou no. Os
recortes por idade e educao apresentam pouca diferenciao. Uma grande maioria declarou como
razo principal para o sexual debut o desejo de saber como era. O grupo 30-39 anos e de classe
mdia de Belo Horizonte e Recife, falando da primeira experincia, declaram que tinham medo de
engravidar, ser abandonada, fcar falada, e perder a respeitabilidade junto a sua famlia. Usando
outras expresses, a gerao mais jovem tambm tem os seus medos, dentre os quais engravidar
o pior de todos. Fica patente que, com tantos temores, a grande maioria no relata ter sentido
prazer em seu debut. Pelo contrrio, preocuparam-se em dar prazer ao parceiro, pois j sabem
que so egostas e s pensam no seu prazer. Apesar de perceberem estas diferenas de gnero, as
mulheres deste grupo pesquisado no esto empoderadas o sufciente para desejarem mudanas
comportamentais na rea da sexualidade, ou seja, elas se comportam como as geraes mais velhas.
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Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
Quando se trata de virgindade, este grupo se parece com as mulheres pesquisadas por Andra Simo,
pois a razo instrumental para o debut foi a presso do grupo de referncia.
De maneira similar, no artigo de Resende & Fonseca, cuja pesquisa foi realizada na Maternidade
Odete Valadares, em Belo Horizonte, a coorte mais jovem utiliza, para se referirem virgindade,
amiga perdeu, eu perdi a mim mesma, no segurou a onda. O mais surpreendente est no fato
de que as mulheres da coorte mais velha (30-39 anos) se sentem na obrigao de dar prazer ao
companheiro, pois assim evitam que o parceiro as abandone. Para estas mulheres, parece que
liberao e liberdade ainda no fazem parte de seus cotidianos, pois pensam como suas mes e suas
avs. A sexualidade destas mulheres parece estar mais no campo do sofrimento do que do prazer.
Os artigos de Torres, Miranda-Ribeiro & Machado, de Portella et all e de McCallum & Reis
tm, em comum, a questo de analisar os servios oferecidos sade sexual e reprodutiva das
mulheres. Em Belo Horizonte, Torres et al mostram que as mulheres reclamam dos servios mdicos
dizendo, inclusive, que no fariam mais consulta ginecolgica devido ao tratamento que recebem
consideram-se desrespeitadas e tm uma extrema vergonha quando o profssional do sexo
masculino. Ao serem perguntadas como trabalhariam se fossem elas os profssionais, respondem
que melhorariam a qualidade da consulta atendendo com carinho e pacincia, entabulando
conversa e dilogo com a paciente, ao invs do tratamento frio e sem interao que receberam. Para
as de escolaridade mais baixa, que talvez sejam as que tm sentimentos mais negativos em relao
consulta, no h necessidade de ir ao mdico, a no ser quando se est grvida. J para as de alta
escolaridade, a primeira consulta deveria se dar na puberdade, que seria o momento oportuno para
se inteirar acerca da sexualidade e buscar informaes sobre mtodos anticoncepcionais e as DSTs.
Em Pernambuco, Portella e colegas ressaltam a importncia da informao como um fator
fundamental no uso da contracepo, pois ela que permite mulher o uso informado de mtodos
contraceptivos ponto central para o movimento feminista. Apesar dos avanos nos servios de
sade, os resultados do estudo indicam que, embora atualmente a maior parte das mulheres faa
uso de contracepo, suas escolhas ainda so feitas como h vinte anos, em um contexto que no
lhes oferece opes reais e, em muitos casos, premidas pelas relaes difceis ou violentas que vivem
com seus parceiros.
Em Salvador, o artigo de McCallum & Reis sobre a assistncia ao parto numa maternidade
pblica considerada referncia em sade reprodutiva faz uma anlise sob a vertente antropolgica,
verifcando os sentimentos que as mulheres demonstram relativamente a todo o processo da interao
com os profssionais, bem como os seus sentimentos com relao experincia. Os sentimentos so
de solido, porque no podem ser acompanhadas por parentes, e de abandono, pois a interao
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Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
com os profssionais se faz apenas no que diz respeito aos seus corpos. Assim, as autoras interpretam
todo esse processo como sendo um rito de passagem, que vai legitimar a maternidade e, como as
prprias mulheres dizem ao sair de l, no gostariam de retornar.
Hopkins analisa os estudos de casos sobre mulheres que queriam a esterilizao como
mtodo contraceptivo e tiveram de traar estratgias das mais variadas para a obteno ou no
da ligadura tubria. Examinou casos em hospitais pblicos e privados em Porto Alegre e natal,
realizando 321 entrevistas com mulheres no puerprio no perodo de 1995-1996. Esta , portanto,
uma poca em que no havia ainda a regularizao da esterilizao pelo SUS. Mesmo assim, a
autora apurou que 48% de mulheres desejando a ligadura a conseguiram em um estabelecimento
pblico, enquanto apenas 15% a conseguiram em estabelecimentos particulares. Chama a ateno
a tenacidade e perseverana das mulheres na busca de suas estratgias reprodutivas. Alguns casos
estudados constituem verdadeiras sagas, como a de Rosangela com 24 anos e 4 flhos, que tentou
de vrias maneiras, durante a gestao, conseguir um mdico que lhe fzesse o procedimento de
ligadura tubria. no conseguiu. Durante o ltimo parto, no entanto, apresentou problemas, teve de
se submeter a uma cesrea sob forte hemorragia e o mdico fez a esterilizao por razes mdicas.
Quando foi informada que o procedimento fora feito, ela fcou extremamente agradecida, pois aps
nove meses de luta, tendo at mesmo oferecido votos a um poltico em troca da ligadura, ela a
obteve sem pedir, quando ainda estava anestesiada.
A populao masculina o foco dos trabalhos de Oliveira, Bilac & Muszkat e de Santos, Juarez
& Moreira. Santos e colegas investigam as atitudes e percepes de homens adolescentes e jovens de
classes mais baixas em Recife, relativamente no prtica de sexo seguro. nos seu achados, indicam
que o grupo detm conhecimento sobre DST/AIDs e que s a camisinha os protege. no entanto,
so poucos os que praticam sexo seguro. Estabelecem quatro categorias de razes pelas quais
os jovens no utilizariam sexo seguro: ausncia de informao; relao no planejada; atrapalha
o prazer e conhecimento prvio da pessoa e/ou medo de engravidar a parceira. Dentre as quatro
categorias, o tira o prazer e o medo de engravidar pesam mais, apesar de reconhecerem o risco
elevado das DSTs/AIDs. Os autores sugerem, ao fnal, que, para mudar o comportamento de risco em
populaes jovens, devem ser desenvolvidos programas contnuos e campanhas informativas que
trabalhem a auto-estima e a equidade de gnero, pois do contrrio muda-se pouco ou quase nada
nos comportamentos de risco.
Oliveira, Bilac & Muszkat, por sua vez, escolhem duas geraes de homens de classe mdia
paulista como seus entrevistados, para explorar e compreender as suas percepes de reproduo
e, mais especifcamente, a contracepo. Estabeleceram duas coortes geracionais (nascidos em 1937
19
Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
e 1957) para a pesquisa. Os mtodos so avaliados pelos dois grupos em funo de sua efccia,
facilidade de uso e interferncia no prazer. na percepo desses grupos, os mtodos menos utilizados
e de baixa apreciao so os de barreira (diafragma e preservativo). O DIU e o contraceptivo oral
seriam os desejados. H que se observar que estes dois ltimos so mtodos femininos e so quase
invisveis ao olho masculino e no interferem na questo do prazer, mas so de risco relativamente
alto quanto s DSTs/AIDS. Mtodos considerados tradicionais, como o coito interrompido/ritmo
e camisinha, podem estar presentes nas relaes consideradas estveis (aquelas que envolvem
laos afetivos mais duradouros). O conceito de naturalizao da reproduo (responsabilizao da
mulher no que diz respeito vigilncia para no haver gravidez no planejada, desejo e busca
da maternidade) permeia a maior parte do grupo independentemente da profsso e da idade.
nesta mesma linha da naturalizao dos gneros, as mulheres, segundo o grupo, foram feitas para
construir famlias e, portanto, fazer flhos, enquanto os homens apreciam e fazem sexo. Recriminam
tanto a esterilizao quanto a vasectomia como mtodos que levam castrao/mutilao.
Seguindo a linha da naturalizao, tambm cabem as mulheres o cuidado com a contracepo e,
assim, fcam perplexos quando a parceira engravida. O aborto, alm de sua dimenso ilegal, constitui
experincia traumtica para eles, que tm sentimentos de culpa. Dizem que lhes restam dar apoio
e serem solidrios. O grupo mostra-se informado e participa de decises da reproduo mas, pela
sua socializao de gnero, percebem as mulheres como as maiores responsveis por esta dimenso
reprodutiva. Da perspectiva de gnero, a naturalizao permeia todos os entrevistados.
Marcondes tambm escolhe os homens como seu grupo de anlise, chamando a ateno para
a construo/socializao de gnero, na qual o masculino est interligado dimenso do provedor
e o feminino est na esfera do reprodutivo, da naturalizao da reproduo. Esta percepo se
apresenta semelhante ao grupo pesquisado por Oliveira el al e que pertence s camadas mdias,
com formao universitria. Marcondes focaliza sua investigao nas dinmicas reprodutivas de
homens recasados, investigando que tipo de vnculo eles criam com os flhos em situaes de status
diferenciados. O flho prprio visto como um rito de passagem para a vida adulta. Enteados so
vistos como de alada da responsabilidade da esposa, mas tambm traz mudanas e reavaliao de
valores, pois tm de conviver com os flhos de outros. J o flho comum da atual unio bem-vindo,
pois, promove uma consolidao da relao.
Trs dos trabalhos apresentados neste livro tratam do HIV/AIDS. Garcia et al tratam das
prticas sexuais e vulnerabilidades tendo como objetivo investigar as inter-relaes entre as
variveis scio-demogrfcas e as prticas sexuais da populao negra e no negra de ambos os
sexos, pertencentes s faixas etrias de 16-24 e acima de 45 anos. Utilizam a combinao de mtodos
20
Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
quantitativos e qualitativos, tendo como banco de dados o Inqurito Populacional gerado pelo
GEPAIDS, denominado Comportamento Sexual e Percepes da Populao Brasileira sobre o HIV/
AIDs 2005. Dois grandes objetivos nortearam a investigao para se compreender o processo de
vulnerabilizao de segmentos populacionais. Primeiramente, queriam identifcar as inter-relaes
entre as variveis scio-demogrfcas e econmicas e as prticas sexuais desses segmentos. num
segundo plano, explorariam o signifcado das percepes e prticas sexuais em So Paulo e no
Recife. O artigo utilizou a perspectiva de gnero, levando em conta raa e gerao, para um maior
aprofundamento dos temas tais como conhecimento e percepo sobre aids, percepo de risco
individual e social, negociao e uso de preservativo e testagem anti-hiv.
Tambm com o tema HIV/AIDS, mas envolvendo apenas homens, est o trabalho de Lacerda,
que teve como objetivo verifcar as percepes relacionadas ao uso do preservativo, usando a
perspectiva de gnero como seu eixo terico. Utiliza entrevistas em profundidade (72 no total) com
duas coortes de homens (uma mais jovem e outra mais velha), para verifcar se h diferenas na
socializao de gnero. O que se verifca, na verdade, que a idade no ser o divisor de guas,
pois os valores de gnero permeiam o grupo como um todo. Seus principais resultados: estando
em relaes ditas estveis, nas quais a mulher usa contracepo, a ele/homem no cabe usar o
preservativo vigora o princpio da fdelidade. Em relaes do tipo ocasional, usam a camisinha
para se preservarem das DSTs/AIDs e, mais ainda, para no ocorrer uma gravidez, o que complicaria
em muito a sua situao (uma viso masculina). Estando a mulher em relao dita estvel, torna-
se extremamente difcil barganhar o uso do preservativo esta, talvez, seja uma das razes da
feminizao da AIDS em mulheres vivendo em relaes heterossexuais.
Vulnerabilidade ao HIV/AIDS entre as mulheres o tema do artigo de Miranda-Ribeiro et
al. Utilizando 83 entrevistas em profundidade realizadas em Belo Horizonte e Recife, as autoras
verifcam que, alm das razes tradicionais apontadas pelas mulheres para o no uso da camisinha
gravidez, vontade de engravidar, parceiro fxo e impossibilidade de negociar o uso da camisinha
por ser desempoderada, h um quinto motivo que no costuma ser badalado pela literatura: muitas
mulheres no usam camisinha porque no gostam. Este achado tambm aparece no trabalho de
Pirotta, com adolescentes do sexo feminino. Em geral, o pressuposto o de que quem no gosta de
camisinha o homem e que a mulher nada mais do que uma vtima desta iniqidade de gnero.
Ser que elas de fato no gostam ou j incorporaram o discurso masculino de que usar camisinha
como chupar bala com papel?
Os trabalhos, de uma maneira em geral, em seu conjunto, demonstram muito pouca
transformao do modelo tradicional de representao dos gneros: existe o provedor, que
21
Demografa em Debate v.2
Prefcio Fonseca, M.C.
desempenha o papel social-poltico, enquanto a cuidadora a responsvel pelo domiclio, pela
famlia e pela reproduo (por isso, contracepo de responsabilidade das mulheres). Scott, ao
introduzir a dimenso do poder nas relaes de gnero, inclui tambm a questo poltica, que
se encontra no cerne da questo de gnero. Comparativamente, os trabalhos aqui reunidos, em
maior ou menor grau, colocam as mulheres em situaes de subordinao e confito, situaes
estas distantes de serem solucionadas, pois a soluo depende de muita negociao e esta se torna
difcil perante desigualdade e ineqidade de gnero que perpassam a nossa sociedade. Segundo
Scott, estudar gnero entranhar-se nos meandros dos sistemas predominantes e, atravs deles,
tentarmos entender as particularidades das relaes de gnero que governam os subsistemas
(famlia, trabalho, etc.). Esta discusso no teria sido possvel sem pesquisas de natureza qualitativa,
tais como as apresentadas aqui. exatamente isto que as autoras dos 18 trabalhos reunidos neste
volume, organizado por Miranda-Ribeiro e Simo, trazem brilhantemente: uma qualifcao dos
nmeros.
Anlises qualitativas na Demografa:
um exerccio de autocrtica dos fundamentos
e prticas no campo demogrfco
Dimitri Fazito
O fato da Demografa ser identifcada em geral com anlises formais (matemticas ou
estatsticas) e estratgias de pesquisa fundamentalmente quantitativas (como os censos e surveys)
no deve ser assumido de maneira trivial e inconseqente por aqueles que fazem a Cincia.
Cabe-nos compreender porque a Demografa freqentemente aclamada como um campo
de investigaes de natureza formal, enquanto as estratgias da pesquisa qualitativa so colocadas
em segundo plano, confgurando-se apenas como medidas complementares e subordinadas a
uma causa mais nobre.
Este tema parece pouco discutido e aprofundado no campo acadmico, ainda mais quando
ele provoca um complicado exerccio de autocrtica quanto s prticas cientfcas inscritas nos
domnios da anlise demogrfca. Entretanto, a Cincia parece no avanar satisfatoriamente sem o
exerccio constante da crtica e reavaliao de seus fundamentos e estratgias.
Ao avaliar o papel das pesquisas qualitativas na Demografa e, especialmente, as conexes
possveis entre diferentes estratgias de pesquisa (qualitativa e quantitativa), percebe-se que o
problema vai mais alm das idiossincrasias dos pesquisadores ou pressupostos rigorosos no trato do
fenmeno demogrfco.
Enfm, as tenses, composies e derivaes das pesquisas qualitativas e quantitativas na
Demografa expem problemas fundamentais de ordem epistemolgica (para no dizer mesmo sobre a
ontologia do seu objeto de estudo) que, de maneira geral, parecem ausentes dos programas acadmicos
e, conseqentemente e infelizmente, ausentes dos debates cotidianos e das teses produzidas.
O exerccio da autocrtica, atravs da anlise e debate sobre os fundamentos cientfcos da
Demografa, representa a tomada de conscincia daqueles que praticam e compem uma tradio
de pesquisa e, assim, mostra-se crucial para o desenvolvimento da prpria Cincia.
24
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
O que se pretendeu a todo instante neste trabalho, foi reforar a necessidade de uma
tomada de conscincia sobre a anlise demogrfca, a partir da avaliao crtica das contribuies de
pesquisas qualitativas e quantitativas no processo de construo do objeto demogrfco.
1 A Economia Poltica dos Conceitos Demogrfcos
Por que grande parte dos praticantes da demografa tende a no reconhecer a efccia e
validade das estratgias qualitativas em suas pesquisas? na defesa de sua posio algum demgrafo
poderia afrmar a inconsistncia lgica e, principalmente, a ausncia de controle sobre os aspectos
subjetivos da estratgia qualitativa. Contudo, esses dois argumentos, freqentemente canalizados
contra os partidrios da pesquisa qualitativa, no so problemas exclusivos ou inerentes a esta.
A inconsistncia lgica nas pesquisas sociais (e tambm nas cincias naturais) difusa e pode
ocorrer em qualquer situao de pesquisa. Em outras palavras, o problema especfco de ordenamento
causal dos eventos, variveis e outras categorias , de fato, funo do desenho da pesquisa e no
da natureza do fenmeno estudado (DAVIS, 1985; BABBIE, 2000). Qualquer pesquisador est sujeito
a utilizar estratgias e instrumentos de pesquisa inadequados ao problema emprico. Pesquisadores
bem treinados nas artes da modelagem quantitativa podem, vez por outra, lidar inadequadamente
com problemas empricos tanto quanto os adeptos da qualitativa.
Quanto chamada ausncia de controle sobre a subjetividade (para muitos) inerentes
pesquisa qualitativa, parece-me tambm que se comete outro equvoco, talvez ainda maior, pois
muitos acreditam sinceramente serem capazes de produzir conhecimento axiologicamente neutro.
Em especial, quando lidamos com problemas sociais, independentemente da perspectiva assumida,
nos defrontamos com a refexividade do objeto que impe limites evidentes a toda busca pela
objetividade cientfca (BOURDIEU e WACQUAnT, 1992).
Mesmo quando os demgrafos lidam com os agregados populacionais humanos em busca de
regularidades e funes, esto sujeitos no apenas s suas prprias interpretaes e categorizaes
cognitivas daquilo que observam (e esse no o maior problema, ao contrrio do que se pode
supor do clssico debate entre Karl Popper e Thomas Khun nos anos 1960), mas principalmente os
demgrafos tambm so refns da ao refexiva dos atores em seu contexto social.
Por exemplo, a difuso de mtodos contraceptivos em uma populao no apenas funo de
fatores biolgicos e estratgias individuais de sobrevivncia econmica, mas (sem descartar os fatores
citados) tambm depende das interaes e interpretaes inseridas na estrutura social da populao.
Quando Pierre Bourdieu (1992) fez a crtica sobre as relaes de poder no campo de produo
acadmica, responsveis pela determinao das regras e procedimentos para a produo, validao e
25
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
utilizao do conhecimento cientfco, procurava ressaltar a interferncia das experincias cotidianas
dos cientistas em sua maneira de perceber e explicar a realidade objetiva engrossando as fleiras
defendidas por Ludwig Wittgenstein e Thomas Khun.
Contudo, tambm alertava que o problema no apenas a interpretao do cientista sobre
o fenmeno, mas sim ser ele mesmo parte do fenmeno social. Isso ocorre porque o cientista (o
demgrafo) antes de ser cientista um ator social, e est sujeito ao conhecimento objetivo adquirido
socialmente. As categorias cognitivas dos atores moldadas sobre as formas sociais possibilitam
que determinados eventos concretos sejam percebidos como realidade objetiva e auto-evidente,
enquanto outros eventos podem ser classifcados simplesmente como caticos e ilgicos ou
podem ser sistematicamente ignorados enquanto fatos objetivos (DURKHEIM e MAUSS, 1968)
1
.
Em outras palavras, dir-se-ia vulgarmente que o cientista, assim como qualquer ser humano
em suas atividades cotidianas, est preparado para ver, perceber e conhecer aquilo que lhe facultado
socialmente. no se est com isso querendo dizer que tudo o que existe concretamente se deve a
uma percepo unicamente coletiva da realidade. Apenas se sugere que a natureza concreta das
coisas apreendida atravs de categorias cognitivas (conceitos) construdas socialmente (a partir
de um substrato biolgico e psicolgico). Isto , a realidade objetiva no deixa de ser uma imagem
fltrada segundo aspectos sociais conjugados aos psicolgicos e biolgicos.
nesse sentido, a lgica da pesquisa tambm se organiza a partir das categorias cognitivas que
orientam as comunidades cientfcas. Thomas Khun (1987) ao falar dos paradigmas e revolues
no curso da cincia normal estava expondo o processo que determina a legitimidade ou no de
determinado programa cientfco e, assim, sustentava que as categorias cognitivas dos cientistas e
suas comunidades eram capazes de interferir no na natureza concreta das coisas, mas na realidade
objetiva tomada como uma imagem fltrada socialmente.
Por exemplo, o ncleo duro da demografa (KEYFITZ, 1996; BURCH, 1996 e 2000; MASOn,
1997; CALDWELL, 1996) que se constitui fundamentalmente de aspectos formais matemticos,
tem como eixo central os conceitos e teorias acerca do equilbrio e estabilizao populacional.
A conhecida equao de Lotka (PRESTOn ET ALL, 2000) produto de um esforo programtico
para formalizao daquelas regularidades concretas observadas pelo cientista em determinadas
populaes biolgicas.
2

1 Como defendiam mile Durkheim e Marcel Mauss (1968) as categorias lgicas do entendimento humano (conceitos e
categorias cognitivas que se expressam atravs da linguagem humana) no existem priori (ou seja, no so entidades
metafsicas), mas so produtos da morfologia social, produtos de uma lgica organizacional coletiva.
2 Tambm sabido que Alfred Lotka (1976) estudou especifcamente sociedades no-humanas, fato que tem implicaes
objetivas sobre o estudo das populaes humanas atravs dos conceitos de equilbrio e estabilidade.
26
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
O ponto aqui reconhecer a legitimidade da equao de Lotka como imagem fltrada
adequada natureza concreta de um determinado fenmeno. Em si mesma, a equao tem uma
funo genuna garantida por sua natureza formal (logicamente adequada e matematicamente
correta). Contudo, a imagem produzida pela equao seria adequada para a percepo e
compreenso funcionais da natureza concreta do comportamento populacional humano?
Pode-se dizer que a estratgia formal e quantitativa adotada atravs da equao de Lotka
bem sucedida na anlise demogrfca, j que a maior parte das teorias e conceitos demogrfcos
se orientam a partir de modelos genricos de populaes estveis (como o caso clssico da
Teoria da Transio Demogrfca).
Por outro lado, sem diminuir a real importncia da equao de Lotka e, principalmente, a
inegvel originalidade dos modelos de populaes estveis, pode-se verifcar que, ao tomarmos
uma posio autocrtica quanto aos modelos formais, percebemos que so bastante teis
enquanto instrumentos conceituais e tericos apropriados a determinados problemas empricos,
mas incompletos com relao a outros aspectos do comportamento populacional humano.
Eventualmente, como mostraram tanto Popper e Khun, conceitos e teorias so substitudos
ou complementados no sentido de apreender mais adequadamente a natureza das coisas. Para
Popper essa adequabilidade progressiva se deve lgica evolutiva singular da pesquisa cientfca
e ocorre atravs do falseamento de hipteses e teorias; para Khun, entretanto, a adequao das
teorias, conceitos e hipteses natureza das coisas ocorre atravs da mudana paradigmtica
na cincia (processos de revoluo cientfca) que, na realidade, uma resposta mudana nos
padres cognitivos de toda a comunidade cientfca (entendida como uma comunidade de atores
sociais e no apenas de cientistas).
Portanto, de tempos em tempos, um modelo cientfco (como o de populaes estveis)
pode sofrer alteraes de ordem puramente lgica (falseamento) ou ser adequado a novas
situaes e padres cognitivos (novo paradigma) e revelar uma realidade objetiva no percebida
ou compreendida anteriormente.
As estratgias quantitativas e qualitativas so manipuladas constantemente no campo de
produo acadmica da demografa. As anlises quantitativas se confrmaram como estratgias
dominantes de pesquisa desde o incio dos estudos populacionais. Mesmo em Malthus, em que
pese a profundidade de suas anlises histricas, flosfcas e sociolgicas, o principal objetivo a
formalizao do argumento central na Lei dos Rendimentos Decrescentes.
A forte associao das anlises demogrfcas, primeiro com a formalizao matemtica
(herdada dos estudos de populaes biolgicas, de Alfred Lotka) e, posteriormente, com a
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Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
modelagem econmica e estatstica, desenhou um campo aparentemente livre das incon-
sistncias lgicas e do contedo subjetivo das pesquisas sociais (CALDWELL, 1996). Como j foi
dito aqui esta aparncia assptica enganosa.
As anlises qualitativas tm ocupado um espao cada vez maior na demografa (acredito
que elas sempre estiveram presentes, embora muitas vezes negadas ou ignoradas) porque
as estratgias quantitativas tambm tm suas limitaes e problemas. O principal deles
especialmente a crena de que est livre da subjetividade no processo de produo e aquisio
do conhecimento objetivo.
Estratgias tpicas da pesquisa quantitativa, como os censos e surveys, so essenciais para
a formulao de modelos gerais, ordenao causal e desenvolvimento da capacidade preditiva. O
problema que nem sempre essas estratgias conseguem atingir tais objetivos, particularmente
quando os fenmenos empricos so demasiadamente complexos (e a complexidade pode
envolver a ao refexiva e outros fatores emergentes e dinmicos de um sistema).
2 Sistemas Demogrfcos e as Anlises Qualitativas
O demgrafo David Coleman (1986: 18), ao avaliar o atual estado das teorias demogrfcas,
afrma que a principal questo a ser respondida pelos pesquisadores de como surge a
compatibilidade entre componentes demogrfcos e sociais e como eles se sustentam em um
regime coerente.
A idia aqui associar o comportamento populacional estrutura social, pois
diferentemente de uma populao de formigas, os seres humanos caracterizados pela refexividade
de suas aes constituem um sistema complexo e dinmico, onde a organizao social se mostra
capaz de interferir no ordenamento causal das variveis demogrfcas.
Ento, como compatibilizar os componentes demogrfcos e sociais?
As estratgias quantitativas sejam elas aplicadas demografa ou s outras reas das
cincias sociais, apresentam a particularidade de se constiturem de argumentaes categricas e
sintticas. Isto , as metodologias empregadas no processo de quantifcao exigem a organizao
do contedo emprico em categorias de atributos por exemplo, as variveis so categorias ou
unidades defnidas por determinados atributos genricos como sexo, idade, renda, etc. Alm
disso, tais variveis devem ser sintticas no sentido de descreverem apenas os atributos comuns e
regulares presentes em uma populao geral.
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Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
Dada essa particularidade argumentativa a anlise quantitativa tende a concentrar um
fenmeno emprico em unidades fxas espao-temporais e pode, algumas vezes, perder a noo
processual e dinmica caractersticas de sistemas complexos.
3
Outro aspecto desestabilizador desse tipo de anlise que a elaborao das categorias de
atributos (variveis) se d a partir de rtulos muito genricos e descolados do contexto vivido pelos
atores sociais ou seja, revelia das interaes sociais estabelecidas entre as pessoas, responsveis
pela construo de sentido de tais categorias de atributos (mais uma vez, os seres humanos
constituem populaes bem diferentes de formigas ou parafusos).
Por exemplo, a categoria sexo descreve uma realidade emprica que s existe em si
mesma quando condicionada ao substrato biolgico. A utilizao da categoria sexo (como
varivel demogrfca) apenas para a avaliao do perfl populacional e o potencial da reproduo
humana bastante plausvel. Porm, quando se procura determinar a natureza e causalidade da
reproduo humana, j no basta identifcar o nmero de homens e mulheres, pois entre a nossa
espcie o potencial da reproduo biolgica moldado de acordo com a organizao social e a
contextualizao das aes refexivas dos atores sociais veja-se, por exemplo, o caso extremo
vivenciado pelas populaes de caadores-coletores como o povo San no deserto de Kalahari, na
frica, onde a complexa organizao social dos grupos responsvel direta pelos limites de controle
de natalidade (HOWELL, 1986).
Uma alternativa a esse tipo de varivel demogrfca a defnio de outra categoria de
atributos, o gnero. Contudo, ainda assim, na maior parte dos estudos demogrfcos, as variveis
apenas mudam de nome, pois o processo das relaes e eventos que determinam o signifcado
de gnero em um contexto sistematicamente ignorado especialmente quando se utilizam
estratgias inadequadas para qualifcao dessa categoria, que deve ser tomada como um
componente demogrfco inserido em uma determinada estrutura social.
Em uma estratgia tradicional quantitativa o gnero pode ser medido atravs de proxies
extradas de um survey. Os indivduos so ento perguntados sobre seus comportamentos, atitudes
3 Um caso especial so os estudos de migrao. Freqentemente as pesquisas que pretendem investigar a natureza e
conexes causais do fenmeno migratrio no vo alm de comparar retratos estticos, o antes e o depois do movimento
migratrio, enquanto o deslocamento (espacial e social) em si mesmo permanece obscuro e sem sentido. A crtica a ser
feita aqui procura relacionar a natureza do fenmeno emprico com a melhor estratgia de investigao se a migrao
tem uma natureza concreta fundamentalmente relacional (ou seja, trajetrias que conectam interdependentemente
indivduos e contextos em uma estrutura espacial e social), ento de se esperar que a estratgia de anlise sobre a
natureza e causalidade do fenmeno no seja exclusivamente categrica e sinttica.
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Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
e preferncias pessoais. Categorias intermedirias so criadas e, fnalmente, uma nica categoria
mdia formulada.
Primeiro, as proxies muitas vezes so aproximaes grosseiras da realidade emprica e, de
acordo com o contexto, as interpretaes dos atores que do as respostas aos questionrios (pr-
categorizados) e dos prprios analistas, podem alterar sensivelmente o valor desses artifcios e dizer
absolutamente nada sobre o problema.
Segundo, as categorias ou variveis so representaes sintticas e mdias porque sugerem
um padro mais freqente ou comum entre a populao. no raro a representao mdia de uma
varivel pode corresponder a nenhum exemplar vivo da realidade emprica e, desse modo, podem
no conter qualquer signifcado em diversos contextos aos quais o pesquisador procura estabelecer
ordem e sentido.
Terceiro e igualmente importante, as estratgias para coleta de dados para posterior
defnio das variveis podem ser inadequadas ao tipo de problema em mos (o que ocorre com
maior freqncia do que se imagina, FEAGIn ET ALL, 1991; MARSHALL e ROSSMAn, 1999; BABBIE,
2000).
no caso de estudo sobre gnero as anlises quantitativas pecam ao se basearem em
dados extrados a partir de surveys limitados s questes fechadas e previamente categorizadas. O
fenmeno das relaes de gnero complexo e dinmico, alternando comportamentos e atitudes
de acordo com o contexto (estrutura social) das interaes entre atores (inclusive pesquisadores)
no por acaso, nos estudos feministas as estratgias de pesquisa mais utilizadas so entrevistas em
profundidade, anlises de narrativas e ao participativa (MARSHALL e ROSSMAn, 1999).
Quando as estratgias qualitativas so utilizadas h uma aproximao das anlises ao objeto
de estudo em seu contexto de ao (BECKER, 1998). Esse aprofundamento torna possvel o confronto
de categorias cognitivas (percepes dos pesquisadores e de outros atores) e a identifcao das
ordenaes causais localizadas na estrutura social.
nesse sentido, as metodologias qualitativas podem ser bastante teis no processo de
integrao dos componentes demogrfcos e sociais em um regime coerente, como prope David
Coleman (1986).
3 As Pesquisas Qualitativas na Demografa
nesse tpico procuro explorar as aplicaes das estratgias qualitativas nas anlises
demogrfcas. preciso, antes de qualquer coisa, identifcar quais as situaes de pesquisa onde as
estratgias qualitativas se mostram mais adequadas.
30
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
A demografa parece ser tradicionalmente pensada como a cincia descritiva de grandes
agregados populacionais. no entanto, ela faz mais do que contar indivduos de uma populao e
descrever seus atributos especfcos. Se fosse apenas isso, no seriam necessrios o desenvolvimento
de modelos preditivos e a identifcao das conexes de causalidade entre categorias de indivduos
e comportamentos demogrfcos gerais.
A maior parte das anlises demogrfcas, ao avanar para alm da mera descrio, utiliza
o suporte dos modelos matemticos e estatsticos. Porm, com freqncia, o modo de se integrar
componentes demogrfcos em um regime coerente no ocorre atravs da simples agregao de
atributos populacionais, mas sim da compreenso dos paradigmas conceituais (categorias cognitivas)
e procedimentos terico-metodolgicos empreendidos pelos analistas em suas pesquisas.
Ao tratar a populao como uma categoria (cognitiva e analtica) associada estrutura
social se promove o deslocamento da anlise demogrfca para o processo dinmico e complexo
das interaes cotidianas entre os atores sociais (tanto instituies como indivduos e sua
refexividade)
4
.
Portanto, a populao no deve ser vista apenas como um composto de agregao mecnica
ao qual indivduos, inseridos diferencialmente na estrutura social, so submetidos atravs da
categorizao a priori dos analistas. A populao deve ser entendida como o resultado das
relaes concretas e cotidianas dos atores em determinados contextos (da estrutura social), e no
uma categoria produzida pelo analista pela simples agregao de atributos individuais que, em si
mesmos, nada signifcam (DEGEnnE e FORS, 1999).
Por exemplo, a grande questo dos processos migratrios: quais as causas que promovem o
deslocamento populacional (sejam causas macro ou micro estruturais)? Se verifco pela agregao
de atributos individuais que os fuxos de uma regio A para B se compem majoritariamente de
indivduos do sexo masculino em idade produtiva, no posso com isso afrmar com certeza que ser
homem e ter 25 anos causa da deciso de migrar pois para muitos indivduos com idnticos
atributos a deciso continuar em casa.
Por outro lado, se pergunto como e porqu a maioria dos migrantes so homens em idade
produtiva desloco no apenas as conexes de causalidade entre os fatores bem como o foco do
4 Sobre este ponto dois trabalhos na demografa se apresentam especialmente relevantes e ilustrativos: a tentativa de
Melinda Mills (2000) de aplicar a Teoria da Estruturao do socilogo Anthony Giddens s anlises demogrfcas sobre
fecundidade; e principalmente, o desenvolvimento do conceito de Regime Demogrfco como sistema cultural na
perspectiva terica adotada pelo demgrafo Philip Kreager (1986).
31
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
problema original: quais os mecanismos e processos estruturais (macro e micro) podem tornar
indivduos do sexo masculino e em idade produtiva mais propensos ao deslocamento?
nesse caso, toma-se a migrao como evento vital integrado s estruturas sociais de um
sistema social, ou seja, analisamos a migrao como componente de um regime demogrfco.
Desse modo, torna-se possvel a defnio de uma lgica demogrfca inerente ao ato de migrar,
que relaciona o deslocamento populacional (em diferentes nveis de agregao) ao signifcado
socialmente percebido e atribudo a esse movimento pelas pessoas no seu curso de ao. Em
outras palavras, encontra-se o que h de universal e, concomitantemente, singular ao processo
migratrio.
Segundo Philip Kreager (1986: 133) a percepo das pessoas sobre os eventos vitais, e
a experincia (ao) efetiva de tais eventos ao longo de todo um ciclo de vida, so responsveis
pelo mecanismo de feedback sobre as estruturas sociais. Isto , os comportamentos populacionais
possuem uma signifcao construda sobre as experincias dos indivduos e grupos e, desse modo,
refetem a dinmica destes atores na estrutura social ao longo do tempo e do espao.
o que se observa empiricamente quando determinados mecanismos demogrfcos es-
perados no se confrmam em outros contextos. Embora a utilizao de mtodos contraceptivos
modernos possa se constituir na forma mais efcaz para manter a fecundidade racionalmente
controlada, muitas vezes a construo do signifcado dessa experincia (controle moderno
da natalidade) para determinados grupos humanos pode passar por categorias cognitivas
completamente distintas que, ao fnal, produzem e legitimam comportamentos demogrfcos
totalmente inesperados (como no caso dos povos caadores-coletores, onde tabus e outras normas
coletivas ordenam socialmente a reproduo [HOWELL, 1986]).
Deparamo-nos ento com os aspectos mais vantajosos das estratgias qualitativas na
pesquisa demogrfca. A compreenso sobre o processo de construo, percepo e atribuio
de signifcados aos eventos vitais (e conseqentemente, s prprias variveis e componentes
demogrfcos) empreendidos pelos atores sociais (alm dos analistas), na maior parte das vezes
s pode ser obtida satisfatoriamente atravs do aprofundamento do conhecimento objetivo das
interaes entre atores e estruturas.
Em outras palavras, ao reconhecer a importncia dos processos histricos e sociais responsveis
pela signifcao dos comportamentos e componentes demogrfcos, tomamos conscincia do
importante papel desempenhado pela pesquisa qualitativa na produo dos modelos demogrfcos.
no quadro abaixo, Alan Bryman (1993) sintetiza as principais diferenas entre a pesquisa quan-
titativa e qualitativa aqui eu gostaria de discutir os pontos 4, 6 e 8 luz do que foi dito at agora.
32
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
QUADRO 1
Algumas diferenas entre a pesquisa quantitativa e qualitativa
Quantitativa Qualitativa
1. papel da pesquisa qualitativa preparatria
exploratria sobre as interpretaes
dos atores
2. relao entre pesquisador e sujeito distante prxima
3. posio do pesquisador em relao ao sujeito outsider insider
4. relao entre teoria/conceitos e pesquisa confrmao emergente
5. estratgia de pesquisa estruturada no estruturada
6. resultados nomotticos ideogrfcos
7. imagem da realidade social esttica e externa aos atores processual e socialmente construda
8. natureza dos dados duros, confveis ricos, densos
Fonte: BRYMAn, 1993: 94.
Concernente ao quarto ponto, a relao entre teoria, conceitos e pesquisa, h uma tendncia
tradicional entre os cientistas normais (sentido khuniano) de considerar as pesquisas mais prximas
aos modelos das cincias naturais como ideais, mesmo ao se tratar um objeto complexo e dinmico
(porm bastante diferente do fenmeno catico na fsica, aquele que diz respeito refexividade
humana).
Assim, enquanto as pesquisas que utilizam o mtodo quantitativo so aceitas como
confrmatrias de determinado quadro analtico (teoria) as pesquisas qualitativas so negligenciadas.
Os efeitos emergentes dos fenmenos empricos sujeitam toda forma de compreenso e explicao
causal, e no apenas a pesquisa qualitativa (BECKER, 1998).
As pesquisas qualitativas tambm podem ser confrmatrias, tanto quanto as quantitativas
que, por sua vez, podem sofrer os efeitos emergentes de determinado contexto. no a natureza da
pesquisa (quantitativa ou qualitativa) que deve determinar a natureza das coisas, mas o contrrio.
E ento, a natureza de um fenmeno poderia permitir que uma estratgia qualitativa fosse mais
adequada que a quantitativa no processo de confrmao de uma teoria.
Outro aspecto questionvel a produo de conhecimento objetivo. Como foi defendido
anteriormente, a objetividade e, necessariamente, a percepo e avaliao humana sobre
ela produto das experincias individuais e coletivas situadas na estrutura social (BOURDIEU e
WACQUAnT, 1992). Desta forma, o conhecimento objetivo de fato um conhecimento prtico e
instrumental, construdo e manipulado, tributrio das experincias humanas e da luta cotidiana pela
sobrevivncia.
Por sua vez, o conhecimento nomottico, vedete do projeto cientfco moderno, no
estratgia absoluta de conhecimento e, muito menos a nica maneira de estabelecer conexes
33
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
causais e identifcar padres e regularidades, especialmente quando se trata da sociedade
humana.
Em diversas estratgias qualitativas, como a etnografa, estudos de caso ou anlises de
narrativa, os resultados obtidos podem fornecer um quadro ordenado causalmente e vlido para
concluses mais gerais (MARSHALL e ROSSMAn, 1999; FEAGIn ET ALL, 1991; LIEBLICH ET ALL, 1998).
Ocorre que as disputas acadmicas em torno das categorias cognitivas e programas de pesquisa
ainda desqualifcam sistemas alternativos de conhecimento objetivo (BECKER, 1998; BOURDIEU e
WACQUAnT, 1992) embora, segundo as pesquisadoras Catherine Marshall e Gretchen Rossman
(1999), esse comportamento entre os cientistas sociais venha mudando gradativamente.
Essa tomada de conscincia sobre as alternativas de conhecimento objetivo importante,
pois com freqncia, especialmente entre pesquisadores jovens e iniciantes, costuma-se associar a
boa pesquisa com a que produz resultados nomotticos e, conseqentemente, com a pesquisa
quantitativa e, talvez pior que isso, associa-se o aspecto nomottico direta e exclusivamente
explicao causal e capacidade preditiva. Muitas vezes pesquisas qualitativas bem elaboradas esto
aptas a produzir boas explicaes causais sobre determinados processos, alm de serem tambm
capazes de predizerem com alguma efccia certos fenmenos empricos
5
.
Assim, sobre o oitavo ponto quanto natureza dos dados devo dizer tambm que as pesquisas
qualitativas podem produzir resultados confveis e vlidos, pois estes no so exclusivamente
duros. Contudo, em geral, para que os dados qualitativos sejam confveis e vlidos necessitam
seguir um procedimento terico-metodolgico bastante rigoroso, alm de serem mais limitados
quanto ao suporte de generalizaes.
Aparentemente, no campo acadmico da demografa, utilizam-se mais estratgias qualitativas
que possam se associar pesquisa quantitativa (CALDWELL ET ALL, ??; WATKInS, 1993; BEnDER e
EWBAnK, 1994). John Knodel e seus colaboradores (??: 41) afrmam expressamente a preocupao
de associar as estratgias qualitativas pesquisa quantitativa demogrfca. Assim, as tcnicas de
grupos focais em suas pesquisas se constituem em mtodo privilegiado de acesso s estruturas
normativas de grupos sociais particulares.
Atravs do grupo focal os autores acreditam poder explorar os valores, normas e
comportamentos cotidianos que qualifcam a signifcao de procedimentos contraceptivos em
um contexto marcado culturalmente. Aqui a estratgia qualitativa exploratria e subordinada,
5 Pode-se fazer diversas referncias aqui s etnografas clssicas (como Os nuer de Evans-Pritchard, por exemplo),
estudos de caso (como o estudo de William Foote-White sobre as gangues mafosas em Chicago), anlises de narrativa,
estudos clnicos, etc.
34
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
pois segundo a afrmao de Knodel e seus colaboradores, embora a pesquisa quantitativa por si
s no seja capaz de revelar a compreenso nativa e racionalidade dos tailandeses sobre o papel
dos mtodos contraceptivos importados, a pesquisa qualitativa no poderia ser generalizada para
outros contextos empricos.
A posio assumida pelos pesquisadores parece representativa daquilo que ocorre na
demografa em geral. Mesmo ao salientar a importncia dos mtodos qualitativos (grupos focais
nesse caso) na demografa, existe uma preocupao excessiva em ressaltar a validade e confabilidade
dos dados e sua aplicao subordinada ao eixo dominante da pesquisa quantitativa afnal aquela
que fornece os dados nomotticos, isto , a possibilidade de generalizao, a estratgia mais efcaz
e importante.
Assim ocorre nos trabalhos de Susan Watkins (1993, sobre anlise de contedo) e de John
Caldwell (1996). Em geral, os demgrafos parecem se ressentir ainda da capacidade explicativa
e legitimidade das pesquisas qualitativas, e assim, a garantia est em submeter as estratgias
qualitativas ao projeto quantitativo e formal.
Em princpio no parece haver empecilho aplicao de diferentes estratgias qualitativas
na anlise demogrfca, sejam elas combinadas ou no a outras estratgias quantitativas. Como j foi
salientado o que importa o desenho da pesquisa e a natureza do fenmeno emprico.
no quadro abaixo sintetizei as classes (desenho de pesquisa) e estratgias (tcnicas) de
pesquisa qualitativa. De forma geral, acredito que qualquer uma delas aplicvel aos estudos
demogrfcos, pois a natureza das coisas (do fenmeno emprico) proporciona diversidade e
complexidade qualquer tentativa de ordenao lgica e explicao causal.
QUADRO 2
Classes e estratgias da pesquisa qualitativa
Classes Estratgias
Estudos de Caso
Observao participante; histrias de vida; survey semi-estruturado; anlise de
narrativas e contedo; grupos focais;
Etnografa
Observao participante; entrevistas; narrativas; histrias de vida; anlise de
contedo; ao participativa;
Estudos Clnicos (experimentos) Sociografa; observao; grupos focais; entrevistas; etnometodologia;
Etnografa Radical (teoria crtica)
Etnografa do cotidiano; ao participativa; interveno crtica (estudos feministas e
raciais); interacionismo simblico e etnometodologia;
Fonte: A partir de MARSHALL E ROSSMAn, 1999.
Estudos de caso e etnografas so formas tradicionais de pesquisa nas cincias sociais
e podem ser bem aplicadas s anlises demogrfcas (FEAGIn ET ALL, 1991; BECKER, 1998). Por
35
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
exemplo, nos estudos sobre fecundidade ou migrao, a anlise de casos exemplares e etnografas
aprofundadas auxiliam uma melhor compreenso sobre os diversos nveis de agregao
populacional, alm de poderem revelar ordenaes de causalidade inacessveis atravs de
uma pesquisa quantitativa tradicional (independentemente das tcnicas e modelos estatsticos
utilizados).
Jaqueline Hagan (1998), ao estudar a migrao ilegal de guatemaltecos para Houston
(EUA) no incio da dcada de 1980, utilizou basicamente o desenho de pesquisa de estudo de caso
associado etnografa. Sua pesquisa produziu uma gama de dados em profundidade (sobre as
interaes cotidianas dos atores, suas categorias cognitivas, interpretaes e a insero na estrutura
social do processo migratrio atravs das redes sociais) que se revelaram confveis e vlidos para
a interpretao da ordem causal estabelecida pelos fuxos imigratrios que, atravs de um nico
membro da comunidade original em 1980 facilitou a consolidao da comunidade tnica com mais
de 1800 membros ilegais em 1987.
Mais importante que isto, o estudo de Jaqueline Hagan possibilitou concluses importantes
sobre as causas da migrao de forma geral. Ao salientar o papel e mecanismo causal de
funcionamento das redes sociais de migrao, a autora possibilitou atravs do estudo de um caso
exemplar, compreender a relao de componentes demogrfcos (fuxos migratrios) e sociais
(redes e gnero) e especifcar os diferentes nveis de agregao e atribuio de signifcado s vrias
alternativas de comportamento.
Como afrmam Catherine Marshall e Gretchen Rossman (1999: 150), as anlises qualitativas
pretendem estabelecer afrmaes gerais sobre categorias especfcas de relaes, e os dados
qualitativos expressam esse objetivo. A chamada grounded theory tambm uma classe de pesquisa
qualitativa, onde a integrao permanente entre coleta de dados e anlise permite a produo de
um conhecimento objetivo denso e, ao mesmo tempo, generalizvel (at o limite de categorias
especfcas de relaes).
Quanto aos estudos clnicos e etnografas radicais a aplicao no campo demogrfco
menos evidente, e talvez, mais restrita explorao do fenmeno emprico a ser pesquisado.
Especialmente as etnografas radicais e intervencionistas das feministas e outras anlises de
etnografa do cotidiano sobre consumo e comunicaes (MARSHALL E ROSSMAn, 1999), podem
se mostrar interessantes para a explorao, confrmao e/ou reviso de desenhos de pesquisa
quantitativa e crtica das categorias analticas, como as questes de gnero e raa, ou questes de
padres de consumo familiar, por exemplo.
36
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
4 Consideraes Finais
Procurei fazer no apenas uma defesa em favor da utilizao das pesquisas qualitativas em
demografa, mas principalmente procurei mostrar a relao entre teoria (conceitos), metodologia,
experincia cotidiana dos atores e natureza do fenmeno, e a importncia da conscientizao disso
para formulao de todo o desenho de pesquisa (de maneira geral nas cincias sociais e aplicadas).
no caso da demografa, tradicionalmente habituada a ver a natureza das coisas segundo
categorias cognitivas e analticas pr-fguradas pelo projeto iluminista e cartesiano, torna-se difcil
o reconhecimento da validade e efccia das pesquisas qualitativas para a descrio e anlise dos
processos demogrfcos.
um equvoco relegar as pesquisas qualitativas simplesmente s tcnicas que elas
desenvolvem. no por acaso, como sugeri, boa parte dos demgrafos utiliza as estratgias
qualitativas de maneira subordinada s pesquisas quantitativas. A compatibilizao das duas
perspectivas, quantitativa e qualitativa, na maior parte das vezes feita em detrimento da segunda,
pois em ltima instncia h sempre uma desconfana e descrena na efccia das estratgias
qualitativas especialmente como possibilidades analticas generalizantes ou reveladoras de uma
ordem causal.
Isso no se justifca, pois as pesquisas qualitativas quando terica e metodologicamente
bem desenhadas e ajustadas natureza do fenmeno emprico, bastante efciente na produo de
conhecimento objetivo, comparvel e generalizvel sob determinadas circunstncias (tanto quanto
se faz atravs das pesquisas quantitativas).
um erro utilizar tcnicas isoladas, sejam grupos focais ou anlises de contedo, quando
todo o desenho de pesquisa est focalizado em uma perspectiva quantitativa.
Alm disso, acredito que o maior erro possvel est na falta de sensibilidade na compreenso,
percepo e interpretao do fenmeno emprico estudado. na maior parte das pesquisas a natureza
das coisas desconsiderada, e se cria a falsa noo de que qualquer instrumento de pesquisa
capaz de dar conta de um fenmeno.
Quando lidamos com a realidade complexa e dinmica das sociedades humanas nos
deparamos fundamentalmente com a refexividade das unidades e categorias, alm de tudo aquilo
que nos dado a conhecer (aspecto cognitivo). Esse um limite que deve ser respeitado e tomado
com plena conscincia.
5 Bibliografa
BABBIE, Earl (2000) Mtodos de Pesquisa de Survey, Editora UFMG, Belo Horizonte, Brasil.
37
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
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38
Demografa em Debate v.2
Fazito, D. Anlises qualitativas na Demografa
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Learning about the birds and the bees:
information about sex in three Brazilian
communities in 1996-97
1
Paula Miranda-Ribeiro
1. Introduction
In the 1990s, Brazilian teenagers knew very little about human reproduction. This indication
comes from the Demographic and Health Survey, which has an entire section devoted to knowledge
about contraception and reproduction. In the case of northeast Brazil in 1991, the results suggest
an astounding lack of knowledge about the reproductive cycle only 12% of the 15 to 19 year-old
females answered the question when a woman is most likely to get pregnant correctly.
How much do teenagers know about sex in Montes Claros, Vila Feliz, and Macambira? This
paper presents evidence on the sources of information about sex that teenagers from those places
rely on peers, the rua, parents, relatives, school, books, magazines, and television. Data come from
thirty-six focus groups conducted by the author between September 1996 and January 1997 with
teenagers and mothers of teenagers. In addition to reviewing what I found regarding the ways that
teenagers in the mid 1990s learned about sex, I also review what their mothers told me about their
own learning experiences, or the lack of it, in this realm. Special focus is given to the methodology.
Results indicate that parents and schools do not seem to provide sufcient or accurate information.
Moreover, many teenagers feel ashamed or embarrassed to talk about sex with family members
or teachers. Thus, in order to avoid shame, teens in these communities rely on peers and the mass
media as their main source of information about sex.
1 This paper is based on chapters 4, 6, and 7 of my PhD dissertation, The sexuality transition among teenagers in Brazil,
supervised by Joseph E. Potter and presented to the Department of Sociology, the University of Texas at Austin in December
1997.
40
Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
2. Data and Methods
This research project was part of a larger endeavor called The Social Impact of Television
on Reproductive Behavior in Brazil,
2
a multi-institutional and multi-disciplinary project involving
researchers both in the US and in Brazil, organized around one specifc telenovela, the Globo
networks eight oclock
3
O Rei do Gado (The King of Cattle), which aired between June 17, 1996 and
February 21, 1997. The project was carried out in Vila Feliz
4
, a favela (shanty town) in the city of So
Paulo, the city of Montes Claros, state of Minas Gerais, and Macambira
5
, a rural village in the state of Rio
Grande do norte. The idea was to contrast three diferent settings: a large metropolitan area, a mid-
sized city not very close to or directly infuenced by any metropolitan area, and a small community
in the northeast the poorest region of the country. Between September 1996 and January 1997, I
conducted thirty-seven focus group meetings with teenagers and mothers of teenagers at the three
sites, as well as a quota-sampling survey of 550 14 to 17 year-old teenagers in Montes Claros.
Montes Claros was a rapidly growing mid-sized city of 250 thousand inhabitants
6
in the
northern portion of the state of Minas Gerais. Its economy was based on cement and biomedical
industries, as well as grazing, sugarcane, and commercial forestry for industrial fuel. The Catholic
Church was very strong in Montes Claros and part of the citys cultural traditions.
Vila Feliz was among the largest favelas in the city of So Paulo, with an estimate of 32.5
thousand inhabitants. It was surrounded by a very upscale neighborhood where the upper-middle
class lives in mansions and highly guarded skyscraper condominiums with a view to the favela. The
two worlds were separated by an avenue and meet when the favela inhabitants cross the border to
work in the rich neighborhood as security guards, nannies, cooks, cleaning ladies, personal drivers,
gardeners, and other domestic workers.
Macambira was a village of two thousand inhabitants
7
located of the coast in the Serto
do Serid, an arid region 190 miles from natal (the state capital) and 15 miles from Caic (the ffth
largest city of the state with approximately 50 thousand inhabitants). Embroidery, a predominantly
2 The methodologies utilized in that project included a historical and institutional analysis, a content analysis of telenovelas
over time and of print material (newspapers and magazines) about O Rei do Gado, a GIS (Geographical Information Systems)
analysis, three household surveys with males age 20 to 59 and females age 20 to 49, three ethnographies
,
and focus group
discussions with adult males and females.
3 Although this slot is known as the eight oclock telenovela, it actually aired at 8:30 PM, following the national newscast.
4 Following the anthropological tradition to assure that participants will not be identifed, the real name of the favela was
omitted.
5 Once again, because of confdentiality problems, the real name of the village was not used.
6 According to the 1991 census.
7 According to the 1991 census.
41
Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
female occupation, was Macambiras main economic activity. The city hall was also an important
source of employment. Despite the adverse weather conditions, agiculture was another option of
employment for males. Due to the lack of good opportunities for males, temporary migration took
place frequently
8
.
2.1 The Focus Groups
2.1.1 Theory
Focus group discussions frst began with Robert Merton (Merton et al, 1956) and were
developed originally for research on radio morale programs during World War II. It started
in november of 1941, when Merton was invited by Paul Lazarsfeld to watch a test of audience
response to be conducted by one of his assistants. After the test, as Lazarsfeld asked Merton his
opinion about what he had seen, Merton had a long list of critiques and suggestions to improve
the interviewing procedure. Lazarsfeld invited Merton to conduct the next session of tests that
was about to begin and to implement the changes he had just suggested. The technique was later
named focussed group-interviews (with double s) (Merton et al, 1990). That author prefers the
word grouping rather than group because, sociologically speaking, a group implies shared norms
and goals, common identities, and a continuing unity that the individuals brought together for
the meeting do not share. Yet for the purpose of this work, I will use the word group and grouping
interchangeably.
Focus group research is used for obtaining in-depth information that would be impossible
to obtain otherwise. Its main strength lies in the fact that the data are generated through
interaction among individuals. Focus group discussions have been used by social researchers to
provide insights into the dynamics of attitudes, opinions, motivations, and concerns. Unlike other
qualitative methodologies, focus group discussions provide information about norms, as well as
discussions around what constitutes normative behavior. The technique can be easily combined
with surveys, participant observation, ethnography, and individual interviews. Yet focus groups can
be self-contained so that the results of the research can stand on their own (Morgan, 1988: 25).
The participants are recruited from a specifc target group -- according to the profle defned by the
researcher -- and have a set of common characteristics that are of interest to the investigation. The
group is composed of six to twelve participants who are usually but not necessarily unfamiliar with
each other. Members of one particular grouping should have the same socioeconomic status in
8 For a more detailed site description, see Miranda-Ribeiro, 1997.
42
Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
an attempt to avoid inhibition and embarrassment. The conversation is facilitated by a moderator,
who tries to create a non-judgmental, relaxed and permissive environment so that the participants
can freely express their points of view and perceptions about the subject. The moderator can have
a high to low level of involvement, depending on the degree of control the researcher wants to
impose on the conversation. The conversation generally follows an outline but there is fexibility to
change the order of the topics, talk about emerging issues that had not been previously planned,
and even change the outline as a response to previous meetings. The group discussions should be
conducted in a neutral and quiet environment. Separate meetings with participants of diferent
profles allow comparisons between views of individuals with distinct characteristics. The meetings
are usually tape-recorded and sometimes video-taped. There is an ethical issue of confdentiality
that has to be resolved before the meetings take place and announced to the participants -- who
will be allowed to listen to the tapes and/or watch the tape. The analysis can be more ethnographic
-- using quotes to illustrate the topics of interest -- or closer to content analysis -- where the number
of times each topic is mentioned is taken into account (for more details, see Morgan, 1988; Krueger,
1988; Merton et al, 1990; Folch-Lyon and Trost, 1981; Knodel and Pramulratana, 1987; Knodel et al,
1988).
Focus groups discussions have been successfully used in Demography -- both in a self-
contained form and combined with other methods, especially surveys. Pioneered by John
Knodel and colleagues in Thailand, focus group findings have helped demographers answer
some questions that traditional survey methods are unable to tackle (Knodel et al, 1987).
Family planning research has relied on focus groups as a means of getting individuals responses
on sensitive topics such as contraceptive use and preferences, ideal family size, sexually
transmitted diseases, and other reproductive- and sex-related issues (for a recent example, see
Blanc et al, 1996).
Focus group research is a relatively new and unused methodology in Brazilian demography.
The method was used to gather qualitative information on issues raised by the Pesquisa sobre Sade
Reprodutiva e Sexualidade do Jovem (Survey on Reproductive Health and Sexuality among the Youth).
Carried out among 15 to 24 year-old males and females in three metropolitan areas (Recife, Rio de
Janeiro, and Curitiba) in 1989, the survey was followed by a set of eighteen focus groups conducted
in Rio de Janeiro in 1990 (BEMFAM, 1993). In 1994, Diana Sawyers research project on land use and
health in the Center-West region used focus groups with miners and settlers to apprehend the social
representation, beliefs and behavior developed by the population who is massive(ly) exposed to
malaria (CEDEPLAR, 1995).
43
Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
2.1.2 Practice
In a Training Seminar class in the Fall of 1994, while presenting ideas of what I thought would
become my dissertation proposal one day, one of my fellow students criticized me for planning to
conduct focus groups without any prior experience. This person suggested that I hire a professional
to moderate the groups. Based on my intuition, I responded saying that I might not know how to
conduct a focus group meeting, but I knew exactly what I wanted to get out of the discussions.
My argument was that it is easier to learn how to moderate a focus group discussion than to brief
someone about all I wanted to learn from the participants. Later on, reading one of Knodels papers
on the subject, I learned that he and his colleague also share my opinion and caution researchers
against the [temptation] to hire a professional marketing frm with experience with focus groups
(Knodel and Pramulratana, 1987: 5). The Summer of 1994 had ofered me the opportunity to watch
several group discussions conducted by professionals in Brazil. In the Summer of 1995, I conduct
fve meetings with low-income female teens based on my own outline
9
. Today, after the thirty-seven
focus groups I conducted for this project, I am glad I followed my intuition and Knodels piece of
advice. Although I have made mistakes along the way, I had the chance to explore new territories,
try new approaches, and talk about topics that were not initially planned. In addition, the fact that I
conducted the meetings helped me with the data analysis. I feel I know the data thoroughly. More
than designing the outline, I was part of the whole enterprise. After all, I was there. It is always easier
to report on something that was experienced frst-hand.
2.1.2.1 Selection of Participants
Due to the number of meetings that I conducted, I had a chance to try diferent recruiting
processes as well as distinct ways to mix and match participants. I recruited teenagers at schools
and through natives (residents of the city) and/or the ethnographer in residence at each site. Most
of the meetings were single-sex except for the fnal round, where I conducted three coed meetings
with teenagers. Table 1 presents a summary of the thirty-seven focus group discussions conducted
for this project. Among the thirty-six groups that were used in the analysis, seven of them were
composed by mothers of teenagers and twenty-nine had teenage participants; nineteen of them
were conducted in Montes Claros, nine in Macambira, and eight in Vila Feliz; fourteen of them
brought together lower income participants, thirteen had upper income participants, three were
9 This was made possible by the 1994 and 1995 Summer Research Grant from The Andrew W. Mellon Foundation, awarded
through the Population Research Center, The University of Texas at Austin.
44
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
composed by teenage mothers or mothers-to-be, three had dropout
10
girls, and three of them used
other recruiting criteria
11
. Among the twenty-nine groups with teens, four of them were coed, nine
were composed by male participants, and sixteen had female participants only.
TABLE 1
Focus Group Discussions
where when who how many type
groups of
age sex socioec. status recruitment
Montes Sep.1996 14-17 F lower income 03 school
Claros, 14-17 M lower income 03 school
MG 14-17 F upper income 02 school
14-17 M upper income 02 school
Jan.1997 14-17 coed lower income 01 native
14-17 coed upper income 02 native
14-20 coed drug users 01 ethnographer
14-17 F dropouts 01 native
14-17 M dropouts 01 native
14-18 F teen mothers 01 native
adults F lower income 01 native
adults F upper income 01 native
adults F Catholic 01 ethnographer
Macambira, Oct.1996 14-17 F lower income 01 school
Rn 14-17 M lower income 01 school
14-17 F upper income 01 school
14-17 M upper income 01 school
14-17 F Caic girls 01 native
14-17 F dropouts 01 native
14-18 F teen mothers 01 native
adults F less educated 01 native
adults F more educated 01 native
Vila Feliz, nov.1996 14-17 F lower income 01 school
SP 14-17 M lower income 01 school
14-17 F upper income 01 school
14-17 M upper income 01 school
14-17 F dropouts 01 native
14-18 F teen mothers 01 native
adults F lower income 01 native
adults F upper income 01 native
10 The idea of including dropout girls comes from Romo and Falbos (1996) work with Latino high-school girls who, despite
the high proportion of school dropouts among Latino students, have defed the odds and graduated. The authors followed
one hundred students in Austin, Texas, between 1989 and 1993, in an attempt to identify the factors behind school dropout
and the strategies used by those who earned a high-school diploma.
11 Drug users and Catholic mothers in Montes Claros, and females studying in Caic, close to Macambira.
45
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Because my target group consisted of teenagers 14 to 17 years of age, I decided to work with
students in the 8
th
grade. I had every 8
th
grader in fve schools
12
answer a recruiting questionnaire
13
.
The questionnaire was administered by myself and my assistant on an individual basis
14
and aimed at
getting the profle of the student in terms of age, race, religion, living arrangements, socioeconomic
and family background, and telenovela viewing. The students were told that the participants in the
group meetings would be randomly drawn -- to avoid anxieties -- but in reality they were chosen
according to sex, age, and socioeconomic background. The participants were defned according to
ABIPEME criteria -- widely known and used by the commercial media industry in Brazil
15
that takes
into account the existence and the number of certain appliances and some characteristics of the
household, as well as the education of the head of the household
16.
Each item contributes to an
overall index that increases as the number of items existent in the household and the education of
the head increase. According to the number of points the interviewee scores, he/she is classifed
into classes ranging from A (higher) to E (lower). Whenever possible, all participants were viewers
of O Rei do Gado. Although this selection could impose a bias, even the teenagers who claimed not
to watch the telenovela under study knew the plot quite well. The group discussions were held in
each of the respective schools and were fully flmed and recorded. The fve schools had television
sets and VCRs but the rooms were not always quiet, which afected the quality of the recording
and, later, the quality of the transcription. The principals at the three public schools allowed me
to conduct the meetings within school hours, whereas the private schools ofered me a room but
did not let the students miss any class periods for that purpose. The fact that I had to conduct the
meetings after school hours created a problem -- some students were not willing and/or not able
to return to school later in the afternoon in spite of the fact that those selected promised to return.
The result was meetings with smaller groups than I had previously expected. For example, one of
my focus groups at Secular Private School contained only three participants but the small size may
12 Medium Public School, Low Public School, Evening Public School, Secular Private School, and Catholic Private School.
13 In one of the public schools I interviewed teens who study in the evening shift (usually from 7 to 10:30 PM). As these
students tend to be behind in terms of age, I decided to cover teens from 4th to 8th grades. In this particular school, a
census type of recruiting questionnaire was not possible because of the size of the school and the lack of a person to guide
me around the classrooms.
14 The Catholic Private School did not allow the students to leave the classroom on a one by one basis and therefore
we had to hand the questionnaires out in class and help them answer the questions. Thus, in this school the recruiting
questionnaire was self-administered.
15 Despite the criticisms that involve these criteria, I decided to apply it because of its wide use and acceptance.
16 The items included in the ABIPEME criteria are: radio, television set, car, living maid, refrigerator, bathroom, VCR, vacuum
cleaner, washing machine, dishwasher, microwave oven, and CD player. In addition, it also takes into account the education
of the head of the household.
46
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
have enhanced the quality of discussions at certain times
17.
Although the literature suggests that
meetings with young participants should not be conducted in places ruled by adults (Krueger, 1988),
my experience indicates that it would have been impossible to take the teens someplace else during
or after school hours. Despite the fact that some principals requested that someone from the school
participate as an observer, I did not comply with the request and made sure that there was no adult
in the room.
Another issue that deserves attention is the large number of meetings (including the
recruitment of participants) that I conducted in a very short period of time. Contrary to advice given
by Krueger (1988), I conducted my interviews in a relatively short span to reduce the costs of being in
another city. Yet the personal costs were high in terms of physical and especially mental exhaustion.
Moderating a group meeting means paying close attention to every single detail that is said to be able
to change subjects, ask questions, and probe at the right time. However, after two (and sometimes
three) meetings in the same day, I had problems concentrating and intervening at the right moment.
This problem was easily noticed when I later heard the tapes -- several times I forgot what I was going
to say next, especially if it was the last meeting of the day. Another disadvantage was the fact that
there was less time (and energy) to take notes after the meetings were over. The organization of the
material -- tapes and participants names -- was not as comprehensive as I would have liked.
The frst round of focus group discussions took place in Montes Claros, Minas Gerais, between
September 8 and 18, 1996
18
. Only teens attending school were included. With the help of Helosa
Buarque de Almeida, the ethnographer in residence, I contacted a sociologist who works at the city
hall as well as at the teachers union and the state university. I explained to her the type of diversity
I wanted -- public schools serving the breadth of socioeconomic levels, and private schools with
diferent orientations (one Catholic, one secular) -- and she gave me names of schools and directors
that I should contact. From there, I called several principals and ended up working with fve schools
-- three public and two private. A total of ten groups were conducted in these fve schools -- a male
and a female group in each of them. In order to assure confdentiality, I will call the schools Medium
Public School, Low Public School, Evening Public School, Catholic Private School, and Secular Private
School.
17 Although methodologically complicated due to the limited number of participants, this discussion was profoundly
enlightening of many of the issues I wanted to uncover.
18 Sandro Andrade Batista was my assistant and note-taker for this frst round of focus groups. Helosa Buarque de Almeida
was an observer at some meetings.
47
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The second round of focus groups took place in Macambira, Rio Grande do norte between
October 25 and 31, 1996
19.
In addition to lower and upper income male and female teens attending
school, I had meetings with mothers of teenagers, teen mothers or mothers-to-be, girls studying in
private schools in Caic, and dropout girls, yielding a total of nine meetings. The defnition of upper
and lower income had to be fexible and adapted to the reality of the town -- if I had followed the
ABIPEME criteria strictly, I would not have found upper income teens in the public schools. Thus, I
used a measure of relative wealth -- teens classifed as class C were considered upper income, vis-
-vis teens classifed into classes D and E, who were the lowest income group. Antonio La Pastina,
the ethnographer in residence, applied the recruiting questionnaires to the teens attending school
prior to my arrival and contacted a resident of the town to help recruit the participants that had to
be reached outside the public schools of Macambira. It proved extremely helpful to have someone
taking care of the logistics before my arrival, especially when my colleague was a highly qualifed and
educated person living in the community for six months. The group meetings were held at a senior
citizens social center located close to two of the three schools in town. Although there was a television
set and a VCR in the location, we experienced technical problems and had to rent equipment from
a native. My camcorder did not want to cooperate, either, but this same native happened to be the
town videomaker and had a professional one I was able to use.
Following the advice available in interview literature, I decided to hold a methodological
experiment and asked La Pastina to conduct one of the male groups. The same experience had taken
place in Montes Claros, when Sandro Batista, my assistant, conducted one of the male meetings with
no female present in the room. According to some specialists, the moderator and the respondents
should be the same sex so that males talk to a male interviewer and females talk to a female interviewer
(Krueger, 1988). Despite La Pastinas lack of experience with focus groups, he had already watched a
few that I had conducted and was completely aware of the research interests I had. His group went
quite well, although I was sometimes uncomfortable by the method he used to elicit the answers he
wanted. The male group I conducted the next day did not go as well. The participants only answered
my questions monosyllabically and I got very frustrated. In the middle of the meeting, we decided to
shift gears -- La Pastina took charge and I left the room. I was hoping that the boys would feel more
comfortable talking to him without having a female in the room. However, the conversation kept the
same tone after I left. The same was true with Batistas meeting in Montes Claros. Therefore, in that case,
the sex of the moderator did not seem to matter. That evidence further supported my argument that
19 Antonio La Pastina was the note-taker for this round of meetings.
48
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my gender was not an impediment to my research with males. During one of meetings, I had noticed
that the male teens were aware of my presence as a female but yet felt very comfortable belittling or
disparaging girls in front of me as they did not perceive me as having anything in common with the
girls they were talking about. Thus, I was a complete outsider as Amuchstegui found also to be the
case in her research in three Mexican communities (Amuchstegui, 1996).
Participant: Nowadays you can see that todays woman is more shameless. You can see
that nowadays, to fnd a girlfriend, you have to have at least a motorbike. Otherwise its
difcult.
Participant: Self-seeking.
Paula: Really? Are they self-seeking?
Participant: Indeed. Its not discrimination against you women, but its reality. [Laughter]
Paula: Feel free to say whatever you want.
Participant: Im not talking about you. Its in general.
Paula: Of course its general! We are only talking in general. Were not saying anything
personal about anyone. Its all general.
(Medium Public School boys, Montes Claros)
The third round of meetings was carried out in Vila Feliz, So Paulo between november 25
and 30, 1996
20
. Thanks to Esther Hamburger and Ronaldo de Almeidas ethnographic work, I was
granted access to the favela and was able to make contacts with the principal at the public school,
as well as with a native resident who helped recruit the participants outside the school. In this case,
the native was the videomaker of the favela and also the coach for the female teen soccer team. He
had very good access to the community. As in Macambira, I conducted focus groups with lower and
upper income male and female students between 14 and 17 years of age, dropout girls, teen mothers
or mothers-to-be, and lower and upper income class mothers of teenagers. Two meetings were held
at the school and the remaining meetings took place in the neighborhood association building.
The fourth and fnal round of focus groups took place in Montes Claros, Minas Gerais,
between January 25 and 30, 1997
21
. The recruiting process was diferent from the frst round in the
same city and, instead of recruiting at schools, I decided to hire two natives and have them recruit
every participant, including students. I thought it would be interesting to have teens from diferent
schools in the same meeting. Coed meetings with teens were conducted in an attempt to witness
their tension and friction between males and females, as well as to observe their diference in
attitudes and opinions in front of each other. Ten groups participated in this round: two with private
20 Esther Hamburger and Ronaldo de Almeida alternated as observers in this round of discussions.
21 Dulce Benigna Dias de Alvarenga Baptista and Mariane Miguel Chaves alternated as assistants and note-takers for this
fnal round.
49
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school teens (males and females at the same time), one with public school teens (also coed), one
with dropout girls, one with dropout boys
22
, one with a group of drug user teenage male and female
friends
23
, one group of teenage mothers or mothers-to-be, one group of low income mothers of
teens, one group of upper-income mothers of teens, and one group of active Catholic mothers of
teenagers. The meetings were held in a hotel meeting room.
2.1.2.2 Outline and Meetings
The outline for the focus group meetings was developed with the aid of vignettes from O Rei
do Gado. I selected thirteen scenes from the beginning of the telenovela (up to August 1996) dealing
with thirteen topics of interest -- family relations, divorce, infdelity, domestic violence, condom use,
virginity, pregnancy, marriage, gossip, reputation, female initiative, prostitution, and abortion. At
some point, I thought of having new vignettes for the last round of groups in Montes Claros because
the telenovela was about to end by then and much had transpired. However, using new scenes as
stimuli would make comparison between diferent rounds of meetings more difcult and would
add one more variable to the already complicated web of data. Thus, I decided to use the same
vignettes for the four rounds, and now I am glad that I did.
After each participant briefy presented him/herself, the plan was to talk about telenovelas in
general and O Rei do Gado in particular -- why they watched it, how often, with whom, their favorite
characters, if they thought telenovelas infuenced peoples lives and, if so, how. The second part was
based upon the vignettes -- after watching one at a time, they gave me their opinion about what
they had seen, including if they thought the scene seemed real or not. Finally, I wanted to see how
much they knew about sex and sex-related topics. I invented a game called Play Magazine where
I would play the part of a teenager who had written a letter to an advice column in a magazine and
I would ask them to respond to the question of me, the teen. The correct answers to the questions
were ofered at the end of the meeting. Most of the participants said they knew enough about sex
and did not need extra information thus declining to hear the correct answers, but in some cases the
participants were willing to know not only the correct answers but also my personal opinion about
certain topics. Due to time constraints, this give and take did not happen in all meetings and, in order
to improve continuity, was moved from the third to the second topic after the frst few meetings.
22 This group was dropped from the analysis.
23 One of them was older than my target group --20 years-old. However, I decided to keep him because this was a special
group and I thought his opinions were worth listening to despite his age.
50
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The meetings with mothers of teens were a little diferent. Although I followed the same
outline, the mothers did not play the game and, in some cases, did not even see the vignettes. They
did not need any type of stimuli to talk about the topics of interest which appeared spontaneously
during the conversation.
Time was a constraint in many of the meetings (especially the ones with mothers of teenagers)
and some meetings would have lasted twice as long if I had let them go. Most of them lasted between
one and a half and two hours. I was aware that I had many topics to be covered and that the vignettes
were time-consuming. Most of the groups did not see all the vignettes as the topics the scenes were
supposed to raise came up naturally during the conversation. Krueger (1988) suggests that group
discussions with teenagers be short to avoid boredom. My meetings were by no means short due
to the number of topics I wanted to cover. However, the vignettes helped make the meetings more
dynamic and less predictable -- the participants never knew which scene they would watch next.
nonetheless, I did notice fatigue and, whenever that happened, I tried to cut the meetings short.
The meetings began with an explanation of what was going to happen and why I was flming
and recording everything in regular and micro cassettes (whenever the equipment
24
permitted). I
assured them that despite all the electronic paraphernalia, our conversation was confdential and
no names would ever appear anywhere. I told them I was there not to teach but rather learn from
them and would appreciate everyones contribution to the discussion, even (and especially) when
participants disagreed. There was always a note-taker/observer in the room and I made sure that he/
she did not disturb or inhibit the conversation. Food, candies, chocolate, and sodas were available
on the table and participants were encouraged to help themselves at any time. The normal pattern
was to see participants relax as the conversation progressed. Although they were never asked to talk
about personal experiences but rather about young peoples experiences in general, I often heard
personal stories and comments.
The literature suggests that participants in a focus group tend to talk in the third person, trying
to transfer their own experiences to someone they know -- a friend, a relative, a neighbor. A female
teenager in Vila Feliz was the perfect example of that. First, she told the story of a friend that might
have to have an abortion against her will because of ectopic pregnancy -- or, in the participants own
words, pregnancy in her tubes. Some time later in the conversation, when the topic had switched
24 Due to technical problems, not all groups were flmed and recorded. The technical problems that I faced were failure
of one of the tape recorders and failure of the camcorder. In the frst round of Montes Claros and in Macambira, I hired
professionals to flm the meetings after experiencing problems with the frst group in each of the two sites.
51
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from abortion to domestic violence, she said her boyfriend physically abused her and then she fnally
told the true story about the abortion and admitted to be the one who might have to have it.
Participant: The case I was talking about, the pregnant girl, its me.
(Dropout girls, Vila Feliz)
At the end of the meeting, each participant received a small gift as my acknowledgment of his/
her participation. Although the literature suggests monetary compensation, dealing with teenagers
requires extra caution and the distribution of money seemed inappropriate when dealing with teens.
In addition, a small gift seemed more personal and more appropriate as a way of demonstrating my
appreciation for their presence and their cooperation.
2.1.2.3 Data Analysis
The thirty-seven group discussions were recorded, flmed
25
and later fully transcribed
26
. Due
to equipment failure, it was important to have a second tape recorder operating as a backup to the
frst one. Sometimes the recording apparatus had problems and I only found out that the tape had
blanks or did not run as expected long after the meetings were over. I also found out about other
tape problems during transcription. One of the transcriptions was made out of the VCR tape as it
was the only recording that actually worked. The quality of the transcription varied according to
the quality of the recording, which had to do with the level of outside noise during each meeting.
School libraries were not the best place to conduct such meetings because they were noisy during
class breaks, or sometimes because of some outside activity carrying on at the same time. However,
I had no choice and was grateful to have been granted a room in the school -- it would have been
impossible to take students elsewhere during or after the regular school hours. The neighborhood
center in Vila Feliz was under construction, and quite often there was too much noise to hear. The
senior citizens center in Macambira tended to be quiet, as was the hotel meeting room in Montes
Claros.
The data analyzed here was drawn from the transcriptions of thirty-six focus groups. One of
the original thirty-seven was discarded due to my incapacity to get answers worth using (the dropout
boys who were recruited by a native in Montes Claros only laughed at my questions and only two of
them were actively speaking and their answers tended to be yes or no). Their lack of experience with
the school system probably played a role in their failure to adapt to the classroom-like situation. My
25 When equipment permitted. In same cases, the videocamera was professional; in others, I used my own camcorder.
26 The interviews were transcribed by Sandro Andrade Batista, Eduardo dos Santos Andrade, Adriana Miranda-Ribeiro, and
Juliana Velloso.
52
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lack of experience with this type of teenager made it so that I was unable to conduct the meeting
and fnd an alternative to the predetermined outline when things began to deteriorate.
After the transcriptions were done, the frst step in the data analysis was to read the material
-- one transcript at a time -- in an attempt to capture the wholeness of the group and, at the same
time, to identify topics that emerged during the conversation. The search for topics proved to be
crucial, tiring, and yet very dynamic. I did not fnd the right classifcation at frst and had to go back
and forth several times before the quotes were grouped in a coherent manner. I am afraid a fnal
classifcation has never been achieved. While analyzing the data, I still found myself moving quotes
from one topic to the other.
Having refreshed my memory about each group and the topics that were discussed, a second
step involved a second subsequent reading to select interesting quotes that illustrated each one of
the topics. The quotes were cut and pasted, and grouped by topic in four computer fles -- one for
each round of meetings.
A third step was the mixing of rounds and the creation of a fle for each topic, drawing from
the four original fles. Thus, I had one fle for each topic, as well as a fle for each round. In other
words, I had the same quotes grouped in two diferent ways -- by round of discussion and by topic.
In addition to two groupings of selected quotes, the original transcripts were also used whenever
recapturing the whole was necessary.
With 340 pages of selected quotes, the fourth step included the color coding of the citations. I
chose to code the quotes grouped by topic as I thought they would be easier to handle when writing the
analysis. First of all, the mothers speeches were separated from teens voices by diferent colors to have
an idea about generation diferences. Then, each of the four rounds also got a diferent color, so that it
would be easier to identify regional diferences. Socioeconomic background and sex of the participants
were also color coded. In the end, each citation had four colors attached to it: a generation color, a
geographic color, a socioeconomic color, and a gender color. Yet some quotes had no socioeconomic
color as the group was selected based on another underlying characteristic -- such as being a school
dropout or a teenage mother. In addition, comments were handwritten on the margins.
Last but not least, the quotes had to be translated. This is no easy task for a non-native
speaker of the language of the fnal report and the amount of work should never be underestimated.
In addition, teenagers use a great deal of slang in their conversations and it was sometimes hard to
fnd the best word to keep the original meaning. I chose to leave some words in Portuguese and try
to explain them later. In an attempt to save time and energy, I translated only the quotes that I was
going to use in the fnal text.
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I am aware there was available computer software to help with the coding and the grouping
of quotes. However, I acknowledge my laziness to learn one of them and my necessity to be able
to see and touch each and every one of my transcripts and quotes. Thus, I am a user of the scissors
and sort method of using markers and scissors to color, cut apart, sort, and pile the quotes by topic
(Morgan, 1988).
I have lost track of how many times I have read the quotes and the transcripts. Dozens, maybe
hundreds of times. I feel that I know my material well enough but, at the same time, I am absolutely
sure that I would fnd more interesting quotes were I to read my material one more time.
The data were analyzed according to the steps listed above. In addition, I tried to follow
my advisors as well as Golden-Biddle and Lockes (1997) same piece of good advice: Just tell your
story. Using the voices of teenagers and mothers of teenagers, I will discuss the teenage demand
for information about sex to suggest that the mass media play an important role in satisfying this
demand as well as promoting changes in ideas, attitudes, and behaviors. Whenever possible, I will
point to regional, gender, and socioeconomic diferences.
3. Information about sex?
3.1 Peers and the Rua
The majority of the mothers of teenagers who participated in the focus group discussions in
the three communities did not receive any kind of information about sex from their parents. Sex was
a taboo topic and talking about it was usually not allowed within the domains of the household. On
the contrary, information about sex came from the street. Borrowing DaMattas (1991) terminology
once again, although acceptable sex for reproductive purposes should be done in the casa (house),
learning about sex could only happen in the rua (street), with peers. It seems that, in the past, not
only unmarried females could not have sex but also they did not know very much about it. Why
should an unmarried female know about sex if she was not supposed to do it? After the marriage,
the husband, expected to be sexually experienced, was supposed to be in charge and teach his wife
the secrets of sex. Mothers of teenagers complain about being naive and ignorant about sex at the
time of marriage. One mother reports she tried to scream for her parents when her husband wanted
to touch her. After all, she had always been taught that touching was wrong and bad.
Participant: (...) my mother didnt have the habit [of talking about sex] with us. Mother
didnt come and talk about sex, about this, about that, so, what happened was that we
looked for that in the rua, [we] learned in the rua, you know?
Participant: Our generation learned everything in the rua.
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: In the rua, because our parents [didnt talk about it].
(Catholic mothers, Montes Claros)
Participant: Some times [we learned about sex] with our [female] colleagues. I learned
with my [female] classmates at school, with my [female] friends in the rua. And my
[mother] was also too strict [to tell us anything about sex].
Participant: Mine too.
(More educated mothers, Macambira]
Participant: Because my mom never said anything, I didnt know [anything]. When I got
married, it was hard because my husband wanted to sleep with me, you know, he wanted
to touch me, and I told him This is wrong, my mother said this is sinful, you shouldnt do
it, its sinful. Ill scream for my dad and mom. He covered my mouth and said But we are
married!
(Upper income mothers, Vila Feliz)
Todays teenagers certainly have more options than their mothers did in terms of learning
about sex. Yet their voices suggest that the rua (or peers) is still both males and females main source
of information. Word of mouth one teaches the other is not restricted to the mothers generation.
As one teenager explains, the advantage of learning from peers is to avoid the embarrassment one
would feel if one had to talk to a teacher or to parents about sex. Diferently from their mothers
generations, they mention TV as a source of information.
Participant: I think my mom and dad lived in a time that didnt exist for real, because
they discriminated, I think, everything. (...) my mother says something like, Oh, be careful
about diseases, this kind of thing, Look at what youre going to do, every time I go out
she says Juzo [literally judgment; means take care], thats the only thing she says, Juzo.
But shes never come to me and said like, Bia dont deal with this, Bia dont do that,
Bia take care with this, Bia (...) No, its like I said, everything I know, I know from life, life
taught me, you know?
(female at Drug users, Montes Claros)
Paula: And where do girls your age learn about sex?
Participant: I think its more in the rua.
Participant: Yeah.
Participant: In my house, at least, my father never sat down and talked to me about sex.
Participant: My father does.
Participant: My father doesnt even know how old I am!
(Catholic Private School female teens, Montes Claros)
Paula: Where do todays teens learn about sex?
Participant: In the rua.
Participant: In the rua. Most of them.
Participant: With [female] friends.
55
Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: One teaching the other.
Participant: Because there is always one who knows more, and says Ah, you didnt know
[that]? No, how can that be?
Participant: Its always among [female] friends.
Participant: My mother is very old-fashioned, you know? My 11 year-old sister went to
her and asked Mom, what is menstruation? She didnt want to explain, she said No, you
dont (...)
Participant: My mom also never explained [to me].
(Dropout girls, Vila Feliz)
Paula: And where do teens like you learn about sex?
Participant: (...) in books, conversations.
Participant: We talk.
Participant: On television, at school. (...)
Participant: But its more among friends.
Paula: Really?
Participant: [We] make a circle, and each one says what we think, what we know, what
we dont know.
Participant: I think this is very good, [it] helps, because sometimes one clears up the
[others] doubt (...)
Participant: Because also when its at school, people are like, ashamed to ask the teacher,
and among friends theyre not ashamed.
(Public School teens, Montes Claros)
As daughters, mothers of teenagers have one complaint regarding the way they learned
about sex when they were younger they all wished they had some form of dialogue at home. They
resent the fact that they could not count on their parents and especially their mothers as a source
of information about sex-related matters. But how do they act as parents when it comes to talking
about sex with their own children? Are they doing things diferently? How do teenagers feel about
that?
3.2 Parents
As mothers, part of the older generation is trying to do things diferently. Some of the
mothers try to avoid repeating the same pattern they experienced as daughters and report taking
the initiative to talk to their children about sex. As one mother in Vila Feliz explains, she wants to
avoid that her children have the same difculty in having a relationship with their partners as she
experienced with her husband.
Participant: I think that sex, we are mothers, we have to call our sons and daughters,
whatever [the problem] is, and talk to them. This is how I do it [instruct them].
(Lower income mothers, Montes Claros)
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: But I dont think it is right for the parents not to orient their children, just like
I wasnt oriented, and I think many of them [the other participants] here as well. We were
raised in the same rhythm and it takes a lot of sacrifce to have a relationship with men
later on in life, you know? Its very bad, its very difcult.
(Upper income mothers, Vila Feliz)
Participant: Some times I talk about that [how ignorant I was about sex when I was
young] to instruct my children, I dont know if this is wrong (...)
(Catholic mothers, Montes Claros)
Other mothers are a little ashamed but yet try to fulfll the role they believe parents should
have despite the fact that they tend not to take the initiative to talk about sex, they claim to be
available and willing to answer whatever questions their children may have. Yet their children do not
feel comfortable enough to approach them with questions about sex.
Paula: Do you talk to your children about sex? I mean, if they ask you something?
Participant: If he asks, I answer.
Paula: Really?
Participant: Yes. But for me to talk about it, I dont.
Paula: What about you?
Participant: If they ask, I answer, but if they dont.
Paula: Do they usually ask you anything?
Participant: No, its very difcult [rare].
Participant: No.
Participant: No, mine doesnt, either.
Participant: Mine neither.
Participant: All I tell my boy is to take care and use a condom. Thats all.
(Less educated mothers, Macambira)
Finally, some mothers are too embarrassed to talk about sex at all. The explanation for the
embarrassment and even shame of their own bodies seem to come from the way mothers where
raised and how they experienced their own coming of age. For some, any bodily manifestation was
considered wrong and bad, even if strictly biological and totally unavoidable such as menarche.
As Parker (1991) points out, Menarche makes visible and real [female] sexual potential in its most
concrete sense, and thus calls into action a complex set of processes aimed at circumventing,
controlling, and even denying this new reality (1991: 56). Some mothers consider sex still a taboo
topic and rely on other sources of information to their children, such as television or the school. In
some cases, there is more to it than just embarrassment. Some mothers acknowledge they do not
know enough about sex to be able to teach their children.
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Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: The men didnt see our bodies, we didnt see theirs, we lived with a man for
years and didnt know what [how] our husbands were. But today, today its diferent. We
were raised like this, I doubt that Mara, Dona Candida, and others here (...) Do you have
the courage to be naked close to [your husband]?
Participant: Close to [my husband]? Never (...)
Participant: (...) trauma (...)
Participant: (...) shame [because of ] the way we were raised. I would never [be] naked
close to my husband. Nowadays a couple walks naked around the house.
(Lower income mothers, Montes Claros)
Participant: I say that my husband has never seen me naked.
Participant: Mine neither. (...)
Participant: Im too reserved.
Participant: Of course hes seen [me naked], but I didnt feel him looking [at me], I was
too ashamed.
Participant: Look, Im 53 years-old and my husband has [never] seen me naked like this
(...)
Participant: I hide because Im fat, you know.
Participant: (...) I leave the bathroom wrapped in a towel, you know, then when he wants
to enter the bedroom he asks me Cida, have you changed? Then I say No, Im here,
then he says OK, you can change. He knows perfectly well that I dont like it [being seen
naked], I mean, I really dont like it, you know?
(Catholic mothers, Montes Claros)
Paula: Are you in favor of the school teaching about sex? Or do you think they shouldnt
teach it?
Participant: Im not against it.
Participant: Its easier, you know?
Participant: Because for us who are mothers, we dont have the courage to talk [about
sex], I dont have the courage to talk to my daughter, so I think.
Participant: But they [the children] know everything.
Participant: If the school teaches, its easier to explain.
(...)
Paula: Do you talk to your children about sex?
Participant: I dont.
Participant: Ive never talked [about it].
Participant: I dont.
Paula: Do they ask anything?
Participant: Mine [daughter] doesnt.
Participant: No.
(Lower income mothers, Vila Feliz)
Participant: We had this thing, I had this thing in my mind, more or less. You know, it
wasnt like sex that I knew. I thought: because the young ladies who get married, they
have babies; we, who never married, dont have babies. Because I had this foolish idea in
my mind, you know, but [it was] not a reality. Did you understand? So this is very hard for
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
us. Thats why, Im not against it, I cooperate with the mothers, with the kids, but I dont
know how to talk right, to go to my son and talk openly, because when they were born,
it was cesarean, so later my son asked me and I was ashamed to tell. Then he said Mom,
how was I born?. So I wasnt embarrassed to say, the doctor cut and took him out. But he
learned this recently, [because] he sees everything on television. And the teachers tell (...)
even I didnt know exactly how it was, so how could I teach my son?
(Upper income mothers, Vila Feliz)
Switching to the teenagers perspective, some of them acknowledge receiving information
from parents, suggesting changes if compared to the world their mothers lived in. Yet there are
parents who talk openly about sex and take the initiative and there are others who are embarrassed
and talk about the subject only when questioned by their children. It is interesting to note that,
sometimes, the children are the ones who are embarrassed to talk about sex with their parents.
Some mothers notice their childrens embarrassment and use it to explain the fact that teens prefer
to talk to peers about sex rather than with parents.
Participant: In my case, as I said before, my information I always got at home from my dad
and my mom, always, always. Its even embarrassing, you know, when your dad and mom sit
and start [saying] Its like this, its like that, this is how it happens and this is how you should
do, this is how you take care, you know, all this leaves you like, you know, [embarrassed].
(Private School teens I, Montes Claros)
Paula: What about you? Where do you learn [about sex]?
Participant: My mom, she tells [me] everything. Whats right, whats wrong, [she advises
me] to do the right things.
Participant: She starts speaking, but she gets embarrassed to talk.
Participant: Shes ashamed to talk in general (...)
(Low Public School female teens, Montes Claros)
Paula: And do you talk at home about this subject [sex]?
Participant: With my father and my mother?
Participant: No, no way!
Participant: I just cant talk [to them].
Participant: I talk [to them], you know?
Participant: My mom, no way.
Participant: She [mother] told me to talk to her. But Im embarrassed to talk to my mother,
Im ashamed. (...)
Participant: I think I dont have the courage to have a conversation about this [sex] with
my dad and my mom.
(Upper income male teens, Vila Feliz)
Participant: They [our children] dont come to us and open themselves and ask [questions
about sex]. They prefer to learn out there.
(Lower income mothers, Montes Claros)
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Despite the fact that some parents do talk to their children about sex, many teenagers have the
same complaint their mothers generation had they still cannot count on their families as a source of
information about sex. For those, more dialogue with parents seems to be part of their wish list.
Participant: (...) if I depended on mom, poor little me. I wouldnt see [know] anything
[about sex].
(Private School teens II, Montes Claros)
Participant: I think mothers have a very important role in explaining [about sex].
(Young mothers, Vila Feliz)
Participant: I cant talk to my mom [about sex]. If I go to talk to her, she says This is a lack
of morality for you to come and say this to me.
(Dropout girls, Macambira)
3.3 Relatives, Schools, and Books
In addition to peers, the rua, and parents, other options teenagers have in terms of learning
about sex include school, books, older siblings and other relatives. Some female teens also report
learning about sex with their more experienced boyfriends.
Paula: And where young people learn about sex nowadays?
Participant: At school.
Paula: Really?
Participant: The school explains a lot.
Paula: Really? Everybody here learned at school?
Participant: I learned at school because my mother didnt tell [me] anything.
Participant: Yeah. Our parents are like, they dont, my parents didnt talk to me. And they
thought it was wrong for the school to teach [about sex], they thought the school.
Participant: Its lack of shame.
Participant: It was lack of shame. Then, when we make mistakes, like, then they keep
saying You didnt learn this, we gave you so much advice. Ive never heard any advice.
(Young mothers, Vila Feliz)
Participant: I learn with my older sister, because she, I think shes gone through a lot of
stuf in her life, you know? So, she learned a lot with life. So, she talks to me a lot and is
always giving me advice, something we dont like but is always good, and in the rua too,
with friends, with the group.
(Catholic Private School female teens, Montes Claros)
Participant: I have a boyfriend that she [another participant] met. He doesnt live here, he
lives [elsewhere]. So the frst time I had intercourse with him, I was very ashamed (...) but
the next time I went back there he bought me a magazine, Positions to love. He gave it
to me as a gift.
Participant: Yeah, but not all [boyfriends] are like that.
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: Nowadays in general even the girls, the boys learn everything in the rua. With
friends.
Participant: Or you get an experienced guy who has years of experience in the business
and learn [from him].
(Dropout girls, Vila Feliz)
Books were mentioned only a few times, refecting the fact that the participants that I talked to
were, in general, poorly educated. One mother of high socioeconomic background reported reading
a book her older sister had for brides-to-be, which apparently taught all a bride should know about
sex. Despite the book, which she read without permission, she admits she did not know anything
about sex when she got married.
Participant: (...) like me, for example, [when] I married I was a complete little fool, what I
learned I learned in books because my oldest sister, when she got married she bought
this book, Questions and Answers. So it had everything.
Participant: I [also] read it.
Participant: You did? Well, I took the book without anyone knowing, put it under my
mattress, and every small opportunity I knew there wasnt anyone [around] I ran I read
this book. (...) I learned a lot of things.
Participant: My mom never taught me, because if she was talking, like, with someone, a
friend of hers, who were we to stay around? She only did, (...)
Participant: She only looked.
Participant: But I gave some amassos [hugs and kisses].
Participant: (...) Its funny, but [only when I was] 17 did I hear how sexual intercourse took
place, I was already engaged (...) It doesnt seem true, you know, that with 17 years of age
[I didnt know what intercourse was like].
Participant: But I also was like that when I married.
Participant: I [didnt know] anything, I knew what I couldnt do, you know, I knew [I
couldnt] hug, kiss (...)
(Catholic mothers, Montes Claros)
A few teenagers also learn about sex from books, which are used by more educated parents
as a strategy to provide information about sex without having to actually approach their children and
talk about it. The book mentioned by one participant in Montes Claros in the next quote is authored
by Marta Suplicy
27
.
27 In the mid 1990s, Marta Suplicy was Brazils most famous sexologist, a feminist, a federal representative in the House
(deputada federal) afliated to PT - Partido dos Trabalhadores (the workers party), and married to Eduardo Suplicy, a PT
senator. She was a pioneer in the 1980s, when she appeared on a daily morning show called TV Mulher (TV Woman) on
Globo network. In addition to the anchors, the show had several specialists in diferent areas such as law, consumer rights,
and sexology, among others, who answered letters from viewers.
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: (...) in the beginning they [my parents] didnt talk to me [about sex], they
bought books and told me to read them. Dad bought the frst one when I was 10 years-
old, he gave me a book called What is happening with me and that transformation from
child to pre-adolescent to adolescent. And then they gave me a book, what is it? Sex for
adolescents, a big book by
Paula: By Marta Suplicy.
Participant: Yes, exactly, I read that book.
(Drug users, Montes Claros)
3.4 Magazines and Television
In the case of the United States, television and other mass media have become the most
important sources of sex education for adolescents (Strasburger, 1995). The explanation, according
to Ward (1995), lies on the fact that teens frequently cannot fnd adequate information elsewhere.
.Although there are no statistics for the Brazilian case, the voices of teenagers who participated in
the focus group discussions suggest that magazines (both porno and female teen-oriented) and
television (basically telenovelas and flms) play an important role in providing them with information
about sex.
3.4.1 Pornographic Magazines
Parker (1991) suggests that pornographic magazines play a role in the process of identifcation
through which males defne themselves individually and as a group. In addition to verbal instructions
and sometimes even arrangements for sexual initiation, males provide other males with printed (and
graphic) sources of information. Parker indicates that this type of publication became available in
Brazilian newsstands during the 1970s not only in urban areas but also in rural communities, although
on a smaller scale. The law that forbids minors to be able to buy such publications is not enforced
and, indeed, some male participants reported they learn about sex from porno magazines.
Paula: (...) Do you think young people learn about sex in any other place rather than
biology classes?
Participant: In flms, porno movies you learn a lot about sex.
Participant: I learned from magazines.
Paula: Really? What kind of magazine?
Participant: Porno magazines.
Participant: I think its the main source of learning about sex. Its like, its kind of bad
because you see a type of sex that scares you (...)
(males at Drug users, Montes Claros)
Antonio: Where do you learn about sex, besides from telenovelas?
Participant: There are magazines.
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: Yeah, there are magazines that talk [about sex]. Theres that one, Ele & Ela, it
talks a lot about sex.
(Upper income male teens, Macambira)
Although porno magazines are a source of information about sex for some males, the readers
seem to be aware of the type of sex they learn from those publications. Females also learn from
magazines -- not porno, but teen-oriented. In this case, the information provided is more accurate if
compared to porno magazines. In addition, female teen magazines do not rely on images of naked
to boost their sales and maintain their readers interest.
3.4.2 Female Teen-Oriented Magazines
According to female teen participants, they learn about sex from several teen-oriented
magazines such as Capricho, Querida, Carcia, Toda Teen, and Atrevida. But how much information
about sex do these magazines really have? In a content analysis of 275 letters to the editor of
Querida
28
published between April 1994 and December 1995, I found that 43% of the letters ask sex-
related questions, including topics such as virginity, masturbation, orgasm, frst time, contraception,
menstruation, and STDs. The remaining letters ask about beauty (49%) and other topics such as
careers (8%) (Miranda-Ribeiro, 1996). The letters to the editor are an indication that female-teen
magazines rely on information about sex to attract readers, and the results of the focus group
discussions suggest they are successful in doing so. Magazines constitute an important source of
information not only to females of higher socioeconomic status -- those who can aford to buy those
magazines. One way or another, even lower income female teens manage to have access to this type
of magazine. Their circulation also seems to overcome geographical distance -- female teens rely
on magazines not only in Vila Feliz and Montes Claros, but also in Macambira. However, the focus
group data do not allow the assessment of possible diferences regarding access to the magazines.
It is impossible to know how often the female teens who report reading the magazines in fact get a
chance to do so. Some females report subscribing to the magazines while others borrow them from
friends and schoolmates.
Paula: What about television? Do you think it teaches [about sex], besides telenovelas?
Television in general, like movies, documentaries?
Participant: Magazines.
Participant: (...) Theres Capricho, Carcia, all of those.
Paula: Really? Are the girls used to reading these magazines here?
Participant: Yeah, a lot!
28 Querida was a teen-oriented magazine published by Editora Globo every other week.
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: (...) I know a lot of friends of mine (...) [who] subscribe to it.
(females at Private School teens II, Montes Claros)
Paula: Do you think magazines teach anything about sex?
Participant: They do.
Participant: Capricho has, talks about, you know, everything about sex. [There is] always
a page talking [about that]. You write to them, what you want to know, and they answer
you. But you dont need to put your name, just your initials. I love this part because
everything you want to know, they answer.
Participant: (...) Theres Querida that also talks [about sex].
(females at Public School teens, Montes Claros)
Some mothers seem to be aware of the fact that their daughters rely on teen-oriented
magazines for information about sex. According to one mother in Montes Claros, female teens like
those magazines so much because it is always easier to read about sex than have to overcome the
embarrassment of asking parents about it. In addition, many females do not have the option of
talking to parents anyway. This same mother is critical of those magazines because, according to
her, they have too much sex. One male teenager also has a critical position regarding female teen-
oriented magazines because he claims they are too superfcial.
Participant: You asked how they [teenagers] are getting information [about sex]. I think
that, at the level of information, its very much [based on] magazines. Capricho, Querida,
Atrevida, Toda Teen, I thinks its very much like that. Because they [teenagers] have a
certain shyness to come to us [mothers] and ask. I notice that, you know? In my house I
believe that things are a little diferent because there were a bit messy. Were open. But
I notice my daughters friends, that they are really ashamed, and I think the last person
they would ask is their mothers. She can ask even to a teacher, to a friends mother, but
to her mother, I think [she] still has too much shame. So, its still very much [based on]
these magazines (...)
Participant: But dont you think its in an exaggerated manner? The subjects are like: how
to win your gato [literally cat, means cute boy], how to give up your gato. Isnt it? Im
going to send them some suggestions, because it cant be like that.
Participant: How the frst time is, how to do it. (...)
Participant: Everything. Those are the subjects. The magazines are saturated with sex.
(Upper income mothers, Montes Claros)
3.4.3 Television
In addition to printed material, teenagers also relied on television as a source of information
about sex. However, there is no consensus whether television actually teaches about sex. Some
teens are less specifc and report learning about sex in general. Others, such as a female group in
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Macambira, recall learning from Malhao
29
what menstruation is. One female in Montes Claros notes
that, although she learns about sex from her parents, she actually sees how sex is on television.
Participant: [We] learn a lot [about sex] from television, you get to learn, you know?
Participant: Television teaches a lot of stuf.
Participant: Yeah, [television teaches] about sex, you know?
(Lower income male teens, Vila Feliz)
Participant: () television shows, television has a lot of information about that [sex] all
the time, if you dont see it is because you dont want to see. [In] telenovelas, newscasts,
documentaries, there are a lot of things, if you look for it, you fnd it.
(Private School teens I, Montes Claros)
Participant: There are some mothers that dont explain to the daughter what menstruation
is. In the telenovela there are people who talk about that.
Participant: Malhao.
Participant: In Malhao they showed this [about menstruation]. Then she gets to know
[about it] from the telenovela.
(Caic girls, Macambira)
Participant: There are those [girls] who learn from television, too. Like me, [although my
parents explain everything to me], I found out how it [sex] was, because my dad and my
mom arent going to show me, you know? [I found out] how sex was () on television.
(Secular Private School female teens, Montes Claros)
Television and telenovelas may play a role in bringing about the changes observed between
the two generations being compared. Telenovelas may infuence viewers in two diferent ways.
First, telenovelas produce short-term changes recognized by the audience which are coherent with
Greenbergs (1988) drench hypothesis. Telenovelas infuence the way people dress, talk, dance, how
they style their hair, the kind of songs they listen to. In addition, telenovelas may induce changes
that are beyond the perception of most viewers. As Meyrowitz (1985) suggests, telenovelas expose
certain ideas, attitudes, and behaviors that originally belonged to the backstage, helping change the
perception regarding their appropriateness.
When it comes to sex, there is no consensus whether television teaches about it or not. Some
claim television just shows sex but does not teach about it. Others report learning with television
on that matter. The participants indicate television satisfes the teenagers demand for information
about sex.
29 Malhao is a slang related to exercise. It is the name of a telenovela like series that airs every weekday in the afternoon
on Globo network and targets adolescents. In 1996-97, the plot took place in a gym and there were very few adults among
the characters. It was (and still is) very popular among teenagers.
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Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Paula: Does the telenovela teach anything about sex? Do you think (...)?
Participant: Ah, I think it shows a lot but teaches little.
(Catholic Private School male teens, Montes Claros)
Participant: It [the telenovela] shows only how sex is, you know, but I think that teaching,
[it doesnt].
(Lower income male teens, Vila Feliz)
Participant: When its only my husband and I [watching sex scenes on telenovelas], I think
its good, because its giving me more experience about things that I dont know. I think
its good, I feel like doing it [sex].
(Young mothers, Macambira)
Whether focus group participants learn about sex from television or not, sex is one aspect
they dislike about telenovelas. This idea seems contradictory at frst but refects the ambivalence the
viewers feel with regard to sex on television. With very few exceptions, both teenagers and mothers
of teenagers claim there is too much sex on telenovelas and some of them even point to sex as the
reason why telenovelas are so successful. They seem to perceive sex as something that sells.
Paula: And why do you think people like telenovelas so much?
Participant: () I think its because a lot of things happen in the telenovela, that they are
indecent, you know?
(Dropout girls, Montes Claros)
The participants main concern regarding sex scenes on telenovelas lies on the fact that it can be
used as a source of script, especially by children, who are not old enough to understand and may want
to imitate what they see. Therefore, the viewers seem to perceive sex as being harmful to others and
not to themselves. As the literature suggests (Davison, 1983; Gunther, 1991), viewers tend to point to
a third person when talking about infuences of mass media -- the media do not infuence either you
or me, but a third person. Teenagers and mothers of teenagers provide several accounts of children
who have mimicked behavior that is not considered appropriate for their age. Yet some participants
recognize telenovelas are not as violent or sexually explicit as other television programs.
There was a neighbor of my aunt who had a boy and a girl, you know, a couple. Then
they watched these things and one day she found them kissing in bed, but a child is
not like a grown-up. (...) [They were] saying they were going to do the same as in the
telenovela.
(Dropout girls, Macambira)
Participant: I was watching some kids play, they exchanged kisses, I only accept it if its
in the mouth. What? Six, seven year-olds? So, what is this? Television. The telenovelas.
Because they [the kids] are there, its the mass media. They are there, watching. So, if
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Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
they are watching, they think they can also do it, Oh, Im going to do it, too. They are
innocent, you know, children like that are innocent. But there it begins.
(Upper class mothers, Montes Claros)
Participant: I also think that telenovelas, each one has a diferent mind, you know,
depending on the childs mind, she mirrors on that actor, on that stage of that character,
and so Im like him, I want to be like him. (...) But [telenovelas] arent as heavy, such as
other things that are on television.
(Lower income mothers, Montes Claros)
Even some teenagers agree that sex scenes can serve as a source of script for themselves.
Other teens, on the contrary, tend to think it is OK for them to watch those scenes because they know
(all) about sex.
Participant: Because, lets suppose. We, young people, see this thing [the characters Lia
and Ralf lovers in bed], you know? Then we want to see it, you know? And then we want
to do the same, and we can get screwed up. Its not a very good idea to see these things,
you know?
(Medium Public School male teens, Montes Claros)
Participant: Because look, (...) it showed in the telenovela, I dont remember the name of
it anymore, that [he] took the woman to the beach, and all the drama with her happened
there, I mean, they had sex on the beach. This shouldnt be on television, because many
people have never done these things, they may try and get screwed. Because many of
them [females] do it but the guy doesnt take responsibility. So I think it shouldnt be [on
telenovelas].
Dropout girls, Macambira)
Paula: And what do you think of this type of scene [Lia and Ralf in bed], what do you
think of it?
Participant: Well, I understand, because I know about it. [But] for the little ones [it may be
harmful] (...)
(Upper income male teens, Vila Feliz)
Some mothers completely disagree that teenagers are mature enough to watch sex scenes
on television. They do not consider teenagers old enough to distinguish right from wrong and believe
certain things that television shows -- such as sex or violence -- are responsible for certain behaviors
children and teenagers have, functioning as a source of bad scripts.
Participant: I think like this, I think that they see it, so they think they have to do it, too, and
they grow up, you know, with that in their minds, day by day they see more and more of
it. So, I think it happens more that adolescents give of themselves more quickly, earlier,
because of this kind of thing.
(Lower income mothers, Vila Feliz)
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Participant: (...) we are adults, we know how to distinguish whats right from whats wrong,
the adolescent doesnt, he only sees, you know, the fantasy, he doesnt know (...)
Oh, I saw that in the telenovela, so lets do it?
(Catholic mothers, Montes Claros)
Other mothers recognize television as a window to the real world and believe their teenage
children should not be shielded from it. Even if reality means exposing them to sex scenes. Some
teenagers also agree with this view and notice that, compared to their peers, those who are not
allowed to watch anything on television are too naive. Mothers perceive television as mirroring
reality and, therefore, it would not present something that is abnormal or unreal. It is interesting to
notice, in the next quote, that homosexuality is not considered a normal behavior.
Participant: I approve any scene on television, sex scene. Because on television, they are
not going to show a man having intercourse with another man, they are going to show
what really happens, so (...) they have to see what is normal. (...) Television teaches, they
[the kids] are watching, they learn.
(Lower income mothers, Montes Claros)
Participant: The problem I think is that, I think its right not to hide reality, because there
are so many people (...) there are some friends of mine that are naive because of too
much protection. (...) The father doesnt let her watch (...) The father doesnt say anything,
doesnt discuss about anything (...) [She] learns everything outside [of the family],
sometimes [she] becomes too rebel or too protected.
And [she] isnt prepared to the world (...)
(Secular Private School female teens, Montes Claros)
Some mothers agree that children should watch anything on television as long as parents
supervise them and show them right from wrong. Mothers who share this point of view tend to be
interested in what their children watch and frequently watch television along with them.
Participant: I think its our role to orient [our children] about the scenes theyre watching.
(...) And sometimes, they watch [it but] there isnt preparation. I think its the parents role
to orient [them]. [We have to show them] that everything has a limit: they cannot go
beyond it. This is my opinion.
(More educated mothers, Macambira)
Participant: I think education, the real education, comes from home (...) I have a sister, I
raised her since she was 7 years-old [because my mother died], you know, she watches
everything, everything on television and if she comes to me and asks if I fnd that right
or how you do that, Im not ashamed to tell her -- its like this, its like that, if you want to
do it its your problem, but this is wrong and this is right. I think true education comes
from home. If you know how to raise children, television, at least in my house, doesnt
infuence anyone, as long as you know how to educate [your children].
(Young mothers, Montes Claros)
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Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Besides infuencing peoples way of dressing, talking, and dancing, telenovelas also infuence
the way people behave. They ofer scripts and teach viewers about political, social, and economic
problems. Sex on television is a controversial issue but most participants believe television shows
too much too often too early. Some viewers are concerned with the infuence sex scenes may have
on children and even teenagers. Yet some support televisions attempt to portray reality, even if it
includes sex.
Several mothers consider television a source of confict and friction. Some of them do not
agree with the content of certain messages conveyed by television in general and telenovelas in
particular. They feel that television invades their homes and tries to erode family values. They perceive
television as going against the way schools and families try to educate their children.
Theres no way, theres no way the school can educate, and also we at home, because
we say one thing, [school] says something else, they see on television in a diferent way,
(...) Oh, Mom, but I saw it like this, and this. And what do you [do], you understand? Its
difcult.
(Lower income mothers, Montes Claros)
(...) The telenovelas, they invade our homes without giving us a chance to give our
opinions about what is being presented at lunch time, at dinner time, during leisure
time, at any time of the day.
(Upper income mothers, Montes Claros)
Some mothers take advantage of telenovela scenes -- even the ones they disapprove. They
have discovered telenovela content as a very powerful way to approach their children and discuss
certain issues that may afect their childrens lives. Some teenagers also use that same avenue to
communicate with their parents.
Participant: I take advantage of the telenovela topics to talk with my daughters about
it [sex], because sometimes its hard for you to just say And so, have you kissed your
boyfriend, has he touched you? Theres no way, you know. So, I sometimes like to watch
the telenovela, and exactly for that [purpose] -- to try to show them a little bit of what I
consider good.
(Upper income mothers, Montes Claros)
Participant: I dont get to my mom like that and say (...) I take advantage when the
telenovela is on like this (...) then I go and insinuate (...)
(Medium Public School female teens, Montes Claros)
Participant: Im with my mom, sitting there, then a sex scene appears, then my mom
many times tells me This is on television, you can see how much shes sufering. Its
about the same thing (...) You cant do it either because itll be worse for you later on.
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
She always advises me, tells me what I should do, what I shouldnt. Many times its from
television.
(Evening Public School female teens, Montes Claros)
Other mothers hope to use telenovelas to raise their children to be critical of what is not good
for their future life and relationships. As Meyrowitz (1985) suggests, telenovelas ofer the audience
certain social situations that otherwise would not be visible to everyone. Therefore, being exposed to
a situation that is considered bad or inappropriate may help teenagers try to avoid it in the future.
Participant: The telenovela, many times, brings unpleasant scenes, heavy ones, which
harm the family, you know, a family that wants to keep the family values. But if we
manage to raise our kids to be critical, theyll also criticize that [telenovelas] end up not
being good for family relationships, you know? (Catholic mothers, Montes Claros)
Indeed, some mothers seem pleased with the fact that television is taking over the role of
educating children and teenagers about certain issues such as sex. In reality, some of them do like the
fact that television may be replacing the school or the family as the sources of reliable information
about sex -- they either consider television as the most appropriate means for that or they feel too
embarrassed to talk to their sons and daughters about it. Teenagers also notice the role television
plays in providing information about sex in the cases in which the family fails to do so.
Its better for them to see [sex scenes] on television than learn from the teacher, you
know?
(Less educated mothers, Macambira)
But I like [the fact] that children [learn about sex on television] (...). At least I dont need
to say anything to her. When she asked me something, I dont know if what I felt was
embarrassment to answer that. I dont know, I didnt have words to answer.
[You] werent prepared, right?
I wasnt prepared for that, she saw it on television! She said Oh, mom, this is like this,
this and that. I thought it was much better [that she saw it on television]! I had, I wasnt
prepared to answer what she asked. I didnt know how to answer.
(More educated mothers, Macambira)
For the people who dont have dialogue at home, I think it [television] teaches [about
sex], but for me, all that they show I already know! I talk a lot with my mom and my dad,
so for me it doesnt teach anything. But for those people who have an absent mother or
father at home, I think it helps a lot.
I agree.
(Secular Private School female teens, Montes Claros)
During a telenovela chapter, it is not unusual to see a scene with some kind of sexual content.
What happens when the family is watching the telenovela together and a hot scene is aired?
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Although the families are not always together during telenovela watching, the reactions are very
diverse. Some report embarrassment, depending on who else is present in the room. Others say they
do not mind. Some viewers deceive and pretend not to be paying attention to the TV set. In other
living-rooms, there is silence. As expected, male teens are more ashamed of their mothers whereas
female teens feel more embarrassed in front of their fathers. Yet there are exceptions in which teens
tend to be ashamed in front of both parents or none of them. In the most extreme cases, parents
turn the television of or change channels if they disapprove what is being showed. In this case, as
the second part of the third-person efect hypothesis (Davison, 1983) suggests, parents take action
against the messages they believe to be harmful to their children. Finally, there is an interesting
pattern that deserves mention -- the fact that, very often, the parents are the ones who leave the
room, embarrassed to see sex scenes in front of their children.
Participant: In my home theres argument, its a war, because my husband doesnt like
it [telenovelas] and doesnt let my daughter watch because he says she isnt mature
enough, but I like it.
(Catholic mothers, Montes Claros)
Participant: In my house fortunately she [my mother] stays in her room and we stay in
the living-room.
(Upper income male teens, Vila Feliz)
Participant: With mom I dont feel ashamed. But with my dad its not shame, I am (...)
Participant: When I go like, because its very late, you know, the telenovela, and Im at
home, dad is watching, then I (...) scenes, then I think Im going to pretend Im sleeping
(...)
(Caic girls, Macambira)
Participant: When these things are on, my dad goes and turns the television of.
[researcher changing audio tapes] Then he says that television only has stupidities, that
we keep watching and thats all we learn and nothing else, and thats why we dont want
to know about school.
(Evening Public School female teens, Montes Claros)
Although turning the television of is a radical solution for the confict, some mothers see it
as a temporary solution only. Because they are working mothers and/or do not stay at home twenty-
four hours a day, they are aware of the fact that they cannot control everything their children watch.
One case in Montes Claros illustrates the argument that parents do not have full control over what
their children watch. A female teen reports taking advantage of the absence of her father to watch
even heavier stuf such as porno movies. It also gives an example of how important and strong the
father fgure is in Montes Claros, vis--vis the other two communities.
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Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Participant: Nowadays, as the majority, we are working mothers, were out of the home.
(...) And this is what bothers me, because how are you going to treat a (...) not to let [him/
her] watch television? How are you going to be present in the moments when the erotic
scenes, those distortion of values are aired? Youre not going to be there.
(Upper income mothers, Montes Claros)
Participant: [Children] know much more than we do, its true. They know about such
things, they ask us such questions that sometimes we get a little confused to answer to
their questions. This is all [because of ] the telenovela they learn from. Sometimes we go
out, and they stay at home. Theres no way theyre not going to watch it.
(More educated mothers, Macambira)
Participant: Its like in my house, when dads traveling, we get a lot of movies [from a video
store] to watch, and these movies [porno] are always among them, but Ive recently lost
interest in them.
(Catholic Private School female teens, Montes Claros)
The story I have told so far indicates that television has a strong presence and an important
role in peoples lives. But how was life before television became so widespread and so accessible to
every age group? In other words, how diferent are teenagers lives if compared to the lives of their
mothers?
Mothers of teenagers recognize they did not know as much as their children know today,
especially regarding sex. They complain about their lack of information during adolescence,
suggesting that television has played a key role in making information about sex available.
Participant: In the past, in our epoch, wasnt it true that everything was forbidden to us?
And we didnt have that curiosity and didnt do [and know] what children do today.
(More educated mothers, Macambira)
Participant: I think like, a child sees that [sex on television], they know many things that
are happening, you know? They arent, in fact I think theyre right because theyre not
from my time, theyre not like me. I got married a moa (virgin) when [I was]28, almost
28, I was 27 years-old, and I didnt know how a man was. I didnt. So I think like this. I never
saw it in telenovelas, I never saw sex anywhere, neither on television nor anywhere else.
And they, my kids, see [it] and know all about it.
(Upper income mothers, Vila Feliz)
Sometimes in the telenovela, couples practically naked, only covered with sheets,
[are] doing love scenes. So the children, I dont know, they just stay there [watching it].
Because in our time there wasnt television, so we werent well informed about things.
() In the past, 12 year-old children didnt know anything. Today, 12 year-old children
know everything.
(More educated mothers, Macambira)
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Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
Telenovelas seemed to be an object of desire for those who could not watch them. It was not
uncommon to fnd mothers whose parents completely forbade telenovelas and set a specifc bed
time. Yet some of them found a way to watch telenovelas.
Participant: In my time, in my house, telenovelas werent allowed, especially the 8 oclock
ones, after the newscast, it was a forbidden telenovela.
Participant: There was this thing [parental advisory] on television, 18 years-old, 16.
Participant: Its because my dad was very rigorous, so we really wanted to watch, we
went to our friends houses to watch it, we didnt miss it.
(Upper income mothers, Montes Claros)
Mothers criticize telenovelas but, at the same time, seem to recognize their importance as a
source of information about sex. They acknowledge the diference television and telenovelas make in
the lives of their children with respect to what teens know about sex vis--vis what they knew about
it when they were teenagers. Despite the fact that mothers think there is too much sex on television,
I did not hear any of them wishing their teenage children were as naive and ignorant about sex as
they were. Therefore, it seems that mothers recognize the importance of information about sex and,
somehow, acknowledge the importance of television as a source of information.
Concluding Remarks
If information is the key element for empowerment, the withholding of information is the key
element for control (Parker, 1991). Silence or lack of information used to be a strategy to control female
sexuality in the mothers generation. Their only sources of information were peers and the rua.
Todays teenagers have a variety of sources to satisfy their need for information. However, the
rua is still the main source of information about sex for todays teenagers, similar to what happened
in their mothers generation. In addition to peers and the rua, teenagers also rely on television and
magazines, which are impersonal sources of information and avoid the embarrassment of a face-to-
face interaction. With very few exceptions, schools and parents the most important institutions
fail to provide teens with the type of information about sex they need.
These fndings have important policy implications. First, schools must be prepared to
ofer reliable information about sex-related matters. Second, the mass media must be aware of its
importance, so that they also ofer reliable, correct information. Third, parents must be aware of the
media in general and television in particular, so that they monitor the kind information their children
are receiving through them. Fourth, parents should change their attitude regarding sex-related
matters. Learning about the birds and the bees should not happen only away from home.
73
Demografa em Debate v.2
Miranda-Ribeiro, P. Learning about the birds and the bees
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Ser virgem coisa do passado?...
A primeira relao sexual e a virgindade
na perspectiva de mulheres em
Belo Horizonte
1
Andra Branco Simo
Introduo
Estudos realizados em diferentes regies do Brasil mostram que as jovens esto tendo a
primeira relao sexual mais cedo do que as de geraes passadas. Segundo dados da Pesquisa
Nacional de Demografa e Sade (PNDS), de 1996, por exemplo, enquanto as mulheres da coorte de
45 a 49 anos tiveram sua primeira relao sexual em torno dos 21 anos, aquelas da coorte de 25 a 29
anos fzeram sexo pela primeira vez em torno dos 19 anos (BEMFAM, 1996). Apesar do declnio da
idade mediana de incio da vida sexual, a idade mediana ao primeiro casamento, segundo os dados
da PNDS, permaneceu em torno dos 21 anos para as mulheres de diferentes geraes, sugerindo
que houve, alm de uma ruptura na relao entre casamento e incio da vida sexual, uma reduo na
importncia atribuda preservao da virgindade feminina at o casamento.
Os dados da pesquisa Sade Reprodutiva, Sexualidade e Raa/cor (SRSR), realizada entre
2001 e 2003, pelo Centro de Desenvolvimento e Planejamento Regional (Cedeplar), com mulheres
entre 15 e 59 anos, residentes nos municpios de Belo Horizonte (MG) e Recife (PE), tambm revelam
que as mulheres das geraes mais jovens esto tendo a primeira relao sexual mais cedo do que
tinham as de geraes passadas. No caso de Belo Horizonte, municpio alvo deste estudo, os dados
mostram que, para as jovens da coorte de 20 a 29 anos, a idade mediana primeira relao sexual
foi de 18 anos. J para as da coorte de 50 a 59 anos est idade foi de 21 anos. Assim como os dados
da PNDS de 1996, as informaes da pesquisa SRSR (2004) tambm apontam para um descolamento
entre incio da vida sexual e casamento, j que a idade mediana de primeiro casamento indica que,
1 Parte dos resultados deste artigo so apresentados na tese de doutorado em Demografa do Cedeplar/ UFMG, defendida
em maro de 2005, sob o ttulo A primeira relao sexual, o primeiro casamento e o nascimento do primeiro flho: um estudo
quantitativo e qualitativo de duas coortes de mulheres em Belo Horizonte.
76
Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
para as mulheres da coorte mais jovem, este evento acontece aproximadamente 05 anos depois da
primeira relao sexual (SIMO, 2005).
Mudanas na idade de primeira relao sexual no foram observadas somente entre mulheres
de diferentes geraes. na verdade, est varivel tambm se diferenciou conforme a escolaridade,
sendo mais elevada para aquelas com mais anos de estudo. De acordo com os dados da PnDS (1996),
a idade mediana de incio da vida sexual das mulheres entre 20 e 49 anos, com 12 ou mais anos
de estudo, foi de aproximadamente 22 anos. J para aquelas do mesmo grupo de idade, mas sem
nenhuma escolaridade, est idade girou em torno dos 18 anos. Estes resultados apontam para uma
correlao positiva entre o aumento no nvel de escolaridade feminina e a entrada mais tardia na
vida sexual (BEMFAM, 1996).
Embora importante para o entendimento de diversas questes relativas ao comportamento
sexual das jovens brasileiras, a varivel raa/cor no foi contemplada na PnDS de 1996, inviabilizando
comparaes que levem em conta este quesito. A pesquisa SRSR (2004), por outro lado, representativa
para os municpios de Belo Horizonte (MG) e Recife (PE), captou informaes de forma a permitir, alm
de outras, comparaes por raa/cor. De acordo com os resultados desta pesquisa, no municpio de
Belo Horizonte, entre as jovens da coorte de 20 a 29 anos, brancas e negras, a idade mediana de
incio da vida sexual foi de 18 anos. J entre as mulheres da gerao de 50 a 59 anos, a idade mediana
primeira relao sexual foi de 22 anos para as negras e de 19 anos para as brancas (SIMO, 2005).
Uma possvel explicao para a diferena observada nas idades medianas da coorte de mulheres
mais velhas pode ser a de que, h algumas dcadas, a primeira relao sexual era estreitamente
vinculada ao casamento e, dado que as negras tinham maior difculdade no mercado matrimonial,
acabavam se casando e iniciando a vida sexual mais tardiamente do que as brancas. Adicionalmente,
pode ser que, para as negras da coorte mais velha, a virgindade fosse considerada como garantia
para um bom casamento.
Ao analisarem questes relativas a iniciao sexual dos jovens, CASTRO, ABRAMOVAY &
SILVA (2004) observam que a virgindade, em diferentes capitais brasileiras, ainda permanece como
uma referncia que guia comportamentos femininos e masculinos. Se, por um lado, permanece a
cobrana para que a vida sexual dos meninos comece o mais cedo possvel, por outro, prevalece o
argumento de que as meninas devem preservar a virgindade enquanto puderem, pois ela vista
como um atributo positivo, que pode funcionar at mesmo como uma estratgia de seleo para
relacionamentos. De acordo com as pesquisadoras, embora os resultados quantitativos tenham
mostrado um certo relativismo quanto ao valor virgindade, os resultados qualitativos revelaram uma
defesa veemente da preservao da virgindade, particularmente para as jovens.
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
MIRAnDA-RIBEIRO (1997) enfatiza que, mesmo diante da maior liberdade nos relacionamentos,
a virgindade feminina ainda tem um papel central na construo, manuteno e na perda da boa
reputao. Segundo a pesquisadora, este papel certamente teve um peso muito maior para as
mulheres de geraes passadas, as quais tinham suas chances de casamento reduzidas caso no
preservassem sua virgindade ou poderiam ser devolvidas para a famlia aps o casamento caso
o noivo descobrisse que a jovem no era mais virgem. indiscutvel, portanto, que a questo da
virgindade tem projeo nos mais variados aspectos da vida individual, familiar e coletiva e ocupa
lugar importante em assuntos relacionados honra, principalmente a honra feminina.
Considerando as colocaes anteriores, este estudo vai apresentar, a partir da percepo de
mulheres de diferentes geraes, raa/cor e escolaridade, algumas refexes acerca de trs questes:
1) Existe uma idade ideal para que uma mulher tenha sua primeira relao sexual? 2) O que motiva
uma mulher a ter a primeira relao sexual? 3) O que elas pensam sobre a questo da virgindade?
O item a seguir apresenta detalhes sobre a metodologia e os dados utilizados neste estudo.
Dados e Metodologia
Para alcanar os objetivos propostos, o mtodo de pesquisa utilizado neste estudo foi o de
natureza qualitativa. De acordo com MInAYO (2006), o mtodo qualitativo o que se aplica ao estudo
da histria, das relaes, das representaes, das crenas, das percepes e das opinies, produtos das
interpretaes que os humanos fazem a respeito de como vivem, constroem seus artefatos e a si mesmos,
sentem e pensam (p.57). Dentro deste contexto, a tcnica utilizada para a coleta de dados foi a dos
grupos focais, os quais, ao propiciar a interao entre as pessoas participantes, as estimula a falar
umas com as outras, a perguntar, a trocar histrias e a comentar sobre as experincias e os pontos de
vista umas das outras (KITZInGER, 2005, p. 31).
Os resultados apresentados neste estudo so provenientes de dezessete grupos focais
realizados no municpio de Belo Horizonte, entre 2003 e 2004. Para participar destes grupos, foram
selecionadas mulheres entre 20 e 24 anos e entre 50 e 59 anos, brancas e negras (pretas e pardas)
com diferentes nveis de escolaridade. A estratgia de selecionar mulheres de diferentes coortes de
idade foi adotada para que se pudesse, alm de conhecer os motivos que levam uma mulher a ter
a primeira relao, captar a percepo que geraes distintas apresentam acerca da idade de incio
da vida sexual e da virgindade, verifcando se houve mudanas, ou no, nesta percepo quando se
compara uma gerao com a outra.
Considerando a importncia da varivel raa/cor para a ampliao do entendimento de
diferentes questes, neste estudo foram selecionadas mulheres brancas e negras, sendo consideradas
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
como negras todas aquelas que no se defniram como brancas (ex. preta, parda, morena). Assim,
as mulheres convidadas para participar da pesquisa foram divididas, segundo a auto-classifcao,
em dois grupos: o de brancas e o de negras. Esta diviso foi adotada para facilitar a comparao dos
resultados obtidos com os de estudos realizados por outros pesquisadores brasileiros que tambm
utilizam esta forma de categorizao.
A relevncia da varivel escolaridade nos estudos relativos ao comportamento sexual j
bastante difundida e, em funo disto, ela tambm foi considerada como um parmetro para
a seleo das participantes dos grupos focais. Levando em conta que, ao longo das dcadas, as
mulheres apresentaram grandes conquistas educacionais, a classifcao de escolaridade variou
de acordo com a coorte de idade. Assim, foram consideradas como mulheres de baixa escolaridade
aquelas que, tanto da coorte das mais jovens quanto das mais velhas, tinham ensino fundamental
incompleto ou completo. Para serem consideradas mulheres com alta escolaridade, as mais jovens
deveriam ter curso superior incompleto ou mais e, as mais velhas, ensino mdio completo ou
mais.
Os recortes por idade, escolaridade e cor resultaram em oito grupos com caractersticas
distintas. A teoria a respeito de grupos focais postula que o ideal que os grupos sejam realizados
at que o tema em questo atinja um ponto de saturao. Entretanto, em funo das limitaes
fnanceiras, o estudo foi desenhado para que fossem realizados, pelo menos, dois grupos por
subgrupo populacional. O trabalho de campo foi concludo com um total de 17 grupos vlidos.
A seleo das participantes dos grupos focais ocorreu de diversas formas. Em muitas
ocasies, o recrutamento foi feito pela prpria autora. Em outras, alunas de diferentes cursos de
UFMG se ofereceram como voluntrias para auxiliar no recrutamento. Alm disso, pessoas fora da
academia tambm ajudaram na seleo de participantes, indicando e/ou contatando mulheres com
as caractersticas desejadas. Em geral, os contatos eram feitos pessoalmente e, em algumas situaes,
atravs de telefone. As redes de contatos foram extremamente teis para o andamento desta fase
do trabalho.
Um protocolo de contato foi elaborado para recrutar as mulheres com o perfl desejado.
no primeiro momento, a participante em potencial deveria ser informada sobre os objetivos do
estudo e indagada se possua interesse em participar de um dos grupos. Ela era, tambm, informada
de que precisava ser residente no municpio de Belo Horizonte. Caso demonstrasse interesse, era
questionada sobre sua idade, sua escolaridade e sobre como se classifcava em termos de raa/
cor. A auto-classifcao da raa/cor e a informao sobre a escolaridade serviam como base para
incluir a mulher em um determinado grupo. Para assegurar a presena das que aceitavam participar,
79
Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
contatos posteriores eram estabelecidos para relembrar a data, horrio e local do encontro e reforar
a importncia da presena de cada pessoa para a realizao do grupo e sucesso do estudo.
As discusses realizadas nos grupos foram feitas a partir de um roteiro de questes
previamente elaboradas, formuladas em funo dos objetivos do estudo, da literatura na rea, de
dilogos informais com adolescentes e jovens e da observao de trs grupos focais, realizados em
Recife, com mulheres acima de 18 anos, para discutir sobre o grau de controle feminino primeira
relao sexual (MOORE, 2004).
Todos os grupos realizados foram gravados e, posteriormente transcritos por um profssional
habilitado. Depois de transcritos, o material foi analisado seguindo os passos da proposta de ATTRIDE-
STIRLInG (2001), denominada redes de temas, a qual incluiu seis passos bsicos: 1) a codifcao do
material, que consiste na seleo de segmentos de textos que tenham signifcado relevante para
a anlise; 2) identifcao dos temas a partir da codifcao; 3) construo de redes temticas, que
implica agrupar temas semelhantes em um mesmo grupo, nomeando-o; 4) descrio e explorao
das redes temticas, que consiste na anlise; 5) sumrio dos temas, que o momento onde se
verifcam os principais temas e padres encontrados, e; 6) interpretao dos padres encontrados,
que consiste na anlise minuciosa e detalhada de todo o material organizado.
Para permitir que os resultados refitam de forma mais fdedigna possvel o que foi realmente
dito pelas participantes, as falas so apresentadas sem correes de erros de concordncia.
Adicionalmente, para manter o sigilo a respeito das participantes, os nomes reais foram substitudos
por nomes fctcios. Este procedimento tambm deixa evidente que as falas apresentadas refetem
opinies que vm de diferentes pessoas e no de uma mesma.
Respeitando-se as determinaes relativas s pesquisas que envolvem seres humanos, este
estudo foi avaliado e aprovado pelo Comit de tica em Pesquisa (COEP) da Universidade Federal de
Minas Gerais (UFMG).
Resultados
Dos dezessete grupos focais realizados, 11 foram com mulheres entre 20 e 24 anos e 06 com
mulheres entre 50 e 59 anos. Ao todo, 109 mulheres participaram dos grupos, sendo que, destas, 71
tinham entre 20 e 24 anos e 38 entre 50 e 59 anos. A Tabela 1, apresentada a seguir, mostra o nmero
de participantes nos grupos focais, segundo algumas caractersticas sociodemogrfcas.
As percepes que mulheres de diferentes geraes, raa/cor e escolaridade apresentam
sobre a existncia, ou no, de uma idade ideal para a primeira relao sexual, sobre os motivos que
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
levam as mulheres a terem a primeira relao sexual e sobre o que elas pensam sobre a questo da
virgindade so apresentadas a seguir.
TABELA 1
Caractersticas sociodemogrfcas das participantes dos grupos focais,segundo coorte de idade
e raa/cor, Belo Horizonte, 2002 e 2003
Caractersticas
Coorte de 20 a 24 anos Coorte de 50 a 59 anos
Branca Negra Branca Negra
Alta escolaridade 23 18 13 12
Baixa escolaridade 12 18 07 06
Total 35 36 20 18
Solteira 25 24 04 06
Casada/unida 10 12 10 08
Separada/divorciada 0 0 02 03
Viva 0 0 04 01
Total 35 36 20 18
Sem flhos 28 30 04 06
Com flhos 07 06 16 12
Total 35 36 20 18
Fonte: Elaborao prpria.
Existe uma idade ideal para primeira relao sexual?
As vozes das mulheres de diferentes geraes, raa/cor e nveis de escolaridade indicam
que no existe uma norma a respeito da idade de incio da vida sexual. Para algumas, fatores como
maturidade e capacidade para assumir os resultados de um ato sexual so apontados como aspectos
mais importantes do que a idade, por si s, para indicar se uma pessoa est preparada para comear
a ter relaes sexuais. Para outras, no entanto, estes aspectos s surgem medida que a mulher fca
mais velha e, por esta razo, o ideal seria que a primeira relao sexual s acontecesse quando a
jovem tem, pelo menos, 18 anos.
A percepo da coorte mais jovem
As jovens negras de baixa escolaridade argumentam que, para elas, o ideal seria que as
mulheres esperassem ter, pelo menos, 18 anos pois, antes disso, acreditam que as meninas tm
pouca maturidade, so menos capazes de dizer no ao homem e esto pouco preparadas para
cuidar de um flho, caso a relao resulte em gravidez. O extrato de um dilogo, apresentado a seguir,
mostra a percepo destas participantes, acerca da idade de incio da vida sexual.
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
Moderadora: Existe uma idade certa, ou mais adequada, para a mulher ter sua primeira
relao sexual?
Maiara: Acho que existe uma idade certa sim...acho que melhor depois dos 18 anos.
Caciana: Acho que 18 muito jovem...jovem no bom...no tem maturidade...a mulher
no sabe dizer no...a, se engravida, problema na certa.
Grupo 1, 20 a 24 anos, negras, baixa escolaridade
Uma explicao possvel para a percepo apresentada pelas jovens negras de baixa
escolaridade pode estar no fato de que praticamente todas as participantes com estas caractersticas
tiveram a primeira relao sexual e engravidaram durante a adolescncia. Em funo disto, muitas
tiveram que parar de estudar, precisaram trabalhar e relataram difculdades para encontrar um
parceiro que aceitasse a criana que traziam de um relacionamento anterior. O dilogo a seguir
aclara esta questo.
Bibiana: Mas hoje, na verdade, oc tem o beb, cria uma difculdade pra namorar e pra
casar...
Dalila: Mas o que mais acontece mesmo de ir at a gravidez, a maternidade e o
trabalho...tem flho, tem que trabalh.
Daisa: O estudo e o casamento, s vezes, fcam pra trs.
Grupo 2, 20 a 24 anos, negras, baixa escolaridade
Diferente das jovens negras de baixa escolaridade, as negras de alta escolaridade argumentam
que no existe uma idade ideal para que a mulher inicie sua vida sexual. Para elas, independente
da idade, a primeira relao sexual s deve acontecer se a mulher tiver possibilidades de usar
contraceptivos e de assumir uma possvel gravidez. Estes argumentos esto ilustrados no extrato do
dilogo a seguir.
Fabiele: Eu acho que no tem uma idade certa. Mas, eu acho que a jovem deve ter
condio de se prevenir. Que mesmo com todos os mtodos tem a possibilidade de
pegar uma dst, uma AIDS ou at mesmo uma gravidez.
Francine: Ento...se oc num tem...responsabilidade ainda, pra assumir uma gravidez,
caso ocorra alguma coisa que voc no t planejando, a oc num deve ter uma relao
sexual.
Grupo 4, 20 a 24 anos, negras, alta escolaridade
Um aspecto relevante observado na fala das jovens negras, tanto de baixa quanto de alta
escolaridade, refere-se ao fato de que a gravidez no planejada o resultado mais temido da relao
sexual. Uma possvel explicao para este sentimento pode estar baseado no fato de que as doenas
sexualmente transmissveis (inclusive o HIV/Aids) podem ser mantidas em segredo, pelo menos por
um tempo maior do que a gravidez. Mesmo mostrando uma apreenso maior em relao a gravidez,
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
as doenas sexualmente transmissveis e a AIDS so mencionadas como uma preocupao pelas
jovens de alta escolaridade, provavelmente, porque elas so mais capazes de avaliar as conseqncias
de uma DST, quando comparadas com as menos escolarizadas.
As jovens brancas de baixa escolaridade acreditam que, embora no exista uma idade ideal
para que as mulheres tenham sua primeira relao sexual, todas deveriam esperar o mximo que
pudessem. Para elas, quanto mais jovem uma mulher inicia sua vida sexual, mais jovem ela se torna
me. Os depoimentos das participantes mostram claramente esta questo.
Ana Maria: Tem que namor e trans na hora certa, no tempo certo. Porque se comea
cedo fca assim que nem eu. Namorei cedo, tive menino cedo. Ento, hoje em dia, o que
eu podia t comeando agora, comecei com 16 anos. Ento no precisa correr, correr
pra que?
Adriana: verdade. Corre pra que? Eu no escutei a minha me, a [indicando que teve
a primeira relao sexual e engravidou].
Grupo 15, 20 a 24 anos, brancas, baixa escolaridade
As jovens brancas de alta escolaridade, assim como as de baixa escolaridade, tambm colocam
que no h uma idade ideal para a primeira relao sexual. Para elas, a maturidade, a existncia de um
companheiro com o qual tenham alguma afnidade e a oportunidade para que a relao acontea
so fatores mais importantes do que a idade por si s, como retrata o dilogo a seguir.
Helo: Idade no. A mulher tem que ter maturidade e isso depende de cada um. Pode
ser que, de repente, com 14 anos uma menina tenha maturidade, pra outra, isso pode
acontecer com...17 anos.
Gilca: No s idade, mas tambm oportunidade. s vezes ela no teve oportunidade.
Ida: Exatamente. Independente da idade, s vezes aparece um cara legal, n?
Gergia: No meu caso assim, eu perdi a minha virgindade com 15 anos, com meu
primeiro namorado. Eu tive sorte. Ele era um cara muito legal, mas muitas meninas tm
medo porque no tm um namorado na poca assim, e no to afm de transar com
qualquer um.
Helo: Eu acho muito complicado. Enquanto tem umas de 14 anos que esto super
preparadas, tm outras que acham que esto preparadas. Essa questo da idade super
complicada.
Grupo 5, 20 a 24 anos, brancas, alta escolaridade
Para estas jovens, maturidade signifca preparo para assumir os riscos e as conseqncias
de uma relao sexual. O parceiro legal, segundo elas, aquele que, em geral, carinhoso com a
companheira e mostra que a deseja como mulher, mas no fora a relao. A oportunidade se refere
existncia de um local para que a relao acontea. Sobre este aspecto, MOORE (2004) ressalta
que a falta de privacidade e o contnuo monitoramento social de jovens por seus pais, vizinhos,
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
empregados ou outros adultos, particularmente entre as jovens de melhor nvel socioeconmico,
so aspectos identifcados como obstculos para a primeira relao sexual.
A percepo da coorte mais velha
Para as mulheres negras da gerao mais velha, tanto de baixa quanto de alta escolaridade,
o melhor que as jovens esperem para iniciar sua vida sexual.
As negras de baixa escolaridade, mais velhas, assim como as negras de baixa escolaridade da
gerao mais jovem, tambm alegam que a primeira relao sexual no deveria acontecer antes que
a mulher tivesse, pelo menos, 18 anos. Segundo elas, ao esperarem at os 18 anos, as jovens podem
se preparar melhor para o futuro, pois tero a oportunidade de concluir uma parte de seus estudos.
Edmara: Ah! eu acho que a pessoa tem que t pelo menos 18 anos.
Moderadora: Por que?
Edmara: Porque nessa idade de dezoito anos, uma poca que elas esto se realizando
no estudo, se preparando pr futuro, entendeu? Ento, porque dos sete anos, at os
dezoito, o perodo de escola. Elas no tm que esquent a cabea. Porque depois que
tem a primeira [relao sexual], tem a segunda, tem a terceira, a quarta, a...
Adelaide: , a vai embora..ento melh esper.
Nair: Eu acho que tem que come mais velha mesmo, porque hoje em dia, menina, a
primeira coisa que, no primeiro encontro: vamo pr cama!
Grupo 3, 50 a 59 anos, negras, baixa escolaridade
Embora no apontem a idade de 18 anos como um marcador para o incio da vida sexual, as
mulheres mais velhas, negras e de alta escolaridade argumentam que as jovens que iniciam muito
cedo a vida sexual esto sujeitas a traumas emocionais, pois no esto preparadas para escolher o
parceiro e no sabem se, realmente, desejam ter a relao.
Sueli: Eu acho que existe [uma idade certa].
Moderadora: Por que?
Ruth: Porque a gente tem que se prepar e tem que gost realmente [do parceiro]...
Sara: E querer mesmo.
Isa: E querer mesmo. E tem muitas mulheres que entram novas numa relao assim... s
pr... concluir aquele ciclo da vida sem preparo, oc entendeu? E a mulher sofre muito
com isso. Mas, sofre mesmo.
Marilda: porque esse entrar to nova numa relao pode fazer com que a mulher fque
traumatizada [emocionalmente].
Sara: Eu acho que as muito novas no esto preparadas para decidir e escolher direito
se querem ter sexo..
Edir: E no busca o parceiro de acordo, s vezes, n? Num... num faz aquela escolha
realmente certa, n?
Grupo 14, 50 a 59 anos, negras, alta escolaridade
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
Entre as participantes brancas da gerao mais velha, a questo da idade polmica. As
de baixa escolaridade alegam que no tem idade para que uma mulher inicie sua vida sexual. O
fundamental que exista carinho e um relacionamento mais maduro, como mostra o relato a
seguir.
Joice: Eu acho que num tem idade no. Eu acho que sexo conseqncia (com nfase).
T namorando, a vem o carinho, a com o tempo amadurece aquele namoro e vem o
desejo.
Grupo 7, 50 a 59 anos, brancas, baixa escolaridade
Entre as de alta escolaridade, as opinies so divididas: enquanto algumas dizem que no
tem idade para a primeira relao, outras acham que a jovem deve esperar at os 18 anos. Aquelas
que defendem que melhor esperar para ter a primeira relao, dizem que as jovens que iniciam a
vida sexual antes dos 18 anos tm seus projetos de vida comprometidos, pois algumas atividades
so interrompidas e muitas etapas so saltadas. As falas a seguir expressam esta questo.
Silvana: Dezoito, uma idade boa.
Maria Ins: Eu acho que no tem uma idade marcada, no.
Goreth: , mais a podem ach que com doze, ento...
Maria Ins: Essa fase da adolescncia to boa, que a gente tem tanta coisa que num
deve s interrompida pr pod pass pr namoro, prum relacionamento mais profundo
....
Grupo 12, 50 a 59 anos, brancas, alta escolaridade
De uma maneira geral, as falas sugerem que no existe uma norma quanto a idade ideal ou
mais adequada para que uma mulher tenha sua primeira relao sexual. Entre as participantes que
acreditam que existe uma idade ideal, 18 anos a idade apontada como um marcador. As percepes
a respeito da idade primeira relao sexual est muito entrelaada com os motivos que levam a
esta relao. Assim, o item a seguir aborda esta questo.
O que motiva uma mulher a ter sua primeira relao sexual?
Os motivos que levam as mulheres a terem a primeira relao sexual so inmeros e vo
desde a mera curiosidade at a presso por parte de amigos e do prprio homem. Diferente das
participantes da coorte mais velha, que alegam que o casamento era o grande motivo para que
mulheres da gerao delas tivessem a primeira relao sexual (muitas mesmo sem se sentirem
preparadas ou desejarem a relao), as mulheres da coorte mais jovem alegam que ela acontece
por diferentes razes mas, em geral, porque elas querem. A maior parte das participantes mais
velhas tiveram a primeira relao sexual quando se casaram, diferente das mais jovens, onde a maior
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
parte fez sexo pela primeira vez com um namorado ou com algum amigo pelo qual se sentiam
atradas fsicamente. Os dilogos e extratos de falas apresentados a seguir ilustram as percepes
das participantes acerca dos motivos que impeliram ou impelem as mulheres a fazerem sexo pela
primeira vez.
A percepo da coorte mais jovem
Para as jovens negras de baixa e alta escolaridade, um dos motivos que levam as mulheres a terem
a primeira relao sexual, particularmente antes do casamento, a necessidade de terem experincias
que permitam com que elas avaliem se tm, ou no, compatibilidade sexual com o companheiro. A
percepo das jovens de que, em geral, a mulher que no tem experincia sexual idealiza a relao e,
quando o sexo no bom, muitos relacionamentos acabam em frustrao. O dilogo de participantes
negras de alta escolaridade, apresentado no quadro a seguir, mostra essa questo.
Francine: Voc cria uma... uma expectativa to grande, n? De uma coisa to mgica...
Fabiele: Assim, a probabilidade de se frustrar depois ... bem maior.
Grupo 4, 20 a 24 anos, negras, alta escolaridade
Alm de ressaltarem a importncia de conhecer o parceiro, as negras de baixa escolaridade
tambm apontam a presso dos amigos como um dos fatores que infuencia na deciso da mulher
de ter, ou no, a primeira relao sexual. Segundo as falas de muitas participantes, comum que as
virgens sejam motivo de chacota.
Lcia: Tem gente que fala...
Leocdia: Voc t passada heim?! T fcando velha!
Lenita: Vai deixar pra terra comer?!
Grupo 8, 20 a 24 anos, negras, baixa escolaridade
De acordo a percepo destas jovens, alm de serem motivos de piadas, muitas meninas se
sentem chateadas e excludas da turma e acham que so tratadas de maneira diferenciada quando
permanecem virgens. Para evitar este tipo de situao, fazem sexo pela primeira vez.
Lenita: Talvez por medo. Porque se oc for numa escola de adolescente de 16 a 18 anos,
a maioria deles tem uma vida sexual ativa. Ento ......se todas as meninas naquele meio
tm uma vida sexual ativa e eu no...de repente elas vo me trata como diferente. Eu
acho que isso infuencia muito.
Grupo 8, 20 a 24 anos, negras, baixa escolaridade
Alm da presso vinda de amigos, para muitas participantes negras de baixa escolaridade a
televiso exerce um poder expressivo sobre o comportamento das pessoas, as quais, muitas vezes,
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
seguem o padro determinado por novelas e sries, sem refetir muito se esto fazendo o que
realmente desejam.
Lenita: Acho que...a pessoa tem que se senti preparada pra...pra aquilo. No porque
algum falo no! Oc tem que ir, c tem que fazer isso porque oc quer...no porque a
televiso manda...
Grupo 8, 20 a 24 anos, negras, baixa escolaridade
na percepo das jovens brancas de alta escolaridade, sexo e casamento no podem ser coisas
interligadas elas podem e devem ser independentes e, este fato, por si s, j um motivo para que as
mulheres tenham a primeira relao sexual. interessante observar que, embora estas jovens defendam
com frmeza a separao ente sexo e casamento, em geral elas vinculam estes eventos apontando a
experincia sexual como um aspecto que pode auxiliar a mulher a manter o seu casamento. O extrato
de fala e o dilogo de algumas participantes expressam claramente este aspecto.
Helena: Eu acho tambm que assim, o casamento uma instituio, n?! Uma
instituio social mesmo e no uma coisa natural, n?! uma forma de organizao, uma
instituio mesmo, n?! Social. E da?! S que a nossa vida sexual independente disso...
completamente. E desejvel, mesmo, que as mulheres iniciem sua vida sexual antes do
casamento, nem sei porque, mas uma coisa to bvia...
Grupo 5, 20 a 24 anos, brancas, alta escolaridade
Mailza: Se voc j tem experincia, isso vai favorecer o casamento, isso vai te favorece
no casamento. Porque muitas pessoas, elas tm problemas com sexo e a, se ela num
conhece...depois ela chega no casamento e se depara com uma coisa que talvez seja....
Magnlia: Diferente do que ela imagina...
Madalena: ... aquela coisa, n?! Casamento no sexo, n?! Mas tambm sexo
(risos).
Grupo 9, 20 a 24 anos, brancas, alta escolaridade
Para as brancas de baixa escolaridade, atualmente muitas mulheres tm sua primeira relao
sexual antes do casamento porque no se valorizam. na percepo destas jovens, uma grande parte
das mulheres faz sexo na tentativa de conquistar um namorado ou marido. na viso de algumas
participantes, nos dias de hoje as coisas esto muito diferentes do que eram h algum tempo atrs,
quando era o homem que procurava a mulher e insistia para que ela fzesse sexo com ele. Segundo
algumas jovens brancas de baixa escolaridade, hoje so as mulheres que procuram os homens e
insistem para que faam sexo com elas.
Amlia: . Eu acho que as mulheres ...podiam se valoriz melhor, n?! Elas que tem que
se valoriz.
Moderadora: E o que elas fazem para se desvalorizar?
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
Sandra: Se oferecem, n?
Luciana: Tem muita mulher que se oferece pr hom, perde a virgindade e pronto.
Suzana: . Hoje em dia...t muito assim...a mulher qu perde a virgindade e se oferece..
Luciana: No, no o homem que procura a mulher. Tem mulher que insiste e sai e vai
atrs do homem.
Grupo 16, 20 a 24 anos, brancas, baixa escolaridade
As vozes das participantes jovens indicam que os motivos que levam uma mulher a ter sua
primeira relao sexual divergem de um grupo para outro. Entre as jovens negras h um consenso de
que a experincia sexual permite que a mulher conhea o companheiro sexualmente e isto, de acordo
com estas participantes, fundamental para determinar o sucesso de um relacionamento e evitar
futuras frustraes. Por outro lado, os dilogos revelam que as jovens negras menos escolarizadas
percebem a presso de amigos e da televiso como fatores que tambm pesam na deciso acerca
da primeira relao sexual.
Enquanto as jovens brancas de alta escolaridade enfatizam a separao entre sexo e
casamento, as de baixa escolaridade sugerem que as mulheres esto sendo menos valorizadas pelos
homens pelo fato de demonstrarem que desejam ter sexo. interessante ressaltar que muitas destas
jovens, durante os grupos focais, enfatizaram que, quando um casal tem desavenas, comum que
o homem jogue na cara da mulher que foi ela quem o procurou e a acuse de vulgar ou oferecida.
Durante os grupos, as falas das jovens de baixa escolaridade sugerem que elas assimilam e difundem,
de certa maneira, este tipo de discurso.
A percepo da coorte mais velha
Para as mulheres mais velhas, existem muitos fatores que levam uma jovem a ter a primeira
relao sexual. Os motivos das jovens de hoje, segundo a percepo destas participantes, diferente
dos motivos da poca em que eram jovens e estavam comeando a experimentar relacionamentos
mais prximos com os rapazes.
Para as negras de baixa escolaridade, da coorte mais velha, as mulheres de hoje so mais
permissivas e, na tentativa de arrumar um companheiro, vo deixando as coisas acontecerem.
Portanto, assim como as jovens brancas de baixa escolaridade, elas vm o desejo de conquistar um
companheiro estvel como um dos motivos que levam as mulheres a terem a primeira relao sexual.
O dilogo de um grupo de participantes elucida esse ponto.
Edmarize: Hoje eles vo chegando perto da moa e elas j vo deixando ele pass a mo
e tudo mais. E ela acha que ele vai casa com ela?? As moas perdem o valor porque o
homem maldoso.
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
Ilse: No casa no...
Adelaide: Ele aproveita dela e pega outra!
Grupo 17, 50 a 59 anos, negras, baixa escolaridade
Alm disso, assim como as jovens negras de baixa escolaridade, as mais velhas de baixa
escolaridade tambm percebem a presso como um fator que motiva a relao sexual. Segundo
elas, o namorado ou parceiro tende a cobrar da mulher o incio da vida sexual, colocando em dvida,
muitas vezes, se ela ainda virgem.
Ilse: ...o cara vai falar: t amarrando s! C dava pra fulano, por que no quer d pra
mim? Oc t amarrando!
Grupo 3, 50 a 59 anos, negras, baixa escolaridade
Para as negras mais velhas, de alta escolaridade, as meninas de hoje em dia tm a primeira
relao sexual quando encontram algum de quem elas gostam e tm confana. na percepo
destas participantes, as jovens de hoje esto mais responsveis e, em geral, tm a primeira relao
quando sentem que o que elas realmente desejam. O dilogo a seguir aponta a viso destas
mulheres.
Zlia: . Ento, hoje elas no fazem questo de perder a virgindade assim, n?
Irresponsavelmente ou...
Margarete: Por perder, n? Transar por trans.
Zlia: Por perder, n? E num importa se tem quinze, dezesseis, dezessete anos, n?
Num tem uma idade. Hoje eu vejo que elas no se incomodam de cas virgem, mas, se
incomodam sim de... de se entregarem pr pessoas que elas... no tm confana, que
tem mais a ver com elas, n? Que tenha um relacionamento mais...saudvel.
Diva: Mais prximo. Mais... seguro, sei l. Mais profundo.
Grupo 17, 50 a 59 anos, negras alta escolaridade
Para as brancas de baixa escolaridade o medo da me um aspecto importante a ser
considerado na discusso sobre os fatores que motivam a primeira relao sexual. Segundo a
percepo de algumas participantes, muitas jovens, na poca delas, no tinham relaes com o
namorado porque temiam demais os pais. Para muitas, as conversas sobre sexo com as mes, quando
aconteciam, eram sempre permeadas por muitos tabus. na percepo destas mulheres, hoje em dia,
isso j no acontece mais, pois as jovens j no tm mais medo dos pais como elas tinham. Algumas
jovens, de acordo com a viso destas mulheres, falam com os pais e os taxam de caretas quando
estes no concordam ou questionam o fato de terem relaes sexuais com os namorados. O extrato
de um dos dilogos, apresentado a seguir, retrata a questo do medo que as mulheres mais velhas
sentiam dos pais e como a questo do sexo era tratada.
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
Isaura: Minha me me prendeu demais... Eu s num fz sexo com ele porque eu tinha
muito medo. Eu achava uma coisa de doido. Mas s que hoje...
Isis: Eu tambm. A minha me era exigente. Minha me falava que sexo pra ela era uma
coisa que no podia t de jeito nenhum. Ento a gente tinha medo, n?!
Grupo 7, 50 a 59 anos, brancas, baixa escolaridade
Para as mulheres brancas mais velhas e de alta escolaridade, a questo dos estudos era uma
prioridade e alguns eventos, tais como namoro, casamento, incio da vida sexual e maternidade,
deveriam acontecer na ordem tradicionalmente esperada. Assim, o desejo dos pais de que elas
estudassem e, depois, namorassem, se casassem era respeitado e, consequentemente, fazia com
tivessem a primeira relao somente depois de terem concludo os estudos. Em geral, a primeira
relao sexual estava vinculada ao casamento.
Mrcia: porque minha me me educo assim: primeiro estuda, primeiro forma, tem que
t independncia pra depois faz....
Grupo 11, 50 a 59 anos, brancas, alta escolaridade
As falas das participantes da coorte mais velha indicam que os motivos para a primeira relao
sexual tm uma ligao estreita com a valorizao da mulher, por parte dela mesma e, tambm,
com fatores externos, tais como presso dos amigos, do companheiro, dos pais. As brancas, tanto de
alta como de baixa escolaridade, argumentam que a presso dos pais (exercida pelo medo ou pelo
estabelecimento da ordem em que os eventos deveriam acontecer) infuenciava a deciso das mulheres
de geraes mais antigas. Para elas, isto j no acontece com as jovens de hoje. J as negras de baixa
escolaridade percebem a presso do companheiro e a desvalorizao das mulheres como aspectos
que infuenciam na motivao para a primeira experincia sexual. As negras de alta escolaridade, por
outro lado, apontam que encontrar um parceiro carinhoso e confvel, que permita a vivncia de uma
sexualidade mais saudvel o que leva muitas jovens a terem sua primeira relao.
O que as mulheres pensam sobre a virgindade?
De uma forma geral, possvel dizer que h um consenso entre as participantes dos grupos
focais de que a virgindade ainda continua sendo vista como um atributo feminino importante. Entre
as da coorte mais jovem, somente as brancas de alta escolaridade no percebem a virgindade como
uma caracterstica feminina relevante nos dias de hoje. Mas por que a virgindade considerada
importante? Para algumas mulheres, tanto mais velhas quanto mais jovens, porque ela representa
a possibilidade de valorizao da mulher pelo companheiro. Para outras, porque signifca um limite
imposto pela sociedade, um atributo que controla a liberdade feminina. Uma parte das percepes
apresentadas pelas participantes dos grupos focais est exposta a seguir.
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
A percepo da coorte mais jovem
Embora as jovens enfatizem que, hoje em dia, a virgindade ainda considerada uma
caracterstica desejvel entre as mulheres, elas frisam que existem inmeras presses para que uma
mulher deixe de ser virgem. Os amigos e a televiso so as principais fontes de incentivo para que
uma menina perca sua virgindade. Algumas jovens lembram, ainda, que o valor atribudo virgindade
pode variar em funo dos locais onde as pessoas vivem. Em cidades menores, a perda da virgindade
encarada com mais preconceito do que nas cidades maiores. Em grandes centros urbanos, como
o caso de Belo Horizonte, ser virgem considerado quase como um comportamento fora do normal
e as pessoas que optam por permanecerem virgens so motivos de piadas e comentrios jocosos.
Apesar disto, muitas jovens enfatizam que gostariam de se casar virgens, pois a liberdade para ter
sexo antes do casamento gerou uma certa banalizao nas relaes.
Os depoimentos das jovens negras e de baixa escolaridade mostram que a virgindade ainda
permanece como um valor importante e como um demarcador das diferenas de gnero. Enquanto
para a mulher a virgindade representa uma possibilidade de valorizao, para o homem, ela no
tem este mesmo signifcado. Segundo as participantes, para que um homem seja bem visto por
seus amigos, pelas mulheres ou at mesmo por sua famlia ele no precisa ser virgem. Diferente das
mulheres que, em geral, so criticadas quando perdem a virgindade fora do casamento.
na viso destas jovens, a preservao da virgindade feminina at o casamento tem um lado
positivo e um negativo, os quais so exemplifcados nas falas a seguir.
Moderadora: E virgindade? O que jovens como vocs pensam sobre isto?
Caciana: Eu acho que virgindade importante...se eu pudesse casar de novo, casaria
virgem. Acho que isso valoriza a mulher, valoriza um pouquinho mais o casamento...pra
quem vai casar vestida de noiva na igreja...
Bibiana: Tipo assim, uma menina... querendo cas virgem, ela pensa: v esper aquele
home, e vai, e cas virgem com aquela pessoa. E depois do casamento viu que no era
aquilo que era queria, que ela pensou, vai e... separa.
Maiara: Tipo assim, eu acho que... em muitos casos... a mulher casa virgem e o home
no, n? Pr ele isso no importante. tipo assim, a gente dedica, quer se entreg pr
aquela pessoa, mas, depois que se entrega, no aquilo que a gente qu.
Grupo 1, 20 a 24 anos, negras, baixa escolaridade
Os depoimentos das jovens negras e de alta escolaridade tambm deixam evidente que,
mesmo hoje em dia, existe uma preocupao, por parte das mulheres, em se guardar para o marido.
A perda da virgindade, na concepo de algumas destas participantes, vista como algo muito
especial e que s deve acontecer quando a mulher encontra um companheiro que d o devido valor
para o tesouro que ela conserva para lhe oferecer. Assim como as negras de baixa escolaridade,
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
as de alta escolaridade acreditam que, mesmo se guardando para o homem ideal, a jovem corre o
risco de no ser valorizada pelo companheiro. neste caso, a frustrao com a situao parece ser o
sentimento mais comum. O dilogo a seguir elucidativo neste sentido.
Francine: ...a moa tenta se guardar pr marido... pensando na questo da virgindade
como um tesouro. Assim... do que ela tem de melhor pr oferecer.
Vani: . E de repente ela se casa e ...ela espera uma valorizao do marido, pelo fato dela
ter se guardado pr ele. E quando ela percebe que no acontece essa valorizao a que
ela diz: ah, no acredito.. (risos).
Geiza: Eu me guardei pr esse cara, olha o qu ele faz. Quando acontece uma situao
assim, a que vem essa frustrao. Quando... no... no tem aquela valorizao que ela
esperava.
Francine: Voc cria uma... uma expectativa to grande, n? De uma coisa to mgica...
Fabiele: Assim, a probabilidade de se frustrar depois ... bem maior.
Grupo 4, 20 a 24 anos, negras, alta escolaridade
Mesmo acreditando que permanecer virgem at o casamento no assegura satisfao sexual
e valorizao pelo companheiro, algumas jovens negras de alta escolaridade revelam que gostariam
de se casar virgens. Para elas, o fato de, atualmente, no existir tanta presso para que a mulher se
case virgem faz com que muitas banalizem os relacionamentos e se desvalorizem, tendo relaes
sexuais somente porque as demais pessoas esto tendo. Adicionalmente, para estas mulheres, ser
virgem, hoje em dia, motivo para crticas. O dilogo a seguir revela estes aspectos.
Ilza: Eu acho que isso modifcou. Antigamente,... a maioria das pessoas casava virgem.
Era uma presso at mesmo social.
Ingrid: Verdade.
Ilza: Hoje em dia isso modifcou um pouco.... mais uma questo de princpio at mesmo
dentro da famlia...
Iris: ...igual eu falei, eu namoro h trs anos. Eu no, no tive relao e no pretendo t. Eu
queria mesmo, o sonho mesmo, cas sem... eu acho que no precisa necessariamente
voc ir j com alguma experincia. Mesmo porque eu acho assim... que... a banalizao t
to grande, n? ... Eu acho que a gente tem que se valoriz, apesar de que, igual ela fal,
se amanh ou depois ach que t na hora e tudo, tudo bem... mas, eu acho que no tem
que s feito porque t todo mundo fazendo. Agora, , , ... mud, os tempos mudaram.
Agora, voc j no tem que cas,... mais virgem e tal.
Ingrid: Ento assim, eu acho que... por mais que a sociedade tenha mudado ...acho que
... tudo questo de valor mesmo. uma coisa minha, um princpio meu.
Irma: ...essa questo da virgindade motivo de crtica, de risada.
Grupo 6, 20 a 24 anos, negras, alta escolaridade
Entre as brancas, jovens e de baixa escolaridade, a questo da virgindade tambm vinculada
valorizao da mulher. Para elas, nos dias de hoje, a mulher est sendo desvalorizada pelo homem
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
porque o procura para iniciar sua vida sexual, ou, nas palavras das participantes, se oferece. As falas
das jovens deste grupo tambm indicam que, alm da responsabilidade pela valorizao ser uma
tarefa feminina, ela s conquistada se a mulher preservar a sua virgindade, no se oferecendo ao
homem. Aquelas que perdem a virgindade, segundo a concepo das participantes deste grupo,
no so fores que se cheirem. O dilogo a seguir retrata esta concepo.
Sandra: Ah! Os namoros de hoje em dia to, to assim que... (risos) num d pr fal
muito.
Suzana: To desvalorizando a mulher, n?
Amlia: As mulheres fcam bem... desvalorizadas.
Moderadora: ? Por que os homens esto desvalorizando as mulheres.
Helena: Ah! Hoje em dia difcil. Um ali... enrola a mulher, depois sai fora, arruma outra.
T tudo assim. Tudo descarado.
Cndida: Mas, isso depende delas tambm, n?
Suzana: . Tambm depende da mulher ... se a mulher no for for que se cheira...
Grupo 16, 20 a 24 anos, brancas, baixa escolaridade
J as jovens brancas de alta escolaridade ressaltam que muitas pessoas, ao saberem que uma
mulher ainda virgem, expressam um certo espanto. Para elas, o signifcado atribudo virgindade se
modifcou ao longo dos tempos. na percepo destas participantes, enquanto as mulheres de geraes
passadas eram valorizadas por preservarem a virgindade at o casamento, as de hoje, que optam pela
virgindade at o casamento, so motivo de crtica. O dilogo a seguir elucida estas questes.
Aucena: As pessoas hoje te perguntam espantadas: voc virgem?
Edmare: Antigamente, se no era, tinha surpresa, n?
Manuela: Voc v como que as coisas mudam...
Daniela: Antes, ser virgem era ser valorizada...hoje...
Manuela: No, uma pessoa que quer casar virgem, coitada, ela...
Cludia: muita infuncia da mdia, sabe?
Edmare: novela.
Elizete: Virgem agora coisa de passado...
Olvia: motivo... antigamente era motivo... voc... quando transava, era motivo de
zombaria. Nossa! Que pilantra e tal. Hoje, se voc num faz isso, voc motivo de s...
boba, sabe? De gozao das pessoas.
Grupo 10, 20 a 24 anos, brancas, alta escolaridade
Alm disto, as jovens brancas de alta escolaridade tambm mencionam a existncia
de diferenas regionais em relao questo da virgindade. Para elas, nas cidades de interior, as
mulheres ainda continuam sendo valorizadas por serem virgens e o preconceito com as no-virgens
claramente percebido nas atitudes dos homens. na capital, a forma de encarar a virgindade, tal
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
como sugerem as falas destas participantes, diferente do interior, o qual segundo elas, parece ter
parado no tempo. MIRAnDA-RIBEIRO (1997) tambm obtm resultados similares em seus grupos
focais. Segundo a autora, algumas jovens tambm relatam diferenas regionais na percepo da
virgindade, alegando que, na capital, ou nas cidades maiores, as atitudes, idias e comportamentos
com relao ao sexo so mais permissivos do que em localidades menores. O dilogo, a seguir,
mostra estas questes.
Edmare: Mas, eu num sei. Vocs vieram do interior... tambm, n? Eu morei um tempo
no interior. Ento, a coisa aqui em Belo Horizonte muito diferente do que eu percebi
na cidade que eu morei.
Olvia: Como assim?
Veridiana: Porque a coisa l [na cidade do interior], ela parece que par mesmo no tempo.
(risos). Continua tendo problemas. Ah! A menina num virgem mais, e tal. No que ela
vai t... tem que cas virgem. Mas... existem alguns problemas assim, certos preconceitos
masculinos com relao mulher que no mais virgem...
Manuela: Eu acho que medo...
Grupo 10, 20 a 24 anos, brancas, alta escolaridade
A percepo da coorte mais velha
A mudana no signifcado e no valor conferido virgindade, ao longo dos tempos, apontada
por muitas participantes. As mulheres entre 50 e 59 anos revelam que, quando eram jovens, havia
dois tipos de mulheres solteiras: as virgens e as que no eram mais virgens. Enquanto as virgens
eram valorizadas e bem vistas pela sociedade, as que no eram mais virgens eram consideradas
como mulheres fceis. A virgindade feminina servia, portanto, para garantir uma boa reputao s
jovens, defnida em uma das falas da seguinte maneira: Quando era jovem, a reputao da gente
fcava exatamente entre as pernas. Atualmente, de acordo com grande parte das participantes da
coorte mais velha, isto j no ocorre de maneira to clara.
Apesar de um certo consenso a respeito do declnio que ocorreu na importncia da virgindade,
ao longo dos tempos, muitas participantes negras de baixa escolaridade so enfticas ao dizer que
a virgindade ainda permanece um atributo importante. Apesar disto, muitas ressaltam que este fato
no signifca que as jovens de hoje precisam se casar virgens, como acontecia com elas. A fala de
uma das participantes mostra a relevncia da virgindade feminina em dcadas passadas.
Ilse: A virgindade, na minha poca era... coisa que deveria ser guardada... muito bem
guardada. Moa que no era virgem na minha poca, no tinha mesmo valor. E era,
inclusive o que a minha me passava pr mim assim que... se no dia do casamento, se a
gente no fosse virgem o rapaz devolvia a gente pr pai. Eu sempre fcava com aquela...
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
expectativa, n?. E... eu sempre tinha aquela... aquela, aquela cisma, n? Que sempre eles
falavam: a moa que no virgem, ela devolvida.
Grupo 3, 50 a 59 anos, negras, baixa escolaridade
A fala de outra participante do mesmo grupo revela a percepo de uma parcela destas
participantes acerca da virgindade entre as jovens de hoje. Para ela, assim como para algumas outras,
hoje as jovens no precisam esperar at o casamento para terem a primeira relao. na viso desta
participante, que ilustra as de outras, o importante que a primeira vez seja com algum de quem a
mulher goste e que ela possa se proteger para evitar uma gravidez no planejada ou uma DST. Para
estas mulheres, a vinculao entre virgindade e casamento no deve mais ser imposta s jovens.
Isaura: Olha, eu num quero que vocs guarde a virgindade pro casamento no! No
tem necessidade! Tem vontade...gosta do rapaz?! No tem problema no! Usa camisinha,
cuida direitinho. Tenham uma relao saudvel...num pelas esquinas, num no sof!
na hora certa!
Grupo 3, 50 a 59 anos, negras, baixa escolaridade
As falas das negras de alta escolaridade sugerem a existncia de controvrsias a respeito da
questo da virgindade. Enquanto para algumas, ser virgem ainda relevante; para outras, isso j no
tem mais importncia.
Zlia: Eu acho que importante ser virgem, sim.
Margarete: Eu no sei...
Marisa: Eu acho que no.
Elieth: Eu acho que no, mas, tem que est...
Margarete: Preparada para perder...
Zlia: Ter maturidade, pelo menos, n? No caso das minhas flhas, e dos... dos amiguinhos
que eu conheo dela. Que... elas no fazem... no esto fazendo questo, porque eu acho
que uma poca, houve uma poca que quanto mais jovem perdesse a virgindade era
mais legal. Hoje, pra elas isso j no tem importncia.
Grupo 17, 50 a 59 anos, negras, alta escolaridade
Apesar das diferentes percepes, estas mulheres tambm deixam claro, assim como as
de baixa escolaridade que, na poca delas, a boa reputao de uma jovem estava estreitamente
vinculada com a virgindade. As moas que se entregavam para os rapazes eram vistas como sem
moral e difcilmente encontrariam homens que quisessem se casar com elas.
Elieth: Se algum descobrisse que a gente tinha perdido a virgindade, era falada, n?
Mulher falada.
Marisa: Perdia a moral.
Zlia: Nem casava, n? s vezes nem casava.
Carmem: Ficava como se fosse uma marca.
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
Elieth: . A reputao da mulher naquela poca, naquele tempo l, n? Quando era
jovem a reputao da gente fcava exatamente entre as pernas.Todo mundo sabia se
voc era virgem ou no. (risos).
Diva: As meninas que transavam, todo mundo sabia que elas j no eram virgens...Tinha
uma separao.
Zlia: Tinha. As galinhas, as cocotas, as num sei o qu. Tinham um rtulo as meninas que
transavam, n? E... e a gente que num transava, que era mais... que era careta tinha at...
um desconforto de fcar junto com essas meninas.
Elieth: Ah! No podia.
Margarete: , a a gente fcava com... um rtulo ... que se a gente andasse com a fulana
de tal. Ah, no, fulana de tal... no pode andar com ela no. Era como se fosse uma
doena.Uma doena grave. Contagiosa. (risos).
Grupo 17, 50 a 59 anos, negras, alta escolaridade
Entre as brancas, existe um consenso de que a virgindade no importante. Segundo
a percepo destas participantes, ter a liberdade de iniciar uma vida sexual ainda na juventude
e, em alguns casos, antes de casar, faz com que as pessoas aumentem suas chances de terem
relacionamentos melhores. Para elas, hoje mais importante ter experincia. Assim como para as
jovens, a maior parte das mulheres desta coorte de idade tambm acredita que existe uma presso
para que as moas, hoje em dia, deixem de ser virgens.
Apesar de acreditarem que hoje em dia esto mais abertas e preparadas para conversarem
com suas flhas sobre temas como a virgindade, h relatos de participantes brancas da coorte de 50
a 59 anos que sinalizam a existncia de difculdades em lidar como o tema no mbito familiar. no
testemunho a seguir, est a indicao de uma das participantes a respeito do problema que teve em
dialogar com a flha, quando soube que a mesma havia tido uma relao sexual com o namorado.
Outro aspecto importante que esta fala traz tona se refere ligao estabelecida entre experincia
sexual e casamento. na concepo desta participante, o relacionamento sexual entre namorados
pode servir para indicar se o casamento deve, ou no, acontecer. Esta percepo bastante difundida
entre as mulheres mais velhas.
Isaura: Eu acho que por mais que a gente procure acompanha tudo isso, a gente no
consegue...eu sei que minhas flhas no contam tudo pr mim. Eu quero que elas estejam
bem preparadas, eu no acho que as mulheres precisam se guardar. Eu achava, n? Eu
falava isso, n? Eu acho mulher no tem que [se guardar] ... porque eu acho que se eu no
tivesse me guardado, se eu tivesse experimentado antes, no teria casado com ele, n?
Ento, eu pensava isso, tudo isso. Eu pensava assim: eu v prepar minhas flhas, eu v
prepar as minhas flhas. A... minha terceira flha, com quatorze anos, eu peguei ela num
fagra, no maior... garra [sexo] com o rapaz no sof, foi um susto, n? A, a gente tenta, n?
Grupo 7, 50 a 59 anos, branca, baixa escolaridade
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
A viso apresentada anteriormente compartilhada por muitas companheiras do grupo, as
quais mencionam que tambm acham muito difcil ter um dilogo aberto sobre sexo com seus flhos
e flhas. Alm disto, elas tambm revelam que se casavam sem saber nada sobre sexo e com muito
medo do que aconteceria na noite de npcias. Para elas, se soubessem que no teriam afnidade
sexual com o parceiro, e da importncia que isto tm na vida de um casal, no teriam se casado.
Consideraes fnais
Os resultados obtidos neste estudo revelam aspectos importantes acerca das normas e dos
valores pertinentes primeira relao sexual e virgindade. Entre as jovens de alta escolaridade,
brancas e negras, as falas sugerem que no existe uma idade ideal para que a mulheres iniciem a vida
sexual. Para as negras, particularmente, a mulher s deve iniciar sua vida sexual se tiver condies de
utilizar contracepo e de assumir uma possvel gravidez. Para as brancas, a maturidade, as condies
oportunas e um parceiro ideal determinam quando a relao pode acontecer pela primeira vez.
Nos grupos de jovens de baixa escolaridade, por outro lado, as falas sugerem que a primeira
relao sexual deve ocorrer somente depois dos 18 anos. Embora as normas e valores propalados
pelas jovens de baixa escolaridade considerem a maioridade como condio ideal para a primeira
relao sexual, a grande maioria das participantes revelou ter iniciado a vida sexual na adolescncia
e, em torno dos 16 anos, uma parcela expressiva j havia tido o primeiro flho.
Nos grupos focais compostos por mulheres da coorte mais velha, a maioria defendeu que
a idade ideal para a primeira relao aps os 18 anos. Este resultado coerente com o resultados
quantitativos, que mostram que esta a idade mediana de primeira relao sexual das mulheres mais
jovens de Belo Horizonte. Para as negras de baixa escolaridade, quanto mais cedo uma jovem inicia a
vida sexual, maiores sero os prejuzos para a sua vida escolar. Em outras palavras, as mulheres mais
velhas associam a difculdade de progresso escolar ao incio da vida sexual.
Na maioria das falas dos grupos focais de mulheres jovens, a virgindade uma caracterstica
que valoriza a mulher e, para muitas, deveria ser preservada at o casamento. Apesar disto, estas
jovens observam que a maior parte das mulheres de hoje no se casa virgem. A presso das amigas e
as mensagens passadas pela mdia, particularmente pela televiso, so apontadas como as grandes
razes para que as jovens tenham a primeira relao sexual. Pode ser observada uma contradio
entre o valor dado virgindade pelas mulheres mais jovens e o seu comportamento sexual. Apesar
de a virgindade estar, segundo as participantes, associada virtude feminina, na prtica esta norma
no se aplica. A princpio, o fato delas acreditarem que a idade ideal para a primeira relao sexual
18 anos no deveria parecer contraditrio, dado que esta a idade mediana de primeira relao.
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Demografa em Debate v.2
Simo, A.B. Ser virgem coisa do passado?...
Entretanto, elas argumentam que a virgindade um atributo que valoriza a mulher, a qual deveria
esperar at o casamento para ter sua primeira relao sexual. Existe, ento, uma lacuna entre a idade
de primeira relao sexual e de primeiro casamento onde, supostamente, a primeira relao deveria
acontecer, segundo as mulheres mais jovens.
Para a gerao mais velha, a virgindade separava as mulheres em dois grupos: as de boa
reputao e as de m reputao, denominadas galinhas. Esta pode ser uma possvel explicao
para o fato da idade mediana da primeira relao sexual ser de 21 anos. Apesar de colocarem que
foram educadas para valorizar a virgindade, estas mulheres acreditam que as jovens no precisam
se casar virgens. Para elas, atualmente, as mulheres solteiras que mantm relaes sexuais antes
do casamento j no so vistas de maneira to negativa como eram em dcadas passadas. Esta
, possivelmente, uma das razes pela qual a idade primeira relao sexual mais baixa para as
mulheres mais jovens. Alm disto, estas mulheres ressaltam que ter uma vida sexual ativa antes do
casamento importante porque confere s mulheres um maior poder de deciso sobre o casamento.
Grande parte das participantes destes grupos associa uma maior liberdade sexual emancipao
feminina. Somente as negras de baixa escolaridade acreditam que a virgindade ainda valoriza a
mulher e deveria ser preservada at o casamento. A viso das mulheres da coorte mais velha revela
uma abertura, uma redefnio de valores em torno da sexualidade e do casamento.
Os resultados dos grupos focais revelam que, embora existam algumas percepes
diferenciadas a respeito da idade de incio da vida sexual, dos motivos que levam uma mulher a ter
sua primeira relao e da importncia atribuda virgindade, a primeira experincia sexual continua
a representar um momento importante na vida das pessoas. Mesmo implicitamente, as vozes das
mulheres enfatizam que ela pode ser marcada tanto por aspectos positivos, tais como descobertas,
intimidade, amor e planos para o futuro, quanto por aspectos negativos como ausncia de dilogo,
relaes insatisfatrias, gravidez no planejada, doenas sexualmente transmissveis e HIV/aids.
Para que os aspectos positivos prevaleam importante que aes pblicas sejam delineadas
de forma a permitir que as mulheres, em geral, consigam vencer os obstculos impostos por normas
e valores tradicionais que guiam, com rigidez, as aes sociais e defnem alguns comportamentos
como bons ou ms, desejveis ou indesejveis. Neste sentido, a educao para a vivncia de uma
sexualidade saudvel fundamental.
A Tabela 2, apresenta uma sntese dos resultados qualitativos apresentados neste estudo.
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99
Demografa em Debate v.2
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Non-coercive sexual debuts:
qualitative evidence from Belo Horizonte,
Minas Gerais and Recife, Pernambuco
Ann M. Moore
The most salient feature of a sexual experience is whether the sexual experience was wanted.
Yet whether the experience was wanted is not always clear. Conficted meanings and messages
attached to female sexuality can leave the female unsure as to how she feels about the event. For
example, while a female may want the intimacy of sexual intercourse, she may fear an unwanted
pregnancy. Conversely, while a female may not want to have sexual intercourse, she may want the
fnancial support that having sexual intercourse may bring. This chapter treats what I deem to be
womens non-coerced sexual experiences, looking at why females said they had sex for the frst time,
whether they planned their sexual debuts, and how they conceived of the hierarchy of sexual needs
in the relationship to give the reader insight into factors which infuence female decision-making
about her control at her sexual debut experience from these two qualitative samples in Brazil.
Beginning with a detailing of positive, agentic female sexual debuts and progressing to less positive
non-coercive sexual debuts, the discussion which follows is an attempt at informing female sexual
decision-making and consequently agency in that gray area between wanted and unwanted sexual
debut experiences.
I invoke the dimensions laid out by Simon and Gagnons tri-dimensional model of sexual
scripts (1987) to understand females reasons for engaging in sexual debut. Reasons to have sexual
intercourse can be intrapsychic, meaning having sexual intercourse for personal, egoistic reasons,
or cultural/interpersonal, meaning having sexual intercourse for someone else (ones partner) or
because of the social consequences of having sexual intercourse (which I am calling instrumental
sex). A female who does not express agency at sexual debut may have sexual intercourse for
102
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
intrapsychic reasons just as a female who does express agency may have sex for cultural reasons. Yet
I fnd it valuable to make the distinction between the reason for having sex and agency since I expect
that a female who has sexual intercourse for intrapsychic reasons is more likely focused on the event
itself whereas a female who has sexual intercourse for cultural reasons is more likely to be focused
on the consummation of the act rather than on the process of the act. Thus, for females in the latter
category, issues of control, respectfulness of the partner, and so forth, may be ancillary to what that
female fnds most important about the experience.
Methodology
Studying female sexual agency at sexual debut requires trusting participants renditions of
the stories they choose to tell since the event under study is by its very nature hidden from everyone
but the participants and their sex partners. Although using individuals own renditions of events may
be fawed, it remains the best research method for sociologists to learn about this intimate event.
I selected focus groups as my methodology, thereby privileging group interaction about sexual
agency and coercion over personal disclosure. In selecting this method, I sought to capture females
observations of normal sexual experiences at sexual debut.
Study sites:
This study was conducted in 2002 the southeast city of Belo Horizonte, Minas Gerais, and
the northeast city of Recife, Pernambuco. Both cities are large metropolitan areas and the capitals
of their respective states. With approximately 80 percent of the Brazils population residing in cities,
10 of which have more than a million inhabitants, it was ftting to carry out an urban study. The
two cities provide an interesting comparison between the wealthier, industrial southeast and the
more impoverished, agrarian northeast. I determined participants city of residence by recruiting at
locations only within the city limits of the two cities in the study.
I conducted one set of focus groups with women ages 18-21 and another set with women
30-39 to capture the sexual experiences of two diferent generations. The lower end of the age range
began at age 18 so as to not have to worry about obtaining parental consent. I chose a narrow age
range for the younger age groups since puberty and young adulthood bring with them many rapid
changes. I extended the age range in the older age groups since adults do not experience such
rapid social change, which facilitated recruitment. All respondents were recruited through informal
networks. Within each age group, focus groups were conducted by a native Portuguese social science
researcher with lower-income and middle-income respondents rendering a total of 24 focus groups.
103
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
The respondents demographics are presented in Table 1. The author was present at all the focus
groups acting as note-taker.
The discussions covered what dating had been like when respondents had been girls; womens
expectations of their sexual debut experiences compared to the lived sexual debut experiences with
which they were familiar exploring topics such as the extent to which females were able to exercise
control over their sexual debut experiences (who initiated sexual intercourse, where would it take
place, would the couple talk about sex, would they discuss the use of contraception, etc.); sexual
communication; sexual negotiation strategies; and sexual pressures. While the moderator encouraged
the participants to discuss social norms and popularly accepted behavior in the Brazilian context, the
participants usually gravitated towards talking about personal experience. The focus groups ranged
in length from an hour and a quarter to almost three hours. The audio tapes were transcribed and
the transcripts were cleaned in Portuguese and I translated only selected quotes into English. While
respondents thoughts and experiences regarding coercive sexual debut have been documented
elsewhere (Moore 2004), the analysis below is limited to the non-coerced sexual debut experiences.
Positive sexual debut experiences
Females who experienced positive sexual debuts related a number of signifcant characteristics
of their debuts which, taken together, sketch a portrait of common elements of wanted debuts. Some
of the characteristics of positive sexual debut experiences are that the females planned their sexual
debuts by choosing the partner and the time for sexual intercourse to happen and they had sexual
intercourse for intrapsychic reasons.
I begin with narratives of strikingly agentic females who orchestrated their own sexual
debuts. They stand out because of the control they exercised at their sexual debuts as well as the
satisfaction they expressed with the event. This respondent detailed the preparations she and her
partner made for her sexual debut.
We decided the date when his family was traveling. He couldnt go because of his
work. He stayed at home and we discussed at length the best time, the best day, what
contraceptive method wed use. I had never gone to a gynecologist, n? So the only
option we had was condoms. The city [we were living in] was this size [using her hands
to show a very small circle] and if youd have bought condoms on whichever corner, the
whole world would have found out. He went to another city to buy condoms [laughter].
Its true.
--Belo Horizonte, middle-income, 31 years old, white, 15 years of education, not
married, no children
104
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
The way this participant went about getting information about sexuality further
demonstrated her high level of sexual agency.
I never had this conversation [about sexuality] in my house, I always informed myself
through books, friends and all that. I went to the library and grabbed a book from the
librarian, and I hid it inside another book [while I read it at the library], n? Thats how I
informed myself. But in spite of that, all the information that I sought, that I collected, this
did not diminish my fears and my anxieties.
--Belo Horizonte, middle-income, 31 years old, white, 15 years of education, not
married, no children
In spite of her ability to obtain information, this participant still voiced experiencing fear and
anxiety at sexual debut, underscoring the ubiquity of those emotions at sexual debut.
Another unusually agentic narrative emerged from another older respondent:
I arranged everything. It was a relationship that had ended; he had been my frst
boyfriend. I was 17 years old and he and I ended because he started having sex with a
friend of mine, friend [she made air quotes around the word friend]. And I didnt have any
more emotional strength to continue in this relationship. After that, I was on vacation,
I was already working, I worked since the age of 15, and I said [to myself ], Im going to
take a vacation and go to Macei. Im going to call this [ex-boyfriend] and Im going to
have sex with him there. So I chose the hotel, everything. I chose everything and called
him. Look, its like this, Im on vacation and I wanted to know if you want to go with me
to Macei. Will you come? [He said:] Geez, have you gone crazy? [I said:] No, Im asking
you, are you going to come or not? Well spend a week there. He said, Tomorrow, right? [I
said:] Tomorrow. [He said:] Lets go. So I went and got him. [] I was driving and I arrived
and said, Its today. It was. I bled. [] It was just like that. [] I prepared myself. I permed
my hair. I remember I cut it, I waxed [my body hair], and I did a spa treatment. I prepared
myself for that moment, like I was going to get married. I did all the same preparations
exactly as if I was going to get married, washing, bathing this, bathing that. I will be
beautiful, marvelous. Just like that. When I got to the hotel, I didnt want to [have sexual
intercourse] immediately. I will take a bathso that everythings just right.[I told him:]
You dont take a bath with me, you stay there, be quiet, wait. [laughter]
--Recife, middle-income, 32 years old, morena, 15 years of education, separated/
divorced, no children
This participant had a number of distinguishing characteristics that set her apart from the
other focus group participants. First, she ascribed to more egalitarian gender roles than other focus
group participants. She also had a very open relationship with her parents about sex. Her mother
taught her feminist ideas regarding sexual issues, telling the participant that the pain females
experience at sexual debut was because of psychological repression. Her father, for his part, made sure
she had books about sexuality available to her. Her parents had reassured her that if she had gotten
105
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
pregnant as a teenager, they would have assumed the raising of the child. I was very respected, very
safe at home, and we talked about everything, everything openly, she related. She explained:
My dad had a bookstore, so we had books by the mountains. He never asked us to
read, he [just] always left [the books] very accessible. Books for all agesfrom age nine
through I dont know whenwere there on the lowest shelf. Me and my brother talked
when we had any doubts. They had cartoons, I dont know what else. Me and my brother
would play. Hed show me his penis, Look, Dinha, mines like this. Really little, and my
mom never cooled this down. Shed say, Theyre touching each other, they can desire
each other, they can want each other. Everything was very normal in the house, we
talked about everything, about anal sex, the preliminaries [making out], caresses, what
was cool, what is good for you and to always [have sexual intercourse] with whom you
like.
--Recife, middle-income, 32 years old, morena, 15 years of education, separated/
divorced, no children
While perhaps alarming for some readers, this treatment of sexuality in her household sets
her apart from the other participants who primarily related stories of sexual repression in the home.
These agentic sexual debut testimonies refect the commonality among all the positive
sexual debut testimonies shared in the focus groups which was that the participants who had
positive sexual debuts had had information about sexual intercourse, whether it was presented to
them or they sought it out. That both of these positive debut experiences were from middle-income
participants draws attention to the fact that access to information was easier for middle-income
individuals.
Abstract, active female sexual agency was endorsed by younger, lower-income participants.
These participants advocated demanding sexual attention, using the Bible as a justifcation.
Participant1: The Bible says, Love your neighbor like you love yourself. I think you have to
love yourself frst before you can love another person. [Because its like] you love another
person, and then what position does that leave you in? Like was already said here, A woman
starts having sexual relations and her partner spills his sperm before she n, so
Participant2: Its because its difcult for a womanwhats the name? How do they say it?
Participant3: Get to orgasm? [Everyone helps her come up with the word orgasm]
Participant 2: Thats it. For a woman to get to orgasm. He gets there before she does.
Participant1: So she has to open her mouth and say, I havent reached it yet. Wait a little!
[laughter] Are you thinking youre the only one here? I also want to feel [an orgasm]. So I
think you have to say, open your mouth, because if you dont open your mouth Quem
no fala Deus no escuta, Deus no ouve [God doesnt hear, God wont listen to those
who dont open their mouths]. So you have to open your mouth, talk, bellow, and there,
what will happen will happen.
--lower-income 18-21 year olds, Recife
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Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
The fact that one participant could not come up with the word orgasm and the rest of the
participants helped her come up with it was indicative of the level of comfort and knowledge in this
group since the word orgasm did not come up in the majority of groups. Curiosity was a motivation
to have sexual intercourse in some positive sexual debut narratives.
The day that it happened, we had talked, and he was saying that he wanted to get to
know me better [Wanting to get to know her better was a euphemism for having sexual
intercourse] and I went along accepting that he would get to know me better, because
I also had a certain curiosity, you know? In knowing him better, and everything, you
know? And he talked to me and I asked him if he could give me some time, you know?
And he gave me time, and all, and it was very well prepared. I was in a cool restaurant,
I had arranged my clothes, hair, and it was this good thing, this dating, you know? The
right atmosphere and all. And after that we followed the itinerary that we had planned,
you understand?
--lower-income 30-39 year olds, Belo Horizonte
Desire to have sexual intercourse was discussed as the primary reason to engage in sexual
intercourse among the lower-income 18-21 year olds and the middle-income 30-39 year olds
in Recife. Otherwise, desire was talked about as present at other times prior to sexual debut; as
a motivator to engage in sexual intercourse in the abstract sense; and imperative to the sexual
experience, again in the abstract sense. Yet middle-income 30-39 year olds from Belo Horizonte
and Recife named signifcant impediments to experiencing desire at sexual debut: general fear, fear
of being abandoned, fear of becoming pregnant, fear of social taboos around sex; and predatory
male sexuality. These individuals were self-aware of the cultural scenarios getting in the way of
experiencing sexual intercourse for intrapsychic reasons.
A minority of participants, spanning income levels and age groups, felt that they had had
positive sexual debuts because they had been treated respectfully. These narratives do not contain
examples of female sexual agency, except perhaps in that the females were discerning about with
whom they had their sexual debut experiences.
My [sexual debut] was diferent. He was concerned because he had never gone out
with someone who bled [at sexual debut] because hed always gone out with mulheres
[sexually experienced women]. Then suddenly to go out with a virgin who bledhe was
totally preoccupied, completely attentive. How are you? How is that thing? I dont know
how! I didnt think you were a virgin (lower-income 30-39 year olds, Recife, Group 19).
I was with him fve years of my life, and it was three years and a little of having sexual
relations and all thatin our sexual relations, he was tender with me, asked me sometimes
which way I wanted it. He really concerned himself with me (lower-income 18-21 year
olds, Recife, Group 21).
107
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
With me, [my sexual debut] happened with great care, [he had] a preoccupation not
to hurt me, it was done with total tenderness (middle-income 30-39 year olds, Recife,
Group 23).
The frst participant quoted above identifed that her sexual debut as diferent, detailing the
care expressed by her partner. The quotation from the lower-income 18-21 year olds from Recife
supports the contention made by the participants at large that males were more attentive to virgins
than non-virgins.
Information about sexuality appears to be related to class. The middle-income, 30-39 year old
participants who told agentic narratives of their sexual debuts also related access to information. The
lower-income female who cited curiosity as a primary reason for engaging in sexual intercourse may
have been motivated out of a lack of information. While one lower-income 18-21 year old participant
from Recife supported advocating for ones own sexual pleasure, that was a comparatively aggressive
approach that was not advocated elsewhere. Only a few participants felt they had respectful partners
at sexual debut. Agency appears not to be a prerequisite to having a positive sexual debut experience,
but it seems to help.
Non-coercive instrumental reasons for having sexual intercourse
I now turn to the cultural reasons for having sex such peer pressure or wanting to leave
home. Peer pressure was the most commonly cited cultural reason for having non-coercive sexual
intercourse at sexual debut. It was most frequently discussed as an abstract feeling created out of a
general perception about when it was appropriate to have ones sexual debut.
Participant1: But this question about saying no, its interesting because likethere are
times when things seem to be in style, right? Like, I think lots of times people make
decisions, not like youre wanting it at that time, but because youve become infuenced.
Or, like, with television, this type of media talks a lot about pleasure, sexuality. People
sometimes, they getit awakens an interest, you know? So, lots of times a person makes
a decision not because she wants to be diferent, but to follow the wave, you know? If
my colleagues, if they have kids, Ill have to have a kid also. []
Participant2: I have a friend whos the same age as me, and shes a virgin, and she says,
Oh, Im scared to death of dying a virgin. [laughter] [inaudible speech] A friend of my
sisters is 19 years old and shes still a virgin. And they start talking, But youre a museum
piece, [laughter] after 19 years, virgin! [laughter] And I started thinking that this thing
of being a virgin has become a little bit uncommon, you know? Until likebecause its
natural that a 19 year old persons not a virgin, you know?
--lower-income 18-21 year olds, Belo Horizonte
108
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
Participant1: Theres also the person that thinks, All of my friends have already had sex;
Im the only one who hasnt. Im diferentI cant be. Theres a lot of risk in thinking like
this, of course.
Participant2: You have to think like that. Is there some objective in not having had sex
yet? I think you have to think, you have to think like that.
Participant3: [] I think there are lots of girls who sufer from pressure from their own
friends--
Participant4: --from their own friends, most defnitely!
Participant5: I also think so. Sometimes you dont feel like getting a boyfriend, youre not
interested in dating, but all of your friends have boyfriends, all of your friends already
had sex, so youll have sex just this once, you know? [Your friends say:] You dont know
anything. So you wind up feeling like, displaced, you know?
--lower-income 18-21 year olds, Belo Horizonte
Participant1: When you asked about behavior within a circle of friends, for example one
thing for me was really noteworthy. On the question of sexuality [] after 17 [years of
age], sexuality, virginity, was lived liked it was a problem, you know? So you had this
thing where a friend perdeu [lost her virginity], another perdeu, I also have to perder. []
I was 18, going on 19, and I was uncomfortable because I was a virgin [laughter].
Participant2: [] My group that I hung around with, young adolescents, you had to, in
quotes, had to do it [have sexual intercourse] []
Participant3: There was this other thing, also, which was the question of moving to
the big city because thats when one began living in dormitories. We started to drink
and smoke and you had to have sex. It was to leave behind being a little girl from the
Interior and to be someone from the big city. I saw lots of cases that happened like that,
n? I think it was for this reasonto insert oneself socially, for many of them, to insert
themselves socially.
--middle-income 30-39 year olds, Belo Horizonte
The importance of ftting-in in adolescence cannot be underestimated (Wiseman 2002).
Feeling singled out as the token virgin, whether overtly or simply through the absorption of social
norms, plays a role in young women deciding to have sex. When females felt pressured to engage in
sexual intercourse, it decreased their probability of a positive intercourse experience.
[Sex] is not like girls imagined it. [] [Out of peer pressure], she gets a guy and fnds
out that he doesnt have a drop of tenderness in him, isnt patient, and she becomes
traumatized for the rest of her life (lower-income 18-21 year olds, Belo Horizonte, Group
10).
Lower-income, older participants cited wanting to leave the house as another primary
interpersonal reason for having sex. During the time of their sexual debuts, women would leave the
house through marriage after having had sexual intercourse. Women most commonly wanted to
109
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
leave the house away from under a strict father. His strictness was manifested in closely controlling
his daughters behavior such as not letting her date, wear make-up, wear the types of clothes she
wanted to wear, etc.
Moderator: Was the desire to leave the house to gain some freedom a reason to have
sex?
Participant1: Many times.
Participant2: You did this, or you lost yourself.
Moderator: Lost yourself how?
Participant2: In the arms of a man [laugher] [inaudible speech] and lost your virginity.
Moderator: Yeah?
Participant3: That was one way to do it. Losing ones virginity meant that the boy was
obligated to marry you or instead meant that you left the house.
Moderator: You had to get married?
Everyone: Yes.
Participant1: It still is.
Moderator: It is?
Participant1: Yeah, but it used to be even more so. [laughter] [inaudible speech]
Participant: You dont have to do it anymore.
Participant2: [inaudible speech] If she were no longer a virgin, shed get married. [inaudible
speech] She won, right? [inaudible speech] Shed take him to the police. It wasnt at the
notarys ofce like today; it was at the police where she would get married. [inaudible
speech] 15, 20 years ago.
Participant3: It used to be that when a girl was no longer a virgin, it was a case for the
police, she had to get married at the police
--lower-income 30-39 year olds, Belo Horizonte
Moderator: Do girls think about marrying when girls think about having sex?
Participant: [A friend of mine] married at 16. She married pregnant and she only had
sex because she wanted to leave the house. She said that she only had relations with
him and married because she wanted to leave the house because she didnt have any
freedom at home. So she thought that if she got married, she could get out from under
her father and hed [her father] leave her in peace.
--lower-income 18-21 year olds, Belo Horizonte
Moderator: Did they have sex to have sex or to get married?
Participant: They wanted to get married. I had the opportunity to meet up with a friend
recently who I knew as an adolescent who had sex to marry her partner, and she married
him, shes still with him today
--middle-income 30-39 year olds, Belo Horizonte
This behavior was familiar to older participants in both socio-economic groups. This prescription
for leaving the house is no longer as common as it was a generation ago, as the frst group quoted
110
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
above pointed out. The majority of younger and middle-income participants felt that having ones
sexual debut was not a reason to have to leave the house, whereas getting pregnant was.
For some lower-income, older women, sexual debut was performed as a marital obligation.
Moderator: In your day and age, it [having sexual intercourse] wasnt much out of impulse,
was it?
Participant1: Under no circumstances [was it out of impulse]!
Moderator: Yeah? Why?
Participant1: Yeah, because you arranged a boyfriend. Your parents agreed that you could
marry and you also agreed that you would marry. Do you understand?
Participant2: It wasnt out of curiosity.
Participant3: No, it wasnt out of curiosity.
Participant2: No it wasnt.
--lower-income 30-39 year olds, Belo Horizonte
Just because sexual intercourse happened for the frst time within the context of marriage
does not necessarily mean that it was anticipated. Older, lower-income focus group participants
related that they had no idea what their husband had expected on their wedding night since they
did not have any information about sexual intercourse or sexual education.
These cultural reasons for having sexual intercourse: peer pressure, to get out of the house,
and marital obligation, all serve to disappear females feelings about engaging in sexual intercourse.
In these situations, females were placing instrumental reasons above personal reasons for engaging
in this most intimate of acts. Adolescents perceptions of the level of sexual experience among their
peers have a strong infuence on adolescents sexual behavior (Kirby 1999, Bearman 1999) yet its role
infuences female sexual behavior as been looked at less frequently than peer as a force encouraging
males to have sexual intercourse (for an nicaraguan example, see Rani et al. 2003).
Females placed male sexual pleasure frst
Even in these more positive sexual experiences, females across age groups, socio-economic
statuses, and cities generally felt that males were extremely self-centered when it came to sexual
pleasure. (However, almost all participants agreed that males were most careful, respectful and
attentive to their female partners when the partner was a virgin.)
Participant1: In my time, there were the preliminaries, there was the kiss, after the kiss
there were those attempts, the hugs, a penetration. I didnt feel much. [] Do you
understand how it was? He took grabs here, there, and it all happened fast. I think with
him I was looking for pleasure for him because I didnt know anything; I didnt look either
111
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
to give lots of pleasure. I think he was ignorant. He thought with penetration he was
giving pleasure.
Participant2: I dont know if this is a question of culture. I think the guys from herethe
story is like this. Women are depositories of sperm [] and women see at that moment
that it cant be like that and that it has to change.
Participant1: He doesnt try to explore, look for our G-spots.
Participant3: Hes not concerned about this. The majority of men just want it [sexual
intercourse] to happen and it doesnt matter at all to them if shes being satisfed, if youre
liking it or not.
Moderator: The frst time is it like this?
Participant3: For me it was. []
Participant4: It was [like that] the frst time. []
Participant3: It was on the thigh. The making out, the kisses, the hugs, the grabby-grabby,
but he masturbated himself on my thighs. That is to say, he satisfed himself, I didnt
orgasm at all, n, it was just that, just that for him. To have a boyfriend who is satisfed
he thought that he was loving me.
Participant5: And you thought so too.
Participant3: I did. Its because I hadnt had experience with an orgasm. I didnt have
penetration, anything. He was the one who was rubbing himself, he was feeling excited,
and you? Only in the kisses [did I experience sexual excitement]. The experience that I
had was this.
--middle-income 30-39 year olds, Recife
I had the preconception that a woman was obligated. If males wanted to have sex,
women were obligated to satisfy their male desire, you understand? I never thought
that maleslikehad, that is to say, that a male had to give pleasure to a woman. What
kind of pleasure would he give? What is a womans pleasure when shes with a man? Hed
arrive and want to have relations with her and not even want to know if she liked it, thats
what happened, right?
--lower-income 30-39 year olds, Belo Horizonte
Moderator: Do you think the frst time females had sex that they were concerned about
giving tenderness to the male?
Participant1: [We thought about] pleasing him. You have to please him so as not to lose
him. [Youd think:] Im already having sex with him, Im with him, lets say for the frst time,
and I have to please him.
Participant2: The females thought more about pleasing him than pleasing herself.
Participant3: Yeah.
Participant4: Yeah. []
Participant4: Sex used to be very oppressed, it didnt exist [i.e. no one talked about it].
Today we have the knowledge that women can experience various types of pleasure.
Before, we didnt know this. Lots of times, men only thought of themselves. He didnt
look to the woman to see if she was satisfed or not.
--lower-income 30-39 year olds, Recife
112
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
While there was wide recognition of the male behavior of masturbating himself against
womens thighs in the middle-income group quoted above, this male behavior was acknowledged
with rue and disbelief. Since vaginal penetration did not happen, this experience did not constitute
sexual debut yet it frequently was a precursor to sexual debut. Females looked back in resentment at
how the males acted selfshly as well as their own ignorance at that time about their bodies. A lower-
income female quoted in the second group expressed trying to cater to her partners sexual needs,
demonstrating that some females further reifed this selfsh male behavior by striving for the males
sexual satisfaction too.
Older participants perceived males of today to be less sexually self-centered than when they
were adolescents because of the changes underway in gender roles moving in the direction of a
more egalitarian treatment of the sexes. In addition, older participants perceived younger people
to possess greater sexual knowledge than they did at that age. However, data from the majority of
younger groups of both socio-economic statuses in both cities did not substantiate this perception.
Moderator: The frst time [a female has sexual intercourse], are males concerned about a
females orgasm
1
?
Participant1: No. Normally a man isnt concerned with a womans orgasm at all.
Moderator: No?
Participant1: Theyre more concerned with their own orgasm, n?
Moderator: Really?
Participant1: Really. Theywhen they orgasmthats it. If they orgasm, theyve reached
their goal. Thats it.
--lower-income 18-21 year olds, Belo Horizonte
Participant1: I was emotionally chantageada [tricked].
Moderator: What happened?
Participant1: He was like, Oh, my darling, if you dont want to now, thats okay. I want
to. But if you want to marry a virgin, if you want to, Ill wait. Ill wait, of course Ill wait
for you. But think about me a little bit also. [inaudible syntax] Thats why I did it. I wasnt
forced. But it also wasnt because I wanted to. It was like that. I think like this. He does
everything I want to, do you understand? Hes the guy that I want. I think I have to stop
being egotistical, n? Thats how it happened.
--lower-income 18-21 year olds, Belo Horizonte
1 Female sexual pleasure was interpreted to mean almost uniformly female orgasm. Therefore, in spite of the fact that
extremely few females experience orgasm at sexual debut and that there are many other ways of experiencing sexual
pleasure than sexual orgasm, this question is indicative of the way that the focus group respondents spoke about female
sexual pleasure.
113
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
Moderator: Now Im curious about something. You said you thought about what the boy
would think: If hell stay with me, if he wont stay with me. And the girl, did she think of
herself?
Participant1 and Participant2: No.
Participant3: No. For her desire?
Participant4: We thought more about satisfying the partner than we did about satisfying
ourselves. We satisfed him. We thought like this. What he thought was good for us was
completely perfect.
Participant5: I am not like that.
Participant2: But the majority of women are
Participant4: There are women who dont have the courage to go to him and say, I am
not liking it like this. But the thing is she sees the guy likes it, the guy is excited to do it,
so she continues, even untilwomen know how to fake [an orgasm]
2
and males dont.
Theres no way they can fake [an orgasm] for women.
--lower-income 18-21 year olds, Recife
Using the sexual pleasure argument, females related how males were able to dissuade
females from using condoms at sexual debut.
Participant1: They really did it [had sex without contraception] to satisfy the guy because
guys dont like having sex with a condom. They allege that its uncomfortable. So the
woman does it to satisfy him since he wants to have sex without a condom.
Participant2: The guys say, Having sex with a condom is like sucking a candy with the
paper on.
Moderator: And you think girls do it that way just to satisfy the guy?
Everyone: Yeah [loudly].
Participant3: Yeah, its just to satisfybecause theyre scared of losing the guy and they
think that theyll lose him. Ill have sex with him before marriage, practicing sex all the
diferent ways, all the diferent modes, without a condom, without anything, so that I can
keep the guy.
--lower-income 18-21 year olds, Recife
Moderator: When girls start thinking about their frst sexual relation, do they or do they
not think about contraception?
Participant1: There are some who I think thought about it. Then there are others that do
not think about it because at the moment of truth, it all happens according to the criteria
of the males. They [males] have the power to say, Oh, no, with a condom its lousy, and
it hurts a lot. They can stick those ideas in the head of the girl, who will have rubber
3

2 Faking sexual pleasure was discussed as a common occurrence by many of the focus group participants.
3 The word rubber is not used to denote condoms in Brazil, as it is in the United States. The way it is used in this quote is
to say rubber and not a rubber would be entering inside of her.
114
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
entering inside of her, so shell be less interested [in using contraception][The males
say:] Its a candy with paper
4
.
Participant2/3/4: [Laughing and covering their faces].
Participant1: They [males] always say the same thing. We could protect ourselves. We
could say, Oh, no, my frst time I want it to be with a condom. But at the moment when
its going to happen, he arrives [and says:] No, because its a really lousy thing [to use a
condom], and you will feel bad. They want it more like this, they want to feel good and
they dont even think about the woman at all. The majority of times shes giving pleasure
to him and thats it. So her passing pleasure to him is whats important, irrespective of
whether condoms were used or not.
--lower-income 18-21 year olds, Recife
The expectation that males know more about sexual matters than do females facilitates
males manipulation of the sexual encounter to maximize their own sexual pleasure. The fact that
females accepted foregoing contraception to maximize male sexual pleasure shows how far females
were willing to go to accommodate male sexual pleasure. The anger these younger females feel
about being sexually manipulated was clearly palpable.
There was a consensus across all the focus groups that males are in general sexually self-
centered but they were presumed to be the least sexually self-centered at a partners sexual debut.
While older respondents perceived this to be changing, younger respondents still believed that
males were sexually self-centered to the point of cajoling their partner into having sex without a
condom because it would reduce his pleasure. With hindsight, females were angry about how self-
centeredly males acted. The anger females expressed regarding males self-serving sexual interests is
an example of the disjuncture between females intellectual grasp of their rights and their ability to
enforce adherence to those rights. They understood that they were more than sperm receptacles
but did not have the ability to enforce greater sexual respect from their partners.
Conclusion
The reasons participants gave for having sexual intercourse at sexual debut came from an
open-ended question about why they and their peers had had sex the frst time. The fact that peer
pressure was only cited in Belo Horizonte and not Recife may reveal something about the diferent
sexual cultures of the two cities. In Belo Horizonte, it was mentioned within all the divisions of focus
groups. The fact that females said they had sexual intercourse most frequently out of instrumental
reasons may indicate that females interest in and expectations of control at sexual debut are being
4 The common expression, which this participant was abbreviating, was Having sex with a condom is like eating a candy
with the wrapper on.
115
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
moderated by an ultimate focus in the consummation of the sexual encounter. Curiosity was the
only intrapsychic reason cited with regularity for engaging in sexual intercourse, and that reason was
cited much more frequently in Recife than in Belo Horizonte.
The most typical profle of a lower-income, 18-21 year old womans non-coercive sexual
debut experience from Belo Horizonte was that the female engaged in sexual intercourse out of
peer pressure with the males sexual pleasure demanding preeminence in the sexual interaction.
Lower-income, 30-39 year olds in Belo Horizonte typically had their sexual debuts to leave the house
or as a marriage obligation. Middle-income, 30-39 year olds in Belo Horizonte primarily had sexual
intercourse out of peer pressure and to leave the house. Lower-income 18-21 year olds from Recife
were most likely to cite curiosity as their reason for engaging in sexual intercourse. The amount
of control wielded by males in the sexual interactioncontrol that he either claimed or that she
gave himwas made clear by the respondents. These experiences represented the most positive
experiences at sexual debut of women in the sample. Therefore, the fact that so few of the cases
happened on the womans terms or transpired in a way that left the woman feeling positively is
discouraging and worrying.
The most outstanding characteristic of females who were more in control of their sexual
experiences than their peers was that these female possessed information and a sense of entitlement
to determine what happened to their bodies. Aside from the minority of participants whose partners
treated them thoughtfully and with respect at sexual debut, the rest of the focus group participants
expressed anger at how males had placed their own sexual interests frst at the participants sexual
debuts. One participant related how she collaborated with the male so that he could achieve the
maximum amount of pleasure without either of them paying attention to her own needs. Some
women related how they would go so far as to fake orgasm. There could be many reasons for why
women found it to their advantage to fake sexual pleasure. Possibilities include to validate male
sexual prowess, to demonstrate her sexual responsiveness (connoted with being good in bed), or
simply a desire to bring about the end of the sexual interaction
5
. The few overtly positive experiences
related by the respondents do provide a blueprint for tools that should be imparted to young women
to increase the probability that their debuts will happen more on their own terms.
As long as gender inequalities in other aspects of life remain unaddressed, any attempt at
changing females power at the sexual debut dynamic is unlikely to succeed (Salgado de Snyder,
5 Phillips found in her research in the United States that faking orgasm was one way for females to bring an unwanted
sexual situation to an end (Phillips 2000).
116
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
Acevedo et al. 2000). Villela and Barbosa concluded that reproductive health must be addressed
through the power diferential between males and females in Brazil (Villela and Barbosa 1996). Yet
how does one address these power diferences without overhauling gendered social interaction writ
large? Assuming that a consummate overhaul of gender interactions is beyond the scope of a policy
solution, the challenge lies in females gaining more control in the sexual sphere even in the absence
of a more egalitarian restructuring of Brazilian gender relations.
Involving the parents of youth in discussions about traditional gender roles so as to get their
assistance in encouraging a more egalitarian distribution of responsibilities within the home could
provide a good example for young people (Paiva 1994, Paiva 1996). Bringing males into the process
of change is vital not only so that they understand the implications of their actions but also in the
hopes that they will consequently reject the sexually dominant roles into which they were socialized.
Freires conscientizao
6
could be a model to educate boys that sexual disregard for ones partner is
not erotic. Solutions have to be arrived at in conjunction with the disenfranchised, the females, and
in particular, the poor, with the aim of gradually establishing a new idea among females regarding
their consciousness on the topic of sexual agency. When females experience their negative sexual
experiences as an individual problem, they fail to see how their experience is indicative of a greater
social dynamic.
References
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analysis of a national survey of adolescent girls. Peer potential: Making the most of how teens infuence
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Paiva, V. (1994). Sexualidade e gnero num trabalho com adolescentes para preveno do HIV/AIDS.
A AIDS no Brasil: 1982-1992. R. G. Parker. Rio de Janeiro, Relume-Dumar: 231-250.
6 Conscientizao [consciousness-raising] was coined by Freire (1970) in his famous book Pedagogy of the Oppressed
which he used to mean bottom-up cultural change so that the most disenfranchised can set the agenda regarding what
they need to reach empowerment which he formulated specifcally having to do with education.
117
Demografa em Debate v.2
Moore, A.M. Non-coercive sexual debuts
Paiva, V. (1996). Sexualidades Adolescentes: escolaridade, gnero e o sujeito sexual. Sexualidades
brasileiros. R. G. Parker and R. M. Barbosa. Rio de Janeiro, Relume-Dumar: 129-149.
Phillips, L. M. (2000). Flirting with Danger: Young Womens Refections on Sexuality and Domination.
New York, New York University Press.
Rani, M., M. E. Figeroa, et al. (2003). The psychosocial context of young adult sexual behavior in
Nicaragua: Looking through the gender lens. International Family Planning Perspectives. 29(4): 174-
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Salgado de Snyder, V. N., A. Acevedo, et al. (2000). Understanding the Sexuality of Mexican-born
Women and their Risk for HIV/AIDS. Psychology of Women Quarterly 24: 100-109.
Simon, W. and J. H. Gagnon (1987). A sexual script approach. Theories of human sexuality. J.H. Greer
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Villela, W. V. and R. M. Barbosa (1996). Represando as relaes entre gnero e sexualidade... Sexualidades
Brasileiras. R. G. Parker and R. M. Barbosa. Rio de Janeiro, Relume Dumar: 189-199.
Wiseman, R. (2002). Queen bees and wannabes: helping your daughter survive cliques, gossip, boyfriends,
and other realities of adolescence. New York, Crown Publishers.
Annex
Table 1
Respondents Demographic Characteristics
(bH=belo Horizonte; l=lower-income; M=Middle-income; Re=Recife)
bH l
18-21
bH l
30-39
bH M
18-21
bH M
30-39
Re l
18-21
Re l
30-39
Re M
18-21
Re M
30-39
(n=26) (n=20) (n=20) (n=24) (n=25) (n=28) (n=13) (n=23)
Mean age 19.5 33.9 20.1 32.3 19.8 35.1 19.7 35.2
Currently attending school
Yes 18 2 20 10 16 7 11 7
No 7 18 0 6 9 21 2 16
Missing 1 0 0 8 0 0 0 0
Mean years of
schooling completed
11.0 6.5 11.8 12.5* 7.3 7.4 12.0 13.3
Color
Branca [White] 8 1 9 10 7 5 8 8
Morena 7 14 9 3 11 17 2 8
Negra 5 2 2 0 1 2 1 0
Amarela [Yellow] 2 0 0 0 0 1 0 0
Parda 2 1 0 1 0 0 3 3
Marrom 1 0 0 0 0 0 0 0
Morena clara 1 0 2 1 4 2 0 3
Preta [Black] 0 2 0 1 1 1 0 0
Mestia 0 0 0 0 1 0 0 0
Branca/parda 0 0 0 0 0 0 0 1
Missing 0 0 0 8* 0 0 0 0
Marital status
Never in union 22 4 17 10 17 7 12 4
In union 1 9 2 1 1 2 1 3
Married 0 5 0 5 6 12 0 7
Separated/Divorced 2 2 0 0 1 7 0 9
Missing 1 0 1 8* 0 0 0 0
* Data were not collected on this question from one of the focus groups in this cell.
Contracepo e Planejamento Reprodutivo
na Percepo de Usurias do Sistema nico
de Sade em Pernambuco
Ana Paula Portella
Maria Sheila Bezerra
Vernica Ferreira
Maria Betania vila
Rivaldo M. Albuquerque
H pelo menos quatro dcadas o uso de contraceptivos modernos faz parte do cotidiano
das brasileiras. Assim como em outros pases ocidentais, a disseminao massiva do uso da plula se
d no Brasil a partir dos anos 60 e, desde ento, a regulao da fecundidade se institui como parte
da vida reprodutiva da maioria das mulheres. Para o movimento feminista, que tambm ganha fora
e se atualiza nesse mesmo perodo, a defesa do uso informado de mtodos anticoncepcionais tem
sido uma questo central. A contracepo permite a separao entre a sexualidade e a reproduo
e, ao faz-lo, torna a maternidade uma escolha das mulheres e no mais um destino. Contracepo e
liberdade, portanto, so parte de um mesmo processo, em cujo horizonte esto as relaes igualitrias
entre os sexos e a emancipao das mulheres das relaes sociais patriarcais.
Para a vivncia desta liberdade, porm, h um caminho freqentemente tortuoso: preciso
ter informaes e conhecimentos sobre os mtodos e sobre o prprio funcionamento dos processos
reprodutivos; preciso ter acesso aos mtodos e saber como us-los; necessrio ainda saber
identifcar os sinais de interferncia dos mtodos sobre a sade e ter condies de procurar ajuda
profssional para resolver esse tipo de problema; importante tambm que se tenha a possibilidade
de identifcar entre diferentes mtodos qual o mais adequado para os diversos momentos da vida e,
last but not least, desejvel algum grau de dilogo com os parceiros sobre essas questes.
Tantos senes s fazem sentido porque a maior parte dos mtodos contraceptivos produzem,
em maior ou menor grau, efeitos sobre a sade e o bem-estar e, por essa mesma razo, podem ter
sua efccia limitada e podem afetar a vida sexual e o cotidiano das mulheres. Mulheres que sentem
os efeitos negativos da plula, por exemplo, tendem a descontinuar o seu uso como uma forma de
120
Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
minorar o mal estar. Alm disso, a maior parte dos mtodos so medicamentos produzidos pela
indstria farmacutica e manipulados por profssionais de sade mdicos/as em sua maioria e,
nesse caso, o risco de ampliao do poder mdico sobre o corpo das mulheres algo que deve ser
seriamente considerado, sob pena de se perder aqui a liberdade anteriormente conquistada.
Foram questionamentos desta natureza, levantados pelas feministas, que levaram
formulao dos direitos reprodutivos em meados da dcada de 80. At ento, as questes ligadas
contracepo eram vivenciadas pelas mulheres na esfera privada e socialmente tratadas pela via do
mercado. Oferecidas como produtos, a plula era obtida nas farmcias e a laqueadura nos servios
privados de sade, sendo, portanto, muito mais acessveis s mulheres de maior poder aquisitivo
do que s mulheres pobres. no Brasil, o debate sobre os direitos reprodutivos contemporneo da
formulao das propostas iniciais da Reforma Sanitria, que culminaria no Sistema nico de Sade,
e que tem como base a idia de sade como direito de cidadania. O PAISM-Programa de Assistncia
Integral Sade da Mulher foi inteiramente inspirado pelos princpios do direito, da cidadania, da
liberdade e da autonomia das mulheres e, nesse sentido, incorporou em sua formulao o conceito
de direitos reprodutivos, propondo-se como um programa capaz de realiz-los praticamente no
mbito do sistema pblico de sade. J naquele momento, as feministas brasileiras reconheciam
a necessidade de que a contracepo, como parte dos direitos reprodutivos, deveria ser oferecida
a toda a populao e, para isso, certos requisitos deveriam ser observados, como, por exemplo, a
qualidade na assistncia, a ampliao do leque de opes contraceptivas, o respeito autonomia e
s decises das mulheres e a universalizao do acesso, entre outros.
O PAISM entra em discusso e comea a ser implementado em um contexto de ampla
disseminao das aes da Benfam Sociedade Civil de Bem-Estar Familiar no Brasil, que operava
no vazio dado pela inexistncia de um sistema pblico de sade nacional e universal. A distribuio
gratuita de plulas pela Benfam e, mais tarde, a oferta de esterilizaes a baixo preo por clnicas
privadas e por profssionais da rede pblica que se utilizavam do esquema clientelista da troca
de votos, j havia criado um perfl de demanda que, de certo modo, se mantm at os dias de
hoje. Plula e laqueadura so os mtodos de preferncia das mulheres brasileiras, pela efccia
e facilidade de uso e, nesse ltimo aspecto, se inclui a capacidade de evitar confitos com os
parceiros, uma vez que so mtodos femininos, que no (ou pouco) interferem com o cotidiano do
casal. As proposies feministas do PAISM, incorporadas pelo governo brasileiro em seu sistema
pblico de sade, enfrentam-se com este perfl j consolidado e, portanto, com resistncias
ampliao do leque de mtodos, especialmente por parte dos/as mdicos/as e de outros/as
profssionais de sade.
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
no se pode afrmar que o PAISM chegou a ser inteira e satisfatoriamente implementado e,
por isso, at o incio do sculo XXI nunca houve, de fato, uma poltica de planejamento familiar ou
reprodutivo que atendesse integralmente aos princpios e requisitos ali colocados. O melhor a
que se chegou, e isso no irrelevante, foi regulamentao e normatizao dos procedimentos de
esterilizao feminina e masculina que, sem dvida, vm contribuindo para desativar os esquemas
clientelistas e garantir o direito de acesso gratuito a estes procedimentos (Berqu e Cavenaghi,
2003). Como conseqncia, consolida-se de tal modo o perfl de uso de contraceptivos que, em 2006,
21,8% das brasileiras que usam mtodos j esto esterilizadas (Benfam, 1997), chegando-se a uma
taxa de fecundidade total de 1,8 flhos por mulher abaixo do nvel de reposio. Os contraceptivos
hormonais, porm, so a primeira opo das mulheres (25,7%) e, como dado novo, observa-se a
ampliao do uso do preservativo masculino, utilizado por 12,9% das mulheres, muito mais associada
preveno do HIV/aids do que contracepo propriamente dita (Brasil, 2008).
A partir de 2003, d-se um passo alm com a formulao da Poltica nacional de Assistncia
Integral Sade da Mulher que incorpora princpios e contedos do PAISM, alando-lhe condio
de poltica do SUS. O planejamento reprodutivo e as aes de contracepo so tratados tomando-
se como base a autonomia das mulheres e o direito de escolha informada a partir da oferta de todos
os mtodos seguros e efcazes existentes no mercado. Em 2005, o Ministrio da Sade iniciou a
distribuio dos mtodos para todos os municpios. Resta saber, porm, de que forma essas aes
chegam s mulheres e de que modo elas percebem as suas experincias de contracepo na relao
com os servios de sade.
grande o volume de estudos e pesquisas sobre contracepo, parte importante deles
produzidos por pesquisadoras feministas que buscavam identifcar e compreender as vivncias das
mulheres nesse campo. A pesquisa que deu origem a este artigo se inscreve nessa vertente: realizada
por feministas, procura entender se e como a contracepo vivida pelas mulheres com liberdade
e autonomia. Considerando que, nos ltimos 20 anos, os servios pblicos de sade se constituram
em uma das principais fontes de acesso a mtodos contraceptivos, tambm procurou compreender
como as mulheres percebem e se relacionam com os servios. Com isso, pretendeu-se colaborar para
a qualifcao das polticas e servios, de modo que possam se constituir em mecanismos efetivos de
acesso e usufruto dos direitos reprodutivos.
Apresenta-se aqui alguns dos resultados da pesquisa Contracepo e Planejamento
Reprodutivo na Percepo de Usurias do SUS para o estado de Pernambuco. Tratou-se de uma
pesquisa multicntrica qualitativa, realizada em cinco estados do Brasil, com o objetivo de estudar
o acesso e a qualidade do atendimento em planejamento reprodutivo na rede pblica de sade do
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
Brasil na perspectiva de usurias residentes em reas urbanas e rurais. A pesquisa foi desenvolvida
em 2005 e 2006, por solicitao da rea Tcnica de Sade da Mulher do Ministrio da Sade
1
, com o
apoio do Fundo de Populao das naes Unidas.
Este foi um trabalho de parceria, que envolveu as Universidades Federais do Amazonas e de
Santa Catarina, as Universidades Estaduais do Rio de Janeiro e de Pernambuco e as organizaes
no governamentais feministas SOS Corpo Instituto Feminista para a Democracia, de Pernambuco, e
Grupo Transas do Corpo, de Gois
2
, contando com o acompanhamento de tcnicas e pesquisadoras
do Ministrio da Sade. neste artigo, porm, apresenta-se apenas os resultados referentes ao estado
de Pernambuco.
1 Procedimentos metodolgicos
Este estudo pretendeu identifcar e analisar as caractersticas do acesso e atendimento de
mulheres usurias do SUS em contracepo e planejamento reprodutivo a partir da percepo
das prprias mulheres, que foram os sujeitos da pesquisa. nestes termos, tomou como base
aspectos qualitativos da relao entre mulheres e servios de sade, apreendidos atravs de
entrevistas estruturadas. A investigao foi orientada por e para a apreenso da perspectiva das
usurias, tendo como objetivo geral estudar o acesso e qualidade do atendimento em planejamento
reprodutivo na rede pblica de sade do Brasil na perspectiva de usurias residentes em reas urbanas
e rurais e os seguintes objetivos especfcos: i. verifcar a freqncia e a natureza da utilizao dos
servios de sade pelas mulheres; ii. conhecer como se d o acesso ao planejamento reprodutivo
e aos mtodos contraceptivos pelas mulheres usurias do SUS; iii. conhecer quando e como as
decises acerca da utilizao de mtodos contraceptivos so tomadas pela usuria e a infuncia
dos servios de sade sobre estas decises; iv. identifcar os mtodos utilizados pelas mulheres, o
histrico e as caractersticas atuais de uso; v. investigar a relao entre efeitos dos contraceptivos e
ocorrncia de queixas e adoecimentos e o modo como foram consideradas pelas mulheres e pelos
servios de sade (caso tenham sido tratadas nesta esfera) e vi. analisar as mtuas implicaes
entre utilizao da contracepo, planejamento reprodutivo e vida sexual e reprodutiva das
mulheres.
1 Coordenada na poca pela Dra. Maria Jos Arajo.
2 Alm das/os auotras/es deste artigo, a equipe nacional da pesquisa, responsvel pelo desenho metodolgico, elaborao
dos instrumentos e pela anlise global dos resultados foi integrada por Ktia Lenz e Denise Gutierrez (UFAM), Marta Rovery
(Transas do Corpo). Maria Luiza Heilborn, Cristiane Cabral e Elaine Reis Brando (UERJ) e Luzinete Simes Minella (UFSC).
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
A pesquisa foi realizada em unidades da rede pblica de sade, junto a usurias destes
servios. O instrumento de pesquisa, um questionrio semi-estruturado, foi elaborado coletivamente
pela equipe nacional de pesquisa e, em paralelo a este processo, realizou-se seleo das unidades
de sade que comporiam o universo de pesquisa, a partir da consulta a gestores/as e da visita in loco
aos servios. De acordo com os critrios defnidos pela equipe nacional, deveriam ser selecionadas trs
unidades de sade: duas localizadas na capital, uma das quais deveria ter um servio de planejamento
reprodutivo estruturado, e uma unidade localizada em municpio do interior do estado, que atendesse
populao rural, embora no necessariamente devesse se situar em rea rural. Para a unidade do
interior, foi seguida a orientao de procurar municpios com baixas taxas de urbanizao e facilidade
de acesso unidade em termos de distncia, transporte, custos e relao com gestores. nestas unidades,
a residncia em rea rural foi um critrio de elegibilidade das mulheres para entrevista.
Em Pernambuco, a partir do contato com as Secretarias Municipais de Sade de Recife e de
Palmares e com a diretoria do Centro Integrado de Sade Amaury de Medeiros, foram selecionadas as
seguintes unidades de sade: Centro Integrado de Sade Amaury de Medeiros Servio de Planejamento
Reprodutivo: unidade de sade da capital que contava com servio estruturado de planejamento
reprodutivo; Unidade de Sade da Famlia de Trs Carneiros, bairro do Ibura: unidade bsica de sade,
tambm da capital, que oferece aes de planejamento reprodutivo como parte da assistncia geral
populao; Unidade de Sade da Famlia do Engenho Lajedo, municpio de Palmares: unidade com
as mesmas caractersticas da situada em Trs Carneiros, estando no interior do Estado, localizada em
rea rural, mais especifcamente em um engenho de cana de acar.
O municpio de Palmares foi escolhido por se situar relativamente prximo da capital, cerca
de duas horas de viagem por terra, e pela boa relao que a equipe mantinha com a secretaria
municipal de sade. Alm disso, conta com uma rea e populao rural relativamente extensa, o
que permitiu alcanar mulheres que residiam fora das reas urbanas. A verso fnal do questionrio,
sob a forma de roteiro com questes abertas e fechadas, contm trs sesses -- Caracterizao da
Entrevistada, Sexualidade e Reproduo, Percepes sobre os Servios de Sade e Planejamento
Reprodutivo -- e, no total, foram includas 138 questes. Em Pernambuco, assim como nos demais
estados, a equipe de campo contou com duas pesquisadoras, recebendo a superviso da equipe
central, composta por quatro pessoas e que estava aqui sediada. As entrevistadoras participaram do
treinamento nacional realizado em Braslia, em maio de 2005, fzeram o pr-teste do questionrio em
um pequeno piloto com quatro entrevistas no prprio servio de planejamento familiar do Cisam. A
partir de suas observaes, junto com as das outras equipes, foi possvel ajustar o questionrio e os
procedimentos de campo.
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
A entrada nas unidades foi formalmente autorizada pelos respectivos gestores, aps
a apresentao e discusso sobre a proposta da pesquisa, momento em que tambm foram
acordados os procedimentos ticos e tcnicos a serem seguidos pela equipe. O trabalho de campo
foi realizado entre junho e setembro de 2005. A pesquisa foi avaliada e recebeu parecer positivo do
Comit de tica em Pesquisa da Faculdade de Cincias Mdicas da Universidade de Pernambuco e,
posteriormente, do Comit nacional de tica em Pesquisa, do Ministrio da Sade, por se tratar de
pesquisa multicntrica nacional.
As entrevistas foram feitas em locais reservados nas prprias unidades de sade, de modo a
assegurar a privacidade das mulheres. Foram entrevistadas mulheres que foram unidade de sade
em busca de qualquer tipo de atendimento, antes ou depois da consulta e procurou-se diversifcar
o grupo selecionado do ponto de vista etrio e do tipo de atendimento procurado, entrevistando-se
mulheres mais jovens e mais velhas, grvidas e no grvidas, em busca de planejamento familiar e
de outro tipo de ateno. Todas as mulheres assinaram o Termo de Consentimento Informado antes
de iniciar a entrevista e este est anexado a cada um dos questionrios. Alm de anotadas no prprio
roteiro, as entrevistas foram gravadas e foi solicitado s mulheres que consentissem explicitamente no
uso do gravador, havendo um campo especfco para esta informao no Termo de Consentimento.
As entrevistas tiveram a durao de cerca de uma hora, havendo muito poucas recusas, em geral
porque a mulher temia perder a hora da consulta. Como previsto, foram entrevistadas 60 mulheres,
20 em cada unidade de sade.
2 Breve contexto dos servios de sade em Pernambuco
na rea da sade, Pernambuco apresenta, junto com a Bahia e o Cear, uma das melhores
situaes da regio, em termos de estruturao da rede fsica, leitos e equipamentos. Pernambuco
tinha, em 2005, 3509 mil estabelecimentos de sade, dos quais 77% eram pblicos (24.121) ou
conveniados ao SUS (293), e 22.489 leitos, com 18.299 disponveis para o SUS (IBGE, 2006). Junta-se a
essa estrutura uma oferta razovel de profssionais de sade (19.000 mdicos/as e 3.954 enfermeiros/
as ocupados/as, em 2002), mas, a despeito disso, nos ltimos dez anos, o setor pblico de sade vem
passando por uma crise na qual evidente a desestruturao dos servios e a baixissima qualidade
da assistncia, especialmente no interior do estado. O processo de descentralizao do SUS vem
encontrando resistncias por parte dos gestores municipais e estaduais, que relutam em liderar os
acordos relacionados aos pactos de gesto necessrios.
no que se refere sade da mulher, a secretaria estadual de sade conta com uma
coordenao especfca para esta rea, mas, assim como para as demais reas, suas aes e resultados
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Demografa em Debate v.2
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Sistema nico de Sade em Pernambuco
deixam muito a desejar. Em 2005, em todo o estado, havia apenas trs servios credenciados para
a realizao da esterilizao masculina e feminina: o Hospital Agamenon Magalhes, o Hospital das
Clnicas e o CISAM.
So signifcativas tambm as discrepncias regionais em Pernambuco e, em cada regio,
os contrastes entre reas urbanas e rurais so marcantes. Esta pesquisa foi realizada na capital do
estado, Recife, e em Palmares, municpio da Zona da Mata sul, onde entrevistamos usurias de uma
unidade bsica de sade localizada em um engenho de cana de acar. na capital, uma das unidades
estava localizada em um bairro central e outra em um bairro de periferia. Com isso, pretendemos nos
aproximar de diferentes contextos todos precrios -- nos quais vivem as mulheres usurias do SUS.
Apresenta-se abaixo um quadro-sntese de alguns indicadores scio-econmicos, no qual possvel
perceber as diferenas entre as duas cidades.
QUADRO 1
Indicadores scio-econmicos, Recife e Palmares
Indicadores Recife Palmares
Populao (estimativa 2005)
Rural 0 43.452
% 0 77,90%
Urbana 1.422.911 12.338
% 100,00% 22,10%
Total 1.422.911 55.791
% 100,0% 100,0%
Rendimento nominal mdio mensal homens (2000) R$ 974,68 R$ 411,44
Rendimento nominal mdio mensal mulheres (2000) R$ 639,89 R$ 267,85
Pessoas com renda insufciente (abaixo de 50% do SM) (2000) 13,6% 31,4%
Pessoas pobres (2000) 31,5% 55,0%
Taxa de escolaridade (2004) 79,4% 62,8%
Acesso a servios bsicos (2004)
Rede de gua 88,5% 78,0%
Rede de esgoto 41,1% 36,7%
Coleta de lixo 96,1% 72,8%
Rede eltrica 99,9% 96,2%
Fonte: www.ibge.gov.br; PnUD, 2000
Quase 20% das famlias de Recife so chefadas por mulheres com flhos e sem cnjuges;
esse percentual sobe para 30% quando se incluem parentes nestas famlias Pouco mais de 6% das
famlias tm um rendimento nominal mensal per capita abaixo de de salrio mnimo, mas quando
consideramos aquelas chefadas por mulheres, essa proporo sobe para 9,6%. Recife foi a segunda
capital do nordeste a apresentar a maior proporo de adolescentes de 15 a 17 anos com flhos: 8,13%
em 2000. Em 1991, elas representavam 5,48%. Para as mulheres, a expectativa de vida ao nascer de
68,6 (PnUD/PCR, 2005). Em 2005, havia em Recife 353.409 mulheres em idade reprodutiva (15 a 49
anos). A taxa de fecundidade total foi de 1,8 em 2000, abaixo da taxa de reposio (IBGE, 2006).
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nos ltimos seis anos, a rede pblica de sade de Recife passou por um completo
reordenamento. A estratgia Sade da Famlia vem sendo implementada com o objetivo de atingir
100% da populao de baixa renda da cidade. Em 2005, j se havia alcanado 70% desta populao.
A rea tcnica de sade da mulher do municpio coordenada por uma feminista e perceptvel
o esforo da gesto em implementar suas aes em dilogo com os movimentos sociais e com a
populao feminina do municpio. Como resultado, pode-se verifcar uma maior ateno sade
reprodutiva e sexual, inclusive no que se refere ao planejamento familiar (www.recife.pe.gov.br).
A prevalncia de uso de contraceptivos em Recife era, em 2002, superior a 80% (Miranda-
Ribeiro e Caetano, 2005), sendo a demanda insatisfeita por contracepo de apenas 7% (Lacerda,
2002). Cerca de 40% das mulheres que usam contraceptivos estavam esterilizadas em 1996, ltimo
ano para o qual se tem dados sobre o uso de contracepo no municpio (BEnFAM, 1997). Esse dado
foi reconfrmado em 2002, na pesquisa de Miranda-Ribeiro e Caetano, quando observou-se ainda
que entre as mulheres esterilizadas as negras superam as brancas em 23%. De acordo com Gualberto
(2002), as mulheres negras, diferentemente das mulheres brancas, tendem a preferir a esterilizao,
mesmo que no tenham abandonado completamente a idia de ter flhos.
O municpio responsvel pela oferta de servios de planejamento familiar, o que deve ser
feito pela rede de ateno bsica, para a maior parte dos mtodos e para as aes educativas, e
pelos servios credenciados que realizam esterilizao feminina e masculina e procedimentos de
reproduo assistida.
Os mtodos contraceptivos, assim como as palestras de orientao e educao em sade,
devem ser oferecidos em todas as unidades de sade da famlia do municpio, ainda que seja o
Ministrio da Sade o responsvel pela compra e envio dos mesmos. Segundo a Secretaria Municipal
de Sade, estas aes esto implementadas em unidades da rede bsica e em maternidades ou
servios de maior complexidade. Recife conta com trs maternidades municipais e cinco maternidades
estaduais e/ou federais.
Em 2004, em todas as unidades de Recife que realizam aes de planejamento familiar, foram
registradas 20,5 inseres de DIU por 10 mil mulheres, em 2004. J para o diafragma, s h registro
de 0,1 (disperso) para 10 mil mulheres. Para a laqueadura tubria e para a vasectomia, esses valores
foram de 58,97 e 9,63 por 100 mil mulheres e homens, respectivamente (Datasus)
3
.
Em pesquisa realizada em 2004, Alves et al encontrou que 47% dos profssionais de sade da
rede pblica de Recife sabiam da existncia da contracepo de emergncia (CE) nos servios, mas
3 www.datasus.gov.br
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
apenas 43,7% a divulgavam. Quase um quinto destes profssionais consideravam a CE abortiva, mas
91,1% reconheciam a CE como um direito das mulheres, inclusive das adolescentes, embora nunca
a tivessem prescrito (85,2%). Os resultados mostram que mesmo sendo ofertada nos servios, a CE
no consegue chegar populao, o que se deve, segundo o estudo, a uma juno entre a falta de
conhecimento tcnico dos/das profssionais agregado a valores morais.
Palmares uma das cidades mais antigas e tradicionais de Pernambuco. Distante 125km
de Recife, est localizada na Zona da Mata Sul de Pernambuco e tem como principal atividade
econmica a agroindstria aucareira.
Em Palmares, esto cadastrados 26 estabelecimentos de sade: 18 pblicos e 8 privados,
sendo que, destes, trs so conveniados ao SUS. Existem 215 leitos para o municpio, dentre os quais
208 esto disponveis para o SUS.
De maneira geral, nos ltimos anos h melhoria em todos os indicadores bsicos de sade
(aumento da cobertura vacinal bsica; ampliao do nmero de consultas de pr-natal; reduo nas
taxas de mortalidade infantil por diarria, na prevalncia de desnutrio, nas taxas de hospitalizao
por pneumonia e de hospitalizao por desidratao) como resultado da implementao do PSF.
exceo da proporo de crianas com aleitamento materno exclusivo, que sofreu reduo, todos os
demais indicadores apontam para uma melhoria da situao de sade a partir de 2000. A cobertura
de consultas de pr-natal, por exemplo, passa de 39% para 71% nesse perodo. no h dados sobre
o uso de contraceptivos no municpio.
Mais especifcamente na rea rural, a populao local enfrenta problemas para acessar os
servios de sade, especialmente quando o perodo chuvoso e as localidades fcam alagadas e as
famlias ou passam a depender de caronas para chegar aos servios de sade, ou se submetem
longas caminhadas.
na unidade de sade do Engenho Lajedo so realizados 85 atendimentos dirios, e a
populao atendida , em sua maioria, de trabalhadores e trabalhadoras rurais e prestadores(as)
de servio da usina Catende, com um perfl scio-econmico e cultural extremamente carente. no
h saneamento bsico ou gua tratada; o abastecimento hdrico fca por conta dos rios e audes
prximos aos engenhos. A unidade de sade localizada no engenho no possui telefone, o contato
com a sede do municpio feito atravs de rdio.
3 Os servios de sade na percepo das mulheres
As mulheres vo aos servios para consultas de clnico geral, ginecologia e pediatria. A dade
materno-infantil, ainda que institucionalmente no haja integrao formal entre essas duas reas,
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
continua a dar o tom nas relaes entre as mulheres e os servios de sade. E as mulheres continuam
a ir aos servios para cuidar de si e de outros familiares, o que reafrma seu lugar de cuidadora do
grupo familiar em Pernambuco, apenas duas mulheres no cumprem com essa funo, indo aos
servios exclusivamente para cuidar de sua prpria sade.
Em geral, as mulheres tm opinies positivas sobre os servios, com uma preferncia
muito clara pelo atendimento por profssional de medicina ou de enfermagem, pela capacidade
que apresentam de dar soluo aos problemas e necessidades que elas levam aos servios. A idia
de resolutividade e/ou de efccia est presente aqui e ir aparecer nas respostas das mulheres
associadas a outras questes. Importa reter aqui a idia de que os servios e as aes de sade so
vistos como mecanismos de resoluo dos problemas de sade e para este resultado fnal que
as mulheres parecem olhar quando avaliam o atendimento recebido. Se o problema de sade foi
resolvido, ainda que tenha se tratado, por exemplo, apenas do alvio temporrio de uma situao
dolorosa, a tendncia que a avaliao fnal ou global do servio seja positiva (Espiridio, 2005;
Espiridio e Trad, 2006).
Isso no quer dizer que elas no tenham crticas aos servios, sendo a principal as difculdades
para marcar consultas e ser atendidas, expressas na espera em longas flas, que ainda se iniciam
na madrugada, e na recepo da unidade. Apesar da estratgia Sade da Famlia ter se expandido
signifcativamente nesses ltimos anos, seus impactos sobre a reorganizao dos servios ainda no
se fzeram sentir completamente entre as mulheres que foram entrevistadas para esta pesquisa. A
adscrio de clientela, que limita o nmero de pessoas atendidas e reduz a demanda espontnea, e
a presena das agentes comunitrias de sade, que se responsabilizam pela marcao das consultas,
so os mecanismos que teriam como resultado o fm das flas e da espera. De qualquer forma,
em Pernambuco h um bom nmero de mulheres que marcou consulta por telefone ou atravs
da agente comunitria de sade embora nem sempre este mecanismo tenha sido bem avaliado.
Talvez por isso tenha se encontrado uma grande proporo de avaliaes timas para a categoria
tempo de espera para ser atendida.
Com relao especifcamente s unidades de sade, possvel traar uma gradao entre
elas que vai da pior (Trs Carneiros) para a melhor (Cisam). Esperava-se que, dada a precariedade
dos municpios da zona da mata, a USF de Palmares apresentasse o pior quadro ou fosse pior
avaliada pelas usurias mas o que verifcou-se foi que, na periferia de Recife, as condies de acesso
e assistncia so negativamente avaliadas pelas usurias.
De maneira geral, as mulheres conhecem pouco os servios de planejamento reprodutivo e
os utilizam com alguma freqncia, obtendo os mtodos que procuram. O foco do conhecimento
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
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das mulheres est sobre a oferta de mtodos, o que indica que a sua relao com este tipo de servio
pode estar limitada s idas peridicas para apanhar os mtodos. Confrma essa suposio a indicao
generalizada de que os mtodos oferecidos pelos servios so a plula e a camisinha; todos os demais
foram referidos por um nmero reduzido de mulheres. A exceo aqui fca por conta do Cisam, para
o qual as usurias referiram participao nas palestras.
A partir das informaes dadas pelas mulheres que usaram estes servios, vimos que, em geral,
eles funcionam diariamente, as consultas so feitas por mdicos/as e enfermeiras e o atendimento
inclui a entrega dos mtodos e, em muitos casos, as palestras preconizadas pelo Ministrio da
Sade como uma ao fundamental para garantir o direito escolha livre e informada. Esse processo,
porm, severamente limitado pelas poucas opes de mtodos oferecidos pelos servios (Osis et
al, 2006). no prprio Cisam, servio mais estruturado e melhor avaliado, houve queixas quanto aos
limites na oferta de mtodos: muito difcil [conseguir o que se quer], pois s do comprimido e
camisinha, injeo vc tem que comprar e no colocam DIU. O atendimento no bom. no Ibura,
houve queixas explcitas quanto ao atendimento: no gostei do atendimento, a mdica era muito
grossa
O problema da limitao da oferta, alis, tem conseqncias na prpria confgurao da
demanda das mulheres por contraceptivos. Em geral, elas procuram pela plula e pela camisinha e,
nos servios especializados, procuram pela laqueadura. Instala-se, como j foi verifcado em vrios
estudos (Citeli et al, 1998; Correa e vila, 1983; vila, 1993; Portella, 2005) um crculo vicioso do qual,
por falta de informao e de condies concretas de mudanas atravs do acesso a outros mtodos,
difcilmente as mulheres podero sair. nesse contexto, a resposta dos servios s demandas das
mulheres , na maior parte das vezes, positiva, pois elas procuram apenas o que o servio tem a
oferecer.
A proporo de mulheres que no utilizou o servio grandemente determinada pelas
esterilizadas, que j fzeram uso dos servios para isso, e pelas grvidas. As poucas que no os utilizam
obtm contracepo em outras fontes. no parece haver, portanto, uma demanda no atendida por
contracepo; no se esperava, ademais, que isso ocorresse, considerando o perfl reprodutivo e
contraceptivo das brasileiras, j moldado pelo uso de mtodos modernos, particularmente pela plula
e esterilizao. Por outro lado, o fato de as mulheres conseguirem plula e preservativo masculino
em outras fontes pode indicar a ocorrncia de problemas nas unidades bsicas de sade, j que o
planejamento reprodutivo deveria ser parte da rotina de assistncia neste nvel do sistema.
As palestras, que so parte integrante e fundamental na trade educao-assistncia-oferta de
mtodos, no ocorrem com a freqncia desejada que, de acordo com o Ministrio da Sade, deveria
130
Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
ser em todos os casos de busca pelo planejamento reprodutivo. Parte das mulheres, especialmente
em Trs Carneiros e em Palmares, nunca participou de qualquer ao educativa relacionada a estas
questes. A ausncia das aes educativas rompe mais uma vez com o princpio da deciso livre e
informada, limitando as possibilidades de escolha das mulheres. Refora essa afrmao a avaliao
positiva que as mulheres fazem das palestras, quando tiveram a oportunidade de delas participar:
so timas, esclarecem muitas coisas na vida da pessoa. Ensinam como usar remdios, como se
prevenir, mostra tudo direitinho, mostra os mtodos para que as pessoas conheam (usuria do
Ibura). Informativas e instrutivas foram os qualifcativos mais utilizados para descrever a utilidade
das palestras nos seus processos de deciso reprodutiva, o que confrma a importncia desses
mecanismos no planejamento reprodutivo.
4 Uso de contraceptivos: escolha e deciso
Como seria de esperar, verifcou-se que no Cisam, unidade com servio estruturado de
planejamento reprodutivo, h uma maior oferta e maior diversidade de uso de mtodos por parte
das mulheres: so elas que mais usam mtodos reversveis e que apresentaram o menor nmero
de gestaes indesejadas, parecendo ter tambm maior possibilidade de interromp-las. A melhor
avaliao do Cisam certamente est associada a essas respostas concretas s demandas das
mulheres.
So duas as principais situaes nas quais as mulheres se colocam para conversar e decidir
sobre o uso de mtodos contraceptivos. A mais citada foi a orientao recebida nos servios de
sade, muitas vezes sob a forma de indicao mdica, que ir pesar decisivamente nas suas escolhas.
Em seguida, buscam ouvir outras pessoas, pedindo informaes sobre mtodos, considerando a
experincia pessoal de amigas e familiares e ouvindo a opinio do parceiro. Como se v, as duas
situaes no so excludentes, o que se ressalta aqui a nfase dada pelas mulheres a cada uma
delas como sendo a forma principal atravs da qual elas decidem sobre o uso de mtodos.
Os servios de sade tm um papel central nesse processo. nele que as mulheres conseguem
as poucas informaes que tm sobre os mtodos e a tambm que recebem as indicaes mdicas,
que lhes levam a usar sobretudo a plula, mas tambm a esterilizao. A infuncia dos servios no
se restringe a esses dois mtodos: l tambm que as mulheres conseguem informaes sobre
vrios outros mtodos. H, porm, uma importante lacuna no que se refere s injees, implantes
e adesivos hormonais, que so pouco debatidos nas palestras e pouco indicados nas consultas
mdicas e o seu uso tampouco acompanhado pelos servios. A obteno de mtodos hormonais,
incluindo a plula, diretamente nas farmcias uma prtica comum para boa parte das mulheres,
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Demografa em Debate v.2
Portella, A.P. et al. Contracepo e planejamento reprodutivo na percepo de usurias do
Sistema nico de Sade em Pernambuco
havendo uma certa banalizao do seu uso, acompanhada de negligncia quanto aos seus efeitos
sobre a sade e quanto reduo de efccia dada pelo uso incorreto dos mesmos.
Esse problema, que no novo, aponta para o dilema entre, por um lado, a necessidade de
garantir a oferta e facilitar o acesso das mulheres contracepo (permitindo-se a venda livre dos
hormonais, por exemplo) e, por outro, o uso indiscriminado de mtodos que, sabidamente, no so
incuos. no se pode negligenciar aqui nem o poder da indstria farmacutica nem a persistncia
de uma certa ideologia mdica que compreende a morbidade contraceptiva como se fosse meros
efeitos colaterais de medicamentos, quando se sabe que, salvo rarssimas excees, a contracepo
no pode ser enquadrada na categoria de medicamentos curativos. no se pode, portanto, aceitar a
ocorrncia de efeitos colaterais, embora sejam esperados, como se fossem um mal menor diante do
bem fnal que advm da contracepo.
Parece ter havido, portanto, um crescimento da presena dos servios como fonte de
conhecimento e obteno de mtodos. no entanto, ainda que se reconhea que foram ampliadas as
opes contraceptivas das mulheres sobretudo pela presena do DIU e do preservativo masculino
--, h que se reconhecer que ainda h muito o que percorrer para garantir a oferta de todo o leque
de contraceptivos disponvel atualmente, fortalecendo-se a autonomia e o poder de deciso das
mulheres. Os servios de sade parecem estar consolidando ou organizando um padro pr-
existente de uso de contraceptivos, ainda centrado na plula e na esterilizao. Os elementos novos
nesse contexto so, como se disse, o DIU e o preservativo masculino, este extensivamente oferecido
por toda a rede de servios (ainda que de forma insufciente) e relativamente incorporado pelas
mulheres como uma necessidade para a proteo contra DSTs. Mas, como se sabe, essa mudana foi
resultado da expanso da Aids no pas e a oferta de camisinhas uma ao dos programas especfcos
de preveno do HIV/Aids, no estando formalmente ligada s aes de planejamento reprodutivo.
A plula e a camisinha so os mtodos usados por mais tempo pelas mulheres: pouco mais
de um tero delas disseram j ter utilizado ou estar utilizando a plula por mais de cinco anos e
igual nmero afrmou o mesmo para a camisinha. Em geral, as mulheres informaram ter tido
acompanhamento mdico para os mtodos que requerem assistncia, mas isso foi mais freqente
para o DIU e a laqueadura e, em menor medida, para as injees de hormnio. H um nmero razovel
de mulheres (18) que no tiveram acompanhamento para o uso da plula e um nmero maior (27)
no foi orientada nem acompanhada quanto ao uso do preservativo masculino. Quando querem ou
precisam de contraceptivos procuram os servios pblicos (37) ou a compram nas farmcias (25);
apenas duas referiram os servios privados como fonte de obteno e outras trs indicaram amigas
ou familiares.
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A maior parte das mulheres (46) estava usando mtodos contraceptivos quando da realizao
da pesquisa. A esterilizao foi o mtodo utilizado por cerca de metade de todas as mulheres que
usavam mtodos (21), seguida pela plula, com 11 usurias. A fgura 1 mostra as diferentes situaes
em que se encontram as mulheres com relao ao uso atual de contraceptivos. Verifcou-se o
predomnio dos mtodos reversveis entre as usurias do Cisam, contrastando com a forte presena
da laqueadura entre as usurias das outras unidades.
FIGURA 1
Uso Atual de Contraceptivos
De maneira geral, v-se que o perfl de uso de contraceptivos bastante prximo daquele
encontrado pela PnDS/2006 para a regio nordeste: a esterilizao e a plula so os principais mtodos
utilizados pelas mulheres. Tambm observa-se o crescimento do uso do preservativo masculino e do
DIU, quando se compara com a PnDS/96. no primeiro caso, trata-se, como a literatura j demonstrou
amplamente (Berqu, 2000), de efeito das polticas de preveno do HIV/Aids e, no caso do DIU,
possvel que se deva s suas novas apresentaes, que implicam em menos efeitos colaterais e,
portanto, maior aceitabilidade por parte das mulheres. A camisinha masculina continua associada
aos momentos e s situaes em que haveria risco de se contrair uma DST relaes casuais ou em
fase inicial, crises ou quando um dos dois j contraiu alguma DST e, por isso, bem menos utilizada
que a plula ou laqueadura. no plano do discurso e do desejo, a dupla proteo e o fato de ter pouco
ou nenhum efeito sobre a sade so argumentos irrefutveis para dar camisinha o estatuto de um
mtodo quase to bom quanto a plula e a laqueadura, ainda os preferidos das pernambucanas.
Porm, no dilogo com os parceiros e, sobretudo, na construo e manuteno dos valores que
sustentam o casal, estes argumentos parecem perder toda sua fora e so poucas as mulheres que
fazem uso deste mtodo.
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Isso por que, como outros estudos j demonstraram (Citeli et al, 1998; Correa e vila, 1983;
Portella et al, 2005), a experincia contraceptiva das mulheres se d no contexto de suas relaes com
os homens, variando de acordo com os seus momentos de vida, relacionando-se com a idade, com
o fato de ter ou no parceiro fxo e com suas condies econmicas e profssionais. Tambm aqui
as mulheres relataram diferentes experincias de uso de mtodos ao longo da vida, o que expressa
no apenas suas diferentes tentativas de encontrar o mtodo que melhor se adeque a seu contexto
mas, sobretudo, uma espcie de aprendizado por tentativa e erro, em que, a cada mtodo, tentam
superar os problemas encontrados com o uso do mtodo anterior. Em geral, estes problemas so
a ocorrncia de gravidez, que atesta a baixa efccia e/ou o uso incorreto do mtodo, e de efeitos
nocivos sobre a sade e o bem-estar.
Uma usuria do Cisam afrmou que estava sentindo tonturas e a parei os comprimidos, fquei
usando a camisinha... e essa opinio compartilhada tambm no Ibura, desta vez para justifcar a
escolha do DIU em lugar da plula: [a plula] no um mtodo bom, prefro o DIU. O comprimido
tem muitas reaes, enjos, a nica vantagem no engravidar.. [O DIU] no incomoda, voc coloca
l e se fzer o acompanhamento direitinho no tem problema.
Outras mulheres tambm se baseiam nos efeitos para a sade ao indicar suas razes de
escolha do mtodo atual e trazem cena a massinha produzida pela plula, j encontrada em outros
estudos em Pernambuco (Citeli, 1998; Portella, 2005). Surpreendentemente, as trs mulheres que
fzeram as declaraes a seguir so usurias do Cisam, onde se esperava que o grau de informao,
j demonstrado a respeito de outras questes, evitasse esse tipo de crena:
A tabela mais saudvel, porque o preservativo, embora o material seja fexvel (...), eu
acho que com o tempo ele pode at machucar a parede vaginal. O anticoncepcional
[plula], com o tempo pode ser que d problema tambm (...) porque fca formando uma
massinha acumulada no tero e tem at mulheres que tem problemas para engravidar
quando quer.
Eu achei melhor [a injeo], porque se tomasse o comprimido a fca criando uma massa,
a, se for engravidar tem que fazer uma raspagem para poder engravidar. E eu tenho
muito medo dessa raspagem
melhor injeo, porque a plula mesmo, cria massa dentro da pessoa, a depois tem
que fazer raspagem (...) a minha irm mesmo, j aconteceu isso (...) a mdica teve que
fazer raspagem...
Outras razes elencadas, embora em menor nmero, foram a dupla proteo contra DSTs e
gravidez - camisinha bom porque evita AIDS e quando eu tomo comprimido fco com dor no estmago;
eu to mais arriscada a pegar uma doena com ele [o parceiro] do que com outro --, a facilidade de
obteno, o baixo custo e, fnalmente, o fato de no haver outro mtodo disponvel na unidade.
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A efccia esteve associada pilula, camisinha masculina e ao DIU, enquanto que a facilidade de
uso foi mais referida para os dois primeiros. Evitar o uso dirio e contnuo de hormnios foi uma
vantagem associada camisinha masculina, que seria ...bom para evitar doenas e eu no fcar
tomando comprimido direto, e ao DIU, preferido porque seguro e no tem perigo do comprimido,
que esquecer e fazer mal.
As mulheres mudam de mtodo com uma certa freqncia e comum o retorno a um mtodo
utilizado anteriormente. Do mesmo modo, houve relatos de um certo revezamento ou combinao
entre os mtodos como, por exemplo, usar o preservativo ou fazer tabela no intervalo da plula ou
nos primeiros meses depois da mudana demarca da plula. Um outro exemplo o das mulheres
que relataram muitos efeitos negativos com a plula e decidiram utiliz-los de modo intermitente
como uma forma de atenuar os sintomas, utilizando preservativos nos dias em que no tomavam
a plula. nessas idas e vindas, agrega-se aos argumentos das mulheres a facilidade de uso de um
determinado mtodo diante de outro e por facilidade podemos entender desde o grau de autonomia
da mulher para comear, parar ou mudar a forma de uso at a dispensa de cuidados mdicos e/ou de
negociao com o parceiro, passando, obviamente, pela facilidade de obteno, que inclui o baixo
custo ou gratuidade. As injees de hormnio so valorizadas justamente porque apresentam maior
facilidade de uso diante de outros mtodos; e, diante da esterilizao, apresentam a vantagem da
reversibilidade e de no exigir cuidados hospitalares. Porm, a maior parte das mulheres, incluindo
muitas esterilizadas, no est usando o seu mtodo de preferncia e so muitas as razes para isso,
relacionadas s difculdades encontradas em seus contextos familiares e amorosos e s limitaes
dos servios, j tratadas acima.
A esterilizao foi o mtodo escolhido por 30% das mulheres, sendo que pouco menos da
metade destas laqueaduras foi feita antes da legislao do planejamento familiar. Apesar de estarmos
lidando com um nmero muito pequeno de mulheres, o que se observa que, na vigncia da lei, a
maior parte das laqueaduras foi feita em mulheres com mais de 25 anos, o que pode indicar a sua
observncia por parte dos servios. Obedecer aos critrios de idade e nmero de flhos, porm, no
foi sufciente para eliminar os problemas da realizao de esterilizaes no Brasil: encontramos ainda
casos de troca de laqueaduras por votos e casos em que as mulheres pagaram ao mdico para fazer
o procedimento em um hospital pblico.
So muitas e variadas as queixas das mulheres com relao a praticamente todos os mtodos,
mas a plula e a camisinha que encabeam essa lista. Os efeitos mais citados foram nuseas, tonturas
e alteraes de humor -- -- .eu tava emagrecendo demais e tinha as nuseas; estava sentindo tonturas
e parei os comprimidos, fquei usando o preservativo masculino --, mas houve tambm referncias a
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desmaios, clicas, dores nas pernas e dor de cabea. Poucas mulheres procuraram os servios para
tratar desses problemas e, por isso, os mtodos eram abandonados at que se chegasse alternativa
defnitiva da esterilizao.
H, nesse caso, uma espcie de problema estrutural da poltica de planejamento reprodutivo,
mais uma vez relacionado aos mtodos hormonais. Sabe-se que estes mtodos no so indicados
para todas as mulheres e que provocam uma grande variedade de efeitos danosos que afetam a
sade e o bem estar das mulheres. H estudos que encontraram associao entre uso de plula e
ocorrncia de cncer de mama e problemas vasculares diversos, entre outras enfermidades. As
respostas da cincia limitam-se a procurar novas combinaes que reduzam esses problemas j que
at agora no h sinal de que seja possvel elimin-los e, enquanto isso, minimizam-nos, tratando-
os como efeitos colaterais em lugar de dar-lhes a justa denominao de morbidade contraceptiva.
Os servios de sade, por sua vez, premidos pela necessidade de garantir mtodos efcazes para toda
a populao, insistem no uso da plula, no demonstrando qualquer capacidade de oferecer um
acompanhamento adequado s mulheres que dela fazem uso nem de substitu-la por outro mtodo
de efccia similar.
O dilogo entre o casal sobre o planejamento reprodutivo realidade para boa parte das
mulheres, mas ainda existem muitas que ou no conversam porque entendem que esse um campo
de deciso que lhe diz respeito, ou no o fazem porque o parceiro decide sozinho e impe suas
escolhas para a mulher, de forma pacfca ou violenta. As decises, porm, recaem majoritariamente
sobre o uso de mtodos femininos. O preservativo raramente considerando como o principal
mtodo; em geral, complementar, usado em situaes especfcas. Como era de se esperar, porm,
as mulheres avaliam de forma muito positiva o uso de mtodos por seus companheiros e, em geral,
consideram que os mtodos, masculinos ou femininos, no interferem na sua vida sexual.
5 Gravidez indesejada e aborto clandestino: limites liberdade das mulheres
O resultado mais perverso dessa conjugao entre falta de opes contraceptivas e pouca
participao dos parceiros na contracepo a alta ocorrncia de gravidez indesejada. Em mais da
metade de todas as gestaes relatadas as mulheres no queriam ter engravidado e essa situao
foi vivida pelo menos uma vez por mais de dois teros de todas as mulheres. Mais grave ainda,
mas completamente esperado diante do quadro traado acima, o fato de que boa parte destas
gestaes ocorreu enquanto as mulheres usavam mtodos. E o mtodo mais citado nestas situaes
foi a plula, cuja efccia tem justifcado a sua ampla disseminao. De per si, estas gestaes no
atestam a inefccia da plula, uma vez que podem ter acontecido por uso incorreto ou por parte da
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mulher ou por prescrio incorreta dos servios. Mas chamam a ateno para o fato de que a efccia
no pode ser tratada como um fenmeno de laboratrio, que est dada de uma vez para sempre em
toda e qualquer situao. no caso da contracepo, em que o efeito contraceptivo ocorre em um
contexto relacional, a efccia ter que ser balizada por todos os fatores sociais e culturais que iro
orientar o uso do mtodo. E isso, evidentemente, no se aplica s plula, mas grande maioria dos
mtodos.
A grande maioria dessas gestaes indesejadas foi levada a termo e resultaram em flhos
vivos; com isso, tem-se que pelo menos a metade das crianas nascidas deste grupo de mulheres
no foi inicialmente desejada. Poucas mulheres recorreram ao aborto e menos ainda relataram
como isso aconteceu, o que nos deixa com poucos elementos para analisar esses casos. Apenas seis
mulheres falaram sobre suas experincias de aborto. Em todos os casos, tiveram apoio dos pais ou
do parceiro e em trs casos, acharam que pagaram caro pelo procedimento. Os meios utilizados para
a interrupo da gravidez foram o citotec
4
, ch de quebra-pedra e injeo comprada na farmcia.
Uma usuria da unidade de Trs Carneiros fez quatro abortos com citotec: ...tomei comprimido
citotec. Tomava dois e colocava dois (...) se coloca de meia noite, de cinco horas da manh j t querendo
sair j.... Ela fez todos os abortos em casa, usando citotec, e em um dos casos estava com seis meses
de gestao. Quando o sangramento comeava, ia para a maternidade, dizia que havia tomado
um susto e perdido o beb; no dizia que havia usado o citotec. As razes para a interrupo da
gravidez foram a falta de condies fnanceiras para ter mais um flho alm dos quatro abortos,
ela tinha quatro flhos vivos e a pouca maturidade da juventude: ...foi horrvel, porque s vezes
voc nem quer fazer e obrigada a fazer (...) porque eu no tinha condies, tambm era muito nova,
adolescente, a a cabea no pensa nada e faz muitas besteiras.... O seu companheiro no sabia dos
abortos provocados, pois tambm para ele ela dizia que havia perdido a criana. Todas as gestaes
foram do mesmo companheiro. Sua me sabia dos abortos e dizia para ela parar com isso pois iria
terminar morrendo.
Outras mulheres relataram ter passado muito mal com o processo. Em quatro casos, o aborto
foi feito em clnica clandestina, um foi feito em hospital pblico e uma mulher conseguiu completar
o procedimento em casa. O relato desta usuria do Cisam descreve de maneira muito clara a difcil
deciso entre o emprego formal e a manuteno da gravidez e o sofrimento fsico do processo de
abortamento, que s contou com assistncia profssional depois que o sangramento j estava muito
intenso:
4 nome comercial do misoprostol, de uso restrito a instituies hospitalares.
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eu tomei quatro comprimidos. (...) Eu fazia um ms que tava trabalhando de carteira
assinada, e foi difcil conseguir esse emprego, e era uma frma que pegava muito no p
da pessoa. Voc imagina, depois de um ms no emprego, voc engravidar? Eu j me
arrependo e muito, sabe? Em ter feito o que eu fz, que eu jamais queria fazer isso. Deus
j me perdoou e muito... se eu no tivesse trabalhando eu teria normal, normal..., mas eu
sabia que se eu fcasse do jeito que eu tava, eles iam me botar pra rua... (...) Todo mundo
sabia, porque eu no ia fazer nada escondido. Se acontecesse alguma coisa comigo?(...)
foi doloroso demais, pior do que ter um flho. Muita clica, muita clica mesmo. E
depois que perdi muito sangue, fui socorrida. (...) Nem curetagem eu fz, porque eu acho
que tava muito novinho. Se eu tivesse com dois ou trs meses eu, com certeza, no
tinha feito isso.
Uma outra usaria do Cisam, que fez dois abortos, tomou chs antes de usar o citotec e de
recorrer ao atendimento hospitalar:
Tomei ch de quebra pedra e de outras ervas, mas no consegui. A mulher do mercado
disse que no tinha mais o que fazer. Tomei dois citotec e coloquei dois (...) depois foi
muita dor no local. [no segundo aborto, o companheiro] disse que se eu tirasse me
deixava (...) e deixou. Minha me s faltou me matar, fca me xingando .porque ela no
aceita essas coisas, no.
A falta de apoio familiar, porm foi compensada pela boa assistncia nos servios: O
atendimento foi bom, no me xingaram (...) ao contrrio, parecia at que eu era uma menininha...
O grande problema, porm, est evidente nessa altssima ocorrncia de gestaes indesejadas
levadas a termo. Em um contexto de legalidade do aborto, certamente esse nmero seria reduzido.
E havendo, de fato, garantia de opes contraceptivas efcazes e adequadas s diferentes situaes
das mulheres, reduzir-se-ia tambm a gravidez indesejada.
Foi em Trs Carneiros, no entanto, que encontramos um perfl reprodutivo e sexual revelador
da precariedade das condies de vida e, sobretudo, da ausncia de servios, especialmente de
sade reprodutiva. O perfl das usurias do Cisam, ao contrrio, parece revelar um maior contato
com os servios de planejamento reprodutivo. Foi nesta unidade em que encontramos um maior
conhecimento, a partir de fontes variadas de informao, sobre os diferentes tipos de mtodos e o
maior percentual de uso de mtodos reversveis. Pode-se pensar que o menor nmero de gestaes e,
sobretudo, de gestaes indesejadas deva-se ao do servio que estaria cumprindo efetivamente
com o seu papel. no se pode, porm, ser taxativa quanto a isso, dado o pequeno nmero de
mulheres que foram entrevistadas e, mais importante, pelo fato de apresentarem maior escolaridade
e maiores rendimentos quando comparadas s usurias de outras unidades. Parece mais correto
afrmar que tenha sido a interao entre escolaridade e renda -- que, juntas, representam melhor
qualidade de vida --, e oferta de servios de qualidade que levaram a esses resultados.
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Hoje, como h vinte anos, as mulheres continuam a fazer suas escolhas com base na idia
do mal menor, em um contexto que no lhes oferece opes reais, algumas vezes premidas pelas
relaes difceis ou violentas que vivem com seus parceiros. O resultado dessa situao conhecido
a transio demogrfca efetuada e os seus efeitos continuam a se fazer presentes no corpo e no
adoecimento das mulheres. Se a isso juntamos a ilegalidade do aborto, veremos que se mantm,
em 2006, o quadro que vem sendo dolorosamente denunciado pelas feministas desde, pelo menos,
o fnal dos anos 70. no se trata aqui de negar o poderoso signifcado de que a maior parte das
mulheres usa contracepo e, portanto, vem regulando a sua fecundidade e exercendo seus direitos
e sua liberdade. Com poucas diferenas, essa situao j havia sido capturada em 1996 pela PnDS
e, provavelmente, j estava dada antes disso. O que se verifca aqui que h limites importantes
no exerccio desses direitos, dados pelas poucas opes contraceptivas e pela baixa qualidade da
assistncia, que afetam a sade e a liberdade das mulheres.
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A consulta ginecolgica vista sob uma tica
qualitativa: perspectivas e desafos na cidade
de Belo Horizonte
Maria Eponina de Abreu e Torres
Paula Miranda-Ribeiro
Carla Jorge Machado
1 Introduo
O Brasil um pas marcado por fortes desigualdades sociais. Uma das muitas facetas dessa
desigualdade est relacionada ao acesso aos servios de sade. A prpria organizao dos servios
de sade, do tipo misto, j refete essa desigualdade. De um lado, h um sistema pblico com
orientao universal, integral e equnime, o Servio nico de Sade (SUS); de outro, um sistema
privado, constitudo pela oferta da seguros de sade, e pela assistncia contra pagamento direto
(Ribeiro et al, 2006). Mesmo aps cerca de uma dcada de implantao do SUS, ainda grande a
populao com difculdade de acesso assistncia mdica, sobretudo quando se trata da populao
mais carente (Senna, 2002).
A consulta mdica, de uma maneira geral, tem grande importncia na vida dos pacientes
(Fonseca Sobrinho e Pinto, 2004). no caso das mulheres, a consulta ginecolgica fundamental para
a preveno do cncer, sendo tambm indispensvel em programas de planejamento familiar, pr-
natal, atendimento a patologias obsttricas e controle de doenas sexualmente transmissveis (Simo,
Miranda-Ribeiro e Caetano, 2004; Carvalho e Furegato, 2001). De acordo com o Ministrio da Sade,
a assistncia clnico-ginecolgica deve compreender o conjunto de aes e procedimentos voltados
identifcao, diagnstico e tratamento imediato de patologias, tais como ISTs e o cncer de colo
do tero e de mama, bem como a orientao sobre planejamento reprodutivo (Brasil, 2002).
A Secretria Municipal de Sade de Belo Horizonte atravs do programa de ateno integral
sade da mulher recomenda que todas as mulheres passem por uma consulta ginecolgica anual
(Belo Horizonte, 1997). no entanto, o acesso ao ginecologista est muito aqum do desejado e longe
de ser universal. Dados da pesquisa SRSR (Sade Reprodutiva, Sexualidade e Raa), realizada em
142
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
2002, indicam que, no municpio de Belo Horizonte, cerca de uma em cada quatro mulheres no
realizaram consultas ginecolgicas nos 12 meses anteriores pesquisa. Assim, dada a importncia
da consulta ginecolgica para a sade da mulher, estudar as mulheres que tm ou no acesso a
consultas ginecolgicas ajuda a repensar e reformular polticas pblicas, de forma que elas se voltem
para o pblico que no est tendo acesso a cuidados de sade sexual e reprodutiva.
Este trabalho tem como objetivo investigar as consultas ginecolgicas em Belo Horizonte,
no incio deste sculo para as mulheres entre 18 e 59 anos de idade sob uma perspectiva qualitativa.
Busca-se, portanto, a percepo destas mulheres acerca da consulta ginecolgica.
Os dados utilizados aqui so provenientes da pesquisa Aspectos quantitativos e qualitativos
acerca do acesso contracepo e ao diagnstico e tratamento do cncer de colo uterino: uma
proposta de anlise para o municio de Belo Horizonte, MG. Esta pesquisa foi realizada pelo Cedeplar/
UFMG, e aconteceu entre 2005 e 2006. Foram entrevistadas 60 mulheres de 18 a 59 anos acerca de
sua sade reprodutiva. Para que os objetivos do estudo sejam alcanados, ser feita uma anlise de
contedo das falas de 33 entrevistadas. Alguns trechos das entrevistas sero usados para indicar o
que as mulheres pensam a respeito da consulta ginecolgica, complementando, assim, a anlise
quantitativa.
Os resultados reafrmam o desconforto das mulheres diante da consulta, sendo que este
desconforto inversamente proporcional escolaridade. Outro importante ponto revelado nesta
etapa se refere ao fato de que a primeira consulta ginecolgica se deu em momentos muito diferentes
para as mulheres de alta e baixa escolaridade. Para as primeiras, esta consulta aconteceu no inicio
da vida sexual, numa busca por preveno e informao. J para as ltimas, esta consulta aconteceu
quando da primeira gravidez ou de uma suspeita. no entanto, independente da escolaridade, da
idade e da freqncia com que as entrevistadas buscam esta consulta, fca clara a grande importncia
que atribuda a ela.
2 Acesso a servios de sade e a consulta ginecolgica no Brasil
O Brasil passou, no sculo passado, pela chamada transio demogrfca, importante
fenmeno que marcou a passagem de altas taxas de fecundidade e mortalidade para taxas bem
mais baixas. De acordo com dados censitrios, a Taxa de Fecundidade Total - TFT
1
era, em 1960, 6,2
flhos por mulher, caindo para 2,3 flhos por mulher em 2000 e 2,1 em 2003 (Berqu e Cavenaghi,
2006 e Rios-neto, 2005). nota-se, ainda, um aumento nos intervalos intergensicos (intervalo entre
1 Esta taxa dada pela razo entre o nmero de nascimentos ocorridos no ano e o nmero de mulheres em idade
reprodutiva (Carvalho, Sawyer e Rodrigues, 1998).
143
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
os nascimentos), ou seja, 70% dos nascimentos apresentam um intervalo superior a 2 anos, alm de
um maior acesso a contraceptivos, principalmente aos chamados mtodos modernos, bem como
um aumento na cobertura de assistncia pr-natal (Wong, Badiani e Quental, 1998).
A transio da fecundidade, do ponto de vista social, constitui-se como uma das maiores
mudanas de atitude e comportamento de massas de todos os tempos, bem como uma transformao
estrutural de grande importncia (Alves, 2002; Martine e Carvalho, 1989). no entanto, a reduo dos
nveis de fecundidade no foi uniforme no Brasil, j que, apesar de generalizada, esta queda seguiu
formas e ritmos diferentes, que refetem as disparidades socioeconmicas e regionais do pas (Martine
e Carvalho, 1989; Berqu e Cavenaghi, 2004). Ainda hoje, h diferenciais importantes nos vrios
segmentos socioeconmicos. As mulheres das camadas mais pobres da populao apresentaram,
em 2000, uma fecundidade de 4,1 flhos por mulher, nmero bem superior fecundidade encontrada
para o pas, que era de 2,4 flhos por mulher (Berqu e Cavenaghi, 2004).
no caso de Belo Horizonte, populao estudada neste trabalho, a TFT em 2000 foi 1,6 flhos
por mulher, ou seja, um nvel abaixo da taxa de reposio e prximo quele observado em alguns
pases desenvolvidos (PnUD, 2000). A idade primeira relao sexual e a idade ao nascimento do
primeiro flho tambm sofreram mudanas no municpio. Dados para 2002 indicam que as mulheres
de 20 a 29 anos iniciaram sua vida sexual mais cedo do que as mulheres de 50 a 59 anos. Enquanto
as mais jovens iniciaram a vida sexual com 18 anos, as mais velhas tiveram essa iniciao 3 anos
mais tarde, com 21 anos. no que diz respeito idade ao primeiro flho, esta mudana foi menos
acentuada, mas perceptvel, uma vez que a idade mediana para as mulheres de 20 a 29 anos de
24,7 anos, enquanto que para as mulheres de 50 a 59, anos 24 anos (Simo et al, 2006).
A queda da fecundidade no Brasil se deu na ausncia de polticas pblicas ofciais. So vrios
os fatores apontados na literatura como tendo infuenciado esta queda da fecundidade, sendo
alguns deles, o aumento da escolaridade, a entrada em massa da mulher no mercado de trabalho, os
processos de urbanizao e industrializao, as polticas de telecomunicaes, a difuso do uso de
anticoncepcional e do aborto, bem como a medicalizao (Faria, 1989; Merrick e Berqu, 1983).
A medicalizao, defnida como o aumento da exposio da populao subcultura mdica
e a incluso progressiva de novas esferas de comportamento social no mbito da autoridade
e do controle mdicos (Faria, 1989, p.90), importante para entender o acesso da mulher aos
servios de sade, sobretudo queles relativos sade reprodutiva. O aumento da medicalizao
foi concomitante queda da fecundidade e, segundo Faria (1989), a poltica de ateno a sade
existente poca permitiu a ampliao e multiplicao dos contatos entre a populao e a
subcultura mdica, aumentando a escala, seno a natureza, do cuidado medicalizado do corpo
144
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
e da alma (p.76). Assim, se, por um lado, a queda da fecundidade acarreta uma queda nas visitas
compulsrias ao ginecologista, ou seja, as visitas estritamente relacionadas gravidez (pr-natal e
ps-parto), por outro, a medicalizao amplia o acesso aos servios mdicos. Assim, esta mudana
brusca na fecundidade veio acompanhada por uma mudana institucional na sade.
no caso da sade da mulher, a operacionalizao dessa idia da medicalizao ocorreu atravs
do PAISM, Programa de Assistncia Integral Sade da Mulher, criado em 1984. O PAISM props
uma nova abordagem da sade da mulher. At ento, o atendimento populao feminina era
centralizado nas questes relativas reproduo (Osis, 1998). O Ministrio da Sade, no documento
de apresentao do programa, recomendava que a ateno da sade da mulher
deveria ser integral, clnico-ginecolgica e educativa, voltado ao aperfeioamento
do controle pr-natal e puerprio; abordagem dos problemas presentes desde a
adolescncia at a terceira idade; ao controle das doenas transmitidas sexualmente, do
cncer crvico-uterino e mamrio e assistncia para concepo e contracepo (Osis,
1998, p.27).
no tocante assistncia mdica, o PAISM inova na medida em que prope uma abordagem da
mulher como um sujeito integral, que necessita de aes diversas, capazes de resolver os diferentes
problemas que surgem, nas suas diferentes fases. Entretanto, o PAISM no entrou em funcionamento
em todo o pas (Osis, 1998 e Costa, 2004), o que certamente contribuiu para o acirramento das
desigualdades regionais de sade.
Apesar da Constituio Federal de 1988 preconizar no artigo 196 que
a sade direito de todos e dever do Estado, garantido mediante polticas sociais e
econmicas que visem reduo do risco de doena e de outros agravos e ao acesso
universal e igualitrio s aes e servios para a sua promoo, proteo e recuperao
(Brasil, 2002, p.119),
no se pode dizer que o acesso aos servios de sade seja universal a todas as brasileiras,
e tampouco que esta ateno seja sufciente e condizente com todas as mudanas pelas quais as
mulheres passaram e vm passando. Mesmo com a queda da fecundidade, as mulheres mais pobres
ainda no tm tido a informao necessria sobre as possibilidades de regulao da fecundidade,
bem como o acesso necessrio aos quase sempre defcientes servios pblicos de sade (Carvalho
e Brito, 2005).
A discusso sobre a sade da mulher avana com o desenvolvimento do conceito de
sade reprodutiva, estabelecido pela Organizao Mundial de Sade e reafrmado na Conferncia
Internacional de Populao e Desenvolvimento CIPD, realizada no Cairo em 1994. Sade reprodutiva
145
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
indica um estado completo de bem-estar fsico, mental e social e no apenas a ausncia de doenas
ou incapacidade, em todas as questes relacionadas ao sistema reprodutivo e suas funes e
processos (Berqu e Cunha, 2000). Assim, so incorporados novos eventos relacionados s infeces
sexualmente transmissveis (ISTs), contracepo, ao aborto, aos cnceres de mama e de colo do
tero, entre outros. nota-se que muito do que foi discutido em Cairo j havia sido indicado pelo
PAISM, mas, no entanto, como dito anteriormente, muito daquilo indicado por este programa no
saiu do papel.
Dentro das diretrizes do PAISM e a partir do conceito de sade reprodutiva, passa a ser
crucial a consulta ginecolgica, na medida em que considerada um procedimento indispensvel
para a manuteno da sade da mulher tendo grande importncia na preveno e no diagnstico
das infeces sexualmente transmissveis e doenas relacionadas ao aparelho reprodutivo. Ressalta-
se, ainda, que este o momento indicado para a escolha e orientao sobre contracepo (Simo,
Miranda-Ribeiro e Caetano, 2004; Perptuo, 2000).
As mulheres, durante todo o seu ciclo de vida, devem consultar regularmente o ginecologista
(Costa, Souza e Medeiros, 1998). As demandas para esta consulta so inmeras e vo desde uma
orientao para a escolha de um mtodo contraceptivo, at a preveno de doenas como o cncer
de mama e o cncer de colo do tero. As neoplasias se apresentam como a segunda causa de morte
das mulheres brasileiras, sendo que o cncer de mama ocupa o primeiro lugar, seguido pelos cnceres
de pulmo, clon e reto e colo uterino. Este perfl se assemelha aos dos pases desenvolvidos, com
exceo do cncer de colo do tero que ainda mantm valores elevados no pas (novaes et al,
2006).
Antes de abordar acesso aos servios de sade e s consultas ginecolgicas em si, preciso
defnir melhor o termo acesso, j que este um conceito complexo, que pode mudar ao longo do
tempo e dependendo do contexto.
Estudos que abordam a consulta ginecolgica convergem ao indicarem o desconforto das
mulheres diante dos exames a que so submetidas nesta consulta (Carvalho e Furegato, 2001; Magee,
1988). A vergonha que as mulheres tm de estarem nuas diante dos mdicos, sendo observadas
e manipuladas, o medo do exame e do resultado, o atendimento rpido e impessoal, a relao
autoritria da equipe com as pacientes, espao inadequado, o tempo de espera para o atendimento,
a emisso de resultados e a marcao das consultas so alguns outros motivos apontados pela
literatura que podem desencorajar uma consulta ginecolgica (Costa, Souza e Medeiros, 1998).
O exame ginecolgico no um procedimento preventivo que as mulheres utilizam com
tranqilidade, o que faz com que algumas delas no procurem o ginecologista e no faam este exame
146
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
regularmente. As motivaes para a busca por uma consulta ginecolgica so vrias e vo desde o
medo do cncer, o desejo de cuidar-se, a presena de algum incmodo e at a obrigatoriedade de
exames na rotina do programa de sade (Carvalho e Furegato, 2001).
Um estudo sobre planejamento familiar com mulheres de baixa renda indica que estas esto
mais propcias a estarem muito satisfeitas com a consulta se o mdico gentil, solcito e respeita
a paciente (Forrest & Frost, 1996). Outro estudo indica que a satisfao do paciente est muitas
vezes relacionada com certas caractersticas do mdico (Delgado et al, 1993). no que diz respeito
ao consultrio, de acordo com as entrevistadas, este deve ser limpo e organizado (Forrest & Frost,
1996). Muito mais que a cura para uma doena, as mulheres buscam uma explicao para o que elas
sentem ao procurar um ginecologista (Price et al, 2006). Muitas mulheres indicam que no saber
a causa da doena pior do que a prpria doena. Estes autores indicam, ainda, que, as mulheres
entrevistadas muitas vezes consideram como pobre a explicao recebida, o que faz com que nem
sempre elas saiam da consulta satisfeitas. O sexo do mdico tambm foi indicado pela literatura como
um importante fator de satisfao dos pacientes. Um estudo de Delgado et al (1993) indicou que
houve um resultado mais positivo na avaliao do atendimento mdico recebido pelos pacientes,
quando o mdico era do sexo feminino.
no que se refere ao nmero de consultas realizadas nos ltimos 12 meses, proporo similar
de brancas e negras (50% e 46%, respectivamente) indicaram ter realizado de 1 a 2 consultas neste
perodo (Miranda-Ribeiro e Caetano, 2004).
3 Dados e metodologia
3.1 Pesquisa qualitativa e entrevista em profundidade
Os mtodos qualitativos de pesquisa vem sendo usados nas cincias sociais h muito
tempo. Flick (2004) indica que a relevncia da pesquisa qualitativa para as relaes sociais se deve
pluralidade das esferas de vida, sendo que esta pluralidade demanda uma nova sensibilidade para o
estudo emprico das questes. Assim, os mtodos qualitativos enfatizam as especifcidades de um
fenmeno em termos de suas origens e suas razes de ser (Haguette, 2005, p.63). Logo, a pesquisa
qualitativa tenta interpretar os fenmenos sociais em termos dos sentidos que as pessoas lhes do
(Pope e Mays, 2005).
A escolha desse mtodo foi pautada na vantagem de que ele constitui a melhor forma de
abordagem, quando o que se deseja uma descrio mais detalhada de situaes, enfatizando
as particularidades do fenmeno em termos de seus signifcados para o grupo pesquisado. Alm
disso, as informaes obtidas por mtodos qualitativos garantem ao pesquisador maior fexibilidade
147
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
e criatividade tanto no momento da coleta quanto no da anlise (Goldenberg, 1997). Isto porque
as pesquisas qualitativas tm como objetivo lidar com a subjetividade e com a singularidade dos
fenmenos sociais, no tendo a pretenso de criar dados padronizveis.
A tcnica utilizada neste trabalho foi a entrevista, que pode ser defnida como um processo de
interao social entre duas pessoas na qual uma delas, o entrevistador, tem por objetivo a obteno
de informaes por parte do outro, o entrevistado (Haguette, 2005, p.86). A principal vantagem
desta tcnica possibilitar ao pesquisador obter informaes que no so acessveis atravs de
questionrios estruturados e que ajudem a compreender o comportamento do entrevistado e
sua representao a respeito de sua experincia de vida, a partir da identifcao de experincias
e opinies acerca do tema pesquisado (Weiss, 1993). na entrevista, diferentemente de pesquisas
quantitativas, a comunicao do entrevistador com o entrevistado e o campo so parte explcita da
produo de conhecimento (Flick, 2004).
Existem diversos tipos de entrevistas e a utilizada aqui, foi a entrevista semi-estruturada
que
So conduzidas com base numa estrutura solta, a qual consiste em questes abertas
que defnem a rea a ser explorada, pelo menos inicialmente, e a partir da qual o
entrevistador ou o entrevistado podem divergir a fm de prosseguir com uma idia ou
uma resposta em maiores detalhes (Pope & Mays, 2005, p.22).
Assim, as informaes so obtidas atravs de um roteiro semi-estruturado, onde h uma
lista de pontos previamente estabelecidos de acordo com a problemtica central e que deve ser
seguido (Haguette, 2005). O roteiro, detalhado, permitiu que a equipe de entrevistadores pudesse
cobrir sempre os mesmos tpicos. Apesar desse detalhamento, havia, no entanto, total liberdade
para inverter a ordem dos temas que deveriam ser abordados, medida que os mesmos fossem
sendo mencionados pela entrevistada.
Os entrevistadores tm por objetivo, portanto, ir alm da superfcie no tpico que est sendo
discutido, explorando o que as pessoas dizem de maneira detalhada, revelando novas idias e reas
que no foram previstas no incio da pesquisa. Logo, a entrevista um processo dinmico no qual o
respondente ativa diferentes aspectos de seu estoque de conhecimento com a ajuda do entrevistador
(Pope e Mays, 2005, p.26). Por fm, vale ressaltar que a entrevista qualitativa uma ferramenta fexvel e
poderosa, que pode revelar muitas reas novas para pesquisa (Pope e Mays, 2005).
Diferentemente dos dados quantitativos, as entrevistas qualitativas no podero ser
generalizadas para a cidade de Belo Horizonte. no entanto, elas permitiro investigar, a fundo, as
consultas ginecolgicas na perspectiva das pacientes.
148
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
3.2 Fonte de dados
nesta etapa, foram utilizadas 33 das 60 entrevistas semi-estruturadas oriundas do Projeto
Aspectos quantitativos e qualitativos acerca do acesso contracepo e ao tratamento e diagnstico
de cncer de colo uterino: uma proposta de anlise para o municpio de Belo Horizonte, MG, levado
a campo pelo Cedeplar, atravs de um convnio estabelecido com o Programa de Sade Reprodutiva
(Prosare), tendo John D. and Catherine T. MacArthur Foundation como fnanciador. Estas entrevistas
foram realizadas entre maro e junho de 2006, em Belo Horizonte, com mulheres de 18 a 59 anos.
Foram quatro as entrevistadoras, incluindo a primeira e segunda autoras deste artigo
2
.
neste trabalho, a anlise das entrevistas qualitativas ser feita a partir de uma anlise
temtica dos dados obtidos, categorizando-os a partir das questes de interesse. Sero usadas
transcries literais das falas das entrevistadas, refetindo, assim, os pensamentos e opinies das
mesmas. utilizada, portanto, uma espcie de anlise de contedo. Esta tcnica pode ser defnida
como uma tcnica de pesquisa para fazer inferncias replicveis e vlidas dos dados, a partir do seu
contexto (Krippendorf, 1980, p.21), sendo uma forma de tratamento da informao contida nas
mensagens (Bardin, 1977). Esta autora afrma ainda que a anlise de contedo pode ser uma anlise
de signifcados, uma anlise temtica.
Vale ressaltar que os dados so preservados em sua forma textual e indexados, originando
categorias analticas e explicaes tericas (Pope e Mays, 2005). neste processo de indexao,
utilizada uma comparao constante, sendo que agrupar categorias est tipicamente vinculado
a um processo de recortar e colar, ou seja, selecionar parte dos dados em temas relacionados
e agrup-los (Pope e Mays, 2005). Esta anlise chamada por Attride-Stirling (2001) como rede
temtica.
Assim, a anlise por rede temtica defnida como um jeito simples de organizar a anlise
de dados qualitativos (Attride-Stirling, 2001). Esta autora indica que este tipo de anlise sistematiza
os dados qualitativos categorizando os temas que surgem em diferentes nveis e inclui seis passos:
1) Codifcao do material; 2) Identifcao dos temas; 3) A construo de redes temticas, ou seja,
os temas afns so agrupados; 4) Descrio e explorao destas redes; 5) Sumarizao dos temas
encontrados; 6) Interpretao. na anlise de dados deste trabalho, foram seguidos os seis passos
apresentados por esta autora.
2 As demais entrevistadoras foram Andrea Branco Simo, Marisa Alves Lacerda e Paula Miranda-Ribeiro
149
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
4 Percepes acerca das consultas ginecolgicas em Belo Horizonte
O objetivo desta seo identifcar e comparar as percepes de mulheres de 18 a 59 anos,
residentes em Belo Horizonte, acerca da consulta ginecolgica. Especifcamente, este captulo ir
discutir: 1) A primeira consulta ginecolgica; 2) Depois da primeira consulta ginecolgica. neste
segundo item sero abordadas alm da consulta em si, o acesso consulta ginecolgica e como
seria a consulta das entrevistadas se fossem elas as ginecologistas. As falas ou dilogos retirados das
entrevistas em profundidade e apresentadas a seguir so utilizadas para responder estas questes.
4.1 A primeira consulta ginecolgica
A primeira consulta ginecolgica apresenta uma grande importncia na vida da mulher. ela
que apresentar a paciente consulta ginecolgica. Uma boa primeira experincia fundamental
para que a mulher volte outras vezes ao ginecologista e faa da consulta um instrumento de
preveno e conhecimento. O momento quando ela acontece tambm vital, j que esta consulta
tem um importante papel informativo. As perguntas a serem respondidas aqui so: Quando uma
mulher deve ir pela primeira vez ao ginecologista? A primeira consulta aconteceu, de fato, quando as
mulheres indicaram que ela deveria acontecer? Como as pacientes se sentiram nessa consulta? H
uma relao entre primeira consulta e reproduo?
A primeira consulta das mulheres de baixa escolaridade 0 a 3 e 4 a 7 anos de estudo est
intimamente relacionada gravidez. Estas mulheres procuraram uma consulta ginecolgica pela
primeira vez quando estavam grvidas ou por desconfarem estar nesta condio.
E: Voc lembra quando voc comeou a ir no ginecologista?
Clarice: Quando eu comecei a ir?
E: .
Clarice: Uns 17 anos, com uns 17 anos.
E: E a sua primeira consulta ginecolgica ela coincidiu com o incio da sua vida sexual
ou no?
Clarice: J.
E: Voc foi por qual motivo?
Clarice: Porque na poca eu achei que tava grvida, mas foi alarme falso n? A depois
eu engravidei a tive que ir mesmo (risos)
E: Teve que ir mesmo... e voc lembra como que foi esta primeira consulta?
Clarice: Foi vergonhosa, n? Eu fquei com muita vergonha porque, nunca tinha ido. At
que depois eu fquei mais tranqila. Que era mdico conhecido, cuidava da gente desde
garotinha, que no interior no tem mdico pra, pra... separado. Mdico pra isso, aquilo,
no. O mdico atendia a gente normal, o ginecologista fazia papel de clnico tambm.
150
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
Ento, minha me j levava a gente quando era mais novo, n? No hospital, meu pai
levava a gente quando era mais novo, a conhecia [**] tudo bem (...)
(4 a 7 anos de estudo, 40 anos)
J para as mulheres com uma escolaridade mais alta, a primeira consulta se deu em outro
momento da vida das entrevistadas. Estas buscaram esta consulta pela primeira vez para orientao
sobre um mtodo anticoncepcional ou porque tiveram a menarca.
E: Quando que voc comeou a ir no ginecologista?
Liliane: Ah, eu fui no ginecologista acho que com 16 anos, porque minha primeira
menstruao foi com 15.
E: Ento voc j teve a menstruao mais [*]
Liliane: . Eu j tive mais tarde. A fui no ginecologista da minha me...
(8 a 11 anos de estudo, 39 anos)
E: Agora a gente vai falar especifcamente sobre as consultas ginecolgicas. ... Voc me
falou que... Voc se lembra a primeira vez que voc foi ao ginecologista?
Letcia: Nossa. Eu tava com vinte anos.
E: Vinte anos? E voc lembra como que foi essa primeira consulta?
Letcia: Super constrangedora.
E: Era homem ou mulher?
Letcia: Homem.
E: E voc lembra mais ou menos o que... Se ele fez algum exame, como que foi?
Letcia: Fez. Eu era virgem, n?
E: Mas ele fez exame interno?
Letcia: Fez... Assim, conversou. Eu ia comear a tomar anticoncepcional, eu no sabia
como que era e tal.
E: E voc fcou envergonhada? Ficou constrangida?
Letcia: Fiquei.
(12 anos ou mais de estudo, 39 anos)
As falas sugerem que a primeira consulta ginecolgica se d em momentos bem diferentes
para as mulheres mais escolarizadas e para as menos escolarizadas. Enquanto as menos escolarizadas
tiveram acesso a esta consulta quando da primeira gravidez, ou por suspeita de gravidez, as mais
escolarizadas procuram esta consulta para se informar sobre mtodos anticoncepcionais, ou
porque tiveram a sua primeira menstruao, ou seja, esta consulta acontece vinculada busca pela
informao, situao bem diferente daquelas pacientes menos escolarizadas, para as quais a primeira
consulta acaba, muitas vezes, sendo uma consulta de pr-natal. So exatamente as mulheres que
mais precisam de informao aquelas que no utilizaram a consulta ginecolgica como fonte de
informao sobre aspectos ligados sexualidade e sade reprodutiva.
151
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
O momento em que a primeira consulta se d de grande importncia para que a mulher tenha
uma vida sexual saudvel. Temas como o prprio corpo, sexualidade, e mtodos anticoncepcionais
so importantes questes que devem ser discutidas com o ginecologista.
As entrevistadas entendem a importncia desse momento e consenso que a primeira
consulta deve ocorrer quando a mulher ainda uma adolescente. Muitas mulheres, como as
entrevistadas abaixo, acreditam que a primeira consulta deve estar vinculada primeira menstruao,
j que este um momento onde o corpo da mulher passa por grandes transformaes.
O incio da vida sexual tambm apontado por muitas entrevistadas como um momento
adequado para que a primeira consulta ginecolgica acontea, j que a informao, neste momento,
de extrema importncia. A consulta ginecolgica, nesta ocasio, apontada como um importante
instrumento para que uma gravidez precoce no acontea.
E: E quando que voc que acha que uma mulher deve ir ao ginecologista pela primeira
vez?
Camila: Eu acho que logo na primeira menstruao.
E: Por que?
Camila: Pra fcar sabendo, conhecer o corpo.
(8 a 11 anos de estudo, 29 anos)
E: Quando voc acha que uma mulher deve ir ao ginecologista pela primeira vez?
Clia: Ai, eu acho que assim que ela comea a ter as primeiras relaes sexuais, n?
E: Voc acha que deve ir?
Clia: . Pra prevenir, n?
(4 a 7 anos de estudo, 49 anos)
A mulher estar sentindo alguma coisa tambm a motiva na busca pela consulta ginecolgica.
no entanto, este no foi um ponto to recorrente como o incio da vida sexual ou a busca por mtodos
contraceptivos. neste caso, a idia de cura, vem atrelada preveno.
E: Quando voc acha Marcela, que uma mulher deve ir ao ginecologista a 1 vez na vida
dela?
Marcela: Eu acho que na hora que, pra mim, na hora, ou se ela tiver sentindo alguma
coisa, pra poder ir ou, se ela tiver tendo relao sexual com algum, pra prevenir, depois
acontece alguma coisa errada, engravida.
(8 a 11 anos de estudo, 19 anos)
curioso perceber como vrias entrevistadas, apontam os tempos atuais como um
antecipador da primeira consulta ginecolgica. A sexualidade precoce das meninas faz com que a
pr-adolescncia e o comeo da adolescncia sejam apontados, por muitas entrevistadas, como o
152
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
momento oportuno para que acontea a primeira consulta, j que, nesta situao as meninas sero
informadas sobre importantes assuntos relacionados ao sexo e gravidez.
importante pontuar que a consulta ginecolgica considerada para muitas entrevistadas
o momento onde acontecer o aprendizado sobre questes relacionadas ao sexo. Como, em geral,
as famlias no discutem esses assuntos e as escolas, muitas vezes, deixam a desejar, este papel
atribudo ao ginecologista. Esta idia foi mais recorrente no caso das mulheres mais velhas. Isto pode
ter acontecido porque as mais jovens, por viverem num mundo onde a informao mais acessvel
(internet, televiso), no fazem associao.
E: Quando que voc acha que uma mulher deve ir ao ginecologista pela primeira vez?
Luana: No mundo que ns tamo hoje minha flha, com 12, 13 anos deve ir, que essas
menina to tudo transando n? Eu tou com uma de 15 anos que j transou.
(4 a 7 anos de estudo, 44 anos)
Os extratos de falas que se referem primeira experincia das entrevistadas no que tange
a consulta ginecolgica indicam que as mulheres se sentem envergonhadas e constrangidas neste
primeiro contato. Este constrangimento independe da idade e do nvel de escolaridade da mulher,
j que mesmo as mulheres com alta escolaridade afrmam terem se sentido desconfortveis na
primeira consulta.
E: ... E voc lembra quando que foi a primeira vez que voc foi ao ginecologista?
Mariana: Foi em 2001...
E: E voc lembra como que foi a sua primeira consulta?
Mariana: Ah... Eu fquei morrendo de vergonha...
E: (risos) Me conta um pouquinho como que foi...
Mariana: U... Eu fquei com vergonha n!? Ah... Esse negcio de fcar tirando a roupa
perto dos outros horrvel.
(8 a 11 anos de estudo, 29 anos)
curioso perceber, ainda, como a vergonha e a timidez podem ser um difcultador para
que as mulheres busquem esta consulta. A entrevistada abaixo acredita, num primeiro momento,
que a mulher no deve ir nunca ao ginecologista, tamanho o constrangimento que ela sente no
momento do exame. Quando indagada sobre os riscos que corre no indo a esta consulta, ela rev
sua postura. no entanto, fca clara a barreira que h entre a paciente e a consulta, sendo que neste
caso a barreira a forma como o mdico a trata a forma de tratamento contribui para o aumento
da vergonha.
E: Quando que a senhora acha que as mulheres devem comear a ir no ginecologista?
Carmem: Ah, eu acho que no deve ir nunca (...)
153
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
E: mesmo?
Carmem: S da gente ter que fcar pelada [*]
E: Mas igual a senhora falou, se fcar doente? Mesmo assim?
Carmem: Ah, ce sabe que que ? Ah, mas mesmo assim [**] no, eu acho que deve ir
se atender mas eu acho que se tiver um posto, um mdico que trata a gente ia, mas
acontece que eu acho que tem mdico muito sem educao, a gente pega e fca com
vergonha n? Falando as coisa assim, gritando com a gente, a primeira no, a primeira [*]
e a a gente pega e no vai.
(0 a 3 anos de estudo, 50 anos)
Ao longo de todas as falas, percebe-se como as entrevistadas atribuem grande importncia
primeira consulta ginecolgica, considerando esta como uma importante fonte de informao, seja
sobre mtodos contraceptivos e funcionamento do corpo, seja sobre a gravidez. Independente da
escolaridade da mulher ou do momento indicado para que esta consulta acontea, ela est sempre
associada a esta busca pela informao e preveno.
As mulheres com escolaridade baixa, apesar de terem ido ao ginecologista pela primeira
vez por estarem (ou pensarem estar) grvidas, acham que este no o momento oportuno para a
primeira consulta. Ou seja, apesar de terem ido apenas quando fcaram grvidas, elas acreditam que
o ideal ir antes da primeira gravidez. Duas concluses podem ser tiradas da: pode ser que haja uma
mudana de conduta e elas ensinem s suas flhas a importncia de irem ao ginecologista antes de
engravidarem, ou pode ser que, para elas, a teoria continue sendo muito distante da realidade. Deve-
se levar em conta, nesta discusso, a questo do acesso, j que, conforme discutido anteriormente,
as mulheres com menor renda e menor escolaridade apresentam um menor acesso consulta
ginecolgica quando comparadas s mulheres com uma condio socioeconmica mais favorvel.
Se a segunda hiptese for a verdadeira, deve-se considerar, ainda, que a idade mdia primeira
relao sexual caiu e, ao mesmo tempo, a idade mdia primeira gravidez aumentou nos ltimos anos,
o que faz com que as mulheres que procuram o ginecologista apenas na primeira gravidez o faam
mais tardiamente, estando assim mais expostas e sem o devido cuidado s ISTs, uma vez que iniciaram
a vida sexual mais cedo. Outro ponto importante se refere queda da fecundidade que aconteceu
no Brasil nos ltimos anos. Se as mulheres menos escolarizadas procurarem o ginecologista apenas
quando esto grvidas, as consultas acontecero cada vez com menos freqncia, j que houve uma
queda brusca na fecundidade das mulheres brasileiras, inclusive daquelas menos escolarizadas, as
quais, apesar de ainda terem mais flhos que as mulheres de maior escolaridade, no mais chegam a
atingir os nveis de fecundidade observados h 30 anos atrs.
no que cerne a dimenso socioeconmica, percebemos um abismo entre as mulheres
desfavorecidas e aquelas favorecidas. O acesso das mulheres com alta escolaridade, conforme
154
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
discutido anteriormente, se deu num momento bem diferente daquele em que aconteceu a primeira
consulta das mulheres com baixa escolaridade. O mesmo abismo pode ser notado em relao s
variveis da dimenso demogrfca. O acesso primeira consulta das mulheres mais velhas e com
parturio mais alta se deu quando da primeira gravidez destas, enquanto o acesso das mulheres
mais jovens e com parturio baixa ou nula se deu quando estas eram mais jovens e buscavam
informao.
Em que circunstncias acontecem as consultas ginecolgicas posteriores primeira? Este
tema ser tratado a seguir.
4.2 Depois da primeira consulta ginecolgica
Aqui, sero discutidas algumas questes que abordam a consulta ginecolgica como um
todo. Como a mulher se sente no ginecologista? Qual o sentimento que prevalece em relao a esta
consulta? Por que as mulheres buscam ou no a consulta ginecolgica? Quais os motivos que levam
a entrevistada a buscar uma consulta ginecolgica? Se no h esta procura, qual a barreira que existe
que faz com que a mulher no procure o ginecologista? Esta uma questo de grande importncia,
na medida em que entend-la pode auxiliar na construo de polticas pblicas mais focalizadas,
alcanando as mulheres que ainda no tem as visitas ao ginecologista como um hbito.
Com base nas falas, pode-se dizer que a maioria das mulheres percebe a importncia de se
ir ao ginecologista regularmente. no entanto, a teoria est muito distante da prtica. Conforme visto
no captulo anterior, muitas mulheres, principalmente as menos escolarizadas, no tiveram uma
consulta ginecolgica nos 12 meses anteriores pesquisa. Como revelam os extratos de fala a seguir,
so muitos os motivos para isso.
Algumas entrevistadas indicaram que depender do servio pblico para a realizao da
consulta uma barreira, j que o atendimento demorado e que h uma grande difculdade em
marcar a consulta no horrio que a paciente deseja. O fato de muitas mulheres trabalharem fora
difculta o acesso, uma vez que o posto de sade costuma funcionar em horrio comercial. Sendo
assim, comum a mulher s procurar atendimento ginecolgico quando est doente ou, ainda,
durante campanhas. Assim, as campanhas atraem as pacientes para a consulta, uma vez que o
atendimento se torna mais gil e acessvel.
E: Com que freqncia que a senhora costuma ir ao ginecologista? De quanto em
quanto tempo, mais ou menos?
Jussara: Ah, eles falam que bom ir de ano em ano, n?
E: Mas a senhora vai de quanto em quanto tempo?
Jussara: Ah (risos) eu no vou deve ter uns 2, 3 anos...
155
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
E: ?
Jussara: S quando tem alguma coisa...
E: isso que eu ia perguntar. Por qual motivo a senhora costuma ir no ginecologista?
Jussara: Ah muito difcil eu ir.
E: ?
Jussara: , s quando tem esse negcio de Cncer aqui no posto, campanha. Como eles
fazem e eu no tenho nada, eu fco tranqila.
E: Ham ham. Mas a senhora no costuma fazer acompanhamento?
Jussara: No.
(...)
Jussara: Eu acho que a at mais difcil, n? Fica esperando, marca, fca esperando e
no consegue.
E: Quando no campanha?
Jussara: No, . Quando tem campanha rapidinho. Eles atendem mais rpido.
E: E a fora de campanha tem que fcar esperando um tempo?
Jussara: Tem, tem. A eu no... Ainda mais eu que trabalho, n?
(0 a 3 anos de estudo, 49 anos)
Outras entrevistadas indicaram que no tiveram consulta ginecolgica no ltimo ano porque
no gostam ou sentem vergonha. interessante perceber que isto ocorreu independente da idade
ou da escolaridade. Uma das falas, de uma mulher jovem, revela que a dependncia da me para
marcar a consulta um difcultador, j que ela (a me) faria muitas perguntas. neste caso a vergonha
no apenas da consulta em si, mas na relao com a me uma barreira na busca pela consulta.
Portanto, a famlia pode difcultar o acesso consulta ginecolgica.
E: Por que a senhora no foi no ginecologista esse ano? Este ltimo ano, assim, h menos
de 1 ano?
Carmem: Num gosto.
(0 a 3 anos de estudo, 50 anos)
E: Entendi. ... Voc me falou ento que... voc foi atendida uma vez quando tinha 15
anos...
Juliana: H, h.
E: ... Porqu que voc no voltou no ginecologista outra vez nesses [3?] anos?
Juliana: Ah, no sei. Talvez vergonha... Assim: a gente, eu e minha me, no temos um
dilogo muito bom. Ir no ginecologista... E eu tambm no tive mais tempo, porque a
estudando e trabalhando no d tempo pra nada. C tem que tir um tempo pra sua
vida, mas c fca naquela correria no d tempo porque eu j quis voltar no ginecologista.
Mas no deu tempo, nem tive oportunidade
E: Oportunidade?
Juliana: Assim: porque eu dependo da minha me pra ir l marcar consulta... e a eu ia
falar Ah, me. Mas eu quero ir no ginecologista. E ela ia fcar perguntando demais.
(8 a 11 anos de estudo, 18 anos)
156
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
no extrato de fala abaixo, podemos observar, novamente, como a gravidez est muito
relacionada busca pela consulta ginecolgica, j que a entrevistada s buscou novamente a
consulta quando se encontrava nesta situao. Durante a gravidez, a consulta ginecolgica vista
como uma obrigao.
E: E a como que voc foi voltar depois? [**] fcou com vergonha e num voltou de
novo?
Tas: S quando eu fquei grvida (risos) que eu voltei de novo. Tive que ir, n?
E: .
Tas: A eu fui.
(4 a 7 anos de estudo, 44 anos)
A entrevistada abaixo revelou que no vai ao ginecologista por no ter mais o tero, indicando
assim no ter mais necessidade de procurar este especialista. interessante perceber que feita aqui
uma relao direta entre a consulta ginecolgica e a reproduo. A partir do momento que a mulher
no tem mais o rgo responsvel por este processo, no mais necessrio cuidar de sua sade
ginecolgica. Fica clara a a falta de informao da paciente quanto necessidade de se visitar o
ginecologista regularmente. Preocupante tambm fato da paciente ter afrmado que foi mdico
que a dispensou de mais visitas ao ginecologista. Vale ressaltar que, na grande maioria dos casos esta
relao entre consulta e gravidez feita por mulheres mais velhas.
E: Ginecologista tambm... e falando em ginecologia; a senhora vai ao ginecologista?
Sara: J tem um tempo que eu no vou porque eu no tenho tero mais.
E: Ah... senhora retirou j o tero...
Sara: J retirei.
E: Quando? Senhora lembra?
Sara: J tem 5 anos que eu tirei.
(...)
E: E agora ultimamente, por que que a senhora acha que no precisa mais ir no
ginecologista?
Sara: Por eu no ter tero e no ter nem o colo de tero, que eles tiraram tudo n? Ento
eu acho que no tem mais necessidade n? Pelo menos eu perguntei pr mdico, ele
falou que no.
E: A senhora perguntou pra quem? No posto?
Sara: , o mdico mesmo que eu trato com ele, que ele ginecologista tambm n? A
at me pediu que levasse o papel de quando eu fz a cirurgia. Ele pegou e falou que no
tem mais necessidade.
E: Mas ele mesmo lhe examina como ginecologista ou s como clnico geral?
Sara: No, s clnico.
(0 a 3 anos de estudo, 55 anos)
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Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
A entrevistada a seguir que indicou que teve mais interesse em procurar a consulta
ginecolgica quando ia fazer a laqueadura. curioso como no dada a devida importncia a esta
consulta, mesmo sendo ela uma consulta de pr-natal.
E: E a na gravidez voc fazia o acompanhamento mdico?
Luana: , da Juliana e da Adriana, igual eu tou te falando, da Juliana, depois de uns 7
meses que eu comecei a fazer, mas eu tambm era bem. Eu no tinha problema de
enjo, de vmito, eu no tinha nada disto. Da Adriana eu tava com uns 3 meses j. [*]
primeiro foi do Alex, esse que eu perdi, com 8 meses. [*] do Alex, do Rodrigo e da Mariana.
A Mariana eu tive o maior interesse, que eu ia ligar, [*] cesariana n?
(4 a 7 anos de estudo, 44 anos)
As mulheres que tiveram uma consulta ginecolgica nos 12 meses anteriores pesquisa
indicaram ser a busca pela preveno a motivao principal. Vale ressaltar que estas so, em sua
maioria, mulheres de alta escolaridade.
E: E por que razo voc costuma ir ao ginecologista?
Silvia: Ah, eu acho que mais pela questo da preveno mesmo. Que ainda mais
no caso da mulher, n? Que tudo interno, voc no consegue ver, voc s percebe
quando a coisa j t grave. A minha me sempre me educou assim tambm, com essa
conscincia, tanto a mim quanto a minha irm. Ento preventivo mesmo. [**]. isso
ai.
(12 anos ou mais de estudo, 35 anos)
Independente da escolaridade da mulher e de sua idade, os extratos de fala sugerem que,
assim como a primeira consulta, as consultas ginecolgicas subseqentes esto muito associadas a
situaes de desconforto. A vergonha o sentimento predominante nestes momentos, sendo que,
para as mulheres menos escolarizadas, lembrar do momento da consulta e, principalmente, lembrar
do exame ginecolgico em si j causa nelas este sentimento de vergonha. Vale ressaltar que este
desconforto para as mulheres com 12 anos ou mais de estudo menos freqente.
E: E ela chegou a examinar a senhora?
Carmem: Chegou.
E: Que tipo de exame ela fez? A senhora lembra?
Carmem: Ah [**] no gosto nem de contar, d tanta vergonha.
(0 a 3 anos de estudo, 50 anos)
E: E como que voc se sente indo ao ginecologista? Qual que a sua sensao?
Camila: Mal [risos]
E: Mal?
Camila: Mal... vergonha, chegar l, abrir as pernas... [risos] Nossa horrvel.
(8 a 11 anos de estudo, 29 anos)
158
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
Outros sentimentos tambm muito presentes no momento da consulta so o medo e
o nervosismo. A situao em si e o fato de as pacientes terem que fcar nuas fazem com que os
sentimentos criados em relao a este momento sejam, de alguma maneira, negativos.
E: Como que? O que que a senhora sentiu quando foi ao ginecologista? Como que
a senhora se sentiu?
Carmem: Sa de l com raiva.S isso.
E: ? A senhora sentiu raiva na hora que saiu? E na hora que a senhora chegou l? Como
que foi?
Carmem: Ah, fquei com medo.
E: Ficou com medo?
Carmem: Fiquei morrendo de medo.
E: Por que a senhora fcou com medo?
Carmem: Ah, porque este negcio de toque na gente, num gosto no.
(0 a 3 anos de estudo, 50 anos)
Quando indagadas sobre como se sentem na consulta ginecolgica, as mulheres com
escolaridade mais alta (12 anos ou mais de estudo) indicam no ser a consulta ginecolgica um
momento totalmente confortvel. no entanto, isso no se apresenta como uma barreira para a busca
pela consulta ginecolgica.
E: E como que voc se sente indo ao ginecologista?
Liliane: Pra mim uma rotina, normal (...)
E: Sentimento de vergonha? Constrangimento?
Liliane: No, no tenho.
(12 anos ou mais de estudo, 39 anos)
Fica claro, ao longo das falas, o desconforto que a mulher sente no momento da consulta
ginecolgica. Entretanto, podemos perceber que este desconforto vai se atenuando na medida que
a escolaridade das entrevistadas aumenta. Enquanto mulheres com baixa escolaridade no gostam
nem de falar no assunto, as mulheres mais escolarizadas se mostram mais tolerantes com esta consulta,
mesmo admitindo que ela ainda gera um certo constrangimento. nota-se que o conhecimento da
importncia da consulta ginecolgica na vida da mulher pode estar atuando como um atenuante da
vergonha que a mulher sente. nota-se, tambm, que no h uma tendncia bem defnida por idade.
neste caso, a escolaridade acaba sendo mais determinante do que a idade.
Outro importante ponto aqui se refere ao poder da mulher. As entrevistadas menos
escolarizadas e menos empoderadas possuem uma relao de poder extremamente desfavorvel
com o mdico. Isto se d no apenas pela escolaridade, mas tambm pelo tipo de atendimento, o qual
para essas mulheres, na maioria das vezes, acontece via SUS. no outro extremo, as mais escolarizadas
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Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
tm atendimento via plano de sade, o que lhes confere mais poder em relao ao mdico, alm da
prpria escolaridade que por si s um fator de empoderamento devido ao maior conhecimento e
ao maior acesso a informao.
A qualidade da consulta foi trazida tona por todas as entrevistadas. A importncia do dilogo
durante a consulta afrmada aqui tanto por mulheres de baixa escolaridade como por mulheres
com alta escolaridade. As entrevistadas pontuam que, muitas vezes, o mdico pensa que a paciente
j sabe de tudo e no explica as coisas como deveria. neste mesmo sentido, indicado que, alm da
conversa, necessrio que haja uma relao entre o mdico e a paciente, ou seja, o ginecologista
deve olhar para a paciente e trocar idias com ela, no apenas proceder com a consulta como se a
paciente no tivesse opinio e sentimentos.
E: A mdica te atendeu bem?
Tas: Hum, tipo assim... dela eu ainda num... assim, porque igual eu t te falando... s
cheguei, n, ela comeou e pronto. Ento, num teve assim... ela num conversa, nem nada
no.
E: Mas voc gostou dela?
Tas: , gostar eu no gostei no. Mas a nica, n, que tem l... ento a gente tem que...
num tem, n, opo....?
E: E por que voc no gostou dela?
Tas: , te falar a verdade, ela nem olha pra cara da gente.
E: ?
Tas: No. S fala assim: vai l, tira a roupa... e... pronto... E... olha, nem olha no. S tira
mesmo o lquido e marca o dia de buscar. S assim.
(4 a 7 anos de estudo, 44 anos)
Percebe-se que a consulta ginecolgica, principalmente no caso das mulheres mais
escolarizadas, se torna mais natural quando a mulher se torna mais velha. A entrevistada abaixo
pontuou que dava mais importncia a este procedimento quando era jovem, nesta poca ela indicou
que fcava mais apreensiva. Com o passar do tempo, a entrevistada lembra que esta consulta virou
rotina e vista hoje como uma coisa mais natural.
E: E voc conta pra algum quando voc vai ao ginecologista? No sei, pra sua me...?
Pra alguma amiga...?
Leonor: Ah, eu acho que eu j passei dessa fase, n? Eu acho que quando a gente nova
o ginecologista um... uma coisa, n? Que traz at alguma apreenso, uma expectativa
maior. Mas depois dessa idade no. Como voc falou, vira uma rotina, voc vai sempre
e no tem por que comentar. A no ser que voc tenha algum problema e que voc
gostaria de desabafar com algum. Mas fora isso, o simples fato de r ao ginecologista
no [*].
(12 anos ou mais de estudo, 45 anos)
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Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
no que tange a busca pela consulta ginecolgica, os extratos de fala apresentados
anteriormente deixam claro uma diferena entre as mulheres com alta escolaridade e as demais. As
primeiras indicam saber a importncia da consulta ginecolgica e a fazem sem apresentar qualquer
tipo de problema, mas somente em busca de preveno. Para estas mulheres existe uma cultura da
preveno, ou seja, ir ao ginecologista regularmente faz parte da vida destas mulheres.
no outro extremo, as mulheres com baixa escolaridade no fazem esta consulta regularmente,
sendo dois os maiores obstculos para que isso no ocorra. A vergonha, j discutida anteriormente
como uma enorme barreira, e a falta de efcincia do Servio nico de Sade, o SUS, que se apresenta
como uma barreira prtica na busca das mulheres pela consulta ginecolgica.
Algumas mulheres com escolaridade mais alta indicaram que no costumam procurar
servios mdicos com freqncia. Contudo, a consulta ginecolgica, para elas, uma exceo a esta
regra.
E: Com que freqncia voc costuma ir ao mdico?
Renata: S na hora da necessidade, n? Infelizmente eu acho que raro isso mesmo. A
no ser em relao , , a ginecologista que a eu j fao o preventivo sempre, eu j tenho
a minha mesmo desde os 19 anos. Ento, esse a eu j vou com mais regularidade. Agora
na, na, nos outros casos, realmente s s na (...)
E: necessidade [**]
Renata: ... Preveno nada!
(8 a 11 anos de estudo, 30 anos)
4.2.1 Acesso consulta ginecolgica
Como o lugar onde a mulher faz a consulta infuencia na mesma? Faz diferena para a
paciente se ela atendida pelo SUS ou por plano de sade/consulta particular? A literatura indica
que mulheres com plano de sade tm maior acesso s consultas ginecolgicas do que aquelas que
no possuem plano de sade. no entanto, h diferena neste acesso?
Foi praticamente consenso entre as entrevistadas que h diferenas entre as consultas de
plano de sade/ particular e as consultas do SUS. importante ressaltar que as diferenas apontadas
esto no nvel do imaginrio, uma vez que as que se consultam no SUS nunca foram a uma consulta
particular ou de convnio e vice versa.
Algumas entrevistadas pontuaram que, se a consulta fosse particular, o atendimento seria
diferente. Estas mulheres indicaram que, na consulta particular, o atendimento melhor, pois pelo
SUS o mdico trata a paciente de qualquer jeito. As entrevistadas indicaram, ainda, que a consulta
particular apresenta mais recursos/equipamentos do que aquela consulta feita pelo SUS.
161
Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
E: Seria diferente se voc fosse numa consulta particular?
Juliana: Faria.
E: Faria diferena?
Juliana: Acho que o mdico teria muito mais possibilidade de t te atendendo melhor.
Mais recursos! Porque ele, por exemplo, do posto, esse doutor mesmo, a gente tava
conversando, ele falou que trabalha num centro geral de medicina, e particular e diz
ele assim que tem mais ateno. Ele mesmo falou que tem muito mais ateno com o
paciente... tem muito mais coisa, hum, ... materiais especfcos pra ele t trabalhando...
(8 a 11 anos de estudo, 18 anos)
As mulheres que vo a consultas particulares ou atravs de plano de sade/convnio tambm
acreditam que h diferenas entre a consulta particular/ plano de sade e as consultas realizadas
pelo SUS. Para estas mulheres, a consulta pelo SUS mais rpida do que a consulta particular, alm
de que o ginecologista, na consulta particular, muito mais meticuloso.
E: E se voc fosse atendida num posto de sade, voc acha que faria diferena? Porque
voc falou que foi no consultrio, n?
Silvia: Haham.
E: Caso voc fosse no posto voc acha que faria diferena?
Silvia: No posto de sade no to [meticuloso] assim. Voc no ... No tem uma
ateno. Ento assim, no dedicada uma ateno. Porque ... Linha de montagem, n?
Ento voc senta ali, despeja o bsico. Eu acho que diferente sim.
(12 anos ou mais de estudo, 35 anos)
Das participantes entrevistadas, apenas algumas, e todas com escolaridade entre 8 e 11 anos
de estudo, no acharam que, necessariamente, h diferenas entre as duas consultas. Para estas
mulheres, isto depende de cada profssional.
E: Voc acha que existe diferena no tratamento de um ginecologista, por exemplo: no
posto de sade e num clnico particular?
Nadia: Acho que depende do profssional. Tem uns que deve ter alguma diferena sim,
mas a vai da tica de cada um.
(8 a 11 anos de estudo, 23 anos)
Percebe-se que, apesar do quase consenso quanto superioridade das consultas ginecolgicas
realizadas por plano de sade/particular em relao ao SUS, h uma diviso na caracterizao destas
diferenas. Uma parte das mulheres atribui esta pior qualidade da consulta ao atendimento mdico
em si, ou seja, estas mulheres acreditam que, numa consulta particular, o mdico atende as pacientes
melhor do que numa consulta realizada pelo SUS. Assim, esta diferena se d devido conduta do
mdico ginecologista.
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Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
J outra parte das mulheres, principalmente as de alta escolaridade, acreditam que a consulta
realizada pelo SUS seria pior porque mais rpida, ou seja, o mdico tem menos tempo para atender
a paciente e, assim, ele menos cuidadoso. neste caso, no necessariamente o culpado por esta
diferena o mdico, j que este atende rapidamente porque a demanda pelos servios do SUS
maior do que a oferta, e isto no culpa dele.
Como as entrevistadas agiriam se fossem elas as ginecologistas? Estas falas so apresentadas
a seguir.
4.2.2 A consulta ideal
nesta parte da entrevista, houve uma inverso de papis. Foi pedido que a paciente se
imaginasse no lugar do ginecologista. Assim, como seria a consulta desta mulher se ela fosse a
mdica ginecologista? Ela faria alguma coisa de diferente do ginecologista que a atende?
Alguns pontos foram consenso na forma como as mulheres tratariam suas pacientes. As
entrevistadas indicaram que carinho e pacincia fundamental durante a consulta. A conversa e o
dilogo tambm foram levantados como importantes pontos durante a consulta. As entrevistadas
indicaram que, se fossem ginecologistas, explicariam tudo, detalhadamente, para a paciente.
E: E se voc fosse uma mdica ginecologista, como que voc ia atender seus
pacientes?
Camila: Eu ia atender igual essa minha me atendeu, que eu gostei muito, agora eu s
consulto com ela.
E: O que voc gostou do atendimento que voc faria igual com as pacientes que voc
atendesse?
Camila: N ela conversa antes de falar deita l e tira a roupa. Conversa antes... explica o
que ela vai fazer, carinhosa, ela brinca ali proc no fcar tensa.
(8 a 11 anos de estudo, 29 anos)
Ainda na linha do que as outras mulheres disseram, as entrevistadas com maior escolaridade,
indicaram que o atendimento deveria ser mais humano, ou seja, o paciente deveria ser tratado de
fato como uma paciente e no apenas como uma doena ou um problema.
E: E se voc fosse a mdica ginecologista do posto? Como que voc acha que deveria
ser o atendimento pra paciente que ela fosse considerar que foi bem atendida?
Mrcia: Humano... Atendimento humano...
E: E o que quer dizer esse atendimento humano?
Mrcia: Uai... tratar a pessoa no pela... pelo problema, pela situao... a classe, n, social
dela... no desconsiderar as pessoas... Considerar que ela um ser humano, que ela tem
que ter todas as explicaes, tem que ter...
(12 anos ou mais de estudo, 46 anos)
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Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
Esta sesso deixa clara a importncia de um tratamento agradvel do mdico ginecologista
para com a paciente. Caractersticas tais como carinho e pacincia so fundamentais. Outro ponto
importantssimo o dilogo. As entrevistadas indicaram que, se fossem ginecologistas, conversariam
muito com suas pacientes.
As mulheres com maior escolaridade traduziram esta conduta como tratamento humano,
ou seja, a paciente deve ser vista como um ser humanos, com sentimentos, desejos e medos.
interessante perceber que muitas entrevistadas indicaram que no atenderiam suas pacientes como
so atendidas, o que indica que a forma que elas esto sendo tratadas neste momento no a forma
como elas consideram corretas.
6 Consideraes Finais
Este trabalho teve como objetivo investigar a consulta ginecolgica em Belo Horizonte.Ao
entender melhor o que as mulheres pensam a respeito da consulta ginecolgica, como se sentem
quando esto no consultrio e o que buscam quando vo a um ginecologista, espera-se poder
contribuir para a melhoria do acesso a este servio.
Os resultados indicam que, independente da idade, escolaridade, raa/cor e de qualquer outra
caracterstica da mulher, as mesmas atribuem uma importncia expressiva a consulta ginecolgica.
no entanto, a vergonha que elas sentem nesta consulta grande e inversamente proporcional a
escolaridade. As mulheres entrevistadas indicaram tambm que, para que a consulta seja a melhor
possvel, necessrio que haja bastante dilogo e pacincia por parte do mdico.
Foi interessante perceber que as mulheres com escolaridade mais alta foram pela primeira
vez ao ginecologista buscando informao e preveno. J as mulheres com escolaridade mais baixa
buscaram o ginecologista porque estavam grvidas. Ficou muito claro, independente da entrevistada
possuir plano de sade ou no, que a consulta via plano ou particular considerada muito superior
quela realizada via SUS. As entrevistadas indicaram que as consultas realizadas em posto de sade
so sempre muito rpidas, o que impossibilita o dilogo.
Quando indagadas sobre como seria a consulta ideal, ou seja, como seria a consulta se elas
fossem a mdica ginecologista, as entrevistadas indicaram que a consulta aconteceria com bastante
dilogo e pacincia. Foi indicado que o atendimento deveria ser bastante humano.
Foi curioso perceber que muitas entrevistadas indicaram que a consulta ginecolgica o
momento onde a mulher ir aprender sobre o seu corpo e questes relacionadas ao sexo. Percebe-se
a que atribudo um papel que deveria ser desempenhado pela escola e pela famlia para o mdico
ginecologista.
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Demografa em Debate v.2
Torres, M.E.A. et al. A consulta ginecolgica vista sob uma tica qualitativa
nota-se, ainda, que as entrevistadas, principalmente aquelas que no possuem plano de
sade, apresentam algumas demandas no que diz respeito consulta. O dilogo no tem sido
sufciente para que as pacientes se sintam confortveis diante do mdico. Assim, elas no se sentem
a vontade para perguntarem tudo o que gostariam ao mdico e muitas vezes saem sem entender os
procedimentos a que foram submetidas. O tempo de durao da consulta tambm um ponto que
tem deixado a desejar segundo as entrevistadas. Elas indicaram que devido a falta de mdicos nos
postos de sade, estes fcam sobrecarregados e atende as pacientes muito rpido, para poderem dar
conta de toda a demanda.
Um ponto muito importante levantado por algumas entrevistadas se refere ao horrio de
funcionamento dos postos de sade. Estas mulheres indicam que o fato de eles funcionarem apenas
em horrio comercial torna o acesso mais difcil, j que elas tambm trabalham neste horrio. Alm
disso, o fato de terem que chagar cedo nos postos para conseguirem a consulta tambm um
difcultador, principalmente quando elas trabalham.
Ainda h muito o que ser investigado sobre a sade da mulher, no entanto, dados para
subsidiar estas pesquisas so escassos. Essa escassez ainda acentuada quando so necessrios
dados desagregados. Assim, estudos dessa natureza apesar de extremamente relevantes no tm
acontecido de forma a preencher as lacunas que ainda existem.
Finalmente, os resultados deste trabalho indicam que ainda so muitos os investimentos
que devem ser feitos para que as mulheres tenham uma vida mais saudvel. Fazem-se necessrias
polticas de conscientizao focadas principalmente nas mulheres mais desfavorecidas e menos
escolarizadas j que so estas as que apresentam uma maior probabilidade de no terem feito
uma consulta ginecolgica nos 12 meses anteriores a pesquisa. Postos de sade com horrios mais
fexveis e abrangentes tambm de grande importncia. necessria tambm uma capacitao
dos mdicos para atender este pblico, j que elas sentem falta de um atendimento mais humano,
com bastante dilogo e um espao onde elas se sintam vontade.
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Getting sterilized in Brazil:
stories of success and failure
Kristine Hopkins
Female Sterilization in Brazil
I already had two children and this was the third and I was wanting to work, wanting
to invest in my future. I wanted to ligar and [the doctor] agreed, took care of
everything.
Berenice, age 26, delivered in a private hospital
So I lost my chance [to get my tubes tied]. I got screwed out of my ligao. [Dancei
com a minha ligao.]
rsula, age 22, two children, delivered in a public hospital
This chapter explores the experiences of women who delivered in public and private hospitals
in Porto Alegre and natal in the mid-1990s. At that time, more than one in four (27%) women
aged 15 to 49 in Brazil were sterilized and four out of ten women in union in this age group were
sterilized (Remez 1997). Considerably more women were sterilized than used the pill, the second-
most popular method of contraception in Brazil; 16% of all women in reproductive age and 21% of
women in union used the pill. These national averages, however, masked large regional diferences
in female sterilization use among women in union: while only 29% of women in the South region
were sterilized, 60% of women in the Central-West region were. Thirty-four percent of women in
union who lived in So Paulo are sterilized as were 46% of married or cohabiting women in Rio de
Janeiro. Likewise, 39% of women in union who live in the Central-East region are sterilized, 44% in
the northeast, and 51% of women in the north region of Brazil.
In August 1997, Law 9263 was passed that regulated surgical sterilization in Brazil. The
restrictions imposed under the law were the following: women or men had to be at least 25 years
of age or have at least two living children
1
. In addition, the sterilization procedure could not be
1 Many seem to have interpreted eligibility under the law, however, as requiring people to be at least 25 years old and
having at least two living children, as is the case in the state of Pernambuco (Dalsgaard 2000).
168
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
done at the same time or soon after delivery, with exceptions for cases of induced abortion, and
multiple previous cesarean sections. Potter et al. (2003), argued that there was hope that regulation
would curtail abuses such as demands by employers for certifcates of sterilization, coercion, as well
as side payments to doctors practicing in public hospitals, and the use of sterilization for electoral
purposes (Potter, et al. 2003: 385; see Caetano & Potter 2004 for more about sterilizations for votes
in the northeast of Brazil).
Before that, neither the public health service (Sistema nico da Sade, SUS) or private insurance
covered the procedure. Before the passage of the 1997 law, the procedure was not only not covered
by insurance, it was interpreted as illegal (cutting the fallopian tubes or vas deferens were considered
mutilation). Exceptions to this interpretation were if a subsequent pregnancy would put a womans
life in danger. A history of previous cesarean section deliveries placed a woman in this category
because of increased risk of rupture along the uterine scar. Therefore, before the passage of the 1997
law, a substantial proportion of sterilization procedures were performed at the time of a cesarean
delivery (Potter et al. 2001). Indeed, 70% of women surveyed in four states in the northeast who had
a cesarean section reported that a chance to get a sterilization on medical grounds was a primary or
contributing factor for the surgical delivery (Janowitz et al. 1985).
Dalsgaard (2000) and Hunter de Bessa (2006) use qualitative interviews with poor women
living in Recife (Dalsgaard) and Belo Horizonte (Hunter de Bessa) to show what motivates women
to get sterilized. They also argue, persuasively, that women seeking sterilizations are not coerced
or passive about their fertility, but instead actively pursue an end to childbearing in order to take
control of their present lives and to build a better life for themselves and their children in the future.
Dalsgaard (2000) also describes clear examples of how women in the northeast setting of her research
went about getting their sterilizations in the past as well as reports of those who were unsuccessful
in getting them.
Similarly, this study provides an in-depth look at women who were sterilized at the time of
delivery or right afterward as well as women who wanted to be sterilized at delivery but were frustrated
in their attempts to do so, using both quantitative and qualitative data. Based on a survey of 321
women interviewed postpartum in a southern and northeastern Brazilian city, as well as participant-
observation in the research site hospitals and in-depth interviews with women who had just had a
baby, I asked the following questions: What are the demographic profles of the women who got
sterilized and how do they difer by where they delivered (hospital type and city of residence)? Who
were frustrated in their attempts to get sterilized and why did those sterilizations not succeed? How
did a woman manage to get sterilized at the time of delivery when sterilizations legal status was, at
169
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
best, ambiguous? To what lengths did women in these settings go to get sterilized? Finally, before
the change in the law, who actually managed to get sterilized and how?
Methodology
Data come from nine months of feldwork carried out in 1995-96 in the cities of Porto
Alegre and natal. I collected data in three ways: participant observation in the maternity and/or
obstetrics wards of a public and private hospital in each city; a postpartum survey of 321 women
who had given birth in the research site hospitals; and in-depth interviews with 41 women drawn
from the postpartum survey sample. I selected Porto Alegre, the capital of Rio Grande do Sul,
Brazils southernmost state and natal, the capital of the northeastern state of Rio Grande do norte,
as research sites because they represent large diferences in their economic development and had
diferent rates of female sterilization and of cesarean section, another focus of this study.
The public research site hospitals had each citys lowest cesarean rate at the time (23% in
Porto Alegre and 28% in natal), while the private hospitals of this research had each citys highest
rate of cesarean section according to 1995 vital statistics information (71% in Porto Alegre and 86%
in natal). Eighty women (81 from the private hospital sample in natal) were interviewed postpartum,
with sampling based on parity and type of delivery, as I have described in detail elsewhere (Hopkins
2000). I interviewed 41 womenten from each hospital (11 from the natal private hospital
sample)on average three weeks after she had her baby. The semi-structured interviews were done
in confdential settings, tape recorded and transcribed. All participants consented to participate in
the research and all names used here are pseudonyms.
Notes on Translation
I use direct quotes in the following pages that I translated from the Portuguese. In some
cases, I left the Portuguese word or words intact, or, for more colloquial expressions, I provided
the translation and included the Portuguese for reference. Several important words related to
childbearing and sterilization are left in the Portuguese, as described below.
In Portuguese, the everyday term for a vaginal delivery is parto normal, literally normal
birth. Since Brazilians also sometimes say parto natural (natural birth), the much more commonly
used expression parto normal is difcult to translate into English. English speakers often use the
expression natural birth or natural delivery or simply childbirth to describe a vaginal delivery but
none of these seem to capture the idea conveyed in Portuguese that vaginal delivery is the normal,
or standard delivery.
170
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
Similarly, the technical terms in Portuguese for a tubal ligation is laqueadura or ligadura
tubria, though they are seldom used in colloquial speech. Instead, ligadura tubria is shortened
to ligadura (cut, ligature) or variations (ligao, ligamento) along with the verb ligar (to tie). Except
for perhaps the phrase to tie ones tubes, these words do have good English equivalents. Eu quero
ligar literally means I want to tie, but in this context means I want to get my tubes tied. A mulher
ligada, literally a tied woman, translates into a sterilized woman. Because these words are a part of
everyday speech, they show quite clearly how central a role female sterilization plays in life in Brazil.
For these reasons, I usually leave the words describing sterilization in their original Portuguese.
Sterilization Successes & Failures: Results of Postpartum Study
As shown in Table 1, 50 (23%) of 171 women with two or more children who wanted no more
children in this study were sterilized while still in the hospital postpartum; 47 during a cesarean
section and three after a vaginal delivery. (no woman with fewer than two children was sterilized
in this sample.) Of these 50 sterilized women, 12 are from the public hospital samples: only 2 in the
public hospital in Porto Alegre and 10 in the public hospital sample from natal. The remaining 38
sterilized women are from the private hospital samples: 14 in Porto Alegre and 24 in natal. Though
the samples are small, these results nevertheless mirrored national fgures in the mid-1990s in which
fewer women in the south of the country are sterilized compared to women in the northeast. The
proportions of multiparous women who wanted no more children who were sterilized, therefore,
vary dramatically in the four hospitals of this research: from a low of 4% who delivered in the public
hospital in Porto Alegre to two-thirds who delivered in the private hospital in natal.
TABLE 1
Number and percent of women who were sterilized after delivery
Hospital sample
Number sterilized after
delivery/N of women *
(%)
Means of women who were sterilized
Parity Age Education level
Porto Alegre, public 2/47 (4%) 8.5 36.0 7.5
natal, public 10/47 (20%) 3.2 25.3 5.2
Total, public hospital samples 12/94 (13%) 4.1 27.1 5.6
Porto Alegre, private 14/41 (34%) 2.5 33.6 11.8
natal, private 24/36 (67%) 2.3 30.5 10.7
Total, private hospital samples 38/77 (49%) 2.4 32.7 11.1
Total of women sterilized 50/171 (23%) 2.8 30.6 9.8
Source: Postpartum Survey, 1995-6
*Among those with two or more children and who want no more children
171
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
On average, women who were sterilized in the public and private hospital samples had
diferent demographic profles. Women averaged 1.7 more children at sterilization in the public
hospitals compared to the private hospitals. The two women sterilized in the public hospital in
Porto Alegre, though had much higher fertility at sterilization (7 and 10) than sterilized women
in the public hospital in natal (who had no more than 4 children at sterilization). Similarly, age at
sterilization difers between the cities. Women in Porto Alegre, in both public and private hospitals
were sterilized at older ages than those in the natal. Indeed, the two women who were sterilized in
the public hospital in Porto Alegre were 33 and 39, while the mean age of the women sterilized in the
natal public hospital was 25. Finally, and not surprisingly, given that poorer, less educated women
typically only have access to public hospitals in Brazil, the sterilized women in the SUS hospitals of
this sample had, on average, 5.5 years less of education, compared to those in the private sample
hospitals.
Table 2 shows the distribution of sterilization desires for the 171 women in the sample who
wanted no more children and had with two or more children at the time of the interview. A higher
proportion of women in both public (64%) and private hospital (46%) samples in Porto Alegre were
not sterilized nor had they ever tried to get one, compared to the samples in natal 32% in the
public hospital and 25% in the private hospital. Still, women in both the public hospital samples had
much higher proportions of frustrated attempts to obtain a sterilization (32% in Porto Alegre and
47% in natal), compared to the private hospital samples (20% and 8%, respectively).
TABLE 2
Current sterilization status and record of attempts to get sterilized now or in the past among women with
two or more children
Sterilization and Attempts Public Hospitals Private Hospitals Total
P. Alegre Natal P. Alegre Natal
Sterilized on frst attempt 1 (2%) 7 (15%) 10 (24%) 21 (58%) 39 (23%)
Sterilized, made previous attempt 1 (2%) 3 (6%) 4 (10%) 3 (8%) 11 (6%)
not sterilized, made attempt 15 (32%) 22 (47%) 8 (20%) 3 (8%) 48 (28%)
not sterilized, never tried 30 (64%) 15 (32%) 19 (46%) 9 (25%) 73 (43%)
Total of women with parity 2+ 47 (100%) 47 (100%) 41 (100%) 36 (100%) 171 (100%)
Source: Postpartum Survey, 1995-96
In fact, 64 women made 73 unsuccessful attempts to arrange a sterilization during their last
pregnancy or delivery or during a previous pregnancy or delivery (Table 3). Of these 64 women,
11 eventually succeeded in getting sterilized, four who delivered in the public hospitals and the
remainder in the private hospitals. Three-quarters of all unsuccessful sterilization attempts came
from women who delivered in the public hospitals in the sample: 49% of the frustrated attempts had
172
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
delivered in the natal public hospital while 26% of the attempts were among women who delivered
in the Porto Alegre public hospital.
TABLE 3
Frustrated attempts at getting sterilized: Reasons given for why desired sterilization not realized
Public hospitals Private hospitals
All Sites P. Alegre Natal P. Alegre Natal
Reason sterilization not realized % n n n n n
Doctor refused 63% 46 10 22 7 7
Did not deliver by cesarean 10% 7 1 5 1
Bad luck 10% 7 2 4 1
Too expensive 10% 7 4 4
Husband refused 7% 5 3 1 1
not possible 1% 1 1
Total 101% 73 19 36 10 8
% of Total frustrated attempts -- 100% 26% 49% 14% 11%
notes: *64 women recounted 73 frustrated attempts to get sterilized.
Source: Postpartum Survey, 1995-6
Why were so many women in this sample denied a desired sterilization? The vast majority
failed to get sterilized because the doctor they asked refused to do it. Women reported that doctors
refused because they were too young (20 cases), had health problems (5 cases), because of the
number or sex composition of their children (3 cases), or that sterilizations are only performed after
the third cesarean (2 cases) or after the fourth cesarean (1 case). In 15 cases, the doctor refused but
gave no reason. Seven sterilization attempts were foiled because the woman did not deliver by
cesarean. In seven more cases, women did not succeed in getting sterilized because of bad luck, such
as the husband not being in the hospital to sign a consent form, or experiencing labor complications
and going to a closer hospital for delivery instead of to the one in which a doctor had agreed to do
a cesarean and sterilization (see rsulas case, below). Seven attempts were thwarted because the
woman could not pay the price the doctor quoted, and in fve cases, the womans husband refused
to allow his wife to get surgically sterilized.
Given that 75% of the frustrated sterilization attempts took place among women who delivered
in the public hospitals, it appears clear that these women were less able to realize their contraceptive
intentions than were women in this pre-1997 law era who delivered in private hospitals. Also,
comparing the public hospital samples, it is interesting to note that more women who delivered at the
public hospital in natal were sterilized compared to the public hospital in Porto Alegre and that more
women who delivered in natals public hospital sample were frustrated in their sterilization attempts.
In contrast, fewer women who delivered at Porto Alegres private hospital were sterilized while more
were frustrated in their sterilization attempts, compared to women from the private hospital in natal.
173
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
The Postpartum Survey results presented here show that women in natal were more
motivated to get sterilized, that women in the private sector in both cities were better able to get
their desired sterilization, and that a higher proportion of women in the public sector were foiled
in their attempts to be sterilized. The next section discusses some of the strategies which women
employed to achieve, or try to achieve, their goal of sterilization.
In-depth Interview & Participant Observation Results: Sterilization Strategies & Stories
Women I interviewed told numerous accounts of their strong desires for a permanent end to
childbearing, as well as sterilization successes and sterilization failures. In the cases presented below
I show some of the strategies women employ in their attempts to get sterilized in Brazil. The most
directand efectiveway that a woman could get sterilized is to arrange for it with her private doctor
during prenatal care. Usually she would be required to pay for the procedure out-of-pocket (as health
insurance did not cover the procedure), but sometimes the doctor would do the procedure for free,
particularly if it were done at the same time as a cesarean operation. Another way women could get
sterilized was by chance or luck, as was most common in the public sector. In this way, a woman would
encounter a sympathetic doctor during prenatal care, but more likely during labor and delivery, make
her plea for a sterilization and the doctor agreed. A third strategy a woman employed in an attempt to
get sterilized before the law was changed was to have a more powerful connection, such as a boss or
lawyer, contact a doctor on her behalf. A fourth strategy was to try to get sterilized through a political
connection, where woman would essentially sell her vote for the chance to be sterilized. Either the
politician him or herself, if also a doctor, would perform the sterilization, or the politician contracted a
doctor to do the procedure. These last three strategies were employed almost exclusively by women
who delivered in the public sector, because many of them could not aford to pay for the sterilization
procedure out-of-pocket. But even if a woman managed to arrange for a sterilization using one of these
strategies, the outcome was not guaranteed. Something could, and often did, go awry where small
mishaps could lead to big consequences so that women were left without their desired sterilization.
The cases below also present other relevant themes in womens quests for sterilization in Brazil
before the change in the law. We will see in these examples that women did not typically receive
adequate counseling about the pros and cons of the sterilization procedure, nor were they typically
given appropriate information about alternative reversible methods. We will also see how age plays
a factor in the sterilization decision (both from the side of the doctors and women) and how what is
considered too young for a sterilization or two old to have another child varies considerably and
particularly between those doctors and women in Porto Alegre and natal.
174
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
Case Studies: Stories of Success and Failure
In this section, I present fve cases that explore relevant themes in womens attempts to get
sterilized in Brazil in the mid-1990s. The frst three cases are drawn from womens experiences in the
private sector; the remaining two are from women who delivered in the public sector. The frst case
tells Berenices story and is an example of an uncomplicated sterilization arranged for during private
prenatal care and carried out during a cesarean delivery. next is Gracielas story, an example of a
successful sterilization which nonetheless met the resistance of her doctor and was only agreed upon
while Graciela was on the operating table. The third case is Dlias, which relates her indecision about
the procedure as well as brings up cost considerations and the lack of information received about
alternative contraceptive methods. Rosngelas story, the frst of the cases drawn from interviews
with women who delivered in a public hospital, provides an example of a series of failed attempts at
procuring a sterilization as well as her success (without her knowledge or expressed consent) after
the delivery of her fourth child. Finally, rsulas case shows to what lengths some women will go to
be sterilized and also shows how difcult it can be for women like rsula to achieve that goal.
Case #1: Berenice
Berenice, a resident of natal, got sterilized at age 26 after the birth of her third child at a
private hospital. During prenatal care, she arranged for the sterilization with her obstetrician who
readily agreed to perform the procedure.
Berenice: I spoke to [my doctor] during the frst prenatal visit (laughter). I said, I think
Im pregnant doctor and this is the last, not even if you paid me. He said, You already
want to ligar before you know if youre pregnant? [So when it was confrmed that she
was pregnant,] he said, You really want to ligar? I said, Of course I do. and I dont want
another normal [birth], I want it to be a cesarean. I asked for a cesarean right away, to
ligar.
Kristine: Did he discuss the possibility of doing a normal birth and afterward doing a
ligadura?
Berenice: He asked, he asked. No, frst he asked how many children I had, how old I was,
and the possibility that you [sic] wanted more children or not, you know? Because the
calculations are like this: with two [kids] you get can already ligar, [but] with three you
can ligar with no problem. And about the age, because if you ligar when youre young,
lets say at 19 or 20 you do a ligao. Then, God forbid, the child dies and you cant have
any more children, you separate and get together with another husband, then you want
to have another child with that husband and you cant, you know? But I already had
two children and this was the third and I was wanting to work, wanting to invest in my
future. I wanted to ligar and [the doctor] agreed, took care of everything.
175
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
Berenices case shows that her desire for a tubal ligation was so strong that even before
her third pregnancy was confrmed, she was already requesting the procedure from her doctor.
Approaching her doctor with the subject appeared simple: she said he asked her a few questions
about the number of children and her age and then the obstetrician agreed. Berenice is aware of the
ways in which women could regret having done the procedure, such as if a child would die or if the
marriage dissolves and a new marriage is formed in which a child is desired. Berenice was convinced,
however, that even given these possibilities, permanently ending childbearing through sterilization
was the most desirable way to invest in [her] future.
Case #2: Graciela
At age 31, Gracielas requests for a sterilization during prenatal care for her second child met
with considerable resistance from her Porto Alegre private obstetrician all throughout prenatal care.
Graciela reported her doctor as fearful that a patient would later regret the sterilization and then
blame the doctor. It was only while on the operating table, with the prodding of the assisting
obstetrician, that Gracielas obstetrician agreed to do the tubal ligation.
Graciela: Natlia was born at 12:38. (Laughter) Then Iasked [for the tubal ligation]
after she was born, I had already discussed it with my doctor. [I told her] I dont
want more than two children, you know, and she always said No, no, no, because she
thought I was too young, and that I could regret it afterward. So when she was born
and everything was all right, then I asked, I took advantage [of the situation]. So...her
assistant said, Oh, why dont you do it, she already has two children? Then [Id] be free
because taking the pill causes you so much harm. And I didnt want to put in an IUD, I
was going to do it but I didnt because I know of two or three who got pregnant with
the IUD.
The obstetrician sent a nurse to ask Gracielas husband if he agreed with her getting sterilized.
When she returned to report the husbands verbal consent, the sterilization was performed.
This example points out that even in the private sector, some women meet with resistance in
their requests for a sterilization and this is particularly true in Porto Alegre. Gracielas doctor insisted
during prenatal care that at 31, Graciela was too young for a sterilization because she could regret it
afterward and then blame the doctor. However, the obstetricians fears of regret and subsequent
blame were not strong enough for her to deny the procedure once she saw that the baby was born
healthy, but still only performed the surgery after getting Gracielas husbands verbal consent for it.
Finally, Graciela noted her dissatisfaction with other methods of contraceptionthe pill
because it causes so much harm and the IUD because she knew of other women who had gotten
pregnant while using it. This theme is echoed throughout the in-depth interviews: once a woman
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Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
makes the decision to end childbearing, she appears to ask herself why she should fll herself with
hormones or risk the possibility of getting pregnant while using another method if she can, instead,
get surgically sterilized to permanently end the risk of getting pregnant.
Case #3: Dlia
In contrast to Graciela, who was sure she wanted a sterilization but had to convince her
obstetrician to do the procedure, Dlia, a 32 year old resident of natal, was not convinced that she
wanted a sterilization while pregnant with her second child. She only decided to go ahead with the
procedure during the cesarean section of that child. Also, toward the end of Dlias pregnancy, when
her obstetrician decided that a cesarean was indicated (Dlia delivered her frst child vaginally), it
was the doctor who asked if she wanted a tubal ligation, saying she would do it for free [s]ince
Im already going to do the cesarean, I can ligar you with no problem whatsoever. The fnancial
incentive appeared to work with Dlia. She recounted that her neighbor had paid 300 reais to get an
IUD inserted, which was a lot of money for this lower middle class household. And fnally, about her
age: I think that my age is pretty advanced to have another child. ... Im 32 years old. If I were to wait
three years [to have another child] I would be 35. I consider myself really old to have another child,
you know? So I had those doubts, you know: ligar or not ligar, ligar or not ligar, ligar or not ligar?
Still, Dlia remained undecided until the last moment.
Dlia: ... So, so I was pretty indecisive, you know. Because, but if I dont intend, if I think
that Im really old to have another child at 35 years old, 36, you know, then what would
I keep taking the pill for? Only to ruin my body? And I have a sensitive stomach, so it
would be worse for me. And varicose veins are also a [negative] side efect of the pill. ...
So I thought, Okay, if I have this opportunity, you know, then I will ligar. Sort of like that,
sort of anxious, sort of indecisive. So when I arrived in the operating room is when was I
told [my doctor to do the tubal ligation].
Dlia did not appear to receive adequate information and counseling about alternative
methods of contraception and this may have added to her uncertainty and indecision. She relied
on sketchy information from her neighbor about the high costs of an IUD insertion to discard that
option as a viable long-term reversible alternative method of contraception. From these comments,
it seems clear that she had not discussed alternatives with her obstetrician. Her doctors ofer of a
free tubal ligation during the cesarean may have been an additional incentive for Dlia to choose to
get sterilized.
It is also interesting that although Dlia (in natal) is just one year older than Graciela (in
Porto Alegre), Dlias doctor was so much more open to the idea of sterilization, even to the point of
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Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
ofering to do it for free. In addition, where the Porto Alegre obstetrician cited Graciela young age
as a reason to not have the sterilization, Dlia cites her old age as a reason to be sterilized. Recall
from the Postpartum Survey results that mean age at sterilization at the private hospital in Porto
Alegre was four years more than in private hospital in natal (34 vs. 30 years, respectively), so these
diferent views on age may refect regional diferences about the ideal ages of both starting and
ending childbearing.
Case #4: Rosngela
Rosngela managed to get sterilized at age 24 after the birth of her fourth child in the
public research site hospital in natal. Her frst three children were delivered vaginally and the last
was delivered two months prematurely by emergency cesarean section due to placenta previa, a
condition in which the placenta precedes the amniotic sac in the birth canal and can lead to serious
complications such as hemorrhaging, as happened with Rosngela. Rosngela had a strong desire
to be sterilized and had made several previous attempts to arrange for the procedure, though had
failed for a series of reasons. However, perhaps due to the emergency nature of her surgery, she did
not request a tubal ligation before or during her cesarean operation. Most importantly, Rosngela
consent was not requested before the sterilization was done.
I was present during the surgery and noted that it was a nurse assistant who said Rosngela
wanted a tubal ligation. After the baby was safely delivered, the nurse assistant simply said, She
wants to ligar. The lead obstetrician performing the surgery asked the nurse assistant, She wants
to ligar? The assistant nodded and the doctors immediately began to perform the tubal ligation
procedure. After the surgery, I spoke to the nurse assistant about her comment. A second nurse
assistant was also present during the exchange.
Kristine: How did you know that the patient wanted a ligao?
Nurse Assistant #1: Huh?
Kristine: How did you know that the patient wanted a ligao?
Nurse Assistant #2: Shes asking you how the doctor knew that she wanted a ligao.
Nurse Assistant #1: He already knew.
Kristine: But how did you know?
Nurse Assistant #1: It was already her fourth child, wasnt it? I asked her if she could
aford to have more children. It was a medical indication.
This was the extent of my conversation with the nurse assistants because they both hurried
away from me. When I interviewed Rosngela at her home several weeks later, I asked her about
what happened in the hospital.
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Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
Kristine: You didnt ask that [the doctor] do the ligao?
Rosngela: No. I didnt ask for it, but I really appreciate that he did it. Its what I wanted.
Id also run around like crazy trying to get one.
Kristine: And why did he do it? Did he tell you about your problem [placenta previa]?
Rosngela: He didnt say anything. He only told me afterward.
Kristine: What did he say afterward?
Rosngela: He said, I tied your tubes. It wasnt meant to be done, or was it? [No era
pra ligar no?] I just nodded my head that it was.
Later in the interview, I asked Rosngela what was the best part about the birth, about her
time in the hospital.
Rosngela: Only when the doctor told me that he did the ligadura was when I was
happy, because it really was what I wanted. I ran around like crazy, asking one and asking
another [for a ligadura]. A doctor. Id even asked a politician.
This last comment brings up both Rosngelas strong desire for a sterilization as well as her
series of failed previous attempts to arrange one. During her previous pregnancy she had gone to
the university hospital to request a ligadura. Rosngela reported that the social worker told her that
she was too young for a tubal ligation and recommended an IUD. When she was denied the tubal
ligation, Rosngela said she became so angry that she discontinued prenatal care and only returned
to the hospital to deliver her child.
During the most recent pregnancy, Rosngela went to a public health post to try to arrange a
sterilization with a doctor there. Rosngela reported that the doctor agreed to do a sterilization but
only if Rosngela paid her 250 reais in advance. (Despite the apparent commonness of paying for a
sterilization out-of-pocket, it is not legal for public health doctors to request or accept payment for
any service.) Given that Rosngela earned very little money selling dishtowels on the street and that
her estranged husband ofered virtually no fnancial support, 250 reais was a virtually impossible
amount of money for her to raise. Still, she persisted with the doctor, even to the point of agreeing
to deliver in what others called a substandard hospital. But because she began hemorrhaging when
she was seven months pregnant, she went immediately to the closest (and better-equipped) public
hospital where she subsequently had the cesarean and got sterilized.
Regarding Rosngelas attempt to get sterilized through a politician: she explained that she
just needed to promise her vote to a politician and he would arrange for the tubal ligation.
Rosngela: So [people] arrive there after glasses, license plates, papers, documents.
He does everything, but its like this: he wants your voter registration number because
he keeps a record of who will vote for him, you know? Even ligao too.
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Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
But she was unsuccessful in this attempt because she had been unable to locate the doctor
to whom she had been referred before she went into premature labor.
Rosngela had tried to arrange a sterilization during her third pregnancy and when the social
worker recommended a reversible method because of her young age, she was so angry that she said
it made her discontinue prenatal care. Then during the current pregnancy she tried two diferent
ways to arrange for the sterilization: frst through a public health doctor who agreed to do it but for
an unreasonableand illegally solicitedsum, and then through a politician. Because her baby
was born prematurely, she did not have to seek out the doctor referred to her by the politician.
Rosngelas desire for a sterilization was so strong that she had tried for two pregnancies and had
employed multiple strategies to get try to arrange one.
Though Rosngela was extremely satisfed with the outcome of her cesarean and subsequent
tubal ligation, her case nonetheless raises some important issues about consent and contraceptive
counseling. At the time the sterilization was performed, she was not asked whether she wanted the
procedure, nor did she receive any kind of counseling about reversible methods. From her experiences
at the university hospital, it is clear that Rosngela was not open to hearing about alternative methods
of contraception because her mind was set on a sterilization. Still, it is important to be aware that the
doctor who did the tubal ligation had no idea of her past history or of her desire for the procedure.
Case #5: rsula
rsulas case shows just as strong a desire to end childbearing by way of sterilization and it
also presents another strategy by which a woman seeks out the procedure: through a more powerful
connection. At age 22, rsula was pregnant with her second child. She had given birth to her frst
child less than a year before by cesarean, so she had a strong medical indication for a second cesarean.
(A repeat cesarean is almost always indicated in this setting if enough time has not elapsed, e.g., at
least two years, between the surgeries to allow the uterine wall to fully heal so as not to risk rupture
along the uterine scar.) Before rsula tried to arrange for a sterilization through her connection, she
frst took a more traditional route in which she tried to convince a SUS doctor to do the procedure
for which she would pay out-of-pocket. She did fnd an obstetrician who was willing to do the tubal
ligation. She said that the doctor told her that she would have to pay for both the cesarean and the
tubal ligation out-of-pocket, because, as he claimed, the public health service would not cover either
surgery (which was not true: the cesarean would be covered). He told rsula that he would do the
surgeries but that it would cost her at least a thousand reais. Given that this total amounted to nearly
three months of rsulas household income, she gave up on that attempt.
180
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
Meanwhile, rsulas was in contact with a lawyer who was helping her sue her former employer
for fring her during her frst pregnancy. The lawyer asked her if she wanted a tubal ligation. When
rsula said she did, her lawyer made an appointment with a doctor she knew in Cear-Mirim, a town
about 33 kilometers (20 miles) northwest of natal.
rsula: I went by bus to Cear-Mirim. So [the doctor]looked at me and said ... Why do
you want to ligar? So then I told him about my fnancial situation, that I already had one
[child], that if I had more than two I knew I wouldnt be able to aford it. And I wanted to
stop with two. So he said to me, But you dont think that youre really young to ligar with
two children? I told him no, that for me it was the ideal. He said, Okay then. Do those
exams and bring them here and well schedule the surgery. Come back next month. So I
went back the next month and took the [results of the] exams. ... Then he scheduled the
surgery. Only everything went wrong. Because he set the date for Friday, to give birth
there, but I began to feel pain on Wednesday.
rsula began to feel labor pains and began to lose amniotic fuid. rsula wanted to go
immediately to Cear-Mirim but a neighbor convinced her to go the nearby public hospital in natal,
just for a vaginal exam, because it was the closest hospital. She borrowed ten reais from the neighbor
and took the bus to that hospital. But when she got to the hospital, rsula saw women in labor about
to give birth and said, I wont stay here now. Im leaving! So she went back to the bus stop to wait
for the bus to Cear-Mirim but unfortunately one never passed by. She fnally convinced a taxi driver
to take her, for two reais, to a more central location where she picked up a minibus to Cear-Mirim.
But when she arrived at the hospital in Cear-Mirim, she was told that the lights in the operating
room were not working. So she and another three women were sent by ambulance back to the large
public hospital in natal (the public hospital research site), where rsula had a cesarean and no tubal
ligation.
rsula: And I didnt get a ligao, not anything. Through the phone call from the
lawyer he would have done [the sterilization] for free. So I lost my chance. [A few days
after my cesarean] I tried to talk to himbut I didnt manage to. He had just left. Because
I was going to see how things were, you know, in case I could still do the surgery now.
Because I have two small children at home. How will I manage things with another
surgery? [My husband] already took two days of vacation so that he could be home with
me now. I got screwed out of my ligao. [Dancei com a minha ligao.]
Though rsula was in labor and losing water she refused to be examined at the nearby public
hospital in natal for fear that they would force her to stay there to deliver. She was so determined to
get her ligao that she left the hospital before being seen and went to great trouble to get to the
hospital 33 kilometers away. Although her cesarean and tubal ligation had been scheduled for just
181
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
two days later, nature and circumstances intervened and rsula missed her chance to be sterilized.
Her ability to realize her goal to be sterilized was thwarted by broken surgical lights and going into
labor sooner than expected. Since rsula could only get the sterilization done at the one hospital
out of town, when that hospital was not functioning she was out of luck.
Finally, toward the end of the interview, I asked rsula to explain to me why she wanted a
sterilization. She explained the strength of her desire in the following way.
rsula: Why do I want to ligar? I cant aford to have more than two children. Its not that
I cant aford to have them, I can aford to have them. I cant aford to support more than
two children. [No porque eu no tenho condies de ter, de ter eu tenho. Eu no tenho
condies de manter mais de dois flhos.] ... Whats the use of putting three, four children
in the world and not have anything to give them?
rsulas case points out some interesting elements in a poor Brazilian womans struggle to
get the sterilization she desperately wants. She employed multiple strategies to try to arrange the
procedure, frst through a prenatal care doctor with whom she had no previous connection. When
that failed, her more powerful connection, a lawyer, used her connections with a doctor in another
town to arrange the sterilization for rsula. After just a brief conversation with rsula, during which
she recounted her reasons for wanting the sterilization, the second doctor agreed. There was no
counseling about reversible contraceptive methods nor any discussion of the possible disadvantages
of an irreversible method. However, despite the great lengths to which rsula went to arrange the
sterilization, she was not able to achieve her goal.
Discussion
This paper has attempted to fesh out some of the meaning behind the high rates of sterilization
in Brazil in the mid-1990s. I have shown that women in the public sector strongly desire a tubal ligation
though are often thwarted in their attempts to achieve that goal. In addition, women in natal seem
to have higher demand for sterilization than do women in the Porto Alegre. A woman, particularly
a low-income woman who delivers in a public hospital, can employ a variety of techniques to try
to achieve a desired sterilization, from paying for the procedure out-of-pocketthough this is an
undesirable option given fnancial difcultiesto using a more powerful acquaintance to intercede
with a doctor upon her behalf, to selling her votes to a politician, to hoping the doctor will take
mercy on her and do the sterilization for free. A woman in the private sector is more likely to be able
to achieve a desired sterilization, though as we saw in Gracielas case, it is not necessarily a foregone
conclusion that a private doctor will agree to do the procedure, particularly in Porto Alegre.
182
Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
These data were collected in 1995-96, so apply to the situation for Brazilian women seeking
sterilization before the change in the law in 1997. Evidence exists, however, that women continue to
have difculties obtaining their desired sterilization. In a prospective study of women in four cities
in Brazil done in 1998 and 1999, Potter et al. (2003) found that there was a high level of demand for
sterilizations done postpartum in both public and private sector hospitals. Among women who
wanted no more children and who met the age and parity requirements for sterilization, a much
higher proportion of those who delivered in the private sector got sterilized postpartum, compared
to those in the public sector (33% vs. 12%, respectively). Moreover, over 48% of these women who
delivered in public hospitals left the hospital wishing they had been sterilized, compared to only
15% of women who delivered in private hospitals.
Caetano and Potter (2004) also found little evidence, even after passage of the law, that doctors
or women were unaware of the provisions of the law or even of its existence. Interviews done in 1999
showed that a minority of doctors knew about the provisions of the law and also knew that no licensed
hospital was available where they worked for them perform a legal sterilization. While other doctors
knew of the law, they were vague about what it entailed. Finally, a number of them were not aware at
all that the law had authorized sterilization. Indeed, by the end of 1999 only fve hospitals had been
licensed to provide sterilization, all of them in Recife [the state capital]. Only 61 sterilizations were
reimbursed by the SUS in 1999 in all of the state (Caetano and Potter 2004: 97).
Finally, analysis of the recently released 2006 Pesquisa Nacional de Demografa e Sade
da Criana e da Mulher shows that of the approximately 6.8 million women in Brazil who do not
want any more children, are 25 or older and who have two or more children, 49% have triedand
failedto get a sterilization at some time in the past. The main reasons women recounted for not
getting the sterilization they wanted were that they tried but the health service did not agree to do
it (22%), tried and didnt get it (26%), gave up (22%), and other reason (21%). While it is unclear
if the women attempted and failed to get a sterilization before or after the passage of the law, it is
highly doubtful that all of the failed attempts happened more than nine years before the survey took
place. Therefore, we can safely conclude that, despite the law which created the provisions to make
sterilization available to women, many are still unable to get the sterilization that they desire.
Through a combination of quantitative and qualitative methods, this chapter gives voice to
Brazilian womens experiences of trying to obtain a surgical sterilization. By looking more closely at
the strategies that women employed to get the procedure, as well as their determination to obtain
one, it is clear that sterilization is a highly desirable commodity. Some of that desire may be the
result of a contraceptive method mix that has shrunk to just a few methods, both in peoples minds
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Demografa em Debate v.2
Hopkins, K. Getting sterilized in Brazil
of the viable options and in reality based on the services available, for example, the pill for spacing
births and sterilization for stopping births (Potter 1999). But no matter the reason that women in
Brazil came to strongly want sterilization to end childbearing, it is clearly a commodity they will go to
great lengths to obtain. Sadly, poorer women, who are more at the mercy of institutional rules and
SUS doctors goodwill, are much less likely to get the sterilization they want than are richer women
with closer ties to their doctors and the ability to pay directly for the surgery that will free them of the
fear of getting pregnant in the future.
References
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Family Planning Perspectives 23(4): 184-187.
Aborto provocado:
uma realidade ilegal
Rebeca de Souza e Silva
Carmen L. B. Fusco
I. Introduo
O Cdigo Penal brasileiro, em sua Parte Especial, Ttulo I, Dos Crimes Contra A Pessoa, em
seu Captulo I, Dos Crimes Contra A Vida, penaliza o aborto, logo aps os crimes de Homicdio, do
art. 124 ao art. 128, sendo que neste ltimo admite o aborto, praticado por mdico, em dois nicos
casos, a saber: I - quando o nico recurso para evitar a morte da gestante (aborto necessrio); II - se
a gravidez resultou de estupro e o aborto precedido de consentimento da gestante ou, quando
incapaz, de seu representante legal. (BRASIL, 1940)
No entanto, o pas tolera um grande nmero de clnicas clandestinas alm de conviver com um
enorme montante de abortos realizados em condies inseguras, sobretudo os auto-provocados.
Tanto para o Brasil, quanto para o Estado de So Paulo, a aplicao de um modelo de
decomposio da fecundidade, elaborado por Bongaarts (1980), permitiu destacar a importncia
dos mtodos contraceptivos na poca, referindo-se quase que exclusivamente plula e do
aborto provocado, no acentuado declnio da fecundidade ocorrido no Estado de So Paulo que,
por sua vez, foi maior que o anotado no restante do pas; apesar de o contraceptivo desempenhar
papel decisivo nesse declnio, o aborto provocado aparece com importncia acentuada. (Berqu et
al., 1985). Mais que isso, h fortes indcios de que esta situao prevalea at os dias atuais
Ou seja, em linhas gerais, pode-se argumentar que o declnio da fecundidade ocorrido no
Brasil, na dcada de 70, foi devido ao amplo uso da plula anticoncepcional e do aborto provocado.
Na dcada de 80, uma grande parte desses mtodos foi substituda pela esterilizao feminina
(FuNDAO SISTEMA ESTADuAL DE ANLISE DE DADOS, 1994).
O binmio aborto provocado e mtodo contraceptivo talvez seja o expoente mais expressivo
da pauta da sade sexual e reprodutiva. No obstante, por se tratar de assunto controverso, permeado
por aspectos ticos, morais e legais, torna-se difcil a obteno de dados fdedignos sobre a efetiva
186
Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
necessidade das mulheres nessa esfera fundamental o que, por sua vez, inviabiliza a implementao
de servios pblicos a ela adequados.
De maneira mais enftica, argumenta-se que, na ausncia de mtodos contraceptivos ideais
o prprio preservativo tem alguma porcentagem de falha e, conseqentemente, no tido pelos
especialistas como um mtodo totalmente efcaz como contraceptivo aumenta a probabilidade de
ocorrer uma gestao no planejada e, por conseguinte, a da opo pelo aborto provocado.
O dfcit de contraceptivos adequados fca ainda mais evidenciado, quando se leva em
considerao a excessiva procura pela esterilizao cirrgica, irreversvel, ocorrida na dcada de
80. Para melhor entendimento da magnitude desse problema, observe-se que na Frana a referida
porcentagem de 6%, na Inglaterra de 7% e na Itlia to somente de 4%. Atualmente para o direito
esterilizao, no Brasil, a mulher deve ter pelo menos 25 anos de idade ou dois flhos nascidos vivos.
no raras vezes, entretanto, as mulheres tm seu segundo flho bem antes de completar 25 anos e,
conseqentemente, j podem se candidatar esterilizao cirrgica o que fazem, sem ao menos
terem tido a possibilidade de conhecer os mtodos contraceptivos reversveis.
Mesmo assim, um recurso cada vez mais requisitado pelas mulheres. Como salientado
por Silva, em nosso meio, para se evitar uma nova gravidez no planejada ou mesmo indesejada, s
mulheres unidas cabe a opo pela esterilizao, mas s solteiras, apenas um outro aborto (SILVA,
1992).
Parece no haver dvidas de que mulheres e/ou casais buscam livrar-se de uma gravidez
no desejada a qualquer preo. Como nos dias de hoje o nmero de flhos desejados situa-se entre
um e dois, alm das relaes sexuais pr-maritais e/ou espordicas serem cada vez mais freqentes,
verifca-se um incremento no nmero de gestaes no planejadas, sobretudo por parte das
mulheres solteiras e ainda sem flhos. O aborto provocado o nico meio de solucionar o impasse
de uma gravidez no desejada e solitria.
Quanto fecundidade, um breve balano da literatura sobre o tema revela que houve uma
acentuada queda em seus nveis em torno de 50% - neste breve perodo de 30 anos, na maioria
dos pases da Amrica latina. De um modo geral, passou-se de uma mdia de seis flhos por mulher
a menos de trs flhos por mulher nesse curto espao de tempo (Alan Guttmacher Institute, 1994).
Mais que isso, resultados recentes da PnDS-2006 mostram que essas taxas continuam declinando
ainda mais rapidamente, at atingir nveis que se encontram no limite da necessidade de reposio
populacional ou mesmo abaixo desse, inclusive no meio rural.
Seria isto louvvel, se os baixos nveis de fecundidade reinantes no Brasil fossem fruto apenas
de um maior acesso contracepo e/ou ao uso mais adequado de mtodos contraceptivos efcazes.
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Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
A verdade, contudo, outra. Muito mais complexa e pouco alentadora. na realidade, no Brasil,
a grande maioria das mulheres no tm acesso sequer s informaes necessrias para um controle
efetivo da fecundidade (Carvalho; Brito, 2005), tampouco a servios pblicos de sade que cuidem
verdadeiramente do planejamento familiar preventivo. Assim sendo, a despeito do nus fnanceiro,
algumas mulheres optam pela continuidade de uma gestao no planejada e/ou no desejada.
E, no limite, mesmo a contra gosto, recorrem ao aborto provocado, no raras vezes realizado sob
precrias condies de higiene e por profssionais no qualifcados.
Segundo o IAG - Alan Guttmacher Institute (1994) - cerca de 30% de todas as gestaes na
Amrica Latina resultam em aborto provocado. O prprio IAG ressalta que este ndice, similar ao da
China, um dos mais altos das regies em desenvolvimento.
De maneira simplista, pode-se argumentar que uma parcela substantiva dos abortos
provocados tem origem no no-acesso a mtodos de planejamento familiar e/ou na falta de opes
contraceptivas.
Esse argumento confrmado pelo Fundo de Populao das naes Unidas (UnFPA). De fato,
uma das principais causas subjacentes ao aborto provocado na Amrica Latina a falta de acesso
a informaes e/ou a servios de planejamento familiar (FUnDO DE POPULAO DAS nAES
UnIDAS, 2002).
Tal problema, seguramente, mais grave entre adolescentes, uma vez que, a partir da dcada de
80, a proporo de mulheres com menos de 20 anos que se tornou me aumentou consideravelmente
em relao s dcadas anteriores; essa proporo aumentou inclusive entre as menores de 15 anos de
idade. Essa tendncia permaneceu at fnais da dcada de 90, quando a proporo de mes adolescentes
voltou aos patamares do incio dos anos 80; no obstante, continua em patamares elevados. no
Estado de So Paulo, por exemplo, em 2005, a proporo de mes adolescentes representava 16,6%
(SECRETARA DE ESTADO DA SADE DE SO PAULO, 2007).
II. Justifcativa
Entre as conquistas logradas pelos movimentos sociais da Amrica Latina durante os ltimos
30 anos, sem dvida alguma a mais emblemtica, e concernente rea da sade sexual e reprodutiva,
deve-se em grande parte ao vigoroso empenho do movimento de mulheres feministas.
Foi devido organizao interna desses grupos de mulheres que o direito ao controle
reprodutivo, sem o nus de suprimir o desfrute sexualidade feminina, tornou-se explicitado e
matria de regulamentao de vrios relatrios de Congressos Internacionais de Populao e
Desenvolvimento.
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Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
na Conferncia Internacional de Populao e Desenvolvimento, Cairo, 1994, uma vez mais
pelo empenho de movimentos feministas, foi dado um passo frente para a garantia dos direitos das
mulheres de decidir sobre quando, onde, como e com quem ter flhos. A Conferncia do Cairo, em seu
Programa de Ao, reconheceu, tambm, pela primeira vez em um documento intergovernamental,
o aborto inseguro como grave problema de Sade Pblica (pargrafo 8.25). Mais que isso, tratou de
garantir o atendimento mdico s mulheres com complicaes decorrentes de um aborto provocado
(nACIOnES UnIDAS, 1995b).
O Plano de Ao da Conferncia do Cairo alm de legitimar, atravs de um documento
de consenso internacional, o conceito de Direitos Reprodutivos, estabeleceu as bases para um
novo modelo de interveno na sade reprodutiva, ancorado em princpios ticos e jurdicos
comprometidos com o respeito aos Direitos Humanos.
no entanto, no estabelecimento das metas do milnio, em setembro de 2000, verifcou-se
um retrocesso na rea da sade reprodutiva. A chamada Cpula do Milnio, composta pelos pases
membros das naes Unidas, ressaltou a necessidade de melhoria da sade materna, recomendando
uma queda de 75% da mortalidade materna at o ano de 2015. As medidas de interveno previstas
para alcanar tal objetivo, entretanto, baseiam-se apenas na promoo e realizao de partos
humanizados, assistidos por profssionais de sade qualifcados, e maior acesso
O ponto mximo do Objetivo 5, meta 6, das chamadas metas do milnio, portanto, o
de diminuir a mortalidade materna centralizando os cuidados de sade no momento do parto,
em detrimento do enfoque mortalidade materna como referente morte de mulheres por
complicaes ligadas gestao, parto e puerprio, vigente desde 1987 (InTERnATIOnAL SAFE
MOTHERHOOD COnFEREnCE, 1987), reenfatizado na CIPD, Cairo, 1994, e que inclua o aborto como
uma das formas de resoluo possvel, mesmo quando no desejvel, da gestao (naciones Unidas,
1995b). Ressalte-se o elevado peso relativo do aborto dentro das taxas de mortalidade materna
(FUSCO, 2006).
Paradoxalmente, entretanto, os objetivos do milnio no podero ser atingidos sem que se
tomem providncias adequadas na rea de populao e sade materna (LAUREnTI et al., 2007).
pblico e notrio que o aborto provocado uma das primeiras causas de mortalidade
materna, nos pases que convivem com uma legislao restritiva a ele, e, certamente, a mais fcil
de ser eliminada. no Brasil, o aborto a principal causa de morte materna nos estados mais pobres
e, nos outros, como So Paulo, a 4 causa, apesar de sua clandestinidade que leva omisso
deliberada desta ocorrncia e do amplo uso do Misoprostol que difculta a diferenciao entre
aborto provocado e espontneo ao diagnstico.
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Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
no possvel, portanto, reduzir expressivamente a mortalidade materna, sem atuar de
forma direta na dinmica do aborto provocado, em nosso meio.
De nada adianta culpar as mulheres que induzem o aborto; nenhuma delas provoca um aborto
por gosto, ao contrrio, essa uma deciso difclima, sobretudo do ponto de vista psicolgico e,
certamente, s adotada em casos extremos.
A legislao restritiva, em total descompasso com a realidade, provoca uma condio de
clandestinidade mediante a qual a grande maioria dos abortos se d de forma insegura (FUSCO et
al., 2008).
nesse sentido, o presente artigo tem como propsito central buscar decifrar como, quando
e por qu ocorre uma maior recorrncia ao aborto provocado.
III. Material e mtodos
Embora tenhamos realizado seis inquritos domiciliares com o objetivo de caracterizar a
epidemiologia do aborto provocado, at o momento apenas cinco deles foram analisados, posto
que o referente regio da Sade, ou mais precisamente rea de abrangncia do P.S. Milton Santos,
ainda no foi devidamente avaliado e no nos permite fazer qualquer comentrio.
Alm desses inquritos sobre aborto provocado, tivemos a oportunidade de realizar um
inqurito sobre sade sexual e reprodutiva entre os jovens de 14 a 24 anos de idade residentes na
favela Inajar de Souza em 2007. Esse novo inqurito domiciliar foi realizado mediante a efetivao
do Censo de moradores dessa faixa etria e para ambos os sexos, o que nos permitiu introduzir
um enfoque de gnero neste estudo em particular. Mais especifcamente, foram entrevistados 257
jovens 123 do sexo masculino e 134 do sexo feminino
Embora todas as anlises previstas para o cumprimento daquele objetivo sejam estritamente
de cunho quantitativo, para a presente exposio no pretendemos entrar no mrito de como os
resultados foram obtidos e tampouco nos propomos a exaltar suas propriedades estatsticas.
nossa inteno justamente a oposta, qual seja, de guisa de nossa experincia acumulada
ao longo destes anos, aventar ao leitor as hipteses a que a somatria dos resultados dessas
pesquisas nos conduziram, explicitando, na medida do possvel, as razes que nos fazem acreditar
que o panorama do aborto provocado que trazemos baila seja, a despeito de todo o problema de
subestimao inerente a tal informao - foi detectada uma subestimao da ordem de 80% de
aborto provocado entre as mulheres, o que no prejudica a anlise de tendncia, uma vez que as
mulheres que mais abortam so tambm as que mais omitem a prtica - aceitvel, razovel, provvel,
ou condizente com a realidade.
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Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
Cabe ressaltar, que esses depoimentos foram fornecidos por no mnimo 5% das mulheres
entrevistadas. Como trabalhamos, em geral, com grandes nmeros, o montante de respondentes
bastante expressivo e mais que sufciente para uma analise qualitativa desenhada a esses fns.
no foi nosso propsito primeiro, bem verdade, mas os achados nos permitem elucidar com
mais facilidade os resultados das anlises quantitativas, por isso entendemos que exemplos desses
depoimentos possam ser trazidos a pblico e servir como guia ao entendimento do que leva as
mulheres recorrerem ao aborto. A maioria deles foram manifestados por ocasio da simples pergunta:
voc provocou algum aborto provocado? na seqncia de perguntas de nossos instrumentos de
pesquisa havia a questo referente s condies em que se considera aceitvel a mulher optar pela
induo de um aborto.
na verdade, uma tentativa de justifcar a declarao de ter provocado um aborto.
Sobre os inquritos domiciliares para a caracterizao do aborto provocado, destaque-se:
no primeiro, realizado mediante amostra aleatria de domiclios, foram entrevistadas 1.
2.000 mulheres em idade frtil, residentes no ento sub-distrito de Vila Madalena, em
1987. As poucas questes abordadas neste instrumento de coleta de dados foram
reproduzidas em todos os demais inquritos populacionais. Assim sendo, esse conjunto
de questes constitui o ncleo duro de questes. Todos os dados aqui analisados,
derivados deste inqurito, foram obtidos por questionamento direto QD.
O segundo, tambm atravs de amostragem de domiclios, contou com a seleo 2.
de 1800 mulheres em idade frtil, residentes na Cidade de So Paulo, em 1993. Com
metodologia idntica do inqurito anterior, difere desse apenas pelo fato de abordar
um conjunto de questes mais abrangentes que as do ncleo duro em particular a
historia gensica das mulheres, qual faremos algumas aluses. Igualmente, todos os
dados aqui analisados, derivados deste inqurito, foram obtidos por questionamento
direto QD.
O terceiro, menos pretensioso em termos da extenso dos dados coletados, devido 3.
ao tipo de abordagem, indireta (QI), que requer que o inqurito seja bastante conciso,
para aumentar o grau de preciso das respostas, visto que um questionrio longo, teria
maiores chances de apresentar respostas errneas e/ou em branco - tambm lanou
mo de uma amostra aleatria de domiclios. Tanto como nos outros inquritos, foi
sorteada uma mulher por domiclio. neste, foi previsto um total de 950 entrevistas com
mulheres em idade frtil. Foi realizado no ano de 2000, na mesma regio percorrida em
1987; mais precisamente, no antigo sub-distrito de Vila Madalena. Para a obteno de
informaes de cunho secreto (QI) foram entregues s entrevistadas um questionrio
curto dentro de um envelope pardo, que deveria ser lacrado aps o formulrio ter sido
auto-preenchido, para na seqncia ser devolvido entrevistadora. Quase 80 mulheres,
menos de 10% do total previsto, entregaram os questionrios em branco.
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O quarto levantamento domiciliar foi realizado mediante a entrevista de mulheres entre 4.
15 e 54 anos de idade, residentes na Favela Inajar de Souza, em 2005, constituindo-se
um Censo - foram entrevistadas 375 mulheres, mediante QD. Esse questionrio foi o
mais longo e mais detalhado de todos eles, graas colaborao da OnG Gesto&Ao.
Os dois ltimos inquritos sobre aborto provocado, foram realizados simultaneamente 5.
em 2006. Um no sub-distrito de Vila Mariana e outro na regio de abrangncia do PSF
Milton Santos. Para o primeiro, foram entrevistadas 1150 mulheres em idade frtil e,
para o segundo, 350 mulheres.
IV. Resultados
no primeiro inqurito domiciliar, realizado em Vila Madalena, regio privilegiada em termos
socioeconmicos, apenas 13,6% das mulheres entrevistadas declararam espontaneamente ter
provocado algum aborto no transcorrer de sua vida reprodutiva, dentre as mulheres sem flhos, bem
como dentre as solteiras; contudo, essa porcentagem sobe extraordinariamente, atingindo a cifra
de 68 abortos provocados para cada cem mulheres que chegaram a experimentar ao menos uma
gestao ao longo da vida reprodutiva. Embora de forma menos marcante, entre as adolescentes de
15 a 20 anos de idade, essa mesma cifra gira em torno de 35%.
Em linhas gerais, o principal achado desta pesquisa (Vila Madalena) o de que, uma vez
grvidas note-se que se faz um recorte das 2.000 mulheres entrevistadas e se analisa apenas aquelas
com alguma gestao prvia, no intuito de refnar a anlise, visto que s pode optar pelo aborto uma
mulher que j engravidou so as mulheres solteiras, sem flhos, entre 15 e 19 anos de idade, com
escolaridade igual ou superior a 8 anos de estudo, que fazem uso de mtodos contraceptivos no
efcazes, as que recorrem mais amplamente prtica do aborto provocado.
Do relato das mulheres que provocaram algum aborto, em Vila Madalena, destacam-se os
seguintes discursos: no podia nem pensar em me casar naquele momento, tenho que terminar
meus estudos; ainda sou muito jovem para assumir a responsabilidade de criar um flho ; estava
namorando h pouco tempo, seria muita irresponsabilidade ter que casar apenas por conta da
gravidez; meus pais fcariam decepcionados comigo, se eu parasse minha vida para ter um flho.
Embora a anlise desses discursos no tenha sido devidamente aprofundada, parece no
restar dvidas de que a opo pelo aborto, entre as mulheres, se d realmente no af de postergar
a maternidade para uma ocasio mais apropriada depois de formadas, depois de se tornarem
independentes dos pais e/ou depois de se estabilizarem em uma relao afetiva. Emergia, desses
discursos, de forma implcita, a facilidade de acesso a recursos fnanceiros para a realizao do aborto
em clnica particular. Ao que tudo indica, essas jovens no pediam dinheiro famlia sob a alegao
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Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
de terem que provocar um aborto; isso, parece, no era comunicado aos pais, mas o dinheiro era
conseguido com aparente facilidade. As clnicas deviam ser bem aparelhadas, pois nenhuma mulher
relatou complicaes ps-aborto.
Quando da pergunta: voc usa algum mtodo contraceptivo? Os depoimentos espontneos
foram unnimes em ressaltar: agora sim mais precisamente, sim, depois que passei pela experincia
de abortar, comecei a utilizar plula e/ou camisinha na maioria esmagadora dos casos.
Infelizmente no h qualquer relato sobre a razo de no utilizarem mtodo contraceptivo,
na medida em que tinham vida sexual e no queriam a gestao.
Seja como for, o fato que, mesmo no momento da entrevista, pouqussimas mulheres
solteiras, em geral sem flhos, incluindo-se as que passaram pela desagradvel experincia de
abortar, faziam uso de mtodos contraceptivos efcazes. A julgar pelo elevado nvel socioeconmico
dessas mulheres, e pela experincia adquirida com a realizao de outras pesquisas domiciliares,
acreditamos que essas mulheres s no recorriam aos contraceptivos por absoluta falta de condies
de implement-los sua rotina de vida. Ora, a esterilizao no estava, e continua a no estar,
disposio de mulheres nulparas. Igualmente o DIU no era poca recomendado nessa circunstncia
e, alm de no ser distribudo em Centros de Sade, no era comprado com a facilidade de hoje.
A plula, por sua vez, apresentava muitos efeitos colaterais e, por fm, a instabilidade das relaes
afetivas deveria se constituir num desestmulo opo por mtodos contraceptivos efcazes, para
essas mulheres em incio da vida sexual e/ou reprodutiva. Enfm, mesmo numa situao bastante
favorvel do ponto de vista fnanceiro, impossvel anular a recorrncia ao aborto provocado. Alis,
no nada sensato julgar que essa seja uma tarefa exeqvel, como querem fazer crer os grupos
anti-aborto. nunca existiu e nunca existir uma sociedade totalmente livre desta prtica. Mais vivel
aceitar esse fato e buscar minimizar os impactos negativos dela decorrentes, dos quais as mulheres
mais pobres so as maiores vtimas.
O inqurito que se sucedeu a esse foi elaborado exatamente nos mesmos moldes
metodolgicos. Assim sendo, foram entrevistadas 1800 mulheres em idade frtil, residentes na
Cidade de So Paulo regio de poder aquisitivo compatvel com uma posio intermediria
na escala socioeconmica. Desta feita, apenas 6,8 % do total de mulheres admitiu um aborto
provocado.
Curioso, de fato, o reduzido nmero de mulheres que se dispuseram a declarar a realizao
de um aborto. Difcil acreditar numa reduo to brusca na recorrncia ao aborto provocado ao
longo dos 6 anos transcorridos entre um inqurito e outro. Primeiro por que estamos falando de um
perodo em que o controle da fecundidade se tornava cada vez mais ostensivo, inclusive atravs do
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Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
roteiro de novelas do chamado horrio nobre que no se cansavam de mostrar o quanto viviam
bem as famlias com poucos flhos e, ao contrrio, como padeciam as famlias numerosas. Segundo,
por que, embora o acesso esterilizao e aos mtodos contraceptivos estivesse se fexibilizando,
tinham elas uma oferta muito inferior demanda a essa poca. Terceiro, por que como veremos na
seqncia, o perfl das mulheres que recorrem ao aborto provocado quase idntico ao detectado
em Vila Madalena. Quarto e ltimo, por que esse valor muito prximo ao registrado pela pesquisa
do Datafolha, onde a proporo de omisses supera os nossos 80%.
Em suma, tudo leva a crer que essa reduzidssima proporo de mulheres que declararam
voluntariamente ter provocado algum aborto, seja apenas o refexo de uma maior participao de
mulheres no-solteiras como esperado h uma maior proporo de mulheres casadas na Cidade
de So Paulo do que em Vila Madalena. Como observado por Silva e Morell ( Revista da Fundao
SEADE), as mulheres mais pobres casam-se mais precocemente, entre outras coisas, como um meio
de sobrevivncia. As solteiras, como visto anteriormente, teriam mais motivaes para interromper
uma gestao, alm de menos necessidade de realizar uma preveno efcaz.
Alm disso, ainda h a suspeita de que uma parcela substantiva dos abortos desta regio
refra-se a abortos provocados antes do casamento - ou quando as mulheres ainda estavam solteiras
- e ao serem elas entrevistadas, casadas, omitirem o fato.
nesta amostra, a proporo de abortos entre as mulheres jovens e solteiras foi altssima, quase
80%; todavia, por ser esta uma categoria que concentra um nmero reduzido de mulheres, desponta
tambm um pequeno nmero total de episdios de interesse. numa linguagem matemtica, h
menos casos de aborto no numerador dessa porcentagem apenas por conta da reduzida proporo
de mulheres com alto risco de abortar dentre as 1800 entrevistadas.
Todavia, semelhana do comportamento delineado para Vila Madalena, frente a uma
gestao consumada, so as mulheres solteiras, sem flhos, com idade entre 15 e 19 anos, e que
fazem uso de mtodos contraceptivos no efcazes, as mulheres que mais recorrem prtica do
aborto provocado. A nica diferena existente entre os dois contextos abordados at o momento
o fato de a escolaridade no se revelar um fator de substantiva importncia para a ocorrncia do
evento de interesse.
Do relato dessas mulheres sobressaem os seguintes dilogos : no tinha estrutura fnanceira
para ter um flho naquele momento ; no podia me casar naquele momento, pois eu, e/ou o pai da
criana, no tinha emprego .
Ao que tudo indica, essas mulheres precisam de emprego, mas pensam menos nos estudos;
alm disso, manifestam muito mais o interesse por se casar, ou valorizam mais o casamento como
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Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
opo de vida. no referem muitos problemas relativos a seu ncleo familiar original. Como no
poderia deixar de ser, os problemas econmicos so mais perceptveis aqui do que em Vila Madalena.
Embora a maioria tenha afrmado recorrer a clnicas clandestinas, cerca de 5% das mulheres
reportaram complicaes ps aborto, especialmente hemorragia.
Em ambas as pesquisas j citadas, bem como nas demais a serem ainda referidas, o fato de
a mulher ser favorvel prtica do aborto provocado revela-se altamente associado efetivao
da prtica. O que no se sabe, se elas recorrem ao aborto, por serem mais fexveis ou se elas se
revelam mais fexveis por terem recorrido ao aborto.
nossas anlises indicaram, contudo, que as mulheres solteiras recorrem prtica do aborto
mesmo tendo declarado ser totalmente contrrias sua prtica. H uma noo subjacente tal como
tive que fazer desta fez, mas isso no voltar a se repetir . Dentre as mulheres casadas, no se observa
a prtica do aborto provocado dentre as mulheres que declaram ser contrrias a tal procedimento; a
idia predominante a de no queria, mas aconteceu, agora vou tratar de me operar.
Seja como for, essa varivel no ser mais referida no conjunto dos resultados fnais. Isto por
que, mesmo sem esta varivel na anlise, o grupo de fatores que explicam a recorrncia ao aborto
no se altera. Por isso, optamos por no mencion-la neste trabalho. Gostaramos to somente de
esclarecer, contudo, que a porcentagem de mulheres que no aceitam a induo de um aborto, ou
aceitam-na apenas nos casos previstos por lei, passou de cerca de 50% em 1987 a cifras prximas
a 70% no binio 2007/2008. Alis, outro dado confrmado pela pesquisa Datafolha. ntida guinada
conservadora em pleno processo de conquistas feministas. Como explic-la???
no ano de 2000, ao revisitarmos o antigo sub-distrito de Vila Madalena, entrevistamos pouco
menos de 900 mulheres em idade frtil. Desta feita, cerca de 20% do total de mulheres declarou ter
provocado algum aborto, cifra ligeiramente maior que a obtida nessa mesma regio, 13 anos antes.
no obstante, j espervamos uma sensvel melhora na qualidade da informao bsica por conta
da estratgia da coleta de dados.
nesta ocasio, observamos que a regio encontrava-se em um patamar ainda mais favorecido
na escala socioeconmica e que a porcentagem de mulheres solteiras era mais acentuada, chegando
cifra de 45%. Metade delas fez questo de frisar que estava namorando embora no tenham
assumido esses namoros como uma relao afetiva estvel. Esse fenmeno bem peculiar ao sculo
XXI, em que os jovens seguem morando na casa dos pais e nela convivem com seus companheiros,
seja por terem que estudar por mais tempo, seja pelas difculdades do mercado de trabalho; enfm,
embora paream amadurecer mais cedo em relao vida afetiva, continuam fnanceiramente
dependentes por mais tempo.
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Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
Quase 40% das mulheres solteiras declarou ter provocado algum aborto e as adolescentes
deixaram de se destacar quanto recorrncia ao aborto provocado. Provavelmente, mais instrudas,
e cuidadas de forma mais prxima pela famlia, devem estar sendo encaminhadas de forma mais
precoce ao ginecologista, precavendo-se melhor de uma gravidez no planejada.
H um nmero expressivo de mulheres com gestao mas sem flhos 48 - no momento
da entrevista. a primeira vez que a proporo de mulheres desta categoria chega a chamar
especialmente ateno. Alm disso, o dado mais alarmente a esse respeito o de que a elas atrelam-
se 69 gestaes, todas tendo resultado em aborto provocado.
Por outro lado, neste contexto, alm da fecundidade ser baixssima, mulheres jovens com um
nico flho no desejam uma nova gravidez. nas duas pesquisas anteriores as mulheres declararam
que dois seria o nmero mdio ideal de flhos para se ter (hoje em dia). nesta pesquisa esse valor
de to somente 1 (hum) flho por mulher o que, diga-se de passagem, coincide com o valor obtido
em Vila Mariana.
Isso ocorre sobretudo porque as mulheres esto cada vez mais voltadas para si mesmas e
para sua profsso, querem resolver essa etapa antes de adentrar uma vida a dois. Planejam casar-se
com mais de 30 anos e s depois querem pensar em ter flhos.
Essas observaes derivam de perguntas especfcas existentes no questionrio; por sua vez,
as respostas foram dadas sem a presena da entrevistadora.
Agora, apenas no ter flhos e ser solteira respondem pela maior recorrncia ao aborto
provocado diante de uma gestao indesejada; nem a escolaridade, nem a idade pesam na deciso
pelo aborto.
no inqurito populacional conduzido no sub-distrito de Vila Mariana, em 2006, apenas as
mulheres sem flhos nascidos vivos delineiam o perfl de maior recorrncia ao aborto provocado,
frente a uma gravidez inoportuna e/ou no planejada.
nesta pesquisa, metade das entrevistadas era solteira e 45% delas julgava que o ideal seria
no ter flho algum.
A regio de Vila Mariana, tanto quanto a de Vila Madalena, um reduto de classe mdia/
alta; assim possvel visualizar com mais propriedade a postergao sistemtica das mulheres
em relao ao casamento e/ou construo de uma nova famlia. A prioridade dessas mulheres
investir no prprio futuro,em seus estudos e em sua independncia fnanceira. Aqui, contudo,
a independncia emocional do parceiro sexual fca mais evidenciada. Os relatos espontneos
chegam a incluir o seguinte depoimento no d para ter flhos nos dias de hoje, em que a mulher
tem que gerir sozinha sua vida ou Como poderia pensar em ter flhos se no consigo sequer me
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Demografa em Debate v.2
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sustentar ou ainda At eu conquistar um lugar ao sol nesta vida, j terei passado da idade de ter
flhos.
A independncia afetiva anda lado a lado com o desalento, com a falta de perspectivas
no campo profssional. Paradoxalmente, no momento em que as mulheres esto mais preparadas
para desfrutar de suas prprias rotinas de vida, o mercado profssional torna-se competitivo, pouco
promissor e mais refratrio participao feminina.
A novidade, aqui (Vila Mariana), que apenas 6,5% das mulheres relataram algum aborto
provocado. no caso da Cidade de So Paulo, com proporo similar a esta, foi diagnosticada uma
baixa participao de mulheres solteiras. no o caso aqui. H, portanto, duas hipteses que podem
ser aventadas na tentativa de explicar essa baixa proporo. A primeira, e que vem ao encontro
do citado por vrios pesquisadores, que houve um decrscimo na proporo de mulheres que
recorrem ao aborto provocado (MOnTEIRO; ADESSE, 2007). A segunda, que por conta da retrao
na aceitao do aborto provocado (sobretudo pelo apelo religioso muito em voga nos dias atuais,
com foras renovadas), o sub-relato de aborto provocado tenha-se intensifcado.
Particularmente, compactuamos com essa segunda hiptese, por dois motivos em particular.
Um dos motivos o de que, pela primeira vez, terceirizamos o servio de levantamento de dados por
fora do carter multidisciplinar da pesquisa-me em que estava aninhada esta nossa pesquisa. Outro
motivo, e o mais contundente, a enorme quantidade de abortos declarados como Espontneo,
particularmente entre as mulheres casadas e sem flhos.
Finalizando, saliente-se que, em pesquisa anterior, realizada entre mulheres em idade frtil
residentes na Comunidade Favela Inajar de Souza, em 2005, observou-se uma mdia de somente
1,6 flhos por mulher (taxa proxy de fecundidade). A maioria dos nascimentos, 62,3%, ocorreu antes
de a mulher completar 25 anos de idade. A partir dessa idade, as mulheres continuaram a recorrer
amplamente prtica do aborto provocado, no af de controlar sua fecundidade (FUSCO, 2006).
...na minha primeira gravidez, provoquei um aborto...eu era muito nova, tinha 17 anos,
tava noiva e no queria ter flho naquela hora....pus 2 comprimidos na vagina; no
funcionou; precisei ir para a clnica fazer curetagem. (N., 34)
...j tinha 2 flhos...tinha separado...esqueci de tomar a plula...fquei grvida, resolvi
abortar...tomei ch e cytotec...terminei no hospital... (L., 33)
...eu tinha 19 anos, no queria...era solteira...esqueci de tomar a plula... fui para uma
clnica...colocaram uma sonda, quer dizer, no tenho certeza, porque me deram uma
anestesia e eu apaguei... (V., 29)
...j tinha 2 flhos...a menstruao tava atrasada...tomei Cytotec...ningum me ajudou, fz
tudo sozinha... (E., 30)
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...fz quando tinha 18 anos...estava namorando...usei a plula errado; agora estou grvida
de novo...no fao novamente, desta barriga, porque meu namorado est me apoiando
e como ele manjado, tenho medo que ele me faa alguma coisa. Se no... (A, 22)
...tive 2 flhos... solteira....no terceiro resolvi abortar...tomei anil...fui para o hospital fazer
curetagem...nunca mais engravidei ...(S., 19)
...fz o aborto com 16 anos...era solteira...tomei 2 comprimidos de cytotec e coloquei 2
na vagina... tive hemorragia e infeco...fui para o hospital...fquei com problemas depois
para engravidar... (N., 32)
(Favela Inajar de Souza, 2005)
Esses depoimentos so denotativos tanto da precocidade do incio da vida reprodutiva nessa
populao, como dos principais fatores que levam essas mulheres a provocar um aborto. Elas o fazem
cedo, quando ainda no possuem flhos, ou mais tarde, quando j possuem o nmero de flhos desejado
e no querem, ou no podem, mais t-los. O fato de estarem sozinhas, solteiras ou separadas, ou no
poderem contar com o apoio do companheiro, o agravante que as faz decidir por essa opo.
no obstante, a populao desta Comunidade revelou-se contrria prtica do aborto
provocado. Tambm os jovens referiram srias restries legalizao dessa prtica. Muito
provavelmente, entre outros motivos, inclusive o religioso, por que a realidade dessa populao
aponta um altssimo ndice de complicaes ps-aborto (cerca de 90% entre as mulheres em idade
frtil, 2005). O inqurito da favela Inajar de Souza, tambm, foi o primeiro a fazer-nos defrontar com
um montante exageradamente elevado de abortos espontneos. nesse inqurito, foram declarados
82 abortos provocados e 62 abortos espontneos (Fusco, 2006). no h de ser mera coincidncia,
pois isso no existe em Cincia.
Essa populao extremamente jovem e, a despeito de possuir uma renda familiar mediana
de apenas 2,5 salrios mnimos, apresenta uma mdia de apenas 2,3 flhos por mulher, o que redunda
em uma taxa proxy de fecundidade de 1,6. A fecundidade e o casamento mostram-se bastante
precoces nessa populao, sendo que uma grande concentrao de abortos se d entre as mulheres
que j completaram sua fecundidade, independentemente do fato de serem casadas ou solteiras;
elas recorrem sobremodo ao aborto aps atingirem o nmero de flhos considerado ideal.
Por ltimo, entre as mulheres com alguma gestao, nessa comunidade, ser solteira e pouco
escolarizada so os fatores que respondem pela maior recorrncia ao aborto provocado.
V. Inqurito atual sobre sade sexual e reprodutiva
A precocidade da unio aliada a uma baixa fecundidade, observada nos inquritos sobre
aborto provocado realizados na favela Inajar de Souza, causou-nos um certo desconforto. Primeiro,
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Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
por que a manuteno desses baixos nveis de fecundidade se d preponderantemente s custas
de aborto provocado, com freqentes complicaes fsicas. J seria esperado que o nus de um
aborto clandestino recasse sobre as mulheres mais pobres, como o caso das moradoras dessa
comunidade; entretanto a precocidade com que isso ocorre nos deixou perplexa. Segundo, porque
se bem certo que elas recorrem ao aborto aps terem atingido a fecundidade desejada, tambm
certo que o primeiro aborto provocado ocorre em mdia aos 21,9 anos de idade (50% deles, antes
dos 20 anos) (FUSCO, 2006).
Em suma, novamente, o peso do aborto clandestino recai sobre as mulheres logo no incio
de sua vida reprodutiva.
Enfocar o comportamento sexual e reprodutivo dos jovens residentes nessa favela, pareceu-
nos a melhor opo para o aprofundamento das questes relacionadas ocorrncia de gestaes
indesejadas que, no limite, resultam em aborto provocado em condies precrias.
A saber, o discurso em voga na comunidade cientfca era, poca do delineamento do
projeto em pauta, o de que, por falta de recursos econmicos, as mulheres buscavam sair da casa
dos pais atravs do casamento e uma gestao seria o atalho mais prtico para essa nova vida. Assim
sendo, questes referentes importncia atribuda a vrios quesitos casar cedo, ter carro, estudar,
ter flhos, ter casa prpria, etc foram investigadas.
Dentre as 134 mulheres entrevistadas, 99 (cerca de 74%) j haviam iniciado sua vida sexual
e, por conseguinte, as 35 jovens sem vida sexual ativa no puderam dar informaes relevantes ao
tema em estudo. Observou-se que 56 mulheres, daquelas 99, j haviam tido ao menos uma gestao
- mais precisamente, 37 delas tiveram uma nica gestao e as outras 19 mais de uma.
Contudo, quase 80% dessas mulheres afrmou que no desejava e/ou no planejara a(s)
gestao(es). E, surpreendentemente, mais da metade delas alegou que usava algum mtodo
contraceptivo antes de engravidar. A despeito desse cenrio, apenas 6 delas pouco mais de 10% -
optaram por interromper deliberadamente a gestao.
Primeiro, as mulheres dessa pesquisa do muito mais importncia a seus estudos, a ter casa
prpria, ou a ser independentes fnanceiramente, do que a casar ou ter flhos. Isso justifcaria, a nosso ver,
a elevada proporo de gestaes indesejadas. Segundo, apesar de a maioria esmagadora das jovens
que engravidaram no ter emprego regular algumas poucas referem fazer algum bico eventual -
seus companheiros, sim, possuem alguma fonte de renda mais estvel anote-se que, para isto, deve
pesar o fato de eles no geral serem mais velhos e apiam inteiramente a deciso de as mulheres
darem continuidade gestao, segundo os depoimentos delas prprias. Terceiro, a larga recorrncia
aos mtodos contraceptivos, no traduz de forma alguma, o real e/ou efcaz uso dos mesmos.
199
Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
Por um lado, o fato de a OnG Gesto&Ao distribuir gratuitamente preservativos e plulas
nesse local, em menor escala leva a que esses jovens sejam induzidos a garantir que os utilizam;
por outro lado, pelo depoimento das mulheres sobre o que falhou fca evidenciada tanto a forma
incorreta de uso como as falhas (sic) do prprio preservativo. H depoimentos em que as mulheres
simplesmente dizem que no sabem o que deu errado, mas so poucos. A maioria dos depoimentos
refere o uso inadequado de preservativos estvamos com pressa e a camisinha no fcou bem
colocada ou devo ter engravidado justo no dia em que no deu tempo de colocar a camisinha. Em
menor escala, mas com uma freqncia que chama ateno 5 das 56 mulheres a alegao
de que a camisinha furou- essa porcentagem est, de fato, alm do esperado para as falhas deste
mtodo.
Enfm, para as jovens em situao de pobreza, o casamento ainda uma opo concreta
de encaminhamento de projetos de vida. Certamente, porque as difculdades e a competitividade
de mercado, que j obstaculiza os projetos das moradoras de Vila Mariana, pem por gua abaixo
qualquer ambio dessa jovens.
Enquanto a grande maioria das mulheres sem gestao (78%), solteira, apenas 30%
daquelas com alguma gestao o so. Ou seja, h uma altssima correlao entre nupcialidade e
gestao precoce.
Por outro lado, entre os 123 homens entrevistados, 102 j haviam iniciado a vida sexual.
Desses, apenas 28 reportaram ter engravidado alguma de suas companheiras. Embora a proporo
de gestaes seja bem inferior observada no relato das mulheres, as gestaes so, igualmente,
majoritariamente (85%) consideradas indesejadas e/ou no planejadas. diferena do que referem
as mulheres, porm, menos da metade desses jovens, 11, afrmou ter flhos nascidos vivos, via de
regra os mais velhos, e 9 cerca de 32% - os mais jovens, que suas companheiras interromperam,
deliberadamente, alguma gestao.
O mais instigante o fato de 8 dos 9 homens que relataram a experincia com o aborto
provocado referirem que a companheira, e/ou a me da companheira, foi quem no queria o beb.
Alguns, inclusive, afrmaram que s tomaram conhecimento da gravidez aps a realizao do aborto.
Apenas um alega ter tomado a deciso em conjunto com a companheira. Questionados sobre se
assumiriam a paternidade caso as companheiras optassem pela continuidade da gestao, esses 8
homens responderam afrmativamente.
Os homens jovens comportam-se de forma menos machista do que poderamos supor a
partir do inqurito anterior. Obviamente, esse comportamento no pode ser generalizado aos mais
velhos. no obstante, esses jovens deparam-se, em grande escala, com uma gravidez indesejada
200
Demografa em Debate v.2
Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
e/ou no planejada, sobretudo por falha no uso do mtodo contraceptivo sic especialmente a
camisinha, visto que a maioria das mulheres que tentou fazer uso da plula, segundo relato delas
prprias, necessitou abandon-la devido a efeitos colaterais. Reiteramos, com mais propriedade
portanto, nossa idia sobre a necessidade de se investir recursos fnanceiros para a obteno de um
mtodo contraceptivo efcaz e incuo, e de fcil acesso, destinado ao incio da vida sexual.
VI. Consideraes fnais
Entre as mulheres em incio da vida reprodutiva jovens, solteiras ou sem flhos h uma
maior recorrncia ao aborto provocado quando da consumao de uma gravidez.
As razes para a ocorrncia de gestaes no-planejadas, inoportunas, ou indesejadas, em
plena era de acesso facilitado aos contraceptivos, um misto de descuido uso errneo de mtodos
contraceptivos; despreparo uso de mtodos pouco efcazes, como uso de preservativos sem
espermicidas e sem um contraceptivo associado; e um pouco de ingenuidade tambm, ou falta de
conscientizao, ou falta de educao preventiva em um sentido mais amplo desta os jovens como
que acreditam que relaes eventuais no se revertem em risco potencial de gestao; como se:
com eles/as isso no pudesse ocorrer.
nos contextos socioeconomicamente mais favorecidos, um maior acesso aos mtodos
contraceptivos no se revelou, como desejaramos, sufciente para evitar a ocorrncia de gestaes
indesejadas e/ou o aborto provocado.
Ao contrrio, a ocorrncia de gestaes indesejadas e/ou no planejadas esteve presente em
todos os inquritos populacionais, em uma proporo crescente medida que transcorrem os anos
1987 a 2007. no incio, contudo, esse evento era restrito sobretudo s mulheres solteiras, jovens, sem
flhos e mais escolarizadas. no fnal, fcou circunscrito simplesmente s mulheres sem flhos. A nova
dinmica das relaes de gnero, na qual o casamento no se revela mais como forma de realizao
da mulher, aliada s novas oportunidades de estudo e trabalho justifcam esse panorama. Inclusive
justifcam a enorme porcentagem de mulheres que julga ideal no ter flhos. E acabam por confrmar
que no h como se evitar a recorrncia ao aborto provocado, pelo menos enquanto no houver
opes contraceptivas adequadas ao incio da vida reprodutiva. O aborto provocado, na atualidade,
a nica opo que esse grupo de mulheres tem para no se deparar com um nascimento inoportuno.
na populao da favela Inajar de Souza, como no poderia deixar de ser, o aborto assume papel
de destaque na manuteno de nveis baixos de fecundidade. A falta de perspectiva profssional dessas
mulheres leva-as maternidade precoce e impossibilidade de sustentar os flhos principalmente no
caso de a mulher no ter um parceiro e as conduz prtica do aborto provocado.
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Silva, R.S. e Fusco, C.L.B. Aborto provocado
Pode-se deduzir que nas populaes em situao de pobreza, mais vulnerveis ao aborto
inseguro e morbidade a este relacionada, o aborto representa um importante papel no controle da
fecundidade; ora para as jovens primigestas, com gestaes no-planejadas e inoportunas, ora para
as mulheres que j possuem o nmero de flhos desejados, mas que so igualmente jovens.
Atualmente, graas a medidas tomadas nos ltimos governos, em relao ao acesso a
mtodos contraceptivos, este chegou a um nvel tal que permitiu uma prevalncia elevada do uso
de contraceptivos. no entanto, apesar da grande maioria das mulheres unidas utilizarem algum
mtodo contraceptivo, 80,6% (PnDS-2006, Brasil,2008), e uma grande parte delas ter sido submetida
esterilizao, 29,1%, resta ainda um percentual signifcativo de gestaes no-planejadas e/ou no
desejadas paralelamente necessidade insatisfeita de mtodos anticoncepcionais, que, por sua
vez, mais expressiva nos estratos mais vulnerveis da populao ( TAVARES et al., 2007).
no h como ignorar o papel relevante do aborto provocado no processo de transio da
fecundidade (Martine, 1996). E tampouco acreditar que ele deixar de existir num simples piscar de
olhos. O aborto continuar a ser um recurso indispensvel nesse processo. E Tietze, 1986, j afrmava
que o aborto seguro, aliado aos mtodos de barreira, a forma mais segura de manter a fecundidade
dentro do limites desejados.
O aborto estar particularmente presente nas populaes pobres, que apresentam um risco
maior de agravos sade justamente por conviverem com o aborto ilegal, clandestino e inseguro.
Eqidade em sade, no caso do aborto provocado, s se revela possvel mediante a legalizao
do aborto.
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Passagem solitria:
parto hospitalar como ritual
em Salvador da Bahia, Brasil
Cecilia McCallum
Ana Paula dos Reis
Introduo
Os hospitais so smbolos poderosos da modernidade. Verdadeiros templos racionalidade
e tecnologia, contrapem-se religio. No entanto, o parto hospitalar tema desta comunicao
tem sido analisado como um processo ritual na antropologia da reproduo, notadamente no
livro Birth as an American Rite of Passage, de Robbie Davis Floyd, publicado em 1992. O livro trata
da experincia de parir em hospitais norte-americanos a partir de uma perspectiva derivada da
antropologia da religio, atravs de uma teoria do ritual derivada de Van Gennep e de Turner, entre
outros. Como tese principal, Davis Floyd sustenta que o parto hospitalar um processo regido por
um modelo tecnocrtico, no qual as estruturas de poder institucionais esto imbricadas com um
alto valor atribudo tecnologia. O parto hospitalar regido pelo modelo tecnocrtico visa, como rito
de passagem, inculcar valores principais da Cultura Americana em que a cincia e a tecnologia, as
instituies e o poder patriarcal so superiores natureza, aos indivduos, s famlias e s mulheres.
Na prtica, o parto hospitalar atinge os indivduos de um modo completo: um rito de passagem
que busca transformar as parturientes, no simplesmente em mes, mas num sentido mais amplo,
levando-as aceitao e incorporao destes valores e signifcados culturais chaves.
Embora essa etnografa de Davis-Floyd ressalto sua alta qualidade seja bastante citada
entre estudiosos do parto e da reproduo na antropologia como um todo, sua tese tem sido ignorada
no que diz respeito funo ritual do parto hospitalar. No teve xito como uma contribuio
teoria do ritual nas sociedades modernas.
H vrios motivos para isso, entre os quais, o teor excessivamente culturalista da teoria, j
ultrapassada no momento da sua publicao (Bell 1992), quando j ganhava fora uma apreciao
terica do ritual mais dialtica, que incorporava elementos da teoria da prtica. Retornarei ao
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
tema da teoria do ritual, mais adiante. Gostaria de sugerir, antes de comear a exposio da nossa
etnografa, outros dois possveis motivos, tambm importantes, para esta falta de interesse no estudo
de Davis-Floyd no mundo antropolgico. Primeiro, que ainda h uma tendncia a tratar tpicos
como reproduo e parto assuntos de mulher como marginais antropologia (isto j foi
sinalizado na coletnea organizada por Davis-Floyd e Sargent, de 1997). Um outro motivo relaciona-
se com a teoria da sociedade: Existe um entendimento de que o ritual stritu sensu tem uma funo
englobante nas sociedades pr-modernas e nas teocracias; nas sociedades modernas, por contraste,
o sagrado restrito a uma esfera delimitada. O que existe fora do sagrado no o ritual, se no a
ritualizao, que pode ser anloga ao ritual religioso, mas concebida como fundamentalmente
distinta. nesta perspectiva, a origem da falta de interesse no livro de Davis-Floyd a persistncia,
na base epistemolgica da antropologia, da dicotomia entre sociedades modernas e sociedades
tradicionais e/ou primitivas. Retornarei a estes pontos mais adiante.
nesta comunicao, inspiramos-nos no trabalho de Davis-Floyd. Exploramos as narrativas de
mes adolescentes e jovens que vivenciaram a experincia do parto em uma maternidade pblica
de Salvador, Bahia. Os desdobramentos fsiolgicos deste evento so aqui considerados como um
processo simultaneamente emocional e mental, para o qual a parturiente e aqueles que a cercam
conferem sentido e produzem signifcados. Atravs da anlise das narrativas e da etnografa do
hospital, revela-se que os profssionais de sade e as jovens mes constrem distintos elencos
de signifcados sobre o parto. na perspectiva das jovens primparas, o parto a concluso da sua
transformao em mes, no pleno sentido social e cultural desta concepo, ou seja, como algo que
as legitima e valoriza. Quando estas jovens falam sobre a experincia no hospital, o parto aparece
como o momento defnitivo e conclusivo de um rito de passagem que as conduz a um novo status
social, o de me. Elas mesmas explicitam este signifcado.
A passagem simultaneamente simblica e fsiolgica, um processo biossocial, ou seja, em
que o biolgico e o social so inseparveis
1
. nossa etnografa mostra que esta passagem, vivenciada
como difcil, sofrida e solitria, tambm contestada. Isto difculta a noo de que o parto hospitalar
um ritual de passagem em sentido pleno. Alm disto, desde o incio chamamos a ateno para
um aspecto essencial desse parto: no se trata apenas de uma passagem para a maternidade. O
parto hospitalar transcorre atravs de marcados diferenciais de poder entre as parturientes e os
profssionais de sade. E os procedimentos relativos ao parto, bem como suas interpretaes, no
ocorrem de uma forma consensual; so sujeitos a negociao e a contestao (Jordan 1997). nos
1 (Jordan 1997; Davis-Floyd & Sargent 1997; Lock 1993; Behague 2002).
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
hospitais pblicos de Salvador, a constituio e a contestao da desigualdade de raa, classe, gnero
e idade se incorporam de um modo intrnseco passagem para a maternidade.
Metodologia
O material apresentado neste artigo faz parte de um estudo maior que combinou mtodos
qualitativos (etnografa e entrevistas) e quantitativos (um censo dos profssionais) realizado durante
2002 e 2003, em uma das principais maternidades pblicas de Salvador, Bahia. O Hospital Maternal
da Bahia (nome fctcio) uma importante maternidade da rede SUS e conta com 80 leitos e cerca
de 8000 internaes anuais, das quais mais da metade so para partos normais e cerca de 25% de
cesreas. Dos partos realizados, aproximadamente 50% so em mulheres de 15-24 anos. O HMB
oferece servios de planejamento familiar e de pr-natal e funciona como um hospital-escola.
referncia na ateno a mulheres com gravidez de alto e mdio risco.
Para este artigo analisamos 26 entrevistas semi-estruturadas com jovens mes, das quais
metade tinha entre 15 e 19 anos e o restante entre 20 e 24 anos. no primeiro grupo, dez passavam por
sua primeira experincia de maternidade e trs j tinham flhos, no segundo, seis eram primparas e
sete multparas.Todas as entrevistas, exceto duas, foram realizadas nas residncias das informantes,
e duraram entre uma hora e meia e trs horas. nossa observao da dinmica hospitalar tambm
utilizada na anlise aqui apresentada. A pesquisa foi aprovada por comits de tica de pesquisa. nas
entrevistas, utilizamos o Consentimento Informado, assinado por entrevistadas e entrevistadoras.
As caractersticas socioeconmicas das jovens entrevistas so tpicas da clientela do hospital.
A maioria nasceu em Salvador e reside em bairros de classe popular ou (raramente) de classe mdia
baixa. Seus pais trabalham geralmente em empregos de baixa qualifcao e suas rendas familiares
variam de menos de um at cerca de seis salrios mnimos. Com exceo de duas, todas as informantes
se autodenominaram como no-brancas (morena ou negra). As primparas de 20-24 concluram o
segundo grau; trs das sete multparas nesta mesma faixa etria e uma das primparas entre 15-19 anos
possuem este grau de escolaridade.As adolescentes multparas no terminaram a escola primria. As
primparas entre 20-24 anos destacam-se tambm no trabalho; cinco trabalhavam antes do nascimento
de seus bebs. Em contrapartida, apenas uma multpara, entre 20-24 anos, estava trabalhando antes do
seu ltimo parto. A maioria das entrevistadas entre 15-19 anos mantinha-se em relaes estveis, com
o pai de seus bebs. no grupo de 20-24 anos, quatro primparas eram casadas e viviam com o marido e
uma era viva. Entre as multparas, seis eram casadas. Destas, cinco viviam com seus sogros (2) ou com
seus pais (3). Apenas duas viviam apenas com seu marido e flhos. Em resumo, seis jovens que iniciaram
suas carreiras reprodutivas depois dos vinte anos eram menos dependentes fnanceiramente de seus
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
parentes, mais escolarizadas e mais sujeitas a residir com o parceiro do que as outras vinte informantes
que foram mes na adolescncia. Assim, para as entrevistadas, residncia prpria ou independncia
fnanceira no eram um pr-requisito para a vida adulta. A experincia da maternidade, em sim, operava
a sada da infncia, como mostra a prxima sesso.
O incio do trabalho de parto
As mulheres de baixa renda em Salvador sabem que no fcil conseguir internamento em
uma maternidade pblica. A maioria das parturientes, entretanto, busca um hospital para dar a luz seus
flhos. O HMB uma escolha comum. Seguindo orientao de mulheres mais velhas, as entrevistadas
normalmente permaneceram em casa at o incio do trabalho de parto, aguardando que o intervalo
entre as contraes diminusse. Elas argumentam que se no estivessem com sufciente dilatao
certamente no seriam internadas. As chances de serem admitidas, portanto, aumentam muito se as
parturientes chegam na maternidade em um estgio adiantado do trabalho de parto. Mesmo assim,
se no h leitos disponveis, as mulheres no so internadas e iniciam, ento, uma verdadeira via
crucis (como nomeiam alguns obstetras) pelos hospitais, o que se torna dramtico medida que o
trabalho de parto se intensifca. A situao torna-se pior para as mulheres cuja gravidez considerada
de alto risco, ou para aquelas que entram em trabalho de parto prematuramente, porque alm da
carncia de leitos obsttricos e neonatais em toda a cidade, as maternidades no possuem Unidade
de Terapia Intensiva.
Solange (16 anos) procurou internamento em um hospital localizado no subrbio da cidade,
em uma sexta-feira noite. no conseguindo, retornou para o mesmo hospital no sbado de manh.
Os funcionrios ento lhe forneceram uma lista de cinco hospitais. Eles disseram que eu precisava de
uma cesrea por que eu tinha 16 anos. A entrevistada chegou no HMB s 11:30 da manh, mas s foi
internada s 15:00 horas (seu flho nasceu, de parto vaginal s 20:55).
Francine (19), uma das duas informantes de classe mdia baixa, declarou, como muitas outras,
que escolheu HMB por causa de sua boa reputao. Alm disso, contribuiu para esta escolha o fato
de ter realizado suas consultas pr-natal no ambulatrio dessa unidade, alm de ter uma parente
prxima que trabalha no hospital. Indagada sobre seu estado emocional ao sentir suas primeiras
contraes, declarou que experimentou um misto de medo e de alegria antecipada:
Vinha assim no meu pensamento... na mesma hora que vinha: Ah, vou ver minha
flhinha, vinha o medo e como ia ser, a dor. Que a gente s pensa na dor, n? Como ia
ter, se eu ia fcar muito tempo l, essas coisas assim. A ao mesmo tempo eu fcava triste,
por causa da dor, e fcava alegre porque ia ver minha flhinha. A, fca essa confuso na
cabea da gente.
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
Medo um tema freqente nas entrevistas e aparece de diferentes formas: medo da dor;
medo de ser incapaz de parir (de expelir o beb); medo da morte, delas prprias ou de seus bebs;
tambm, em alguns casos, medo dos maus-tratos dos profssionais de sade. Contudo, a nfase sobre
o beb, neste ltimo estgio da gravidez, freqente em muitos testemunhos, independentemente,
alis, da reao inicial gestao
Admisso no HMB
Construdo nos anos setenta, o HMB um edifcio de concreto, de estilo indefnido, localizado
em uma rua movimenta de um grande bairro de Salvador. Em frente ao hospital h um ponto de
txis, utilizado por parte das usurias quando retornam s suas casas. Um amplo hall de entrada
permite uma fcil aproximao das usurias ao balco de recepo. Apenas profssionais do hospital,
mulheres em busca de atendimento e, durante o horrio de visita, suas famlias e amigos, esto
autorizados a atravessar uma pequena porta, localizada ao lado direito deste hall, sempre monitorada
por um segurana ou um policial militar. no corredor que se segue a essa porta h uma portinhola,
alm da qual se realizam os trmites burocrticos do internamento.
Os parentes das entrevistadas sugerem diferentes estratgias para que as parturientes
busquem facilitar o internamento. A mais freqente recomendao que as jovens mantenham-se
calmas e que no gritem, pois este comportamento, na perspectiva das informantes, pode irritar os
profssionais. O pai de Jlia, no entanto, julgava que uma cena de fngimento de dor poderia ajudar.
Eu tava to confante, sentido dor, mas calma. Chegou meu pai a dizer: Vo mandar
voc voltar pra trs. melhor voc chegar l gritando, fazendo o maior escndalo pra
deixarem voc fcar logo l.
Jlia sabia que teria que entrar no hospital sozinha. Parentes e pais dos bebs participam
do momento do internamente, mas, sem dvida, a principal personagem a prpria mulher.
Quando admitida, e quando o trabalho de parto no est to avanado, a parturiente informa a
seus parentes sobre o internamento e entregar-lhes seus pertences. Mas, em geral, eles no podem
entrar no hospital nem ela pode mais sair. no caso de adolescentes, este momento comumente
marcado por manifestaes de choro e desespero. Mas quando o trabalho de parto est adiantado,
os familiares s fcam sabendo do internamento, caso procurem a informao. Alm disso, raramente
so comunicados sobre o direito da adolescente a um acompanhante no hospital. Ao contrrio,
h uma mensagem clara da instituio de que o parto no um assunto da famlia, que deve
permanecer fora do hospital at o horrio de visita. As informaes sobre esse direito so, contudo,
fornecidas apenas em algumas circunstncias: quando for conveniente para a instituio, isto ,
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quando uma adolescente, em particular, precisa de cuidados adicionais devido a algum problema
vivido antes ou durante o parto; quando nascem gmeos (neste caso, mesmo para as mulheres mais
velhas) pois familiares ajudam os funcionrios no cuidado dos bebs; quando algum profssional se
sente motivado, por razes pessoais, a prestar essa informao famlia das adolescentes. Contudo,
quando membros da famlia se mostram mais exigentes mais provvel que obtenham informaes
sobre a parturiente. Mas a maioria dos parentes se conforma com a falta de informao. nenhuma de
nossas informantes, por exemplo, questionou esse fato, a menos que estimuladas.
Jlia descreveu mais detalhadamente sua experincia, narrando o que aconteceu durante os
primeiros exames mdicos:
A o mdico que fez o exame... foi um mdico, eu fquei com uma vergonha, porque
sempre eu tava indo pra mdica e foi um homem. Eu no sabia nem como vestir a roupa,
no tinha ningum pra me ajudar. E o mdico l conversando com uma mulher nem
ligou. Eu tive que perguntar a uma outra menina que tava l e j tinha vestido a roupa.
Porque uma coisa nova pra mim. Uma coisa que fcava toda aberta atrs, o fundo todo
aberto. Tiveram que colocar uma fta adesiva pra prender. Eu no sabia se era pra frente
ou pra trs. Me deram uma touca e um pro p. Eu disse: Meu Deus, ser que pra calar
isso agora?. Eu no sabia de nada. S disseram: Troque isso a, e saram. O mdico me
tratou to banalmente... no disse nada, s fcava l conversando. Teve uma hora que
eu tive uma raiva dele, mas ele nem ligava. No me tratou nada bem. Tambm no me
destratou, mas no me deu ateno. Eu perguntei como era o nome dele. Mas era um
mdico jovem, eu nem pensei que ele fosse mdico. Me tratou to indiferente.
Como Jlia, outras informantes declaram que no sabiam vestir as roupas hospitalares. A
atitude fria e indiferente do mdico jovem que atendeu esta parturiente, alis, no incomum.
Este mdico, contudo, tornou-se verbalmente agressivo. Ao examin-la, falou: Na hora de fazer
era bom, agora voc sente dor!. Este tipo de comentrio tampouco incomum. Como mostra
Behague (2002), o mesmo tipo de comunicao ocorre em outros hospitais pblicos brasileiros
nossas informantes afrmaram que esperavam ouvir comentrios desta natureza. Jlia comentou
indignada: Que absurdo! Ele [o mdico] tem nada a ver com isso? Ele t fazendo papel dele, cumprindo
a obrigao dele....Jlia manteve-se calada diante do comentrio grosseiro do mdico. Embora se
sentisse maltratada pelo obstetra, gostou da jovem mdica que lhe assistiu durante o parto. Em
geral, podemos afrmar que nossas informantes distinguem os profssionais de acordo com uma
escala atravs da qual pode se medir seu comportamento, nos seguintes termos: educado ou mal
educado, gentil ou cruel; amigo ou indiferente. Ao serem indagadas sobre o que acharam dos
profssionais que lhes atenderam, as informantes compararam o comportamento das enfermeiras
e mdicos, ou das diferentes categorias de mdicos (pediatras so de um jeito; obstetras so
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de outro). Mas elas no expressam um conceito geral sobre o profssional de sade, como uma
categoria distinta de caractersticas pessoais.
Os relatos sobre o momento do internamento evocam ainda um aumento de sofrimento que
o sistema hospitalar impe s parturientes e suas famlias. As informantes, em geral, afrmam que esta
fase do trabalho de parto foi marcada por diferentes emoes, sobretudo negativas. Suas narrativas
sugerem, ainda, que, alguns profssionais nutriam preconceitos em relao a elas, compartilhando
a idia que uma adolescente, principalmente pobre, no deveria parir. s vezes isto parece interferir
no julgamento das entrevistadas sobre os mdicos. Cris (18), uma jovem interiorana, teve seu
primeiro flho aos quinze anos em um pequeno hospital de sua cidade natal. Conta que sua segunda
experincia, no HMB, foi muito pior. Seu trabalho de parto comeou no incio da manh. Esperou em
casa, onde mora com sua me, as contraes fcarem mais freqentes e dirigiu-se ao HMB cerca de
16 horas. O mdico da Admisso lhe disse que ela estava sem dilatao e que deveria retornar casa.
Mas, ao contrrio, Cris sentia que estava prestes a parir. O que eu deveria fazer?, perguntou. Outra
mdica a viu contorcendo-se de dor e pediu-lhe que retirasse a roupa, concluindo que, na verdade,
a paciente estava com oito centmetros de dilatao. Quando estava preenchendo a fcha minha
bolsa se rompeu, disse Cris, e a outra mdica no olhou para mim de tanta vergonha que fcou.
Por fm, vale ressaltar que as descries das entrevistadas sobre o momento de admisso
no HMB indicam falhas nos procedimentos de internao hospitalar. Adicionalmente, parece que, de
fato, os profssionais de sade tendem a rejeitar a gravidez e a maternidade na adolescncia. no
raro, alis, que as informantes mais velhas elogiem mais freqentemente os profssionais do que as
mais jovens.
A sala de pr-parto
Uma vez que a parturiente se despe de suas prprias roupas e veste as roupas hospitalares,
percorre alguns metros at o Centro Obsttrico (CO). Esta passagem experimentada como um
momento nico. Uma vez que atravessam as portas de metal do CO, as jovens so conduzidas,
prioritariamente, a um dos cinco leitos de uma das salas do trabalho de parto. Mas, caso estes leitos
estejam ocupados, elas podem ser dirigidas a outros leitos,dispostos nas reas de circulao do CO
ou, ainda, na outra sala de pr-parto, normalmente ocupada por mulheres com complicaes ps-
aborto. Os leitos esto dispostos de modo que a cabeceira de cada um fque prximo parede, de
maneira que as partes baixas do corpo das parturientes fcam facilmente visveis para todos que ali
entram. no existem biombos entre os leitos. O ambiente da sala de pr-parto um choque para as
parturientes. De modo geral as mulheres manifestam muita dor e gemem a cada exame de toque,
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freqentemente realizado. Isto impacta emocionalmente cada nova parturiente. As informantes
descrevem fortes emoes e reaes psicolgicas, quando indagadas sobre o ambiente do pr-
parto: um hospcio, uma disse; um show de horrores, outra falou. Solange (16) afrmou que no
estava sentindo muitas dores quando chegou na sala de pr-parto, mas quando foi confrontada
com esta cena, afrmou que fcou chocada. Zoe (19) foi conduzida para o CO no soro, utilizado para
diminuir suas contraes, mas seu beb nasceu prematuramente. Extremamente ansiosa, mas sem
dor, ela fcou toda a noite observando a cena ao seu redor:
No CO. [Vi as mulheres] no sofrimento do parto. Mais de uma mulher parindo, uma atrs
da outra .Era uma mais escandalosa do que a outra [risos]. E a eu dizia que no queria
fcar assim gritando daquele jeito. Tinha gente que at pedia pa matar o menino, da
dor que tava sentindo. Tem gente que acha interessante, eu achei um horror fcar ali de
domingo pra segunda-feira sem. praticamente sentir mais nada, sem sentir contraes
mais nenhuma, porque eu tava no soro, mas fcar ouvindo outras mulheres gritarem de
dor... uma coisa apavorante, voc j t com medo e vendo outras pessoas gritarem,
voc ainda fca mais apavorada, mais ainda.
Longe de estar sendo preparada para o parto por suas observaes, Zoe tornou-se cada vez
mais ansiosa. Francine tambm sentiu que seu medo acentuou-se na sala de pre-parto. Sua reao
foi tentar diminuir e reprimir as contraes. Assim, enquanto experimentava as dores do parto,
a maioria das primparas tambm presenciou, pela primeira vez, outras mulheres parindo. Para a
maioria delas, isto intensifcou seu medo e ansiedade.
Dor e medo da dor
A maioria de nossas informantes relatou aumento do medo da dor ou, em geral, medo
depois de juntar-se s outras parturientes na sala de pr-parto. A experincia do parto , assim,
modelada por um clima de medo crescente enquanto o processo encaminha-se para um clmax.
Ironicamente, isto confrma as histrias sobre a dor do parto que as jovens ouviram fora do hospital,
tanto a partir de seus parentes e seus parceiros, como pela media. Entretanto, as informantes no
manifestaram preferncia pelo parto cesreo com o fm de evitar a dor: Com uma exceo, todas
afrmaram que preferiam o parto vaginal, argumentando em favor de uma rpida recuperao no
puerprio, que este tipo de parto proporcionaria Mas a dor, ou o medo dela, domina a experincia do
trabalho de parto e do parto. Todas as informantes tentaram descrever o nvel de dor que sentiram
e isto variava caso a caso. Algumas disseram que passaram por uma agonia insuportvel. Outras
afrmaram que a dor era suportvel, mas as expresses de sofrimentos por parte de outras mulheres
demonstravam que a dor era inevitvel.Algumas descreveram um sbito aumento da dor quando as
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contraes se tornaram mais freqentes, muitas vezes como resultado da induo, por amniotomia e/
ou por administrao de oxitocina. As estratgias para lidar com o sofrimento neste ambiente de dor
eram variadas. Algumas das jovens, mordiam seus lbios para reprimir a vontade de manifestar a dor.
Como denominam, comeram dor, silenciosamente. A dor das contraes , ainda, acompanhada de
outras sensaes fsicas. H relatos de frio excessivo (devido o ar condicionado) e algumas afrmaram
que sentiram sede e fome (os procedimentos hospitalares adotados proibiam as parturientes de se
alimentar ou beber gua). Enfermeiras e auxiliares estimulavam algumas informantes a fazer fora
em cada contrao, antes da dilatao completa. Diante disso, algumas entrevistadas relataram que
passaram muitas horas fazendo fora, antes do perodo expulsivo e sentiram-se exauridas quando
estavam prximas a dar a luz. Muitas declararam que se sentiram muito fracas e cansadas para fazer
fora quando foram transferidas para a sala de parto.
Recolhimento emocional e tolerncia herica
na sala de pr-parto, algumas informantes afrmaram que buscaram se distanciar da cena
ao seu redor, voltando seus rostos para a parede ou evitando ouvir os barulhos caractersticos. Isto
ocorre com maior freqncia no caso das adolescentes mais jovens. no raro, inclusive, que um
parto ocorra na sala de pr-parto, com todas presenciando. Quando Cida (16), assistiu uma dessas
cenas, deu as costas para no ver. Eu no queria saber, ela disse. Solange (16), por exemplo, foi uma
das que optou pelo recolhimento:
Eu no gritava, no chorava, mas fcava ali me comendo de dor. Tanto que os mdicos
quando chegavam, pensava que eu no tava sentindo nada. Porque eu prendia as pernas,
fcava encolhida,s olhando pra parede, olhando pra ver se o soro tava acabando. Ai, eu
Jesus!, eu digo Meus Deus! Quando eu entrar naquela sala, Pai, eu quero que voc
esteja l comigo! Ficava orando, orava. Tanto quando [o profssional] chegava l Venha
c me, c no t sentindo nada no?, eu digo T sentindo muita dor, desde ontem!
(risos) ...Eu no conseguia gritar e no chorara, queria gritar e queria chorar mas no
conseguia. Ficava s mesmo.
Algumas das informantes mais jovens expressaram um sentimento de orgulho, diante de
sua capacidade de suportar a dor silenciosamente, o que visto no como uma aceitao passiva
da autoridade dos profssionais de sade, mas como uma manifestao de fora, autonomia e auto-
controle. Por isto Solange se orgulhava de no ter gritado.
As narrativas aqui enfocadas demonstram, assim, que as parturientes experimentam um forte
impacto psicolgico durante o trabalho de parto. Alm de sobrecarregada por um corpo sujeito a
sua prpria vontade, merc de foras psicolgicas, aparentemente alm de seu controle, elas se
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defrontam com um ambiente no qual suas sensaes podem ser espelhadas ou pr-fguradas nos
corpos sofridos de outras mulheres. Seu sofrimento ampliado em seus gritos. As reaes variam.
Algumas do plena expresso sua dor. Outras, como Manuela, lembram orgulhosamente de como
suportaram a experincia com estoicismo, dominando calmamente seu sofrimento. Ainda, h
aquelas que tentam ocultar-se e tornar-se invisveis, como Solange. Lcia (19), me de dois flhos,
interpretou seu modo de se comportar, retirando-se da interao social, como vantajoso. Segundo
declarou, acredita que mulheres que fazem barulho durante o trabalho de parto esto sujeitas a ser
repreendidas pelos mdicos e pelos profssionais em geral. Para Lcia, contudo, a mulher que faz
seu flho nascer. Por isso seria melhor fcar quieta e concentrada durante o parto, falando o mnimo
possvel com os profssionais de sade.
O silncio, ento, torna-se uma estratgia de enfrentamento, uma arma para lidar com a crise.
H vrios caminhos para interpretar isto. Um deles, como uma manifestao do empoderamento
dessas mulheres. necessrio ressaltar, contudo, que entre as mulheres baixa renda de Salvador parece
no existir um discurso pblico elaborado sobre os direitos das mulheres durante o parto. Quando se
queixam da impacincia ou desateno dos profssionais de sade, nossas informantes recorrem a um
discurso que atribui diferentes graus, em uma escala moral, ao comportamento destes profssionais:
bom ou ruim, atencioso ou cruel, mal educado ou carinhoso. Elas no falam de seus direitos como
mulheres. Suas falas tematizam a importncia de um tratamento respeitoso e cuidadoso. Mas do
ponto de vista das informantes, o silncio durante o parto poderia tambm ser interpretado como
uma estratgia de resistncia ativa, na qual elas controlam a si mesmas durante o processo do parto.
preciso esclarecer, entretanto, que isto no signifca passividade diante das imposies tecnocrticas do
CO ou das imposies autoritrias dos profssionais de sade. Ao contrrio, traduz uma resistncia ou
impermeabilidade aos signifcados que o ambiente institucional impe sobre elas e sobre o processo
do parto. As parturientes, contudo, esto numa posio estrutural negativa em relao ao sistema
simblico do parto enquanto um ritual reprodutivo da desigualdade social em Salvador (McCallum,
nd). Como pobres, negras, adolescentes, elas so posicionadas nesse sistema como annimas e pr-
sociais. Elas so no-cidads e no-pessoas; so meros indivduos, a quem os detentores da autoridade
no devem respeito (Da Matta, 1985). Traos deste trabalho simblico aparecem atravs das narrativas
de parto e no h dvida que elas mesmas sentem que esto na defensiva contra a imposio de
signifcados no desejados. Psicolgica e emocionalmente abaladas, esforam-se para resgatar,
para si mesmas, signifcados e valores positivos, em um campo de batalha simblico, lutando contra
a ameaa de julgamentos negativos. Sabem que muitos profssionais desaprovam a maternidade na
adolescncia e esperava ouvir repreenso por partes deles.
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nas entrevistas com os profssionais e em nossas observaes ao longo do trabalho de
campo, encontramos uma gama complexa de opinies e comportamentos. Contudo, a maioria dos
profssionais compartilha da opinio que a gravidez na adolescncia um problema social e um fator
chave para a reproduo da pobreza. Ainda, acreditam que as adolescentes engravidam porque no
tm controle sobre seus prprios corpos, nem informaes sufcientes sobre contracepo. Elas se
rendem a seus impulsos fsicos, estimuladas pela atmosfera promscua de sua casa e da sociedade
envolvente. Esta atitude no dirigida a todas as jovens parturientes, mas principalmente aquelas
com menos de dezesseis anos, que so o alvo principal de suas crticas. Uma adolescente abordada
no trabalho de campo, por exemplo, declarou ter ouvido do mdico o seguinte comentrio: Voc
deveria estar em casa brincando com bonecas. Sua reao foi desafadora, pois ela se sentia
legitimada para exercer a maternidade: Por que? Eu tenho um marido e minha prpria casa.
Podemos interpretar essas reaes como resistncia imposio de signifcados negativos.
Os relatos das informantes vo desde a atitude passiva de recolhimento emocional e fechamento
interao social at uma fase ativa de engajamento psicolgico com a situao. Algumas interpretam
a experincia como uma prova de fora e coragem. Enquanto sofrem, essas adolescentes percebem-
se como resistindo dor, em um sentido herico. O movimento de recolhimento passivo at um
engajamento mais dinmico requer, ao mesmo tempo, esforo mental, emocional e fsico. Esse
sacrifcio pode tambm ser descrito de modo mais positivo, desde que o isolamento social imposto
pelo ambiente da sala de pr-parto outro obstculo seja dominado pelo estoicismo e coragem
individuais. Assim, elas passam de vtimas passivas das circunstncias a sobreviventes vitoriosas.
Procurando ajuda: As relaes sociais no parto
Invariavelmente, essa vitria descrita como solitria. Mas quando h relaes positivas com
outras pessoas presentes, o processo torna-se mais fcil. Freqentemente as informantes buscam
ajudas sobrenaturais para preencher a ausncia de solidariedade humana. Solange e Manuela
recorreram reza, por exemplo. Algumas mulheres, nos leitos vizinhos, tambm ofereceram ajuda
ou consolao. Mais de uma informante se lembrou de modo gratifcado dos conselhos dessas outras
mulheres. Uma at mesmo afrmou que no desejava que os leitos fossem separados por biombos
exatamente por causa do apoio emocional de outras mulheres que estavam parindo. Algumas
daquelas que fcaram por mais tempo descreveram-se como virando parteiras, pois ensinaram s
novas parturientes como respirar e fazer fora durante as contraes. Inevitavelmente, porm, os
intercmbios sociais mais relevantes, na estruturao do processo de parto, so com os profssionais
de sade.
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Quando entram na maternidade, as jovens entrevistadas gostariam encontrar profssionais
delicados e gentis. Escutamos elogios e crticas ao tratamento recebido. Geralmente os profssionais
considerados delicados so annimos e os relacionamentos com as parturientes foram efmeros,
limitados a um lugar e tempo particular no processo de parto. Todavia, quando uma jovem, como
Francine, estabelece um relacionamento prvio com um mdico, durante a assistncia pr-natal,
a qualidade do suporte emocional mais reconhecida, embora esses mdicos raramente esto
presentes durante o parto. At mesmo as interaes de curta durao, quando delicadamente
conduzidas, so consideradas de grande benefcio. Jlia, por exemplo, que se sentiu ultrajada com o
tratamento que recebeu na Admisso, elogiou a obstetra que a partejou:
Ela foi tima! Ficou me distraindo, conversando comigo que eu tava sentindo a maior dor.
Foi bacana! Perguntava: T sentindo dor? Quer outra anestesia?, a eu falava. A bem
na hora do parto o celular dela tocou! Oh, que absurdo! Ela mandou outra enfermeira
atender o celular: Ah, o namorado, deixei meu carro, conversando outro assunto na
hora do parto.Que absurdo, n? [Risos]. Quando nasceu o beb, ela falou que era menina,
perguntou se eu j sabia, eu falei que j.
Muito embora Jlia tenha elogiado a mdica, declarou que se sentiu deslocada no momento
do nascimento de sua flha. O toque do celular distraiu a ateno da obstetra da seriedade da ocasio.
Como observou, a conversa da mdica parecia absurda e inconveniente.
Tanto o comportamento gentil quanto o agressivo so atribudos ao carter de um
determinado profssional, e no so relacionados a uma estrutura de poder desigual que regula
as relaes do processo de parto. Esta estrutura sustentada, na verdade, pela predisposio das
mulheres em atender s exigncias dos profssionais de sade. Por exemplo, algumas mulheres
falaram de relaes com os/as mdicos/as em exames pr-natais como uma questo de escutar
silenciosamente as instrues desses profssionais. Para elas o que era importante era memorizar
e obedecer (ainda que apenas de um ponto de vista estratgico) as recomendaes mdicas. As
informantes ainda consideram que, em geral, as mulheres no teriam condio de compreender
os procedimentos operados durante o atendimento ao parto. Portanto, h uma tendncia a
interpretar as intervenes dos profssionais na sala de parto como meramente tcnicas, ou seja,
como uma aplicao do saber mdico operado mediante a percia dos profssionais. Por isso, as
parturientes geralmente aceitam os procedimentos a que esto sujeitas tricotomia, induo,
posio de litotomia, episiotomias de rotina silenciosamente e sem protesto.A aquiescncia
facilitada pelo conhecimento cultural sobre estes procedimentos, que elas levam consigo para
o hospital. Em geral, as entrevistadas tinham noo destes procedimentos e esperavam ser
submetidas a eles. Muitas afrmaram que se sentiam obrigadas a obedecer s instrues recebidas
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como: Deitar e fcar quieta, na sala de trabalho de parto ou fechar a boca e abrir as pernas e
empurrar!, na sala de parto .
A atitude de retraimento das entrevistadas parece ser preferida pelos profssionais que,
em geral, protestam quando as parturientes gritam ou fazem barulho. Este retraimento, contudo,
poderia ser por eles interpretado como uma reao psicolgica que causa impacto negativo sobre
o processo de parturio. Como resultado, as narrativas do parto incluam descries de uma difcil
batalha para superar impulsos fsicos, como o desejo de gritar, de beber ou comer, de se levantar, de
defecar e assim por diante. Para reprimir estes impulsos com sucesso, as entrevistadas interpretam
suas reaes de conteno de modo a forjar uma identidade positiva.
A observao que outras mulheres no obedecem s instrues institucionais refora este
trabalho simblico. Francine, que presenciou duas mulheres parirem na sala de pr-parto, criticou
o comportamento rebelde de outras parturientes. Uma mulher no deixou que os mdicos a
examinassem e a outra se recusou a deitar.:
Teve uma que teve o nen em p e o nen quase cai. Ela botava fora em p. Sorte dela
que tinha um monte de gente, enfermeira, mdico na sala e conversava com ela pra ela
deitar, s que ela no tava nem a. S que quando o nen nasceu e que botou a cabea
pro lado de fora, elas correram e botaram um lenol pra aparar o nen. A deitaram ela
l. Essas mulheres assim, que no sabem se controlar, toda maluca, isso a ignorncia.
Tem que se controlar. Porque se no pode fazer nada, se sabe que t grvida, sabe que
vai passar por isso, tem que tentar se controlar. Mas no fcar com ignorncia.
Esta histria demonstra que o consentimento (submisso) no uma resposta universal.
Manuela, por exemplo, declarou que continuou gritando, independentemente de qualquer coisa
que fosse dita pelos profssionais. Outra jovem acocorou-se sobre o leito na sala de parto e pariu seu
beb.
Abandono
Muitas informantes reiteraram a queixa de Solange, que se referiu ao sentimento de
abandono e senso de excluso vivenciado na sala de pr-parto. Francine, por exemplo, declarou que
se sentiu sozinha e assustada depois que sua sogra lhe deixou no hospital:
Eu me senti to sozinha, um medo! Eu tava acostumada a t com todo mundo perto de
mim, me apoiando e na hora que eu entrei, eu fquei sozinha, eu no vi ningum, no vi
minha me, no vi minha sogra, no vi meu marido, a foi aquele medo! Fiquei sozinha
imaginando como era, como ia ser.[...] s vezes os mdicos, de madrugada iam l pra
Admisso, fcavam l e no sei o que eles fcavam fazendo, e no tinha ningum perto
da gente. S as colegas mesmo assim. A a gente se sentia muito sozinha..
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Muitas das informantes, portanto, afrmaram que gostariam muito que suas mes pudessem
acompanh-las no C.O. Embora no tivesse gritado enquanto sentia as contraes, nina (18),
ressente-se da solido e falta da companhia materna::
Chorei muito, mas mais porque fcava sozinha, por que ningum conversava comigo, eu
sentia falta de minha me. Bastante. At minha flha nascer eu chorei.
Mes
As diversas estratgias adotadas pelas parturientes na sala de trabalho de parto e na sala de
parto envolvem uma reelaborao semntica do processo de parturio. As jovens reconstroem as
signifcaes e valores gerados pelo nascimento do seu flho luz de seu prprio quadro simblico
e contra as formaes das signifcaes e valores atribudos por aqueles que assistem seus partos.
Em suas narrativas, o tema do parentesco maternal ocorre freqentemente. As garotas mais jovens,
em particular, revem seu relacionamento com suas prprias mes quando entram em trabalho de
parto e no momento do prprio parto. A dor est vinculada prpria descoberta da signifcao
da maternidade da jovem e conduz a parturiente a reconhecer a fora do lao maternal. Quando
a jovem se torna me ela refete sobre sua prpria situao como flha. Cida (16), por exemplo, ao
descrever sua transferncia para a sala de parto, afrmou:
Eles me pegaram e me levaram para a sala de parto quando eu no podia mais agentar.
A enfermeira me levou e fcou para ajudar o cara a fazer meu parto.
A obstetra explicou a Cida que lhe faria uma episiotomia, precedida de uma anestesia local.
A moca me segurou] e a outra mandou eu fazer fora, respirar fundo e depois fazer fora.
A eu fazia, a eu respirava, a fazia fora. Fiz duas vezes pra poder ele sair....
Perguntado o que ela pensou e sentiu durante esse momento, Cida respondeu:
S lembrava de minha me, as coisas que eu fazia com minha me, as coisas ruins que
eu fazia com ela. Eu fazia ignorncia. A eu fcava pensando, a dor que ela sentiu quando
me teve a que eu tou, que eu senti por ele.
A dor de parir , assim, cheia de signifcao. Como outras parturientes, Cida transforma a
dor em sinal de amor materno. Ao lembrar de sua prpria me no momento crucial do parto, atribui
outros signifcados maternidade. Seu sacrifcio, por seu flho, est ligado ao sacrifcio passado de
sua prpria me. Talvez por isso, a ausncia desta ltima durante o parto muito mais pungente.
Indagada se a presena da enfermeira tinha lhe ajudado, Cida respondeu afrmativamente fquei
mais forte e corajosa. Mas quando perguntamos se ela gostaria que algum mais estivesse l, ela
respondeu: Minha me.Outro relato de parto dirigiu-se na mesma direo do narrado por Cida.
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
Zoe teve uma experincia particularmente traumtica, pois seu beb nasceu prematuramente.
Segundo narrou:
Foram duas contraes. A primeira que veio, eu senti tanta dor, era uma dor seca, uma
dor diferente, diferente das outras dores - isso a eu tenho certeza! Mas uma dor
assim que... voc no sabe se chora, no sabe se grita. Voc perde at o domnio, na
primeira contrao, eu perdi at o domnio do meu corpo. Que eu no sabia nem fazer
fora! No tem nem como voc explicar a dor, ..depois Graas Deus! a equipe de
mdico que eu peguei foi excelente! Que a enfermeira pegou e fez assim: feche a boca,
pare de gritar, no grite, no gema - que eu tava com gemendo, eu: huumm (risos)
pare de gemer, feche a boca e faa fora pra baixo! Eu digo: E como que faz fora
pra baixo? Ela: Voc t fazendo fora errado, faa fora pa baixo! A foi que eu peguei,
eu segurei. Ela me deu uma toca, eu pedi uma toca, a peguei a toca, botei na boca e a
mordi a toca foi quando Cau nasceu. A, quando veio a segunda contrao que eu
fz fora, ele nasceu. Graas Deus, eu no fquei l, desesperada sentindo dor. A dor do
parto, a nica coisa que me ensinou, acho que mais ainda que eu amo minha me
por demais e na hora que eu tava sentindo as contraes pa ter, a nica coisa que
veio em minha cabea foi ela. Jesus Cristo! Como que uma pessoa pode odiar uma
me, fazer tanta coisa de mal com a me? Me ensinou a amar e cuidar; preservar mais
ainda minha me. Foi a nica coisa do parto assim realmente que me impressionou e vai
fcar assim marcado mesmo foi isso. A dor que eu tava sentindo e a dor, a mesma dor
praticamente que ela sentiu pra me ter.
Zoe teve sorte. Seu beb passava bem e no tinha necessidade de ser internado na UTI
neonatal. Para ela e outras parturientes o bem estar da criana a preocupao central durante
o processo de parto. Solange descreve como o parto e os primeiros vislumbres do recm-nascido
marcam intensamente o amor maternal:
Olha, a dor tanta, mas depois que nasce um amor mesmo. Tanto que eu no me
contentei em v uma vez s... eu vi, homem?, homem! Eu no acredito, traga ele a
de novo!(risos)... que trouxe, eu digo Aqui o meu,. N? !Ele tem alguma coisa?Eles
mandaram at eu t calma Calma Me, calma!... xi, eu pensei at ele ir pro berrio,
tudo... mas graas a Deus no foi...
O amor parece explodir na conscincia da me quando fnalmente ela expulsa sua criana.
A partir das descries, isto pode ser traduzido como uma emoo universal, uma manifestao do
aspecto psicolgico do fenmeno biolgico, um aspecto que , de resto, fracamente apoiado nesta
montagem hospitalar.
Scheper-Hughes (1992) argumenta que o amor materno um fenmeno culturalmente
construdo. Ela usa uma persuasiva etnografa sobre mes em uma pequena cidade do nordeste
brasileiro, localizada em uma rea na qual as taxas de mortalidade infantil eram extremamente
220
Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
elevadas. Analisando em detalhe o comportamento e a fala de mulheres que perderam flhos com
menos de um ano de nascido, Scheper-Hughes descreve como essas mulheres foram capazes
de se distanciar emocionalmente daqueles bebs doentes. Segundo sua anlise, as mes teriam
concluido que seus flhos no iriam viver e que estavam destinados a morrer, tornando-se anjinhos.
Infelizmente alguns leitores tomaram a etnografa muito especfca de Scheper-Hughes como
generalizvel., tratando-a como se fosse aplicvel a todo o Brasil de baixa renda. nossa etnografa,
ao contrrio, mostra que o amor materno um aspecto central nos estgios fnais do processo de
nascimento.
Todavia, a corporifcao da psicologia da parturiente est social e culturalmente constituda.
As emoes so construdas em um processo contnuo e contextualizado (Reddy, 1997). neste caso,
porm, as referentes esto distanciadas da mulher que pariu. Sua me fcou afastada do hospital; seu
beb arrebatado dela para ser examinado pelo/a pediatra e pelos/as enfermeiros/as. A parturiente
est reduzida a um corpo solitrio, precisando de ajuda tcnica e em seguida de reparo, a fm de
se livrar da placenta e depois ser costurada. Exausta (em quase todos os nossos relatos) e aturdida,
ela foi deixada no corredor do CO, na prpria sala de parto ou na de trabalho de parto.Todavia, a
memria um poderoso contextualizador. Enquanto est deitada, a parturiente est totalmente
ciente do seu papel e do signifcado de ser me em sua prpria comunidade ou, no Brasil como um
todo. Com base neste conhecimento, e inspirada em suas emoes, quando v a face do seu beb,
pode construir sua prpria maternidade. O tema do crescimento pessoal, da transformao em um
ser adulto, com o parto, volta tona freqentemente. nilce relata:
A enfermeira olhou, disse que j tava perto mesmo. A pegou a maca e me levou pra
sala de parto e foi chamar o mdico.Sa da maca fui pra cama, que deita l pra ter. O
medico no explicou no, simplesmente deu a anestesia e cortou,fez o corte antes,
pra pode ter mais passagem.Foi assim: A mdica tava mandando botar fora, mas eu
num tava conseguindo botar fora. Eu tava gritando l. A ele falou assim mesmo Desse
jeito,no vai dar, assim a criana no vai sair, a ele falou,Coloque fora, a eu colocando
fora mas s que num tava conseguindo. A ele pegou e empurrou minha barriga, duas
vezes pra baixo, a, pegou, saiu. Ele nasceu umas 2:55.Eu no pensei em nada. S em sair
logo e acabar com aquela dor...[ENT]: Quando o beb nasceu, voc o viu, qual foi sua
sensao? Ah, eu fquei contente, olhando pra ele, olhando no, porque no deu pra ver
o rosto. Na hora que o mdico colocou ele na minha barriga, colocou ele de costa, de
costa pra mim. Fiquei querendo olhar mas no dava pra ver. S depois que eu vi, eu pedi
a enfermeira pra me mostrar. A ela disse que j a me mostrar, pegou e botou aqui em
cima de mim. Mandou que eu segurasse que ele tava cortando o umbigo..A eu peguei
e segurei com uma mo s. Depois a enfermeira pegou e botou ele l no bercinho.[...]
O mais importante foi a hora que ele nasceu. Eu aprendi a me tornar mais forte, encarar
mais a vida de outro lado. Agora que eu j tenho um flho.
221
Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
nossas informantes, como nilce, enfatizam que o fato de ser me requer uma atitude de
responsabilidade. Ao ser indagada se o parto tinha mudado sua vida, nilce respondeu:
Mudou, mudou bastante..Sei que agora eu vou ter mais responsabilidade, vou ter que
dobrar minha responsabilidade pra cuidar dele.
nina, 18, tambm se sentiu transformada no momento do parto. Embora tenha respondido
maior parte de nossas questes sucintamente e sem muito entusiasmo, foi eloqente ao ser indagada
sobre o que senti, no momento do parto:
Foi uma ligeireza retada, foi rapidinho.Foi a mdica, ela viu, ela estava perto. Foi na hora
que o mdico perfurou a minha bolsa, ele furou, a demorou um pouquinho, a menina
me ajudou l, orou comigo, a se no fosse a graa de Deus eu no ia botar ela pra fora,
porque eu no tava conseguindo fazer fora, que a dor era mais forte e eu no tava
podendo respirar assim. Tinha tanto medo. Sei l, medo, desespero. Mas foi Deus
que me ajudou, fez o parto normal. Quando chegou na sala mandou deitar, eu deitei, j
tava quase saindo, a a mdica falou: Bote s mais um pouquinho s de fora que ela
sai. A ela saiu rapidinho. [ENT: Como foi que voc se sentiu?] Eu senti acho que,sei l, eu
me senti nas nuvens, me senti diferente.. Como qualquer mulher que vai ter um flho, se
sente assim normal. Normal assim de sentir alegre, sentir diferente, sentir outra pessoa. E
assim,eu me senti outra pessoa quando ela nasceu, e at estou sendo uma outra pessoa.
Mais cuidadosa, mais experiente, mais cabea, mais inteligente, sabendo os sintomas
tudo... tudo n, que uma criana tem. Foi um sonho pra mim ter ela, porque ela vai ser
minha companheira, minha alegria, no s a minha como a de minha me, minha irm,
meu pai, meu irmo, o pai dela e de todo mundo. Mas acho que ela chegou em boa
hora, num bom momento.
Concluso
At que ponto se pode considerar que os processos e eventos acima descritos integram um
rito de passagem? Muitas vezes, os rituais suscitam signifcados ambguos, contraditrios ou at
ilegveis (Bloch 1974)
2
. Mas de se esperar, tratando-se de um rito de passagem, que tanto os que
esto sendo iniciados, quanto os que conduzem os ritos concordem quanto ao entendimento do
resultado. no entanto, no HMB, no h concordncia. A instituio rejeita o entendimento claro das
mulheres de que o signifcado de dar a luz criar o parentesco. Uma prova disso a proibio da
entrada de qualquer membro da famlia para acompanhar a parturiente. Por contraste, em muitos
casos, as maternidades particulares permitem a presena dos familiares durante o parto, ainda que
2 Bloch argues that ritual is not communication of the same order as ordinary language, emphasizing its performative
aspects. The position adopted in this paper is closer to Howes: that rituals are both communication and performance, that
the two interpretations may be read as complementary (Howe 2000: 64-7). Howe emphasizes the presence of disparity and
confict between participants, not just consensus or hegemony.
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
como espectadores (familiares esto autorizados a presenciar o parto, mas apenas atravs de uma
vitrine e no na sala de parto). Assim, da perspectiva dos profssionais de sade, o parto hospitalar
pode ser, sim, um evento constitutivo para a criao do parentesco, mas somente para clientes
provenientes de classes mdia e alta, que so geralmente brancas.
Da perspectiva das jovens em sua primeira experincia de maternidade o processo de parir
culmina na sua passagem para o estado de ser me, com sua transformao em uma nova pessoa. Elas
descrevem o momento em que o beb nasce como uma ocasio de enorme importncia, uma virada
nas suas vidas. Outros fatores, tambm, evocam a noo de rito de passagem: de fato, a semelhana
entre a estrutura da passagem temporal e espacial atravs dos distintos ambientes hospitalares e a
passagem territorial tripartite detalhada por Van Gennep em 1908 notvel. Ao atravessar a rea
da recepo, a parturiente passa pela porta que barra a entrada dos parentes, e entra numa etapa
liminar, caracterizada pela incerteza. Caso internada, a sua morte social confrmada. A segunda
fase comea na sala de trabalho de parto, vivenciada como de alteridade absoluta. na sala de parto
comea a terceira fase, o renascimento.
Mesmo sendo assim, no se pode interpretar a passagem territorial das parturientes como
um processo ritual, no sentido atribudo pelo funcionalismo, por vrios motivos. Primeiro, existem
enormes desentendimentos entre os vrios participantes. Quanto fnalidade dos procedimentos
tcnicos, h um grau de concordncia (facilitar o nascimento do beb e assegurar um processo de
parto mais rpido). no h acordo, porm, quanto ao efeito social destes procedimentos. Do ponto de
vista das parturientes, a prpria capacidade tcnica e cirrgica do obstetra quando do nascimento
que confere a maternidade (motherhood) mulher. De fato, elas consideram a episiotomia, que
denominam o corte, como o procedimento tecnolgico mais importante do parto hospitalar
moderno (McCallum e dos Reis sd), porque facilita a sada rpida e segura do beb. Do ponto de
vista das nossas informantes, pouco importa o que o profssional fala, pensa ou como age, j que,
independente disso, ele ser um agente na transformao das parturientes em mes. Isto , importa
sua ao tcnica, aplicada ao corpo, no suas palavras ou atitudes relativas a elas. Assim, mesmo
no caso de um obstetra negar, verbalmente, a reivindicao dessas parturientes ao status de me
legtima, ela interpreta a ao do obstetra ao cortar seu perneo como facilitadora de seu acesso a
este papel.
De modo geral, como j temos sinalizado, os profssionais discordam das meninas quando
elas reivindicam o status respeitvel de me. Vale ressaltar que a natureza da maternidade o
que reivindicado. E a atitude do profssional de sade ambivalente. nossa interpretao do
comportamento destes profssionais tem, at ento, enfatizado que seu efeito geral o de negar
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
a nova identidade social reivindicada pela parturiente. Entretanto, devemos reconhecer que esta
negaco parcial e contraditria. De fato, o que surge primeira vista como um comportamento
hostil ou negativo tambm pode ser visto como conseqncia das imposies institucionais sobre
os profssionais, ou mesmo do impacto do sistema de assistncia sade mais abrangente em
Salvador, e no o que as prprias mulheres interpretam como manifestao de atitudes e moralidades
individuais (McCallum 2005). As parturientes, annimas, chamadas de Me desde o momento em
que so internadas, devem sentir esta ambivalncia, ou pelo menos interpret-la luz da necessidade
de dar sentido aos eventos vivenciados, de um modo positivo
3
.
H outro empecilho para uma interpretao do parto no HMB como um rito de passagem,
no sentido atribudo pelo funcionalismo. Segundo a abordagem funcionalista, a funo principal
de um rito de passagem reside em efetuar a mudana de uma identidade social para uma outra.
A nova identidade social deveria fazer parte, ademais, de uma ordem social com algum grau de
integrao, e sobre a que os participantes concordam em alguma medida. Isto no corresponde ao
que se passa no HMB. Como notamos, l, a maioria dos profssionais de sade entende que as jovens,
ao se tornarem mes biolgicas, mostram-se tanto como vtimas da desordem social, quanto, ao
mesmo tempo, como causas desta desordem.
Assim, uma leitura clssica de rito de passagem entenderia que o processo efetua uma
transio consensual entre duas identidades especfcas, integradas numa estrutura social estvel.
Isto o torna um modelo fraco para interpretar o parto hospitalar descrito nesse artigo apesar da
estrutura tripartida do processo ritual e apesar do fato de que as primparas constrem uma passagem
para si mesmas (pelo menos em retrospectiva, ao serem entrevistadas
4
).
Pode-se, entretanto, tomar esta fraca adequao do conceito clssico como evidncia de
uma clara diferena entre os processos ritualizados em sociedades tradicionais de pequena escala,
que seriam caracterizadas pela homogeneidade, e processos ritualizados em sociedades modernas
de grande escala, caracterizadas pela heterogeneidade. Seguindo esta lgica, a distino motiva
a aplicao, ao parto, de uma teoria de ritual no primeiro caso, e uma teoria de ritualizao no
3 We have seen the range of emotions and sensations sufered by the young women. It is important to note that the carers,
too, are subject to the discomforts of the labour ward, as well as friction with their patients, the exhaustion imposed
by the time schedule, and the disincentives of poor pay and conditions, although these factors are counterbalanced by
the satisfactions of fulflling their role as skilled professionals. See McCallum and dos Reis nd. The carers perspectives are
explored in more detail in a book we are writing, provisionally entitled Bearing Inequality.
4 We are aware that this may be due to the narrative structure of the interviews themselves, as Good (1994) describes
in chapter six, The narrative representation of illness. However, interviews can also be read as sources of information
about particular experiences, when interpreted in the light of a thorough ethnography of the context in which the events
described occurred.
224
Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
segundo caso. Mas, como Bell (1992) assinala, so invariavelmente inteis as tentativas de precisar
onde termina o ritual e comea a ritualizao. De fato, a dicotomia implcita entre tradicional e
moderno, contido no contraste entre ritual e ritualizao, encerra um duplo perigo: por um lado,
tende a minimizar a complexidade dos ritos religiosos; por outro, tende a esconder as semelhanas
entre estes e processos seculares, como o parto hospitalar na HMB.
Tericos como o j referido Bell (1992), destacam a complexidade dos processos em
jogo no mbito do ritual, evitando dicotomias como tradicional/moderno ou religioso/secular, e
distanciando-se das teorias funcionalistas e culturalistas. nesta perspectiva, a partir de um olhar
comparativo, pudemos notar muitas semelhanas entre a dinmica social do parto hospitalar e a
dinmica que rege rituais religiosos em sociedades tradicionais. Outro terico, Houseman (1998)
analisa trs rituais em trs sociedades pr-modernas (dois na Melansia e um na Inglaterra do sculo
XVII), concluindo que os rituais operam atravs de anomalias e contradies; que congregam relaes
sociais que normalmente se dissociam; que se distinguem, de um modo imediato, das atividades
cotidianas; e que, na sua essncia, so uma forma de atividade corporal em que a dor uma parte
fundamental (Houseman 1998:448). Ora, todas estas so caractersticas presentes no HMB, o que
destaca o valor da analogia entre o parto hospitalar e o processo ritual, sinalizado de modo to
instigante por Davis-Floyd.
Em seu livro Birth as an American Rite of Passage, Davis-Floyd, seguindo van Gennep, afrma
que o parto o pice de um processo ritual que comea com a gravidez e continua no perodo
ps-parto. Ela defne deste modo o ritual: Uma encenao padronizada, repetitiva e simblica de
uma crena ou um valor cultural, cujo objetivo primordial a transformao (1992:8)
5
. Atravs dos
smbolos, os rituais enviam mensagens que agem no sentido de alinhar os sistemas de crenas do
indivduo com o grupo social que est conduzindo o ritual (ib., p.10)
6
. O ritual tem a funo de
preservar o status quo (a ordem social), embora os rituais inventados possam operar a mudana
social. Citando Victor Turner, Davis-Floyd constri a noo da incorporao corporal e psicolgica dos
valores centrais da sociedade, que o piv da sua teoria. Adicionalmente, defende que os hospitais
podem ser vistos como microcosmos da sociedade americana, na medida em que os interesses da
cincia, da tecnologia, do patriarcado, e das instituies so tomados como superiores, e muitas
vezes sobrepem-se aos interesses relativos a natureza, aos indivduos, s famlias e, especialmente,
5 a patterned, repetitive, and symbolic enactment of a cultural belief or value; its primary purpose is transformation
6 work to align the belief systems of the individual with the social group conducting the ritual
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
s mulheres (dada sua desvalorizao subjacente ao modelo tecnocrtico) (Davis-Floyd 1992:46)
7
. no
captulo maior do livro, a autora explica, de modo detalhado, como os procedimentos tecnolgicos
para o parto hospitalar impem estes valores s mulheres e aos seus corpos. Seu enfoque recai, assim,
sobre a sujeio da mulher instituio e cultura dominante, no processo de tornar-se me.
Ocorre que a abordagem terica empregada por Davis-Floyd, que trata os procedimentos
rituais como um conjunto nico e integrado de categorias culturais imposto s participantes, j se
encontrava sob ataque antes de ela publicar sua etnografa (Bell 1992). Duas pressuposies bsicas
da teoria eram j questionadas: a noo de que cultura um todo coerente (coherent whole); e
outra de que as pessoas absorvem cultura num processo, em sentido nico, de socializao Esta
crtica, hoje largamente aceita, solapa a tese de Davis-Floyd. Todavia, consideramos que, embora
descartando suas concepes metatericas, podemos acolher seus achados como importantes para
a compreenso que buscamos, neste estudo.
As parturientes, assim como os profssionais do HMB, no buscam contestar ou aplicar
um modelo; melhor dizer que esto profundamente empenhados, sim, na criao prtica e na
expresso do valor social. Este valor associa-se, no caso, a uma verso de modernidade, da qual os
hospitais e os mdicos, como os procedimentos tecnolgicos por eles empregados, so smbolos
chaves. Defendemos que os signifcados so gerados, e no simplesmente impostos, no decorrer
dos partos. Por isso, o valor social criado varia, a depender da perspectiva do participante e os
signifcados so negociados e disputados.
Em um nvel, os signifcados gerados dizem respeito a verses distintas da maternidade.
nosso material permite afrmar que mesmo os profssionais que mais desaprovam as pacientes
adolescentes e jovens entendem que estas se tornam mes, no sentido mnimo, fsiolgico, embora
no lhes reconheam o alto status geralmente atribudo s mes legtimas e socialmente reconhecidas
no Brasil. H, deste modo, um confito quanto natureza da nova identidade social. Quando esta
atitude dos profssionais demonstrada na triagem, na sala de trabalho de parto ou de parto, tanto
instrumental quanto expressivo da disjuno social
8
. Assim, signifcados e valores integram a ao
social, no apenas como regras que produzem atos, mas como emergentes destes atos. Ao expressar
diferenas por exemplo, entre membros legtimos e ilegtimos da sociedade, ou entre mes boas
e mes ruins operam a separao das jovens mulheres e suas atendentes, ou, de um modo
mais amplo, entre o mundo social desordenado das comunidades (vizinhanas pobres) destas,
7 the interests of science, technology, patriarchy, and institutions are held as superior to and are often imposed on- those of
nature, individuals, families, and most especially (because of their devaluation under the technocratic model) women
8 See Brown 1986 on the distinction between instrumental and expressive acts in anthropological theory.
226
Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
de um lado, e o mundo racional, moderno e civilizado supostamente habitado pelos profssionais
de sade. Os atos e os enunciados que expressam diferena, causando separao, conectam uma
gama de oposies conceituais, no interior de um conjunto de valores. Assim, adolescncia ope-
se a maturidade, negritude a branquidade, marginalidade social a normalidade, pessoas a no-
pessoas (no sentido estabelecido por DaMatta, 1985) e assim por diante. numa releitura da tese de
Davis-Floyd h, portanto, mais em jogo do que apenas obrigar as mulheres a valorizar as tcnicas
cientfcas face desvalorizao das suas agncias corporais naturais. Mais profundamente, as
jovens parturientes negras na HMB so instadas a concordar com a viso hegemnica sobre sua
agncia e valor moral, que lhes delega uma posio inferior na ordem social. na medida em que
isto feito, esta mesma ordem reconstituda. nesta perspectiva, enfm, h fortes motivos para
considerar-se o parto hospitalar como ritual: so ambos constitutivos da sociedade e seguem uma
mesma lgica.
Focalizamos, aqui, um processo de criao de signifcados no decorrer de uma experincia
social especfca. Para isto, exploramos o percurso fsiolgico da parturio como um processo
mental e emocional, no qual a parturiente e seus atendentes procuram atribuir sentido aos eventos
e s sensaes em seu decurso (Toren 1999) e, ps-facto, ao narr-los em entrevista (Good 1994).
A presente refexo difere de muitos estudos sobre ritual, que normalmente se restringem a certos
tpicos como a lgica simblica global do ritual, ou a sua funo poltica. Aqui, enfocamos a
perspectiva da pessoa alvo do processo ritual: a mulher em trabalho de parto
9
. Buscamos desnudar,
de um modo progressivo, os pensamentos e as emoes da parturiente durante cada etapa do
parto, mostrando como os signifcados so contrudos inter e intra-subjetivamente. As interaes
entre a parturiente e as pessoas presentes junto a ela moldam esta viagem dos sentidos atravs do
hospital. A dinmica desta travessia constituda inter-subjetivamente: a jovem mulher encontra
outras pessoas, que oferecem interpretaes dos eventos por ela vivenciados; interpretaes que
ela precisa enfrentar. Mas a dinmica depende tambm da sua busca interna para o sentido de
tudo. De fato, o processo intra-subjetivo e auto-referencial ganha um papel proeminente, dada a
natureza extrema das sensaes fsicas da parturio; e dado, tambm, o isolamento social que os
procedimentos hospitalares impem s parturientes.
nossa etnografa demonstra que, nos momentos em que o nascimento aproxima-se, as
mulheres, cada vez mais debilitadas, sujeita a um temporal de sensaes, experimentam uma confuso
conceitual. As interaes sociais no representam, ento, uma base sufciente para o trabalho de
9 With some notable exceptions, such as Csordas.
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Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
fazer sentido, ou, na frase de Kapferer (1979), para a reconstruo do self, necessria depois desta
difcil fase do parto. A parturiente precisa fazer isto por si mesma, no atravs de relaes sociais co-
presentes, mas atravs de relaes sociais evocadas. nossos dados sugerem que a auto-reconstruo
da parturiente toma forma, na fase em que o beb nasce, atravs da relao com a presena ausente
da sua prpria me.
Vimos que, em muitos casos, a dor do trabalho do parto trouxe mente da menina a imagem
da sua me. Ela sente, naquele momento, a necessidade da presena fsica da me para aliviar
seu sofrimento. Esta emoo acompanhada de intensa solido e abandono. Sob a fora destes
sentimentos, ela relembra, arrependida, um self anterior, um eu que maltratava a me, respondia-lhe,
desobedecia-lhe ou desprezava. Confrontada com a dor de parir, ela experimenta uma afnidade e
identidade com a prpria me, e distancia-se desta fgura anterior. Ela pergunta, Como o meu eu
anterior pde ter se comportado daquela forma? Impulsionada pela dor, transforma a relao de
oposio entre si e sua me em uma relao de identidade. Torna-se como a me. nesta transformao,
enquanto est deitada na mesa gelada da sala de parto, e no momento em que estende a mo
mentalmente para abraar o seu beb (a ela oferecida momentaneamente, antes de ser levado), a
parturiente, mesmo isolada das pessoas que a circundam, constri uma nova identidade social para
si mesma. neste sentido, ela realmente tanto a nefta quanto a ofciante do ritual no seu prprio
rito de passagem.
Pode-se dizer que a maternidade nasce, neste lugar, nestas circunstncias difceis, como
um produto misto de natureza e cultura (Edwards 2000): um nascimento natural facilitado (ou
possibilitado?) tecnologicamente, realizado pelo alto sacerdote da modernidade o mdico
em seu templo, o hospital. Do ponto de vista das jovens parturientes, a elevao dos smbolos de
modernidade, tais como a branquidade, a civilizao, a cincia e a tecnologia, no implicam em
associao imediata com os opostos simblicos desvalorizados a negritude, o primitivo, a falta
de cultura. Ao contrrio, nas suas narrativas, superam a avaliao negativa, oferecida por muitos
dentre os profssionais que as atendem, afrmando sua agncia e capacidade de fazer nascer seu
beb. Como mulheres modernas, sendo cortadas por um mdico, asseguram uma inscrio da
modernidade em seus prprios corpos, a despeito de quaisquer manifestaes de hostilidade ou
indiferena por parte dos profssionais de sade.
Seria bom fechar neste tom otimista, mas devemos voltar para a realidade sombria. nos
termos de Davis-Floyd (1992), as jovens mulheres teriam lidado com signifcados e valores que lhes
foram impostos. ns poderamos dizer que elas aceitam algumas das mensagens oferecidas nesta
verso do modelo tecnocrtico de parto, que valoriza a cincia, a tecnologia e o patriarcado em
228
Demografa em Debate v.2
McCallum, C. e Reis, A.P. Passagem solitria
contraposio natureza e ao corpo feminino. Defendemos, porm, que o ritual no capaz de
assegurar a plena aceitao da ordem hegemnica, com a submisso autoridade dos signifcados
e valores impostos por representantes dessa ordem. A resistncia s demandas dos profssionais
e aos procedimentos por eles ordenados que registramos o silncio, gritos e outros meios
tambm importante. no deve, contudo, ser interpretada nos limites de uma viso estrita da dialtica
hegemonia/contra-hegemonia. Tal modelo ignoraria ambivalncias e pontos de concordncia
entre todos os envolvidos no processo enfocado. Por isto, em vez de pintar um retrato limitado da
imposio de um conjunto de signifcados e valores coerentes relativos ao corpo feminino, e de
resistncia a tal conjunto, nossa etnografa do parto hospitalar revela que este um processo vivo
e vivenciado, que inclui participantes com distintas micro-histrias e pontos de vista (standpoints)
e que est sujeito a negociao (Jordan 1997) e a diferentes interpretaes. H, no entanto, uma
mensagem clarssima que emerge dos signifcados multi-referenciais, e interligados, que so gerados
no curso desse evento.
A partir da lente fornecida pela teoria do ritual, podemos concluir que os partos tm no
mnimo, um duplo resultado social. Enquanto operam a transformao da identidade social da
menina primpara, constrem, de uma maneira poderosa, diferenas de raa e de classe, ordenadas
atravs dos relacionamentos sociais assimtricos que regem o processo de parto hospitalar. Os
dramas cotidianos no hospital destilam as diferenas sociais entre as mulheres pobres e pretas
e os profssionais brancos de classe mdia, numa frmula altamente concentrada. Para todos
os participantes dos eventos que descrevemos, o comportamento e os enunciados dos outros
constrem verses especifcas destas diferenas, verses que sustentam a ordem social tanto dentro
dos muros da instituio, quanto fora dela. E, como deve restar claro, esta construo, em constante
andamento, das diferenas ancora-se numa hiper-valorizao da modernidade e da cincia branca,
sobre a qual concordam todos os participantes do processo de parturio no HMB.
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Juventude, gnero e sade:
um estudo com alunos da Rede Estadual de
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Ktia Cibelle M. Pirotta
Introduo
A adolescncia considerada um perodo de durao varivel em que o indivduo se prepara
para assumir as responsabilidades da vida adulta e atingir sua autonomia. no possvel formular com
exatido limites etrios para a adolescncia. Diversos marcos j foram propostos, sendo que o mais
aceito pela literatura no campo da sade tem sido considerar a adolescncia como o perodo que se
estende dos 10 aos 19 anos. As estratifcaes de carter demogrfco consideram os adolescentes
pertencendo faixa dos 15 aos 19 anos e os jovens faixa dos 20 aos 24 anos. A juventude, por sua
vez, tem sido tratada como categoria sociolgica.
Tampouco se encontra consenso no mbito jurdico sobre os limites etrios da adolescncia.
A Conveno Internacional sobre os Direitos da Criana, adotada pelas naes Unidas em 1989,
defne de forma ampla a criana como o ser humano com at os dezoito anos de idade, no
distinguindo infncia de adolescncia. O Estatuto da Criana e do Adolescente (ECA), de 1990, defne
como criana a pessoa com at doze anos de idade incompletos e como adolescente a pessoa dos
doze aos dezoito anos de idade.
no Brasil, o contingente de adolescentes e jovens com idade entre 15 e 24 anos soma mais
de 34 milhes de pessoas. Essa populao vive predominantemente no meio urbano, sobretudo na
Regio Sudeste, onde aproximadamente 90% dos jovens esto nas reas urbanas. A populao de
adolescentes e jovens corresponde a 20% da populao total das Regies Metropolitanas.
Esses dados indicam o peso desse segmento na composio da populao e a importncia
que esse grupo adquire na sociedade brasileira. Os adolescentes e os jovens trazem vrios desafos
para a sociedade como, por exemplo, a questo do acesso educao de qualidade; a qualifcao
profssional e as condies de insero no mercado de trabalho; a violncia urbana, da qual os jovens
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
do sexo masculino so as maiores vtimas; a criminalidade e as drogas, entre outras. no mbito da
sade reprodutiva e sexual, o acesso precrio aos servios de sade e aos mtodos contraceptivos,
a ausncia de uma poltica pblica na rea da educao sexual e a vulnerabilidade em relao s
doenas sexualmente transmissveis (DST) e ao HIV/Aids so questes que demandam aes junto
a esse pblico.
na sociedade brasileira, os adolescentes formam o nico grupo etrio em que a taxa de
fecundidade est crescendo. nas demais faixas etrias, a fecundidade apresenta um declnio sistemtico
(CAMARAnO 1998; PATARRA 1995). As pesquisas demogrfcas indicam ainda a concentrao da
fecundidade num intervalo mais curto do perodo reprodutivo das mulheres, com o aumento da
presena das jovens, com idade entre 20 e 24 anos, na fecundidade total. Esse fenmeno tem sido
chamado de rejuvenescimento da fecundidade. no Estado de So Paulo, no ano de 1995, as mulheres
com idade entre 15 e 24 anos responderam por 47,5% da fecundidade total (YAZAKI & MORELL 1998).
Dados do Censo de 2000 e da PnAD de 2004 reforam essa tendncia, revelando que a
fecundidade prossegue declinando na dcada de 90, tendo atingido seu nvel mais baixo com 2,1
flhos por mulher no incio do milnio. A reduo da fecundidade foi mais acentuada entre as mulheres
mais pobres, menos escolarizadas, negras, residentes nas reas rurais e nas regies norte e nordeste
as quais apresentavam taxas mais altas em 1991 e acompanharam a tendncia j delineada de
queda da fecundidade (BERQU & CAVEnAGHI, 2006).
Em relao s adolescentes, os estudos recentes verifcam um aumento da taxa de fecundidade
em quase todos segmentos da populao, inclusive entre as adolescentes mais escolarizadas e com
maior renda. Os dados do Censo revelam que, em 1991, no Estado de So Paulo, a taxa de flhos
nascidos vivos por mulher de 15 a 19 anos com 11 a 14 anos de estudo era de 58 por 1.000 mulheres.
Em 2000, esse valor subiu para 86 flhos por 1.000 mulheres, variando 48%. no grupo de menor
escolaridade (sem instruo ou menos de 4 anos de estudo), o valor variou 11%, passando de 282
flhos por 1.000 mulheres para 314 flhos por 1.000 mulheres (MOnTEIRO, 2004).
BERQU (1998) observa que a proporo de jovens em unio conjugal diminui conforme
aumenta a escolaridade. Segundo os dados do Censo Demogrfco de 1991, tanto na faixa etria
de 15 a 19 anos, quanto na faixa de 20 a 24 anos, os percentuais de homens e mulheres unidas
com baixa escolaridade eram maiores do que entre aqueles com mais anos de escolaridade. Esses
dados levam a autora a afrmar que No h dvida de que a precocidade da unio conjugal guarda
associao com o nvel de escolaridade dos jovens. (p. 98)
SCHOR (1995) relata que, entre mulheres entrevistadas na Regio Sul do municpio de So
Paulo, em 1992, 72,1% das jovens com idade at 15 anos estavam estudando. Esse percentual ia
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
decrescendo, sendo que apenas 8,2% das mulheres com idade superior a 20 anos permaneciam
no sistema educacional, indicando uma alta evaso escolar. Entre aquelas que fcaram grvidas na
adolescncia, 61,7% havia parado de estudar. Os dados levam a autora a comentar que , ento,
factvel a hiptese de que a prpria desmotivao em relao s perspectivas profssionais seja um dos
elementos que infuenciam o desencadear da gravidez, j que o presente estudo revela-nos, em geral, que
o evento da gravidez era desejado. (SCHOR 1995, p.151)
SCHOR (1995) observou que, quanto menor a idade da adolescente ao iniciar a vida sexual,
era menor a chance dela estar usando algum mtodo anticoncepcional e, conseqentemente, maior
a probabilidade de ocorrer uma gravidez logo nas primeiras relaes.
Entre adolescentes e jovens, tem sido constatado um alto nvel de informao em relao aos
mtodos anticoncepcionais. Desse modo, o no-uso de contraceptivos no pode ser relacionado
diretamente falta de informao. DOMInGUES (1997) observou que a esporadicidade, a falta de
planejamento das relaes sexuais e os mitos em relao performance sexual so alguns dos fatores
que infuenciam o no-uso de mtodos anticoncepcionais entre adolescentes e jovens.
Estudando o perfl das adolescentes gestantes na Cidade de So Carlos, em 1992, DORO
(1992) observou que elas engravidaram enquanto eram solteiras, numa relao de namoro com
um parceiro em mdia cinco anos mais velho. As adolescentes eram, em sua maioria, dependentes
economicamente do pai e, aps o parto, dependentes do parceiro. Ao engravidar, 90,0% delas j
tinham interrompido os estudos, alegando falta de motivao para estudar e necessidade de
trabalhar. Embora todas conhecessem pelo menos um mtodo anticoncepcional, muitas no faziam
uso de nenhum mtodo antes de engravidar.
O estudo das prticas relacionadas contracepo e sexualidade entre estudantes da
Universidade de So Paulo, por sua vez, mostrou que havia uma tendncia de adiar o incio da vida
sexual e o nascimento do primeiro flho. Os estudantes referiam usar mtodos contraceptivos
especialmente o condom e a plula - e apenas um tero das gestaes relacionadas pelos entrevistados
resultaram em nascido vivo, apontando o recurso ao aborto como um dos fatores que garantiam a
baixa fecundidade encontrada junto ao grupo (PIROTTA & SCHOR 2002). As prticas observadas num
grupo com alta escolaridade, como os universitrios, indicavam o desejo de postergar a fecundidade.
Com efeito, nesse grupo, a idade considerada ideal para o nascimento do primeiro flho era prxima
aos trinta anos, indicando as diferentes signifcaes que a maternidade e a paternidade adquirem
para os grupos sociais.
O acesso precrio aos servios de sade, a difculdade de obteno dos mtodos
contraceptivos e de orientao mdica, a inexistncia de aes continuadas na rea da educao
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
sexual, so alguns dos aspectos sociais que marcam o panorama encontrado. Para a superao
desse quadro necessrio que os adolescentes recebam uma especial ateno dos formuladores de
polticas pblicas e que os gestores e demais profssionais envolvidos estejam capacitados para atuar
junto ao grupo. A compreenso das prticas e das signifcaes que orientam as vivncias no mbito
da sexualidade e da reproduo e o entendimento de como os adolescentes e jovens constroem
suas referncias em relao ao sistema de gnero so de fundamental importncia para a construo
de respostas efcazes s situaes observadas e para o respeito aos direitos e cidadania dos
adolescentes e jovens.
no presente artigo, discute-se a maternidade e a paternidade na adolescncia, a escolha dos
mtodos contraceptivos e a busca por servios de sade, a partir dos discursos de estudantes da
Rede de Ensino Pblico em Santos, no Estado de So Paulo, que aceitaram participar da pesquisa e
foram entrevistados em 2006.
Procedimentos metodolgicos
MInAYO & SAnCHES (1993), debatendo os limites e vantagens dos mtodos quantitativos
e qualitativos, consideram que a escolha metodolgica deve ajudar a refetir sobre a dinmica
das teorias e que s quando empregados dentro dos limites das suas especifcidades, os mtodos
cientfcos podem contribuir efetivamente para o conhecimento da realidade e para a construo
de teorias. Ao tratarem das cincias sociais, os autores discutem a possibilidade de objetivao num
campo em que tanto os investigadores como os investigados participam da mesma ordem social. Os
autores, porm, afrmam que, despeito da possibilidade de buscar uniformidades e regularidades
no comportamento humano, que podem ser estudadas e at previstas, as cincias sociais privam-
se da sua essncia se no escrutinarem as motivaes das aes humanas. Assim, temas como
subjetividade, signifcados, simbolismos, linguagem comum e vida cotidiana tornam-se centro das
atenes dos socilogos e antroplogos.
A antropologia contempornea volta-se para as pesquisas com populaes urbanas, no
obstante suas razes no estudo das populaes indgenas ou dos estrangeiros. Em parte, esse
girar do olhar para o mesmo e no mais para o outro deve-se emergncia das minorias, dos
movimentos sociais e do surgimento de novos atores polticos a mulher, a criana e o adolescente,
os homossexuais, entre outros - acompanhando a complexidade cada vez maior das dinmicas
sociais. Esse novo enfoque, no caso brasileiro, veio a dar impulso aos estudos que pressupem o
trabalho de campo junto com esses grupos (DURHAM 1986). Os mtodos qualitativos de pesquisa
tradicionalmente empregados pela antropologia como, por exemplo, mtodos de observao
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
participante, histrias de vida e entrevistas em profundidade passaram a apresentar grande
interesse para os estudos voltados para as populaes urbanas.
As sociedades complexas so marcadas pelo carter fragmentrio das relaes sociais e pelo
desenvolvimento das metrpoles. VELHO (1987) observa que as metrpoles so ... a expresso aguda
e ntida desse modo de vida, o locus, por excelncia, das realizaes e traos mais caractersticos desse
novo tipo de sociedade. (p.17) Os mtodos qualitativos buscam reconstruir o carter fragmentrio
das relaes sociais nos centros urbanos e preocupam-se com a interpretao da dimenso simblica,
reconhecida como um elemento central nas experincias vividas e no processo de construo social
da realidade.
A cultura, nessa perspectiva, vista como uma esfera de produo simblica e um sistema
de comunicao que possui dinamismo prprio. Trata-se da busca do signifcado no contexto da
vida cotidiana e da maneira como os indivduos interpretam e explicam as relaes sociais. Da
a importncia que temas como a construo social das identidades e da pessoa adquire como
elemento explicativo para essa vertente terica.
O estudo das questes de gnero tido como um campo de grande potencial para a
produo cientfca das cincias sociais em sade. A construo dos signifcados que estabelecem o
sistema de gnero mediada pela linguagem e pela comunicao simblica, objeto antropolgico
por excelncia, que ...supe e repe processos bsicos responsveis pela criao de signifcados e de
grupos (CARDOSO 1986, p.103). LAURETIS (1994), de modo similar, afrma que o sistema de gnero
tem a funo de constituir indivduos concretos em homens e mulheres. A autora prope que o
gnero um produto de tecnologias sociais - como o cinema, os discursos, as epistemologias e
as prticas institucionalizadas - e nas prticas da vida cotidiana. Trata-se do efeito produzido nos
corpos, nos comportamentos e nas relaes sociais por uma tecnologia poltica.
Buscando aprofundar o conhecimento sobre as relaes entre adolescncia, sade sexual e
reprodutiva e gnero foi desenvolvida uma pesquisa com o objetivo realizar um levantamento sobre
a sade sexual e reprodutiva entre estudantes da Rede Estadual de Ensino, no municpio de Santos,
em 2006, e conhecer as crenas, valores e signifcaes que do signifcado s prticas sexuais e
orientam a construo das identidades no grupo.
O trabalho de campo teve incio com um levantamento quantitativo, empregando-se
variveis clssicas no campo da demografa, dos estudos scioeconmicos e sobre a sade sexual
e reprodutiva, alm de outras especialmente desenvolvidas para o projeto. O instrumento aplicado
possua 68 questes fechadas e uma aberta. Posteriormente, foram realizadas 40 entrevistas em
profundidade, com voluntrios da primeira etapa da pesquisa, visando compreender o universo de
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
crenas, de valores e signifcaes que orienta as vivncias e as prticas, sobretudo no mbito da
construo das identidades de gnero.
Para o levantamento inicial foi aplicado um questionrio a 1095 estudantes sorteados para
compor uma amostra representativa do conjunto dos escolares do ensino mdio da Rede Estadual
de Ensino, no municpio de Santos. Posteriormente, foram excludos dez entrevistados cuja idade era
superior a 24 anos. Como resultado desse processo, a amostra foi formada por 1.085 entrevistados
com idade entre 14 e 24 anos.
na segunda etapa da pesquisa de campo, foi empregado um roteiro pr-estruturado e as
entrevistas foram registradas em udio. Os instrumentos de coleta de dados foram aprimorados a
partir da realizao de pr-testes. Foram entrevistados 17 mulheres e 22 homens, com idade entre
18 e 21 anos, que se ofereceram como voluntrios para participar da segunda etapa da pesquisa.
Todos os entrevistados estavam no segundo ou no terceiro ano do ensino mdio. As entrevistas
abordaram diversos temas, como o trabalho, a famlia, as condies de moradia, as condies de
vida na cidade, a escola, o lazer, os esportes, os projetos de vida, a maternidade, a paternidade, a
primeira relao sexual, o namorar e o fcar, o uso de mtodos contraceptivos, a busca de orientao
mdica, o teste de aids, o aborto e a educao sexual. A multiplicidade de temas permite diferentes
aproximaes do material levantado. Para o presente artigo, privilegiou-se a anlise das questes
relacionadas ao uso de mtodos, procura de orientao mdica, a maternidade e a paternidade
na adolescncia.
Atendendo-se aos princpios de tica da pesquisa cientfca, o projeto foi examinado e
aprovado por um Comit de tica. Foram garantidos a privacidade e o sigilo absoluto quanto
identidade dos alunos entrevistados. Os alunos que participaram da pesquisa leram e assinaram
o Termo de Consentimento Livre e Esclarecido, nos termos da Resoluo n 196/96 do Conselho
nacional de Sade.
Breve caracterizao das condies de vida do grupo entrevistado
Em geral, os jovens gostavam de ir praia, ao cinema ou ao shopping. Muitos gostavam de
ouvir msica e fcar conversando na casa dos amigos. Outra preferncia dos jovens, sobretudo entre
os que trabalham, fcar em casa dormindo ou descansando. Eles costumavam se deslocar pela
cidade de bicicleta ou a p e achavam o transporte pblico muito caro e de baixa qualidade. Alguns
faziam esporte, como por exemplo, jogar futebol com os amigos, andar de skate, jogar vlei. Eles
tambm gostavam de fazer atividades em academias, como musculao e natao. Praticamente
nenhum dos entrevistados reconhecia equipamentos de lazer e esporte na regio em que morava e
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
difcilmente conheciam qualquer atividade nesse mbito em seu bairro, a no ser o programa Escola
da Famlia em que as escolas funcionam para atividades de lazer nos fnais de semana. no entanto,
quase nenhum dos entrevistados participava dessas atividades.
Havia uma variedade de arranjos familiares em que os estudantes se inseriam. Alguns
moravam com os pais e irmos, enquanto outros moravam com diversos membros da famlia, muitas
vezes, com os flhos do novo parceiro do pai ou da me, alm de sobrinhos, cunhados etc. Entre
estudantes que tinham flhos, alguns viviam na casa de um membro da famlia com mais recursos
fnanceiros, como os pais ou os sogros, nem sempre em unio.
Em relao ao trabalho, diversos entrevistados estavam empregados e j haviam tido
vrias ocupaes. na maior parte das vezes, no eram registrados. Alguns contribuam para o
sustento da famlia, enquanto outros usavam seu salrio para as prprias despesas. A maioria
dos entrevistados gostaria de fazer uma faculdade e arcaria com os custos de uma instituio
privada se tivesse condies financeiras para isso. Em alguns relatos de mulheres foi mencionado
que as mes estavam se formando agora, o que indica que era comum nas famlias que as
mulheres fizessem uma faculdade depois de serem mes. O trabalho, associado capacidade de
consumir, sempre foi mencionado como um elemento fundamental para a vida desses jovens,
estando diretamente relacionado com a conquista da autonomia e independncia e como a
principal forma de incluso social. A situao empregatcia e financeira era reconhecida como
um elemento fundamental na deciso de se casar e sair de casa. Mesmo entre as jovens mes, que
tinham mais dificuldade em manter uma atividade remunerada, o trabalho era extremamente
valorizado.
Conforme o esperado, no grupo pesquisado prevaleciam estudantes solteiros que
estabeleciam relaes afetivas e sexuais com namorados ou com parceiros fxos. Observou-se que a
relao com parceiro fxo era mais freqentemente referida no grupo das mulheres enquanto que,
entre os homens, era mais comum encontrarem-se parcerias casuais. Entre os que estavam vivendo
em unio, praticamente a totalidade eram mulheres.
A metade do grupo entrevistado teve sua primeira relao sexual, com idade mediana de 15
anos, em ambos os sexos. O nmero de parceiros mediando entre os homens foi de trs e, entre as
mulheres, apenas um. A maioria dos estudantes respondeu que j havia tido cinco ou mais relaes
sexuais. A camisinha era o mtodo mais citado na primeira relao sexual. no grupo que estava
tendo relaes sexuais, a grande maioria afrmou que estava fazendo uso de mtodos, mas tanto o
detalhamento do uso no estudo quantitativo, quanto as entrevistas em profundidade revelaram que
os mtodos no eram usados sempre ou no eram os mais efcazes.
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
O nmero de flhos desejado era de dois e a idade considerada ideal no nascimento do
primeiro flho era de 25 anos. Havia nove estudantes grvidas no momento da entrevista e 44
estudantes responderam que haviam fcado grvidas ou que a parceira j havia fcado grvida.
Somente 17% dos estudantes que tinham iniciado a vida sexual j havia feito o teste de
aids e dois teros deles eram mulheres. Esse dado se deve ao fato do exame ser realizado quando a
mulher faz o pr-natal.
Aproximadamente a metade dos que usavam algum mtodo tinham procurado um servio
mdico e a indicao mais freqentemente encontrada foi a camisinha combinada com a plula. A
grande maioria dos que procuraram um mdico para receber orientao sobre mtodos foram as
mulheres. A principal fonte para obteno do mtodo era a farmcia ou o supermercado e somente
um quarto do grupo que usava algum tipo de contraceptivo referiu que obtinha o mtodo em um
servio pblico.
Os principais mtodos que os estudantes referiam eram a camisinha, o coito interrompido, a
plula e a tabelinha. Entre os que combinavam a camisinha com outros mtodos, 40% admitiram que
variavam de mtodo conforme a situao. Esse dado indica que o uso de dois mtodos no signifca,
obrigatoriamente, maior proteo. Entre os usurios de camisinha, mais da metade reconheceu que
j havia tido relao sexual sem usar o mtodo e trs quartos desse grupo respondeu que teria uma
relao sexual desprotegida caso no tivesse uma camisinha disponvel na hora. Em relao ao uso
desse mtodo nas relaes com um namorado ou namorada, considerando-se uma relao com um
parceiro mais estvel, a metade do grupo respondeu que usaria a camisinha nas primeiras relaes
e, com a continuidade do namoro, deixaria de usar e 40% respondeu que nunca usaria esse mtodo
com um parceiro fxo. Somente um dcimo dos que responderam a essa questo afrmaram que
usariam a camisinha mesmo com um parceiro fxo.
Sobre a maternidade e a paternidade na adolescncia
Lcia me e mora com o marido e a sogra. Atualmente, a flha tem cinco anos. Ela de
Aracaju, Sergipe, e fcou rf de me na infncia. Lcia negra. Seu parceiro cinco anos mais velho
do que ela. Ela fcou grvida aos 12 anos.
- Nossa para mim foi um choque! Sabe quando voc pequenininha e voc paparicada?
Eu acordava no dia das crianas e a minha tia me acordava com presente. Era tipo a
minha me. Quando foi no outro dia que ela soube que eu estava grvida, me tratou
como adulta. Ento, como se tivesse cinco anos e quando acordar ter vinte e cinco,
trinta... e foi assim. A partir do dia que a mdica fala Tu me, j muda a tua vida. Tem
responsabilidade. Voc no tem que ser mais criana. Quando voc perde a me cedo,
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
mesmo que voc no queira, voc j responsvel desde pequena. E, por causa disso
tambm, desde pequena, eu j sou cabea.
- Voc acha que voc j conquistou a sua independncia?
- Ainda no.
- O que necessrio para voc conquistar?
- O dia que eu [estiver] morando no meu lar e puder falar que eu mando em mim, eu
pago as minhas contas, compro o meu sapato, compro a minha roupa, para mim isso.
Tiver pagando a minha luz, minha gua, tudo. A partir desse dia que eu vou poder falar
que sou independente e no ser mais dependente de ningum.
(...)
- O que voc acha do casamento?
- Eu casei com ele por causa da beb. Porque eu era criana. Ele podia estar entendendo
alguma coisa, porque ele 5 anos mais velho do que eu. J saia, j ia para balada. J
conhecia como que na rua e eu no. Eu tinha doze anos. Minha irm nem deixava eu ir
para o shopping e eu no tinha a malcia de transar cedo. Beijar era tudo para mim. Para
mim, eu era adulta beijando... [Lcia, 19 anos]
Ana Jlia fcou grvida aos 17 anos. Ela mora com a me e o padrasto. Atualmente, sua flha
tem dois anos. Terminou o relacionamento com o pai da criana aos oito meses da gravidez. Apesar
disso, o pai tem contato com a criana e contribui para seu sustento. Ela trabalha na prefeitura, como
recepcionista, numa frente de trabalho com contrato anual. Os pais so separados, mas Ana Jlia
tem contato prximo com seu pai. O padrasto sustenta a famlia trabalhando como caminhoneiro e
a me dona de casa.
Os projetos de futuro para Ana Jlia so ter uma casa, ter um marido e dar um futuro melhor
para a flha.
Dar o que eu no tenho... Dar para ela. Eu no tenho uma faculdade, mas eu quero que
ela faa uma faculdade. Ela adora danar, ento eu quero colocar ela em uma aula de
dana. Ento para isso que eu penso nela. O futuro dela. [Ana Jlia, 21 anos]
Ana Jlia considera que a realizao dos projetos depende de conseguir um emprego melhor.
Ela acha que precisa aprender a viver sozinha e cuidar da sua flha sem depender da me. Ela pensa
que o casamento importante pela companhia, mas quando a mulher j tem a sua estabilidade. Em
relao maternidade, ela diz que teve difculdade de aceitar no comeo. Ela tinha liberdade para
sair e depois, com a criana, passou a depender mais da sua me.
Lgia me de uma menina e mora com o marido, a flha e os sogros. Ficou grvida aos 14
anos. Atualmente, Lgia est terminando o ensino mdio e quer fazer uma faculdade.
Acho que a escola e a minha flha que uma grande motivao, por que se eu no
estudo, quando ela crescer vai dizer: se voc no estudou, eu tambm no vou estudar.
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Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
Qual o exemplo que vou dar para ela? Ento tenho muita vontade de terminar meus
estudo, fazer faculdade e ser algum para que ela tenha sempre algum em quem se
espelhar, como eu me espelhei na minha me. (...) Mesmo minha me tendo flho cedo,
mas sempre correu atrs dos ideais dela. Ento pretendo fazer a mesma coisa com minha
flha. [Lgia, 18 anos]
A fgura da mulher que voltou a estudar depois de ser me, buscando uma colocao no
mercado de trabalho, aparece em diversos relatos de jovens. Esta imagem serve de referncia para a
jovem, que tem planos de vir a ter uma profsso apesar da maternidade na adolescncia. A imagem
da mulher que se dedica exclusivamente ao trabalho domstico e ao cuidado com os flhos j no
uma referncia no discurso das jovens mes e todas as que participaram desse estudo pretendiam
buscar um trabalho para garantir a independncia fnanceira. Esse seria um elemento fundamental
para os projetos de vida.
No, eu s vou conquistar minha independncia quando eu tiver minha casa, meu carro,
meu servio, quando eu for dona do meu nariz ter a minha independncia. [Lgia, 18
anos]
Apesar da maternidade signifcar um aumento de responsabilidade e uma entrada na
vida adulta, Lgia, Lcia e Ana Jlia consideram que a sua independncia est diretamente ligada
a sua situao fnanceira. A maternidade por si s no representou para elas a conquista de uma
independncia ou autonomia.
Marina, por sua vez, considera que tem mais espao para tomar atitudes fora da casa de
sua me. Ela me de um menino de um ano e oito meses e mora com o marido e o flho em um
apartamento alugado. Marina teve difculdade em se adaptar fora da casa da me, mas sair de casa
foi uma escolha dela mesma. O projeto de futuro de Marina conseguir um emprego. Ela acha que
para ser independente precisa ter uma renda para arcar com os seus gastos.
- Voc acha que constituir uma famlia, ter sua casa, so aspectos de independncia ou
no?
- No, acho que ter um flho, ultimamente est to banal. Todo mundo tem, todo mundo
faz, mas depois no tem noo da responsabilidade que vem pela frente. Eu na realidade
no queria meu flho, aconteceu, veio, mas agora eu morro e mato por ele. [Marina, 19
anos]
Comentando as transformaes na sua vida depois da gravidez, Marina faz o seguinte relato:
- Para mim foi um susto muito grande, mas como eu te disse eu no estava preparada
mesmo. Minha vida estava toda estabilizada, estava tudo certo e eu engravidei. E como
eu sou flha nica, minha me sempre teve confana em mim. E ela confava em mim
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Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
mesmo ao ponto de me dar camisinha e na poca eu no usava anticoncepcional, nem
plula, nem injeo , nem nada. Eu comecei a usar depois que engravidei. Para ela foi um
choque, porque como eu era flha nica, e a me sempre tem aquela coisa de proteger o
flho, ela no queria isso para mim to cedo assim. Agora ela ama meu flho, a gente ama
ele, mas no era para ser to cedo assim.
- E como foi com seu namorado?
- Com ele, eu acho que ele j sabia porque... no sei te explicar, mas reagiu muito bem.
Ele, meu pai e a me dele reagiram muito bem, quem teve esse choque foi eu e a minha
me mesmo. Afnal de contas muda a vida da mulher, no muda a vida do homem.
(...)
- O que mudou na sua vida?
- Ah! Mudou tudo, porque no que eu no era responsvel, mas eu era meio area,
agora no, eu sou hiper responsvel, tenho um cuidado enorme com o meu flho. Eu no
deixo ele sozinho nem cinco minutos, muda muita coisa. [Marina, 19 anos]
Das 17 jovens que participaram do estudo qualitativo, cinco eram mes. Um elemento
comum ao discurso de todas elas foi o fato de que a gravidez no fora planejada. O uso incorreto
ou inadequado da plula ou o abandono da camisinha, muitas vezes acompanhado da opo por
mtodos tradicionais e de baixa efccia, acabaram levando gravidez.
Lgia fez a seguinte narrativa da descoberta da gravidez:
Olha foi complicada. Ningum sabia que eu estava grvida, sempre fui muito magra
ento eu escondia muito (...)Ento, quando minha flha nasceu, foi uma surpresa para
todo mundo. Ningum acreditou. Foi tudo preparado por que j estava morando com
ele[marido] sem ningum saber, foi tudo bem determinado, mas uma surpresa para
todos.
(...)
...engravidei e no acreditava que estava grvida, eu pensava que ia descer a menstruao
e meu namorado falava vai fazer o teste e eu no, a menstruao vai descer. At que
chegamos comprar umas ervas e ele perguntou se eu queria tirar e eu no sei, o que
voc acha? E ele, ah, no! e acabamos jogando fora. Ficamos esperando a criana nascer
igual dois bobes. No tnhamos nada. Fui ao mdico e foi quando soube estava de sete
meses, mas como minha barriga era muito pequena, ento eu nem sabia que estava
com tudo isso. Ento, fz os exames e quando a mdica examinou e viu que estava de
sete meses para oito meses, disse nossa, urgente! Um dia depois fui na clinica da
minha amiga fz o ultra-som e um dia depois minha flha nasceu, foi tudo to rpido e
quando nasceu eu estava totalmente despreparada...
Lcia conta que sentia vergonha da gravidez e no queria ir escola. Relatando a descoberta
da gravidez, ela relembra:
Eu, desesperada, ia dormir... eu sentia o beb mexendo e eu no queria acreditar (...). Eu
via que eu era uma criana, minhas colegas tudo brincando... eu imaginava, como que
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Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
vai ser com um flho? Uma menina na minha idade. As meninas me olhavam, tipo me
recriminando, porque eu fui a primeira menina a fcar grvida aqui no meu colgio.
(...)
Eu no queria [ir escola], mas minha sogra falou voc vai. A, eu fui. A, passou um ms
e apareceu outra menina. Ela exibia a barriga e eu escondia. Um calor e eu vinha de
moleton. As meninas fcavam de boca aberta. Parecia que eu fui a primeira a comear
com a histria. A, teve um dia que minha colega levantou a blusa e a minha barriga
estava enorme. Nossa! Eu chorava. Todo mundo me olhando. Eu pensava, ai meu Deus!
Ainda sou uma criana. O que minhas amigas vo achar? Vo pensar que eu sou o que?
Que festa?[Lcia, 19 anos]
A namorada de Romeu, que mora em Minas Gerais, est grvida. Romeu fala sobre a
paternidade.
- Na minha cidade a gente conversa bastante nesse ponto. Eu com a molecada l e com
meus amigos quase todos j tm flhos.
- Ah ?
- Quase todos tm.
- Os que so da sua idade?
- . Os que so da minha idade, quase todos. E eu fcava brincando se acontecer dela
de fcar grvida, eu falava eu tambm vou arrumar um, vocs todos tm, s eu que no
tenho. At hoje e tal. A eles fcam mesmo, arruma um que voc vai ver a penso. Eles
fcam falando negocio de penso, eles enchem o saco. Vai pagar o resto da vida, vai
pagar um carro novo. Eles fcam brincando. Mas sempre conversando normal. E todos
tm flhos, a maioria. Oitenta por cento dos meus amigos tm flhos.
(...)
L em Minas, quando eles falam que...acontecer de fcarem grvidas as meninas, das
namoradas deles, eles falavam que estavam bbados. Sempre a desculpa era da bebida.
(risos). Sempre...sempre. Mas, eles sempre jogam, no churrasco do fnal de semana que
deu errado. Eles falam ah deu errado esse churrasco. [Romeu, 21 anos]
A paternidade referida ao lado da obrigao de pagar a penso, ou seja, ressalta-se o fato
de que o pai deve ter uma renda para prover o sustento do flho. Romeu diz que tem um trabalho
e independncia fnanceira. Ele pode pagar as suas contas e ainda guardar dinheiro. Em relao ao
casamento, Romeu afrma que pretende se casar daqui cinco ou seis anos, depois de completar um
curso superior e acha que ter flho antes do casamento normal. Comentando a gravidez, coloca que:
Tenho uma boa intimidade com ela, com a famlia, com todo mundo. Todos me tratam
bem. Conheci ela j faz um tempo. Nesse ponto est bem legal, todo mundo alegre com
a situao. No tive problemas nenhum. Espero que eu continue com ela. Se acontecer
de no continuar, vou estar sempre presente. Igual ao meu pai. O meu pai sempre dizia,O
homem tem que ser honesto em tudo o que faz.
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A gravidez aparece nesses discursos como uma surpresa ou algo inesperado. no discurso
das mulheres, h uma srie de consideraes sobre as mudanas ocasionadas pela maternidade. no
discurso de Romeu, que vai ser pai em breve, embora a gravidez seja relatada com no planejada,
entrev-se um certo orgulho da sua categoria de provedor, que vista como uma condio para a
paternidade.
A escolha dos mtodos contraceptivos
Maria estava namorando h um ano e meio com o pai da criana. A gravidez ocorreu no
momento em que ela havia trocado de plula:
- E voc engravidou como?
- Porque eu tinha trocado de remdio. Porque foi assim, no comeo do ano eu peguei
dengue, a eu parei com todos os remdios para fazer o tratamento da dengue. Era
muito remdio e eu estava passando mal. A, como eu estava sem ningum... Terminei o
tratamento em fevereiro. Em abril eu tomei um[referindo-se plula], mas no me senti
bem. Em maio eu troquei e, em junho, eu engravidei. [Maria, 20 anos]
A situao relatada por Maria muito comum entre as adolescentes e jovens, que encontram
difculdades em se adaptar plula.
Uma outra questo em relao ao uso da plula narrada por Lcia, que conta o seguinte fato
ocorrido no incio da sua vida sexual:
Eu tomava porque eu j tinha [relaes sexuais], mas ningum sabia. Mas, como eu no
tenho ningum para conversar, eu pedi para a faxineira do meu prdio. Eu tomei sem
mdico nenhum me falar, mas a minha irm ouviu. A minha irm no deixava eu sair. Eu
comecei a sair com esse. Eu comecei a conhecer a me dele. A me dele tima e ela
fcava responsvel por mim para passear um pouco. E quando eu chegava, eu tomava.
S que um dia a minha irm escutou o barulhinho e nisso eu estava na sexta srie. Eu
parei de tomar porque eu fquei com medo da minha irm. Foi a que eu fquei grvida.
(...) Quando acabou aquela cartelinha, eu parei para minha irm no descobrir. E foi a
que eu acabei fcando grvida. [Lcia, 19 anos]
Atualmente, Lcia optou por tomar a plula anticoncepcional. Quando perguntado por que
no usa a camisinha, ela responde da seguinte maneira:Porque ele no desconfa de mim e eu tambm
no desconfo dele. Ela afrma, ainda, que escolheu esse mtodo para no ter mais flhos. Sempre foi
esse. Tanto que eu j tomo faz oito anos e eu no parei um s minuto. s vezes, tem que dar uma parada
para dar uma descansada, mas eu no quero nem pensar nisso.
Ana Jlia estava namorando h um ano quando fcou grvida. Ela diz que usou a camisinha
nos primeiros cinco meses do relacionamento e depois passou a ter relaes sem nenhum tipo
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de contraceptivo. na narrativa transcrita abaixo, ela menciona como foi negociada questo da
camisinha.
- Com seu parceiro, o pai da sua flha, voc usava contraceptivo?
- No, no usava.
- Camisinha?
- Nada. S no comeo, depois...
- E porque vocs pararam? Foi uma iniciativa dos dois?
- ...usar camisinha... Ele s saia comigo. A a gente falava: como um s sai com o outro,
pra que usar camisinha? Se eu confava nele e ele confava em mim? A gente fcava 24
horas juntos, ento no tinha como falar: vou sair com ele e vou ter uma doena. Ele
vai transmitir para mim. E a mesma coisa eu. Ento, a gente pensou em no usar mais a
camisinha. [Ana Jlia, 21 anos]
- Vocs decidiram parar de usar a camisinha por qu?
- Ah, no sei. Do nada a gente chegamos e falamos assim: se for sem camisinha o que vai
acontecer?Eu falei: meu... sem camisinha... eu no estou tomando remdio. Eu acho que
eu vou fcar grvida. Ele falou: no... meu... no vai acontecer nada de mais. Da eu cai na
dele tambm. Eu me lembro. Isso foi em pleno Natal. Isso! Acho que foi no natal que eu
engravidei. Naquele momento que eu engravidei, dia 24 de dezembro.
- Ento, foi uma vontade de vocs dois? Ou voc acha que ele infuenciou mais?
- Acho que foi de ns dois. Porque se eu insisto em uma coisa, quero usar, quero
usar... Que nem o primeiro [namorado]. Ele: vamos sem camisinha. E eu: no! Quero
camisinha, quero camisinha, quero camisinha... At o fnal, quero camisinha. Acho que o
relacionamento da gente terminou por causa disso: ele queria sem camisinha e eu com
camisinha. Ele: porque tu no confa em mim. Mas no questo de no confar, s que
eu quero camisinha. [Ana Jlia, 21 anos]
Ana Jlia consente em ter relaes sexuais com seu namorado sem nenhum tipo de proteo
ou uso de contraceptivo e fca grvida. H uma aparente contradio na fala de Ana Jlia. Se, por um
lado, ela afrma que de sua vontade usar a camisinha nas relaes sexuais, por outro, ela tambm
considera que a confana sufciente para evitar uma DST. importante observar que ela associa
o fnal de um relacionamento anterior com o fato do parceiro no querer usar a camisinha e ela no
concordar, indicando uma tenso na negociao do mtodo.
Comentando a questo do papel do homem e da mulher na contracepo e preveno de
doenas, Maria faz a seguinte refexo.
- Como que o homem e a mulher devem agir em relao s doenas sexualmente
transmissveis?
- Acho assim, que a mulher... por natureza, ela tem que se prevenir querendo ou no.
Porque a gente tem como. mais fcil a gente estar se prevenindo do que eles. A
gente tem ginecologista. A gente tem que ir sempre fazer exames. que homem
mais machista. Homem no vai. Ento, a gente tem que se cuidar por eles. Eu acho isso.
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Machista porque se ele tem e eu no tenho e eu vou transar com ele, qual a segurana
que ele vai me passar? Eu tenho como comprovar. E ele? Graas a Deus eu nunca tive
problema com isso. Doena. Nada. [Maria, 20 anos]
A fala de Maria evidencia o quanto o sistema de gnero repercute na negociao dos mtodos.
Mesmo assumindo a maior parte dos cuidados com a vida sexual e reprodutiva, a mulher no pode
se responsabilizar inteiramente. Ela depende do parceiro para a preveno das DST. Depreende-se
da a importncia do acesso do homem educao sexual e aos servios de sade para receber
orientao e cuidados.
Por outro lado, a idia de que a camisinha um mtodo para ser usado em relaes casuais
tambm acaba afastando esse mtodo de casais de namorados. Referindo-se aos seus amigos,
Otvio diz que:
- Com os que eu converso, eles usam camisinha com as meninas desconhecidas, que
eles conhecem no baile. A, usa camisinha. Com a parceira mesmo, no usa camisinha.
As meninas tomam anticoncepcional. (...) eu nuca chifrei a minha mulher. Antes dela, eu
ia para os bailes, catava as mina e usava camisinha. Agora, com a namorada atual no
precisa de camisinha.
- Qual a diferena das meninas do baile e das namoradas?
- Porque as meninas do baile eu no conheo, no sei o que ela tem. Com a namorada
eu converso, tem certa confana. Essa a diferena. [Otvio, 18 anos]
A questo da confana tambm aparece na situao descrita abaixo por Ricardo:
Se eu acabo pegando uma doena por acaso, num banheiro... A, eu vou comear a usar,
para poupar ela disso. Mas, que como eu no costumo usar banheiro pblico, porque
eu fco meio assim... E ento, eu acho que eu no correria esse risco. E eu boto f nela
tambm de que no vai pegar nada e tal. Eu confo nela. [Ricardo, 19 anos]
A confana na parceira ou no parceiro remete ao sistema de gnero. Os discursos apontam
que a camisinha, por prevenir as DST, um mtodo para ser usado com parceiras casuais. Essa crena
acaba afastando o mtodo de casais mais estveis. Desse modo, a mulher com quem se usa camisinha
pode ser vista como uma mulher que possui menos status do que aquela que toma a plula e tem um
relacionamento srio.
Mercedes est namorando, mas no quer se casar porque o parceiro no tem uma profsso.
Ela quer que ele estude para ter uma situao melhor e s pensa em ter flhos depois de casada:
- Nossa, acho que bastante tempo, quando eu estiver bem estabilizada no casamento
(...) mas se fosse pra escolher eu acho que o momento certo quando voc tiver casada,
tiver curtido o casamento, bastante tempo, tiver condies de ter o flho mesmo...
- No que voc acha que um flho mudaria sua vida?
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- Filho, agora? Neste momento..., eu estudando, trabalhando... Muita coisa, a minha vida
ia mudar completamente. (...) Eu ia morar junto com ele. Eu ia ser obrigada a mudar tudo,
tudo a minha... eu penso em tanta coisa, fazer tanta coisa... Tudo ia mudar, minha vida ia
mudar completamente. [Mercedes, 18 anos]
Mercedes teve a sua primeira relao h pouco tempo. Foi tudo planejado. Atualmente, ela e
o parceiro esto usando camisinha, mas ela est se preparando para tomar a plula.
- Quem escolheu [a camisinha]?
- A camisinha, ele. Ele. Ns dois. E ele muito responsvel nesta parte. Eu tambm, s
que ele bem mais do que eu.
(...)
- E agora por que a plula?
- Acho que mais seguro porque j aconteceu tipo acidente, j estourou, trs, quatro
cinco vezes, entendeu? Eu j tentei tomar, s que meu organismo no aceitou o que eu
tomei. [Mercedes, 18 anos]
Suzana teve sua primeira relao sexual aos 16 anos, aps quatro meses de namoro. Esse
momento foi planejado e conversado entre o casal. O mtodo escolhido foi a camisinha.
A gente se encontrou... foi tudo planejado, na verdade. Eu avisei um dia antes pra ele que
eu queria encontrar com ele. A, a gente se encontrou, fomos pra minha casa e quando
eu cheguei, ele j tava j com a camisinha. E no teve discusso nenhuma ele j sabia o
que tinha que fazer. [Suzana, 18 anos]
Depois disso, ela teve outro parceiro e continuou usando a camisinha. Ela nunca usou outro
mtodo e tambm no passou pelo mdico para receber orientao. Esse dado indica que, em geral,
as adolescentes procuram atendimento mdico somente quando querem substituir a camisinha
pela plula.
Ceclia est namorando h sete meses. Est tomando plula h dois meses e tem relaes
sempre que fca sozinha com o namorado, mais ou menos quatro vezes por semana. Procurou uma
mdica por motivo de clicas menstruais e recebeu indicao de usar a plula. Agora no est mais
usando a camisinha, mas mesmo antes de iniciar a plula ela j havia tido relaes desprotegidas. Ela
considera que um pouco irresponsvel. O parceiro, por sua vez, insiste em usar a camisinha.
Ele sempre falou vamos usar, s que s vezes eu no queria. Era sempre eu que no queria
usar a camisinha. Eu no gosto de camisinha. Ele sempre falava, sempre me obrigava.
[Ceclia, 18 anos]
A mdica insistiu muito para que Ceclia no substitusse a camisinha pela plula, mas mesmo
assim ela parou de usar. O relato de Ceclia indica que, muitas vezes, so as prprias mulheres que
no querem usar a camisinha.
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Ao contrrio de Ceclia, Renata relata que no pode usar a plula devido a um problema de vista.
Ela j teve trs parceiros e, atualmente, s usa a camisinha. Comentando a reao do parceiro, diz que:
Ele age normal. Ele j chegou a falar uma vez pra mim que era melhor sem, a eu falava
que camisinha era mil vezes melhor que eu me sinto segura. A, agora ns estamos com
a camisinha.[Renata, 19 anos]
As ambigidades que cercam o uso da camisinha entre os jovens so reveladas nas narrativas
abaixo, como a de Suzana, que aborda as difculdades de adotar esse mtodo.
Eu vou falar de uma forma meio hipcrita. Porque eu acho que deve ser assim, mas eu
no fao isso. Eu acho que tem que ser de ambos. Ele tem que vir com a camisinha, ela
tambm tem que vir com a camisinha. E, alm da camisinha tem que ter outras coisas,
porque tambm no 100% a camisinha, n? Ento, eu digo que foi meio hipcrita,
porque eu no ando com a camisinha. Tenho medo que minha me veja nas minhas
coisas, no tomo providncia nenhuma. Como eu tive agora uns exames e o mdico falou
que eu tava com uma infeco e provavelmente eu teria que passar no ginecologista,
ento agora que eu vou comear a me cuidar. Acho que eu marquei, entendeu? Acho
que eu marquei muita bobeira.[Suzana, 18 anos]
nota-se que o reconhecimento da importncia de se adotar uma postura preventiva e das
falhas no uso da camisinha fcam mais realados na medida em que ocorre uma situao concreta,
como o diagnstico de uma infeco. Por outro lado, embora reconhea que tanto o homem quanto
a mulher tem um papel ativo para a preveno, h diversas barreiras que limitam o seu exerccio,
como, por exemplo, o medo da me descobrir a camisinha.
...cada um sabe o que vai querer da vida. Cada um sabe que cada um tem a sua escolha.
Se quiser usar, usa. Se no quiser tambm, no usa. A gente no vai fcar falando assim...
Ah... p, usa, tal, no sei o qu. A gente sabe... Todos sabem... se tem o risco, sabe como
prevenir esse risco. Ento, fca a escolha de cada um. Se vai querer correr o risco ou se vai
querer eliminar essa probabilidade. Ento, por isso que a gente acaba no conversando.
[Ricardo, 19 anos]
Ricardo comenta acima que no costuma conversar com os amigos e os parentes, pois todo
mundo conhece os riscos de ter relaes sexuais desprotegidas. na sua viso, as pessoas correm
riscos por vontade prpria. O fato de que os riscos so conhecidos elimina a necessidade de conversar
sobre esse assunto.
Fabiano assumiu sua tendncia homossexual. Atualmente, ele tem um namorado e costuma
ter relaes sexuais duas vezes por semana. Ele sabe da importncia de usar camisinha, mas mesmo
assim eles no usam nunca. Mesmo na primeira relao com o parceiro, eles no usaram. Fabiano
nunca fez o teste de Aids.
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Pode at parecer meio ignorante... porque eu sei que meio ignorante. Foi ignorante da
minha parte, mas s que a confana... ela vem em primeiro lugar. Com ele, depois que
ele me apresentou... ele j tinha feito exames, pra detectar DST, tinha dado negativo. Ele
no tinha nada e a partir daquele momento eu confei nele, acho que no tinha por qu.
[Fabiano, 20 anos]
Otvio teve sua primeira relao sexual aos 14 anos, sem usar mtodo contraceptivo.
Atualmente, ele est namorando. Embora Otvio no faa uso da camisinha nas suas relaes sexuais
e afrme que no gosta de usar esse mtodo, ele tem conhecimento de que essa a forma de se
proteger das DST.
Eu falei que eu no gosto de usar a camisinha, mas tem que usar a camisinha para no
fcar arriscado de pegar doena. A mulher tem que tomar o anticoncepcional para evitar
o flho, isso. [Otvio, 18 anos]
nota-se a separao entre a camisinha, mtodo que depende do homem, para evitar DST e
a plula, que depende da mulher, para evitar a gravidez. H uma difculdade em adotar a camisinha
como um mtodo que previne tanto a gravidez quanto s DST.
Rubens teve sua primeira relao sexual aos 14 anos com uma namorada. Teve outra
namorada por dois anos, mas o relacionamento terminou recentemente. At hoje, teve em torno de
trs parceiras. Ele est procurando algum para namorar.
Eu fco com algum que eu quero. Um negcio mais srio. Se rolar alguma coisa mesmo.
Eu no fco com algum por fcar. Por fcar, s fcar, beija, tchau, vai embora. Eu no sou
assim. No gosto. [Rubens, 19 anos]
nenhuma de suas parceiras usou a plula, ele usa sempre camisinha. Escolheu o mtodo
atravs da mdia. um dos raros discursos em que a preveno das DST e da gravidez no se
separam.
Eu uso a camisinha mesmo. O que eu penso preveno. Prevenir doena, tentar prevenir
flho, essas coisas. [Rubens, 19 anos]
Luiz teve a sua primeira relao sexual no ano passado. Ele tambm usa sempre a camisinha
nas relaes sexuais. J participou de um trabalho de distribuio de camisinhas na escola e conhece
o COAS, centro de orientao e aconselhamento.
Nunca fz sem camisinha. Se a pessoa chegar vamos sem a camisinha, eu no quero. S
se tiver que casar mesmo, quando eu tiver flho. Mas dela tambm, das parceiras que eu
j tive nenhuma dela no quis sem camisinha, como [eu] nunca propus. [Luiz, 20 anos]
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Para Luiz, o uso de camisinha independe do tipo de parceria. Ele nunca procurou orientao
mdica, mas costuma conversar com amigos e com uma professora. O fato de Luiz ter tido
oportunidade de participar de um trabalho de preveno, alm de conhecer o COAS e conversar
sobre o assunto com profssionais e com os amigos indicativo de que essas condies infuenciaram
positivamente as suas escolhas.
Muitas vezes, os adolescentes e jovens optam por usar mtodos tradicionais e de baixa
efccia. Os discursos abaixo transcritos ilustram essa situao.
Claudete teve sua primeira relao sexual aos 18 anos, com seu namorado. Ela teve dois
parceiros, incluindo o atual, com quem est namorando h sete meses. Usou camisinha somente
na primeira relao sexual. Atualmente, ela no usa nenhum mtodo, s a tabelinha. Ela est
pretendendo passar a tomar a plula.
- No, eu s uso a tabelinha. At que agora no ms passado eu pensei que eu estava
grvida. Mas graas a Deus no. Mas a gente continua a no se prevenir, alis ms que
vem eu vou me prevenir com anticoncepcional que eu pedi para mdica.
- Por que vocs no usam camisinha?
- mais da parte dele, que ele no gosta. Eu fao a tabelinha. Tem vezes que no d para
confar na tabelinha, mas... [Claudete, 18 anos]
Ela procurou a mdica que tambm atende a me. Entrou sozinha na consulta, mas foi
acompanhada pela me at o servio de sade. A mdica conversou sobre DST e orientou a usar
camisinha. Apesar da me acompanhar Claudete, elas no conversam sobre sua vida sexual e
mtodos contraceptivos.
...foi atravs das minhas amizades que eu conversei bastante sobre relao de sexo. A
minha me muito fechada para tocar nesse assunto e o meu pai tambm. Eu fui criada
assim, o que eu fao ou deixo de fazer o problema vai ser meu. Por causa que eu tenho
amizade com a minha me, mas no sobre esse assunto. [Claudete, 18 anos]
Ricardo est namorando h dois anos e meio. a primeira e nica parceira. A primeira relao
no foi planejada e no usaram mtodos. Tem relaes uma vez ao ms. S usam camisinha, mas no
em todas as relaes.
...s vezes a gente usa tabela, mas no nada marcado. Ela conta de cabea... Porque
a gente sabe mais ou menos o esquema que funciona, ento a gente faz a contas e a
quando d, a gente...
(...)
Quando a tabela est nos dias de risco, ento a gente costuma usar, n? Mas s nesses
dias. Quando coincide de um dia a gente estar junto, estar sozinho e tal, [se] a gente
estiver a fm e ela no estiver nesses dias de risco a gente... a gente...E ela estiver nos
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dias de risco, a a gente usa, n! Quando no... A, a gente acaba no usando.[Ricardo, 19
anos]
Romeu comenta que engravidou a namorada:
- Bom no comeo eu usei bastante. A, nessa ultima vez eu no usei e ela engravidou
quando eu fui pra l. A, eu comecei a usar de novo. Agora no adianta mais n, mais
pra prevenir.
- Ento no comeo do namoro voc usava?
- Sempre usava, a quando eu no usei, aconteceu dela fcar grvida.
- E voc usava o qu?
- Camisinha. E ela fazia tambm o uso da tabelinha e tal.
(...)
- Agora eu colocaria pra voc, nesse momento em que voc disse que no foi usada a
camisinha e ela engravidou, por que no usaram naquele momento?
- Eu no sei, ns pensamos que no ia correr risco nenhum e tal e que no poderia
acontecer nada. Mesmo porque eu a conhecia, nesse ponto de doena ela uma menina
que eu tinha certeza que no poderia ter doena nenhuma e eu tambm. E a normal.
Mas a acabamos no usando confando mais na parte da tabelinha dela e deu errado.
[Romeu, 21 anos]
A plula do dia seguinte um mtodo bastante conhecido pelos jovens, embora nem sempre
seja utilizado. Ceclia conhece a plula do dia seguinte e afrma que sabe de, no mnimo, dez pessoas
que j usaram esse mtodo. Imitando a reao das suas amigas quando falam sobre isso, usa a
seguinte expresso: Ah, meu Deus, o que eu fz!.
Suzana tambm relaciona a contracepo de emergncia com uma situao de desespero.
Possivelmente, essa associao remete idia de que se trata de um mtodo abortivo, revelando a
informao de baixa qualidade.
No conheo muitos, na verdade. Eu acho que o bsico a camisinha e a plula (do dia
seguinte) eu s usaria em caso de total desespero. Achando que, de repente, estourou...
A camisinha furou. [Suzana, 18 anos]
Maria descreve o uso da plula do dia seguinte.
- Voc j usou a plula do dia seguinte?
- J.
- Como foi? Voc usou como mtodo?
- No gostei, usei porque eu transei sem camisinha mesmo. No gostei.
- Como voc conheceu a plula do dia seguinte?
- Eu sempre soube, mas eu nunca tinha tomado. Fui atrs para saber realmente se doa,
o que contm. A aconteceu e no mesmo dia, eu comprei e tomei.
- Foi uma iniciativa sua?
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
- Minha e da pessoa.
- Voc comprou na farmcia? Como voc obteve?
- Ele comprou na farmcia. Super fcil, mas eu no estava junto quando ele comprou.
[Maria, 20 anos]
A narrativa de Maria ilustra um dos principais aspectos que caracterizam o uso da contracepo
de emergncia por jovens: a aquisio dos comprimidos na farmcia e, em geral, pelo parceiro.
O discurso de Renato refora essa informao.
- Como voc conheceu a plula do dia seguinte?
- No sei pela televiso, todo mundo falava que tinha a plula. No sei. No lembro. Faz
tanto tempo.
- A plula do dia seguinte substitui outro mtodo de preveno?
- No.
- Como voc consegue a plula?
- Comprando na farmcia.
- Voc teve alguma orientao mdica?
- No. [Renato, 19 anos]
Elisabeth narra como ela mesma adquiriu e usou a contracepo de emergncia:
- Voc j usou alguma vez a plula do dia seguinte?
- J. A gente teve relao sem preservativo e ele ejaculou dentro. Eu fquei com medo de
engravidar, a eu fui farmcia e comprei a plula
(...)
- Voc acha que a plula do dia seguinte substitui outros mtodos?
- No, de jeito nenhum.
- E porque voc no gostaria de tomar nunca mais?
- Porque considerado um aborto. E tambm muito forte, e deixa o nosso tero muito
frgil.
- Voc sentiu algum efeito da plula?
- Eu senti, a minha menstruao veio muito adiantada.
- Como voc soube sobre a plula do dia seguinte?
- Eu no me lembro. Eu lembro s que quando aconteceu dele ejacular dentro, eu
comentei com as minhas amigas... mas no lembro como conheci. Lembrei! Foi pelo
Globo reporter.
- Voc foi direto pra farmcia? No passou pelo mdico antes?
- No, fui direto pra farmcia. [Elisabeth, 18 anos]
A busca pelos servios de sade
nina teve sua primeira relao sexual aos 16 anos, com um namorado. At hoje, ela teve trs
parceiros. Atualmente, tem relaes sexuais uma vez por semana. Ela usa plula e camisinha, pois no
confa s na plula para evitar a gravidez. A opo pela camisinha partiu do parceiro.
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
- Eu no confava muito s na plula. Porque... sei l... a gente v muito na televiso que
as adolescentes fcavam grvidas mesmo tomando a plula. A gente sempre usava
camisinha tambm.
- E a opo da camisinha partiu de voc ou dele?
- Dele.[Nina, 18 anos]
nina procurou um mdico para obter indicao para a plula, mas no contou para o namorado.
- Ah, sempre tinha medo de fcar grvida, bem nova. Porque tem amigas minha que
fcaram grvidas com treze, catorze anos. Eu sempre tive medo. A, quando aconteceu
esse momento, eu resolvi ir ao mdico. J que aconteceu com elas, no quero que
acontea comigo.
- Elas serviram de exemplo pra voc?
- Elas nunca foram ao mdico, por isso que deve ter acontecido.Como eu sempre pensei,
no quero que isso acontea comigo, eu no quero ter um flho... Uma que s vezes
acontece sem a gente esperar, outra que essa idade... eu no gostaria de ter um flho
com essa idade. Resolvi ir ao mdico. Fui l conversei com ele, que j tinha tido a minha
primeira relao, que eu queria me prevenir. Foi da que eu optei pela plula.[Nina, 18
anos]
Comentando a consulta, ela diz que:
Ele me alertou bastante sobre isso. Eu gostei bastante desse mdico.Deu ateno. No
aqueles mdicos que voc fala e ele no est nem a..[Nina, 18 anos]
A experincia de nina reveladora da importncia do acesso aos servios de sade e da
orientao mdica desde o incio da vida sexual.
A maior preocupao de Mercedes na relao com o namorado evitar a gravidez. Para isso,
ela considera que a plula oferece maior segurana. no entanto, tem difculdade de adaptao com
o medicamento, sendo necessrio troc-lo. Para receber orientao em relao plula, Mercedes
procura auxlio mdico, mas h trs meses est aguardando uma vaga para realizar os exames
preventivos. na situao que est vivenciando, a demora em conseguir atendimento certamente
um fator que pode levar a uma gravidez no planejada.
Ela buscou orientao mdica acompanhada pelo parceiro. Apesar de ter recebido orientao
sobre DST e um tratamento para curar uma infeco, o parceiro no pde conversar com o mdico.
Acompanhou. No. Eles no deixam entrar. No deixa, tem que fcar fora, eu entrei
sozinha. [Mercedes, 18 anos]
Suzana menciona uma outra difculdade em relao s relaes familiares que acabam
afastando a jovem da busca de uma consulta com o ginecologista:
255
Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
- Voc foi ao mdico para saber um pouco mais sobre mtodos contraceptivos?
- No. Nunca fui, porque eu tava com dezesseis. Agora eu tenho mais um pouco de
liberdade nessa questo de mdico que eu vou. Marco e vou onde eu quero. Mas com
dezesseis, minha me fcava muito no meu p. Queria saber tudo. A, eu no queria que
ela soubesse. Ento, se ela fcasse sabendo que eu ia no ginecologista, ela ia associar que
ia acontecer alguma coisa. E eu no queria que isso acontecesse. Que ela ia cortar minha
liberdade. Ento, no falei e no fui no mdico. E nunca fui no mdico, mesmo depois
disso. [Suzana, 18 anos]
Elisabeth casada e no tem flhos. Ela descreve a difculdade encontrada para obter uma
indicao para a plula:
- Quando voc passou pelo mdico como foi a orientao dele sobre os mtodos
contraceptivos?
- A primeira vez, eu fui com o meu marido. Ela me negou a assistncia mdica. A justifcativa
dela foi como eu era de menor [e] se ela me passasse um remdio e eu passasse mal e
eu queira processa-la por causa disso. A, marquei de novo o mdico. Ento, ela disse que
se eu voltasse com algum de maior. Ento, eu levei a minha prima que tinha 18 anos,
mas ela no considerou. Disse que teria que ser algum maior de 21 anos e no poderia
ser a minha prima. A, marquei de novo a consulta e liguei pra minha me se ela poderia
vir comigo. A minha me disse que no, porque teria que trabalhar. A eu no fui na
consulta e nunca mais voltei l. Foi quando eu marquei na clnica aqui no morro, ele me
receitou a plula, me explicou como funciona e me deu primeira cartelinha. O mdico foi
regular, porque ele no me explicou sobre os outros mtodos anticoncepcionais. Nessa
consulta o meu marido no foi comigo.
- Ele explicou sobre as doenas sexualmente transmissveis?
- No.
- A consulta foi como voc esperava?
- Foi, porque o meu objetivo era que um mdico me receitasse o anticoncepcional.
- Voc fcou satisfeita com a consulta?
- Fiquei, porque at que fm eu consegui que me receitasse a plula.
- E voc continua pegando no posto?
- No porque no posto s pode pegar de trs em trs meses. E assim eu compro todo
ms. [Elisabeth, 18 anos]
Marina conta que o parceiro a acompanhava nas consultas de pr-natal:
Ele acompanhou mais depois que engravidei, porque tem aquela expectativa, ouvir
o corao, saber como o beb est. Ele comeou a acompanhar mais depois que
engravidei. [Marina, 19 anos]
Quando ocorre a gravidez, comum a consulta mdica acompanhada do parceiro para
acompanhar o desenvolvimento do beb e, aps o nascimento do beb, as adolescentes so
orientadas sobre o uso de mtodos contraceptivos.
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
Consideraes fnais
Das 17 jovens que participaram do estudo qualitativo, cinco foram mes na adolescncia. O
discurso dessas jovens revelou que em nenhum caso a gravidez fora planejada. A maternidade, por si
s, no representou a conquista de uma autonomia ou independncia. A busca de uma profsso e da
entrada no mercado de trabalho, muitas vezes acompanhada do desejo de prosseguir nos estudos,
era tida como o principal projeto de vida das jovens. A imagem da mulher que volta a estudar mesmo
j tendo flhos uma referncia marcante em alguns discursos e indica que a imagem da mulher que
se dedica exclusivamente ao cuidado com os flhos e com a casa j no uma alternativa para a
vida dessas jovens. Ao contrrio, a autonomia est diretamente relacionada capacidade fnanceira
e de consumir. Um elemento fundamental que marcou, de modo geral, o discurso dos jovens a
preocupao com o trabalho, visto como a capacidade de gerar renda, condio importante para a
construo de uma noo de pertencimento social e de entrada no mundo adulto.
A gravidez foi relatada com uma surpresa, um choque, s vezes com um sentimento de
vergonha, de desespero ou de despreparo. A maternidade se apresentava com uma grande mudana
na vida dessas jovens, independentemente de terem sado ou no da casa dos pais. O sentimento
da maternidade e a relao com o pai da criana no esto diretamente relacionados ao casamento.
A vontade de encontrar um companheiro, um marido, uma alma gmea prossegue sendo um
projeto para a vida das jovens mes entrevistadas. O nico depoimento de um jovem que ia ser pai
indicou que a capacidade de prover a criana estava diretamente relacionada paternidade, sendo
ostentada com muito orgulho. no entanto, o casamento prosseguia dissociado da relao com a
me da criana, que poderia vir a acontecer ou no, dependendo de outros projetos como fazer uma
faculdade e ganhar mais dinheiro para ento encontrar a companheira ideal.
Analisando as opes pelos mtodos contraceptivos pelo grupo entrevistado observa-se que
as jovens tinham difculdade em se adaptar plula por diversos motivos, desde a falta de informao,
reaes adversas ao medicamento, medo dos familiares, etc. As falhas no uso da camisinha representam
outra situao que pode levar gravidez no planejada. A negociao desse mtodo, que depende
da participao do parceiro, apresenta alguns entraves como, por exemplo, a percepo de que
a camisinha deve ser usada com parceiros ou parceiras casuais para evitar uma DST e a questo da
confana no parceiro ou na parceira. Essa forma de conceber o uso da camisinha acaba por afasta-la
dos casais de namorados, e por outro lado, a substituio do mtodo ou mesmo seu abandono passa
a ser uma afrmao do compromisso e um signo do valor da relao.
A preveno das DST e a adoo da camisinha apresentam ambigidades nas narrativas dos
jovens. A informao sobre os riscos de relaes sexuais desprotegidas se contrape s justifcativas
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Demografa em Debate v.2
Pirotta, K.C.M. Juventude, gnero e sade
sobre os motivos do no-uso desse mtodo e, muitas vezes, os jovens afrmam que h uma hipocrisia
nos seus discursos ou que esto sendo ignorantes nas suas escolhas. De modo geral, pode-se
afrmar que h uma difculdade para adotar a camisinha com um mtodo que previne tanto contra a
gravidez no planejada quanto contra as DST.
Para desfrutar de uma vida sexual e reprodutiva saudvel, fundamental que os jovens
tenham acesso informao, orientao e aos servios de sade. A orientao mdica importante
desde o incio da vida sexual. As jovens, de modo geral, procuram o mdico quando querem receber
orientao para evitar a gravidez, mas elas dependem do parceiro para a preveno das DST, da a
importncia do acesso do homem educao sexual e aos servios de sade. Observou-se que h
diversas ordens de difculdades que cerceiam a garantia do direito dos adolescentes e jovens sade
sexual e reprodutiva como, por exemplo, a demora na realizao de exames e da consulta mdica, a
recusa dos servios atenderem aos menores de idade e a pouca ateno recebida pelos adolescentes
e jovens do sexo masculino. no entanto, quando a gravidez j um fato, comum que os homens
acompanhem as jovens na consulta. A orientao e a disponibilizao de mtodos contraceptivos
ocorrem depois que a adolescente j me.
Persiste uma resistncia entre os setores de educao e sade em garantir o acesso informao,
orientao sexual, mtodos contraceptivos e servios mdicos. Os profssionais tm receio de ferir o
poder dos pais sobre os flhos e de invadir a organizao familiar. Apesar dos avanos na legislao,
h uma resistncia quanto afrmao dos direitos e garantias no mbito das questes ligadas vida
sexual dos adolescentes. O estudo aponta que, embora o Brasil conte com um sistema normativo que
reconhece o direito dos adolescentes sade, privacidade e intimidade, o acesso aos servios no
garantido e esse grupo encontra uma srie de barreiras no atendimento de suas necessidades.
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Sade reprodutiva de adolescentes atendidas
na Maternidade Odete Valadares:
concepes metafricas sobre
sexualidade e maternidade
Lilian Valim Resende
Maria do Carmo Fonseca
I Introduo
Apesar de a gravidez na adolescncia ser um tema bastante explorado, os estudos pouco
contemplam uma anlise mais ampla dessa questo do ponto de vista das concepes da adolescente
grvida. E muito menos, analisam tais concepes luz das metforas. Quando tratamos de
metforas, Lakof & Johnson (2002) nos oferecem uma obra clssica no assunto, mostrando que o
comportamento do indivduo refete a compreenso metafrica de suas experincias. A partir disso,
o presente trabalho busca conhecer e analisar as concepes metafricas, atribudas sexualidade,
vida reprodutiva e maternidade, considerando que a produo destas metforas e seus signifcados
estejam centrados na experincia cotidiana de gestantes e purperas adolescentes.
Esse trabalho origina de uma experincia profssional adquirida por parte de uma das
pesquisadoras, com gestantes adolescentes pertencentes ao programa de assistncia pr-natal da
Maternidade Odete Valadares, localizada na cidade de Belo Horizonte. A familiaridade com o ambiente
da maternidade acrescida observao da freqncia de gestaes adolescentes e s conversas
com as usurias, permitiram que fosse desenvolvido, nessa instituio pblica, um estudo sobre a
temtica da gravidez na adolescncia. A pesquisa teve como eixo principal as seguintes questes:
Quais so as concepes metafricas atribudas a prtica de mtodos contraceptivos?; Quais as
metforas que elucidam as concepes das adolescentes gestantes sobre sexualidade?; As famlias
e as escolas participam na formao de concepes, relativas a sexualidade das adolescentes?; O
perodo ps-parto contribui para mudanas de concepes relativas sexualidade e maternidade?
Aps esta introduo segue-se uma caracterizao da nossa populao de estudo, focalizando
caractersticas individuais e outras relativas sexualidade. nesta parte usaremos dados quantitativos
260
Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
coletados atravs de estudos documentais nos pronturios mdicos de acompanhamento das
adolescentes no pr-natal e questionrios. na seqncia, segue-se uma anlise das narrativas
adolescentes obtidas por meio de entrevistas individuais, entrevistas em profundidade e discusso
em grupo. Procuramos enfocar as metforas que participam das concepes das adolescentes em
dois perodos distintos - gravidez e ps-parto. Para isso analisaremos as falas das adolescentes no
que se refere: a) conhecimento e prtica de mtodos contraceptivos; b) Menarca, primeira relao
sexual e vida reprodutiva; c) vulnerabilidade; d) permanncias e mudanas no ps-parto.
II Caracterizao da populao de estudo
A Tabela 1 agrega informaes sobre as caractersticas individuais das adolescentes
pesquisadas. Os dados scio-demogrfcos, tais como idade, grau de escolaridade, situao conjugal
antes e depois do diagnstico da gravidez e as informaes relativas sexualidade (idade na menarca,
idade na primeira relao sexual, tipo de mtodo contraceptivo utilizado antes da gravidez) foram
obtidos de duas fontes: a) pronturios mdicos; b) aplicao de questionrios.
A Maternidade Odete Valadares est localizada na rea central de Belo Horizonte e tem
interfaces com bairros de classe mdia e mdia baixa. Entretanto, a populao que mais busca os
servios, nela oferecidos, de classe baixa residentes em bairros at perifricos da cidade. Talvez esse
fato se d por ser, essa instituio pblica, uma referncia no atendimento pr-natal de alto-risco, a
mulheres que sofrem de violncia sexual e tambm por possuir um banco de aleitamento materno.
Dada estas caractersticas, a maternidade muita bem conceituada e procurada por gestantes
adolescentes que recebem um pr-natal especfco para elas.
O programa de atendimento pr-natal de adolescentes inclui palestras proferidas por uma
equipe composta por enfermeira, nutricionista, assistente social, psiclogo e fsioterapeuta, que
se reveza em temas diversos, tais como, direitos da gestante, alimentao na gravidez, alteraes
fsiolgicas na gravidez, trabalho de parto e ps-parto, cuidados com o beb, entre outros. A gestante
adolescente recebe instrues para comparecer ao servio, necessariamente, uma vez ao ms.
O universo das adolescentes pesquisadas foi de vinte e uma tendo quatorze delas, dezesseis
anos ou mais. Apenas duas com 13, duas com 14 e trs com 15 anos de idade. Quanto escolarizao,
trs interromperam os estudos devido gravidez e seis j havia interrompido antes da gravidez. As
doze adolescentes que continuavam estudando, relataram que, aps o parto, teriam de se afastar da
escola devido os cuidados com o beb, mesmo que temporariamente. A partir disso, observa-se que
h uma grande parcela de adolescentes que j estava fora da escola, mesmo antes da ocorrncia da
gravidez. Castro et al. (2004, p.160), comentam essa situao, em um estudo conduzido em escolas
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
pblicas e privadas de 14 capitais brasileiras, dizendo que [...] a relao entre abandonar os estudos
e a gravidez na adolescncia questionada quanto ao sentido de causalidade que se atribui gravidez
e o reducionismo que implica, deixando de lado as condies de vida dos atores envolvidos. Heilborn
et al. (2002) em estudo desenvolvido em Porto Alegre, Rio de Janeiro e Salvador, indicam que a
compreenso da gravidez na adolescncia indissocivel das questes de gnero e de classe social,
apontando que as jovens pertencentes s classes populares tm uma irregularidade da carreira
escolar que independe da maternidade.
TABELA 1
Conhecendo as Gestantes Adolescentes
Sujeito
Idade na
gravidez
Escolaridade
Situao conjugal
antes da gravidez
Situao conjugal
na gravidez
Idade na
Menarca
Idade na
primeira
relao sexual
Uso de
MAC/ tipo
A
1
1 16 1 ano/2 grau solteira solteira 13 15 ACO
2
A 2 18 8
a
srie solteira solteira 12 18 ACO
A 3 16 8
a
srie solteira unio consensual 11 15 nenhum
A 4 13 7
a
srie solteira unio consensual 12 13 nenhum
A 5 17 6
a
srie solteira solteira 12 14 nenhum
A 6 18 8 srie unio consensual unio consensual 13 14 nenhum
A 7 16 2 ano/2 grau solteira unio consensual 12 15
condom
IR
3
A 8 16 5
a
srie solteira solteira 12 13 nenhum
A 9 16 3 ano/2 grau solteira solteira 12 14 nenhum
A 10 15 1 ano/2 grau unio consensual unio consensual 11 15 condom
A 11 14 8
a
srie solteira solteira 10 12 ACO
A 12 16 2 ano/ 2 grau solteira solteira 10 14 ACO
A 13 17 1 ano/ 2 grau solteira unio consensual 14 15 condom IR
A 14 16 1 ano/ 2 grau solteira unio consensual 11 14 ACO
A 15 13 7 srie solteira solteira 13 15 ACO
A 16 17 2 grau completo solteira solteira 12 14 nenhum
A 17 15 1 ano/ 2 grau solteira solteira 13 13 nenhum
A 18 15 1 ano/ 2 grau solteira solteira 13 13
ACO e
condom
A 19 14 4 srie/ 1 grau unio consensual unio consensual 12 15 nenhum
A 20 17 3 ano/ 2 grau solteira solteira 12 16 condom IR
A 21 18 1 ano/ 2 grau solteira solteira 15 nenhum
Fonte: Banco de dados da pesquisa, 2007.
notas: 1. A - Adolescente e nmero da entrevista na seqncia em que foi realizada.
2. ACO - Anticoncepcional Oral.
3. Condom IR - Uso irregular de preservativo masculino.
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
Como indicado na Tabela 1, no que se refere s caractersticas sexuais e reprodutivas, a
menarca ocorreu para todas as adolescentes na faixa etria dos dez e quatorze anos, tendo onze
iniciado a vida sexual nessa idade. Esse fato acrescido ocorrncia da gravidez nos induz a pensar
que essas relaes sexuais se deram de forma desprotegida, o que as colocam numa situao de
vulnerabilidade relativamente contaminao pelo HIV. nesse estudo, apenas seis adolescentes
faziam uso de anticoncepcional oral e quatro utilizavam preservativo masculino. De acordo com
estudo de Viegas-Pereira (2000), com adolescentes de classe mdia em escolas privadas, vrios so
os fatores que os levam a terem relaes sexuais desprotegidas. Dentre eles, a falta de conhecimento
integral sobre a prpria sexualidade, concepo e contracepo. comum entre os adolescentes,
apesar de terem acesso educao sexual nas escolas, o desconhecimento sobre o perodo frtil e
sobre as formas de transmisso de DST, principalmente a AIDS. A autora ressalta que o conhecimento
sobre as questes relativas a sade reprodutiva ainda so superfciais e fragmentados.
A diferena de idade entre as adolescentes e os pais das crianas, encontra-se nas margens
de 13 a 18 anos e 18 a 24 anos, respectivamente. Apesar de investigaes na rea de sexualidade
e gravidez na adolescncia, terem enfatizado a necessidade de se pesquisar simultaneamente os
lados feminino e masculino, relativos a maternidade e paternidade, continua-se a ter um problema
em conseguir informaes diretas do informante paterno. Medrado & Lyra (1999) criticam trabalhos
americanos da dcada de 70 exatamente por no incorporarem o elemento paterno em pesquisas
com adolescentes, alegando que tal fato compromete conhecimentos mais aprofundados sobre o
tema. neste estudo duas adolescentes relataram terem sido abandonadas pelos parceiros, que no
se incumbiram de qualquer responsabilidade gravidez e conseqentemente no reconheceram a
paternidade. Do grupo, apenas oito adolescentes declararam estar morando no mesmo domiclio
com o parceiro. Isso nos fez inferir que, para o grupo estudado, o pai da criana uma fgura pouco
presente no processo da gravidez da adolescente.
Constatamos tambm que, das gestaes adolescentes, trs eram de gemelar (A1, A4, A20).
Tal achado suscitou-nos curiosidade e, recorrendo literatura mdica, Gonalves & Pret (2004)
explicam que alm de ser infuenciada por fatores hereditrios e teraputicos (fertilizao assistida),
essa incide pouco em jovens abaixo dos vinte anos (3/1.000), sendo mais freqente em mulheres dos
trinta aos quarenta anos (14/1.000).
III Marco Terico
Reis (1993) analisando artigos publicados na rea da sade, entre 1930 e 1980, sobre o tema
adolescente grvida, aponta que, nos anos de 1960, a magnitude da gravidez na adolescncia
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
passou a ser referida nos textos de sade pblica, como alarmante e uma epidemia. Essa nova
qualifcao, metafrica, permitiu que a gravidez no planejada fosse ento includa no campo de
preveno na sade. Ao tratar a gravidez como epidemia, alocaram-se questo os atributos de
molstia, quantidade excessiva e fenmeno no habitual e, dessa forma, defniram-se estratgias
para sustar a epidemia, a partir da descrio das condies envolvidas nessa ocorrncia. Essa
anlise permitiu evidenciar as modifcaes nos discursos mdicos do perodo estudado, assim
descritas:
nos anos 30 e 40 a temtica sobre a adolescente grvida estava intimamente associada ao bio-
naturalismo [...]. nos anos 50, nos EUA a gravidez e a adolescente passaram a ser conjuntamente
tratadas atravs da temtica obsttrica-peditrica, coletiva e preventivista. [...] ao mesmo tempo
em que os achados das pesquisas apontavam para o carter no-problemtico das gravidezes das
adolescentes, a nfase dada preveno sob forma de cuidados pr-natais dirigidos, especifcamente,
a esta populao denotava alguma contradio. Entre as dcadas de 50-60 [...] a adolescente grvida
passou a ser problematizada numa dimenso mais abrangente. A adolescente grvida passou,
ento, a ser problematizada a partir dos pontos de vistas contextuais da psicologia, da economia, da
sociologia, da educao. [...] a adolescente grvida era submetida a procedimentos metafricos
que a constituam como doena a ser prevenida. nos anos 70, surgem as primeiras propostas da
temtica comunitria. nos anos 80, [...] traduz-se no direcionamento da estratgia da sade pblica
para os grupos mais vulnerveis da sociedade, [...] [com] uma nova tarefa capaz de prevenir a gravidez
a despeito da adolescente quer-la. (REIS, 1993, p. 148-150) (grifo nosso).
A partir da dcada de 1970, alguns estudiosos comearam a defender a metfora,
acreditando que nossas prticas sociais so infuenciadas por nossas crenas e valores, e que ela
seria parte fundamental da nossa linguagem para compreendermos diversos conceitos. Dentre eles,
cabe ressaltar os estudos de Lakof & Johnson (2002) que defnem, atravs de expresses lingsticas
cotidianas, as metforas conceptuais. Os autores defendem em sua teoria que todos ns temos um
sistema conceptual metafrico subjacente linguagem, e que este infuencia nosso pensamento e
nossa ao. Esta teoria contempornea da metfora surge no trabalho intitulado, Metforas da Vida
Cotidiana
1
, que amplia a anlise dos estudos da linguagem. De acordo com os autores:
[...] a metfora est infltrada na vida cotidiana, no somente na linguagem, mas tambm
no pensamento e na ao. nosso sistema conceptual ordinrio, em termos do qual no s
pensamos mas tambm agimos, fundamentalmente metafrico por natureza. (LAKOFF &
JOHnSOn, 2002, p. 45).
1 Ttulo original em ingls: Metaphors we life by.(1980), traduzido para a lngua portuguesa por Mara Sophia Zanotto em
2002.
264
Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
Os autores diferenciam trs principais categorias de metforas que so responsveis por nos
ajudar a estabelecer correspondncias entre um determinado conceito j compreendido, e outro
ainda no estruturado:
Metforas Estruturais: Estas metforas so defnidas como aquelas que permitem 1.
correlacionar alguns conceitos com base no que se quer realar, mas no em sua totalidade.
Para nos dar um exemplo, Lakof & Johnson (2002, p. 46) utilizam a metfora discusso
guerra. Desta maneira, querem evidenciar que discusso e guerra so conceitos
diferentes, porm a discusso pode, parcialmente, ser estruturada, compreendida e
tratada em termos de uma guerra. Diferentes expresses, tais como: Ele foi direto ao
alvo ou no consigo ganhar dele numa discusso, tm a metfora comum discusso
guerra.
Metforas Orientacionais: surgem de orientaes espaciais entre os nossos corpos com 2.
os ambientes fsico e cultural. Vejamos nas expresses que se referem metfora feliz
para cima e triste para baixo (LAKOFF & JOHnSOn, 2002, p. 60).
Estou me sentindo para cima
Voc est de alto-astral
Estou deprimido
Metforas Ontolgicas: estas metforas so formadas a partir da nossa experincia 3.
com objetos fsicos, tratando de modo perceptvel o que no fsico. Assim, podemos,
a partir da metfora mente uma mquina, remetermos a vrias outras expresses
metafricas, tais como, ele pifou; a minha mente simplesmente no est funcionando
hoje (LAKOFF & JOHnSOn, 2002, p. 79).
Uma vez que a metfora est presente na estruturao das mais diversas formas do
conhecimento e de experincia, pode tambm ser analisada nas questes relacionadas educao
sexual. Amaral (2006) identifca as possveis metforas contidas nos papis sociais de homens
e mulheres. Um exemplo a expresso o sexo frgil que nada mais do que uma metfora da
fragilidade ou do desprestgio do sexo feminino. Em contrapartida, nas expresses o macho e o
galo do terreiro, h uma defnio de sexo forte que se traduz na virilidade masculina. Para apreender
as concepes das adolescentes referentes sexualidade e maternidade, privilegiamos a construo
terica de Lakof & Johnson (2002), no sentido de que esta nos ajudaria, atravs das metforas,
entender as concepes e sentimentos das adolescentes gestantes e mes. Partindo do pressuposto
de que gravidez e a maternidade esto embudas e intermediadas, pelas noes e experincias de
sexualidade, entendemos que para uma adolescente, talvez, a metfora construda no seu cotidiano,
poderia expressar, ainda que indiretamente, suas preocupaes, alegrias, tristezas e assim, elucidar o
que no seria dito claramente atravs do discurso, tido como lgico.
265
Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
IV Metodologia
A identifcao das participantes ocorreu por meio de consultas nos pronturios mdicos,
sendo considerados como critrios de incluso: idade entre 10 e 19 anos, diagnstico laboratorial de
gravidez e primeira gravidez em evoluo. Foram excludas as adolescentes que no concordaram
em participar da pesquisa ou que apresentassem dfcit cognitivo, descrito no pronturio mdico.
A participao foi condicionada assinatura do termo de consentimento pelas participantes e
seus respectivos responsveis. Pelo fato de trabalharmos com variveis relacionadas intimidade
e questes relativas as concepes do indivduo, a metodologia de escolha foi qualitativa, sendo
esta adequada para uma abordagem social da sade. Para Minayo (2006), o mtodo qualitativo
se aplica ao estudo das percepes e opinies, constituindo produto das interpretaes que os
humanos fazem a respeito de como vivem, sentem e pensam. Alm de nos permitir aprofundar
nos processos sociais de grupos particulares, esse mtodo, propicia a reviso de conceitos e a
construo de novas abordagens de anlise. A pesquisa de campo compreendeu cinco partes:
1. Anlise documental: realizada nos pronturios mdicos de acompanhamento da adolescente
no pr-natal, para a coleta das informaes sobre a gravidez, histrico de antecedentes clnicos,
quadro clnico no incio da pesquisa. 2. Questionrio auto-administrado: buscando conhecer as
caractersticas scio-demogrfcas do grupo das adolescentes, as mesmas foram instrudas a ler o
instrumento de pesquisa e responder s perguntas na presena do pesquisador, que se referiram
a: escolaridade, idade do pai da criana e situao conjugal. 3. Entrevista semi-estruturada: com
objetivo de conhecer as concepes de cada adolescente gestante sobre: conhecimento e prtica
de mtodos contraceptivos; Menarca, primeira relao sexual e vida reprodutiva; permanncias e
mudanas no ps-parto.
Pretendamos realizar dois grupos focais com as adolescentes, sendo um no perodo de
gestao e outro no ps-parto. no caso das adolescentes gestantes isso no foi possvel devido
a algumas difculdades, sendo as mais freqentes: a) as diferentes idades gestacionais nas quais
as adolescentes se encontravam. To logo se conseguia um nmero considerado representativo
para a realizao do grupo focal (seis indivduos), uma ou mais adolescentes eram submetidas
aos partos; b) o fato de o atendimento pr-natal ocorrer para cada adolescente apenas uma vez
ao ms e somente em dois dias da semana (quintas-feiras e sextas-feiras), no Ambulatrio da
Maternidade Odete Valadares, fez com que tivssemos de aguardar um tempo maior para realizar
a entrevista individual. nesse perodo de espera, o parto poderia ocorrer. Para as adolescentes que
se encontravam no ps-parto, tivemos difculdades diversas. Dentre as treze adolescentes mes,
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
trs (A1; A4; A20) tiveram flhos gmeos e, nos dois primeiros contatos telefnicos, relataram no
ter tempo algum disponvel para um encontro. Por isso, foram excludas. Uma outra adolescente
(A6) tinha o nmero do telefone do pronturio que no conferia com a sua residncia. Em outra
situao optamos no caso de duas adolescentes, por deixar um recado tendo em vista vrias
tentativas sem sucesso de encontr-las em domiclio. Assim, das sete mes adolescentes restantes
convidadas a comparecer ao encontro, apenas trs de fato o fzeram. Ressaltamos que, mesmo
tendo relatado que gostariam de participar do encontro, algumas adolescentes afrmaram ter
problemas concretos de deslocamento at a Maternidade Odete Valadares, devido distncia
da moradia ou de no ter com quem deixar o beb, sendo este ltimo o mais freqente. Desse
modo, optamos por realizar entrevistas em profundidade com as gestantes adolescentes e uma
discusso em grupo no perodo de ps-parto. 4. Entrevista em profundidade: com o objetivo de
aprofundar no estudo sobre as concepes relativas sexualidade e maternidade, atravs das
metforas apreendidas nas entrevistas semi-estruturadas. Participaram desta etapa apenas duas
adolescentes. 5. Discusso em grupo: objetivando conhecer as concepes metafricas relativas
ao perodo de ps-parto, e compar-las com aquelas do perodo gestacional.
nesta ltima etapa de pesquisa, um fato chamou-nos ateno. Das trs adolescentes que
compareceram discusso em grupo, duas delas tinham subentendido que a participao serviria
de suporte e acesso ao programa de planejamento familiar da Maternidade. Isto , diante de uma
outra realidade, que de pouco romantismo e, com todas as exigncias que a maternidade impe,
elas demonstraram preocupaes em j buscar a preveno. Tal acontecimento nos causou um
certo mal-estar uma vez que, explicamos para as adolescentes que se tratava de uma continuidade
da pesquisa, da qual haviam participado enquanto grvidas. Todavia, bastou o chamado para o
comparecimento Maternidade, para que subentendessem que seriam includas no planejamento
familiar. Isso nos leva a crer que, mesmo inconscientemente, no desejavam passar pela mesma
experincia que haviam passado. na ocasio da pesquisa a Maternidade Odete Valadares possua
um programa de planejamento familiar, entretanto infelizmente este foi desativado devido s
modifcaes nas polticas institucionais.
Assim como descrevemos na seo II, optamos por fazer uma caracterizao da populao
do nosso estudo com os dados obtidos nos pronturios mdicos e questionrios. na seqncia,
analisamos as entrevistas individuais, entrevistas em profundidade e discusso em grupo. Como
proposto na teoria da metfora conceptual de Lakoff & Johnson (2002), elaboramos metforas
que fossem representativas das vrias expresses metafricas e essas foram dispostas em
quadros.
267
Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
V Resultados
V.1 Perodo de gravidez
Conhecimento e prtica de mtodos contraceptivos
O tema da contracepo foi abordado nessa pesquisa, durante as entrevistas, quando
as adolescentes foram indagadas sobre o conhecimento dos mtodos contraceptivos antes da
ocorrncia da gravidez. Como referimos anteriormente na seo II, poucas foram aquelas que
utilizavam algum mtodo para evitar a gestao. Dentre as vinte e uma adolescentes, apenas dez o
fzeram. O Quadro 1 ilustra as concepes metafricas atribudas ao conhecimento prvio gravidez
da adolescente, quanto prtica de mtodos contraceptivos.
QUADRO 1
Metforas construdas pelas adolescentes sobre a relao entre o uso de contraceptivo
e ocorrncia da gestao
Concepo Metforas Expresses
Relao entre uso de
mtodos contraceptivos e
ocorrncia da gestao
Remdio anticoncepcional oral
eu tava tomando remdio pra controlar a minha
menstruao, o tal do Ciclo 21, a com isso ele em vez de
regular, desregulou. (A2)
1
Eu tomava remdio s que eu esquecia muito! (A5)
A quando eu comecei a tomar remdio eu j tava
grvida (A9).
Tomava remdio, um ms sim e o outro no.(A13)
Gravidez culpabilizao
Eu j conhecia todos (Mtodos contraceptivos) s no
usava por descuido mesmo (A1)
Porque eu dei mole. Fui lerda. No usei camisinha. (A9)
Eu acho que foi mais erro meu [...] (A11)
Fonte: Banco de dados da pesquisa, 2007.
O termo remdio foi usado com freqncia nas explicaes sobre a preveno da gravidez.
Metaforicamente, para as adolescentes Remdio anticoncepcional oral e suas narrativas alm
de denotarem tal concepo, nos indicam tambm, o tipo de anticoncepcional mais usado. Assim
expressaram, as adolescentes A2, A3, A5 e A11, respectivamente.
porque antes eu tava tomando remdio pra controlar a minha menstruao, o tal do
CICLO 21
2
.(grifo nosso)
No tomava nenhum remdio (para evitar a gravidez).(grifo nosso)
A quando eu comecei a tomar remdio eu j tava grvida.(grifo nosso)
Eu tomava remdio, o CICLO 21.(grifo nosso)
2 nome comercial de um tipo de anticoncepcional oral que o governo Federal atravs da Portaria de no 1.414, de 13 de
junho de 2007, incluiu no Programa Farmcia Popular do Brasil.
Disponvel em: <http://www. portal.saude.gov.br>. Acesso em: 01 set. 2007.
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
Houaiss (2001, p. 2424) defne remdio como [...] substncia ou recurso, utilizado para
combater uma dor, uma doena. Ora, mas se gravidez no doena, no h remdio para evit-
la! Entendemos que a experincia diria dessas adolescentes contribui para a formao de um
vocabulrio singular, prprio da idade, fazendo com que um mesmo termo, no caso o remdio,
seja usado com fnalidades distintas por indivduos em diferentes faixas etrias. Lakof & Johnson
(2002) sustentam que, quando se diz que a metfora estrutura um conceito em termos de outro,
no se entende com isso que os dois sejam uma s coisa. Ento, para essas adolescentes, remdio
o termo usado no sentido metafrico para prevenir a gravidez, substituindo outro termo que seria
mais apropriado, que o anticoncepcional oral.
Em gravidez culpabilizao, entendemos que para explicarem os motivos que as levaram
a engravidar, as adolescentes tomam para si toda a responsabilidade, deixando de lado a fgura
do parceiro. nessa situao referem que a falta de cuidado, juzo ou responsabilidade signifcou,
para algumas, em uma gravidez. As adolescentes A1, A2, A5, A8 e A21 exemplifcam bem essa
concepo:
Acho que foi por causa de descuido. Por que eu podia ter [...] eu conheo todos os
mtodos pra no engravidar, eu no usei por causa de descuido mesmo.(grifo nosso)
Eu j conhecia todos s no usava por descuido mesmo. [...] Mas a camisinha eu j sabia
j usei muita camisinha depois parei. A comecei com o anticoncepcional, parei. A foi
nesse perodo que eu engravidei.(grifo nosso)
Por falta de cuidado, mesmo. Porque eu tomava remdio s que eu esquecia muito.
(grifo nosso)
Informao eu tinha n? Minha me sempre sentou comigo, explicou tudo direitinho,
sei que foi falta de juzo mesmo.(grifo nosso)
Conhecia plula, injeo, camisinha... tudo, n? Nem sei porque eu no tomava, acho
que falta de responsabilidade.(grifo nosso)
O estudo de Frizzo, Kahl & Oliveira (2005) corrobora essa anlise, pois mostra que as
adolescentes grvidas, apesar de conhecerem os mtodos de se evitar uma gravidez, no os utilizam
ou o fazem de maneira inadequada. Alm disso, suas dvidas muitas vezes no so sanadas por
pessoas prximas a elas. Vejamos nas expresses das adolescentes A1, A2 e A11:
Eu tinha uma curiosidade do DIU se eu podia por antes, s que eu fquei sabendo agora
que j podia por se eu tivesse pensado antes eu tinha colocado.
Ah, mesmo tomar o remdio no sei. Remdio pode escapar, n? Eu acho que injeo,
pra preveno?
Eu acho que foi mais erro meu de no ter prestado ateno no que ela (ginecologista)
falou. Porque ela falou uma coisa eu entendi outra a eu no fz muito certo. Eu tomava
no tempo que no vinha a menstruao a eu fui e fz s que atrasou, a mesmo assim se
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
atrasou eu tinha que ter tomado, a eu no tomei fquei com medo de tomar a na outra
semana que eu j tinha ido. Mesmo assim ela falou que era normal. A depois de 1 ms
quando eu voltei l a eu tava de 1 ms e trs semanas.
Menarca, primeira relao sexual e vida reprodutiva
no desenvolver de sua sexualidade, a adolescente vivencia experincias marcantes como,
por exemplo, a primeira relao sexual que considerada um marco na sua vida e comumente
referida como a primeira vez (BORGES, LATORRE & SCHOR, 2007). neste sentido, o preparo para o
incio da vida sexual implica numa postura ativa da adolescente de decidir assumir sua sexualidade,
o que, por sua vez, a faz ter dvidas sobre sua moralidade. (PAnTOJA, 2006).
na metfora do Quadro 2, a perda da virgindade marca o incio da atividade sexual, podendo
ser reproduzida pela metfora o corpo fragmentado, quando se perde, no tem como colocar
mais (A1). Ou seja, os termos perdi e tirar, no caso a virgindade, demonstram que as adolescentes
se vem incompletas a partir da. Alm disso, a expresso pro resto da vida (A1) nos d a idia de
no poder arrepender-se de ser defnitivo, fato que evidencia quo signifcativa essa experincia.
QUADRO 2
Metforas construdas pelas adolescentes sobre conversas sobre sexualidade,
antes da primeira relao sexual
Concepes Metforas Expresses
Primeira relao sexual O corpo fragmentado
Depois que voc tira a sua virgindade, eu acho que uma
coisa que voc tem pro resto da vida (A1)
Na hora que voc tira, no tem como colocar mais (A1)
Perguntei pra ela (me) se eu perdesse a virgindade, o qu
que ia acontecer (A4)
Depois que eu perdi a virgindade (A12)
Conversas sobre sexualidade
no mbito familiar
Aberto bom
e fechado ruim
Com o meu pai eu era muito fechada, conversava mais
com a minha me (A2)
Minha me era super aberta comigo (A4)
Da boca da minha me e do meu pai nunca ouvi isso. Da
boca de ningum. (A13)
Ele (pai) muito fechado pra essas coisa (A20)
Conversas sobre sexualidade
no mbito scio- afetivo
Mais melhor
Eu tenho uma irm minha que mais velha, que eu
procurava perguntar as coisas pra ela. Perguntava minha
tia, que fala com a gente [...] procurava amiga que mais
experiente como que a gente tinha que fazer pra no
engravidar, pra no pegar doena, muitas coisas(A1)
Fonte: Banco de dados da pesquisa, 2007.
As conversas sobre gravidez e contracepo, antes da primeira relao sexual, apareceram nas
falas das adolescentes tendo infuncias dos grupos de pertinncia e do mbito familiar. Grande parte
delas refere pessoas de extrema confana tais como parentes, mais velhos, como a principal fonte de
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
informaes a respeito de sexualidade, assim metaforicamente mais melhor. As adolescentes deixam
transparecer que o nvel das conversas vai de acordo com o ambiente. nas escolas recebem informaes
sobre o corpo, hormnios, mas a essncia da sexualidade no discutida. Com os pais, no h dilogos
informativos, se fala por meias palavras, na maioria das vezes dentro do discurso moralista.
Atravs da metfora aberto bom e fechado ruim, as adolescentes demonstram o tipo de
abertura que se tem com os pais em temas de sexualidade. O pai retratado com maior freqncia
tendo um comportamento fechado e contrrio a este, a me mais aberta.
O debate sobre sexualidade na escola ocorreu principalmente nas aulas de cincias e de
biologia, assim como afrmaram as adolescentes A1 e A6, respectivamente: na aula de cincias e
biologia. Biologia mais que ela fala sobre sexo e Nas escolas sempre tem esses tema n? Biologia sempre
fala. Em contrapartida, uma outra adolescente (A3) afrma ter sido poucas vezes e a professora no
falava direito. Quando indagada sobre qual assunto era discutido nessas aulas a mesma respondeu:
Ah, sobre o nome do corpo humano. Isto indica que a escola da referida adolescente (A3) vinha
trabalhando apenas informaes biolgicas, as quais, possivelmente, se limitavam reproduo,
gestao, menstruao e aos rgos sexuais. Desta forma, o corpo humano percebido, em partes,
de maneira fragmentada e isso pode difcultar aos adolescentes entenderem seu funcionamento de
forma integrada. Isso pde ser evidenciado pela metfora o corpo fragmentado.
na prtica, fca evidente que limitada a informao que as adolescentes tem acerca da
sexualidade, o que as colocam vulnerveis a DST/AIDS e gravidez. Decorrente disso entendemos
que uma ao educativa voltada para o autocuidado na adolescncia, deve transcender o simples
repasse de informaes. Santos Jnior (1999) em uma reviso de literatura ressaltam que tratar de
sade reprodutiva implica em reconhecer a diversidade prpria da adolescncia, abandonando o
referencial nico de universalidade do sujeito.
A condio desse grupo social nos mostra que caso essas adolescentes no tenham uma
assistncia efetiva e qualifcada para terem os flhos que desejarem, no tempo devido, ao longo da
vida reprodutiva ao se tornarem adultas estaro relegadas a aprender via erro/acerto. Pelo fato de que
no receberam no momento apropriado os conhecimentos inerentes a sexualidade e a reproduo,
tero gravidezes no planejadas e estaro susceptveis a contaminao de DST/AIDS.
Bozon e Heilborn (2006) na pesquisa GRAVAD, indicam que mulheres que iniciam a vida
sexual antes dos 18 anos fcam grvidas com maior freqncia quando o parceiro mais velho que
elas. Esta anlise vem de encontro aos nossos resultados, uma vez que, as idades dos parceiros
encontram-se na faixa entre 18 e 24 anos e das adolescentes entre 13 e 18 anos. Os autores
acrescentam ainda que:
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
A vivncia espontnea das relaes sexuais combina-se bastante bem com a velha dicotomia,
eventualmente modernizada, segundo a qual as mulheres no pensam (no devem pensar)
nem na sexualidade nem na contracepo, mas sim em relaes estveis; e os homens no
falam sobre sexualidade com as mulheres, empenhando-se, no entanto em ter relaes sexuais
com elas o mais cedo possvel. Em um contexto onde as relaes femininas tornaram-se mais
precoces, esse sistema tende a produzir um numero maior de gravidezes no planifcadas nem
desejadas, mas tampouco recusadas (BOZOn e HEILBORn, 2006, p.199).
Vulnerabilidade
Conforme apresentamos anteriormente, pela metfora gravidez cupabilizao, a
justifcativa majoritria das adolescentes esteve centrada na ausncia de preveno. Uma outra foi
de que Eu pensava que no ia engravidar to cedo; Eu achava que no ia acontecer comigo, relatada
pelas adolescentes A8 e A16. Bozon e Heilborn (2006. p.199) discutindo o assunto, referem que o
sexo se inscreve entre aquelas atividades que podem ser praticadas sem que se pense nelas e que,
em funo disso, no carecem de nenhuma programao. Ora, tendo iniciado uma vida sexual e
abdicado da preveno, arriscaram-se desnecessariamente convictas de que no engravidariam.
Esta concepo discutida por outros autores que comentam ser inerente do desenvolvimento
psicolgico dos adolescentes, um pensamento mgico de que nada de ruim os acontecer, isso faz
com que se sintam poderosos e tenham atitudes impetuosas (CARIDADE, 1999; SAnTOS JUnIOR,
1999). Um outro ponto a ser discutido quando tratamos de vulnerabilidade na adolescncia de
que, as jovens grvidas fcaram vulnerveis no s a uma gravidez no desejada, no planejada, mas
tambm a contaminao de uma DST/AIDS. Apenas a adolescente A1 mencionou sua preocupao
em obter informaes, antes de engravidar, sobre gravidez e doenas que poderia vir a contrair em
relaes sexuais desprotegidas.
eu sempre procurava amiga que mais experiente como que a gente tinha que fazer
pra no engravidar, pra no pegar doena(grifo nosso)
Sabendo-se que no Brasil a feminizao da AIDS tem se dado com tanta rapidez, esse grupo
pesquisado, dado a ausncia de informaes e da educao sexual recebida, elas esto sujeitas a
uma maior vulnerabilidade.
V.2 Perodo de ps-parto
Permanncias e mudanas
nesta ltima etapa de pesquisa, compreendida por uma discusso em grupo com trs
purperas adolescentes, observamos que todas almejavam realizar um planejamento familiar.
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
Analisando essa situao, entendemos que para essa populao, a assistncia chega at o momento
do parto e puerprio imediato, no havendo qualquer continuidade no que se refere assistncia
especializada que permita as adolescentes e seus parceiros, optarem livres e conscientementes por
ter ou no flhos, o nmero, o espaamento entre eles e a escolha do mtodo contraceptivo mais
adequado.
A experincia mostrou que as jovens almejam serem atendidas no perodo de puerprio
remoto, quando possivelmente iro retomar a vida sexual. Diante do exerccio dirio das funes
que a maternidade exige, sentem-se despreparadas, assim como expressaram as adolescentes A11
e A13 em:
, no t caindo a fcha muito bem ainda no. Porque antes, assim at no comeo
mesmo tava muito difcil, nem pegar em menino eu sabia, a agora, no sei se minha
de verdade, se saiu foi dentro de mim, porque muito diferente as coisas agora.
eu achava assim, que se eu tivesse flho ia ser completamente [...] tudo ia ser mais fcil,
sabe? Depois que a gente tem, que a gente v o quanto difcil.
Mesmo tendo relatado que o fato de serem mes as traziam uma imensa felicidade, fca claro
que no desejam passar pela mesma experincia da maneira que passaram. O dilogo, abaixo, ilustra
essa concepo:
Adolescente 13: - Eu no quero ter mais um [flho]no.
Adolescente 5: - A gente sabe, o trabalho que criar um flho.
Adolescente 13: - Com certeza, depois que a gente tem que a gente sabe.
Adolescente 11: - Se for um [flho]t timo! Filho gasta muito. Tem que olhar tambm.
Voc tem dinheiro agora e no futuro? Vai ter? Voc tem que ter dinheiro.
O perodo de ps-parto trouxe algumas contradies na vida dessas adolescentes. O real, que
a criana, se por um lado lhes d um status diferenciado na famlia e na comunidade, de outro as
chamam para uma responsabilidade que no estavam preparadas. Um exemplo que muitas delas
declararam que agora, fcam mais reclusas dentro de casa, no vo mais as festinhas, as noites so mal
dormidas e tm sobre elas uma vigilncia social que no haviam experimentado anteriormente. A
fantasia da maternidade que segundo a declarao de uma delas era como brincar de boneca, acaba
e as deixam mulheres adultas numa idade em que realmente deveriam estar brincando ainda.
VI Consideraes Finais
Atravs das metforas, foi possvel compreender um pouco as concepes das adolescentes,
sobre contracepo, primeira relao sexual, vida reprodutiva e maternidade. A assistncia
sade reprodutiva e sexualidade deste grupo especfco, que deveria incluir informaes corretas
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Demografa em Debate v.2
Resende, L.V. e Fonseca, M.C. Sade reprodutiva de adolescentes atendidas na Maternidade Odete Valadares
sobre sexualidade no mbito amplo, acesso e livre escolha de mtodos contraceptivos, segmento na
assistncia durante o uso do mtodo escolhido, so indicadores de que seus direitos reprodutivos
no esto sendo contemplados. Como se trata de um grupo social oriundo de baixa renda, essas
adolescentes esto sujeitas a programas de planejamento familiar oferecidos pela rede pblica
que no est, necessariamente, voltada para as necessidades especfcas dessa faixa etria. J nas
primeiras experincias de suas vidas reprodutivas, experimentam o desprazer, o medo, o abandono
e a grande responsabilidade de criar um outro ser, quando na realidade elas que deveriam estar
sendo cuidadas. As gravidezes no planejadas ao longo de uma vida reprodutiva, iniciada da maneira
como este grupo iniciou, poder ter uma outra conseqncia de extrema gravidade para elas. no
tendo os meios necessrios e a vontade de chegar ao fnal de uma gravidez, no lhes resta outra
soluo, que tentar um aborto o qual poder trazer-lhes seqelas para a sade e dado a ilegalidade
do procedimento, punio inclusive judicialmente. no que se refere educao para a sexualidade,
percebemos a limitao das informaes relativas a DST/AIDS e gravidez, contribuindo para a
vulnerabilidade das adolescentes. Identifcamos a partir disso que a educao para a sade reprodutiva
deve ser pautada no espao das prticas de sade, valorizando a idia da reproduo como direito e
no como dever, j expostas na Conferncia Internacional sobre populao e Desenvolvimento, no
Cairo (1994), e em Beijing (1995) na IV Conferncia da mulher. Sugerimos que sejam desenvolvidas,
aes preventivas em sade reprodutiva, voltadas para grupos de adolescentes, levando em conta
as diversas concepes, que foram expressam metaforicamente.
VII Referncias
AMARAL, S. E. Analogias e metforas no ensino de cincias: aplicaes na educao sexual. 2006.
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Homens e anticoncepo:
um estudo sobre duas geraes masculinas
das camadas mdias paulistas
*
Maria Coleta Oliveira
Elisabete Dria Bilac
Malvina Muszkat
Introduo
O tema da reproduo tem sido tratado preferencialmente no contexto da vida feminina.
assim que a pesquisa na rea, em grande medida voltada para a compreenso dos determinantes dos
nveis e padres de fecundidade examina, a partir da mulher, as carreiras reprodutivas e os projetos
de fecundidade (Figueroa, 1996). certo que algumas pesquisas de tipo survey incluem em seus
quesitos a indagao de opinies e atitudes dos maridos, entendendo que as decises reprodutivas
emergem da dinmica dos casais, envolvendo as mulheres e seus parceiros.
Porm, ao menos no Brasil, muito recente a abordagem da reproduo no contexto da
vida masculina. A ltima Pesquisa nacional de Demografa e Sade, de 1996 - parte do programa
internacional dos Demographic and Health Surveys (DHS) - incluiu uma amostra de homens,
selecionados de modo independente da amostra feminina (Badiani e Camarano, 1998; BEMFAM,
1999). Isto sinaliza para uma mudana na abordagem da reproduo no mbito das pesquisas de
horizonte demogrfco (Mundigo, 1995).
Mas no apenas no contexto dos estudos populacionais que a reproduo tomada
como um assunto feminino. no mbito dos estudos de gnero, a questo da maternidade tem sido
examinada com freqncia, tendo como pano de fundo, de um modo geral, a crtica feminista
naturalizao do sentimento materno, concepo que integra as matrizes scio-culturais no Ocidente
(Chodorow, 1978; Strathern, 1988). A discusso acerca da reproduo assistida e suas implicaes,
tem alimentado a produo recente na rea dos estudos de gnero, voltando a colocar em foco o
* Artigo originalmente publicado nos Anais do XII EnCOnTRO nACIOnAL DE ESTUDOS POPULACIOnAIS, Caxambu, 23 a
27 de outubro de 2000.
276
Demografa em Debate v.2
Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
tema da maternidade (Strathern, 1995). tambm nesse contexto que surge, entretanto, um debate
extremamente instigante acerca da paternidade, tema a partir do qual a reproduo passa a poder
ser pensada de um ponto de vista masculino (Laqueur 1992; Ruddick, 1992).
Pode-se dizer que, sem sombra de dvida, a nfase quase exclusiva na mulher nos estudos
sobre a reproduo refete a construo naturalizada do gnero feminino. A pesquisa Os Homens,
esses desconhecidos... Masculinidade e Reproduo
1
- do qual o presente trabalho faz parte -
pretende contribuir para uma ampliao de perspectivas nos estudos sobre a reproduo, focalizando
as experincias e pontos de vistas masculinos nesse tema.
Tomando por base entrevistas em profundidade realizadas com homens pertencentes s
camadas mdias do maior centro metropolitano brasileiro - a cidade de So Paulo - o presente artigo
analisa o modo como homens em distintos momentos de suas trajetrias de vida constroem suas
vises sobre a reproduo e sobre sua capacidade de nela interferir. Este trabalho tem, portanto,
como objetivo analisar os contedos scio-culturais que modelam as atitudes e prticas masculinas
referentes reproduo. O exame dos projetos e prticas masculinas relativas a ter e a evitar flhos
coloca nfase no contexto em que se deram as decises masculinas, explorando os dilemas em que
se viram por vezes envolvidos quando diante de uma gravidez de suas parceiras. nessa explorao,
busca-se entender de que maneira as concepes de gnero com as quais os sujeitos entrevistados
operam interferem em suas avaliaes e escolhas com relao a ter ou deixar de ter flhos e aos
mtodos usados para evit-los.
As Entrevistas e os Entrevistados
O material analisado provm das entrevistas realizadas na cidade de So Paulo em 1997 com
sujeitos pertencentes a duas geraes
2
. A primeira, nascida entre 1937 e 1957, contava poca do
trabalho de campo com idades entre 40 e 59 anos. A segunda formada por nascidos entre 1958 e
1972, com idades de 25 a 39 anos poca das entrevistas. So estes os grupos cujo material mostrou-
se mais signifcativo para a explorao dos temas de interesse central do estudo, especialmente por
terem tido a oportunidade de ter flhos ou de ingressarem em etapas da vida em que este tema passa
1 Esta pesquisa contou com fnanciamento da Orgamizao Mundial de Sade (OMS), atravs do Strategic Component on
Social Science Research on Reproductive Health (Project no. 95073 BSDA); da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado
de So Paulo (FAPESP); e Conselho nacional de Desenvolvimento Cientfco e Tecnolgico (CnPq).
2 O trabalho de campo envolveu a realizao de 50 entrevistas semi-estruturadas com homens e 53 com mulheres, em
idades de 18 a 59 anos, solteiros, em unio ou descasados. O material aqui utilizado inclui apenas as entrevistas com
homens de 25 a 59 anos, em unio ou descasados, em um total de 40 entrevistas. Os entrevistados forma selecionados
pela tcnica de rede, utilizando-se como critrio de pertencimentos s camadas mdias o fato de serem profssionais de
nvel superior. Para aqueles que no haviam concludo sua formao e para os que se preparavam para o ingresso na
Universidade, agregou-se a exig6encia de que pelo menos um de seus genitores tivesse curso superior completo.
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Demografa em Debate v.2
Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
a ser colocado. A relao de informantes de ambas as geraes encontra-se no Quadro 1 abaixo,
indicando a idade e situao conjugal poca da entrevista, o tipo de formao universitria, o
nmero de unies tidas at o momento da entrevista e o nmero de flhos tidos vivos poca da
pesquisa. Para preservar a identidade dos entrevistados, omitiram-se as informaes acerca de suas
respectivas ocupaes.
Ambas as geraes refetem em suas trajetrias sociais, os diferentes processos pelos quais
se foi constituindo a nova classe mdia brasileira (Wright Mills, 1956; Quadros, 1985). Fazem parte
de segmentos sociais que se apiam em profsses especializadas, surgidas em decorrncia do
desenvolvimento urbano-industrial do pas aps 1950. So tcnicos e funcionrios administrativos
do Estado ou do grande capital, profssionais liberais, empresrios e autnomos. Sua insero de
classe, a posio que ocupam no sistema produtivo ou no aparelho estatal depende, e muito, do
capital cultural e social recebido da famlia ou adquirido ao longo da vida. Tanto uma como outra
viveram as importantes transformaes sociais e econmicas responsveis pela formao de novos
padres de comportamento e de formas de sociabilidade que hoje permeiam os estilos de vida dessas
camadas. A intensifcao do processo de transformao do pas, contempornea aos cursos de vida
dos entrevistados, propiciou espao para alteraes signifcativas na organizao das relaes na
famlia e dos modelos culturais que regem a sexualidade.
Mais do que nenhuma outra, a coorte nascida entre 1937 e 1957 benefciou-se da criao
de oportunidades de ensino superior e da ampliao e diversifcao do emprego, em um perodo
de grande crescimento econmico e de desenvolvimento de novos estilos de vida e de consumo
(Romanelli,1986; Mello e novais, 1998). A partir da Universidade, os entrevistados da gerao mais
madura, puderam atualizar sua insero social de classe, alguns com trajetrias de mobilidade social
ascendente. Dos 20 entrevistados, dois so flhos de artesos urbanos, quatro de white-collars de
pouca qualifcao formal e dois pertencem a famlias de pequenos comerciantes. nestes casos,
difculdades econmicas so mencionadas na infncia. Os demais informantes desta gerao, porm,
j pertenciam a uma pequena burguesia de slidos comerciantes (3 casos), de profssionais liberais
tradicionais (2 casos), de funcionrios pblicos graduados, civis ou militares (4 casos) e de autoridades
polticas locais (2 casos). As ocupaes encontradas entre os entrevistados desta gerao madura so
as de professor universitrio, jornalista, mdico, psiclogo, publicitrio, arquiteto, gegrafo, tcnico
no setor pblico, gerente de grande empresa privada, pequeno empresrio no setor de prestao de
servios especializados (telecomunicaes, produo de vdeos, informtica) e assessor poltico.
A insero ou consolidao da posio de classe envolveu tambm mobilidade espacial
em muitos casos. Dos 20 informantes desta coorte, 9 so nascidos na cidade de So Paulo; quatro
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Demografa em Debate v.2
Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
nasceram no interior do Estado de So Paulo; outros trs em estados do Sudeste e dois no nordeste
do pas. Muitos saram de casa ainda muito jovens, buscando centros urbanos maiores onde
prosseguir os estudos. Outros se mudaram para So Paulo j formados, em funo de exigncias e/
ou oportunidades profssionais.
QUADRO 1
Caractersticas dos Entrevistados
Caractersticas dos Homens
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32 descasado Filosofa 1 1
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40 descasado Jornalismo 1 2
32 descasado Publicidade 1 0 41 descasado
Administrao de
Empresas
2 2
33 descasado Odontologia 1 0 43 descasado Psicologia 2 2
34 descasado Direito 1 0 48 descasado Engenharia 2 4
34 descasado Marketing 1 2 49 descasado Geografa 1 2
36 descasado Cincias da Educao 1 1 50 descasado Jornalismo 1 1
37 descasado Direito 1 2 51 descasado Psicologia 1 2
38 descasado Educao Fsica 1 0 52 descasado Engenharia Eletrnica 1 2
39 descasado Engenharia Eltrica 1 2 54 descasado Cincias Sociais 1 1
39 descasado Cincias Sociais 1 2 59 descasado Direito 1 3
27 unio Cincias Contbeis 2 1 40 unio Engenharia Civil 2 1
28 unio Educao Fsica 1 1 42 unio Relaes Pblicas 1 2
29 unio Publicidade 1 0 42 unio Matemtica 2 2
30 unio Desenho Industrial 1 0 45 unio Arquitetura 1 2
31 unio Economia 1 1 46 unio Cincias Sociais 2 2
32 unio Desenho Industrial 1 0 46 unio Geografa 1 2
33 unio
Administrao de
Empresas
1 0 48 unio Medicina 1 2
37 unio Publicidade 1 0 48 unio Engenheiro Qumico 1 3
37 unio Engenharia 2 1 53 unio Publicidade 1 2
39 unio Publicidade 2 2 55 unio Bioqumica 1 2
Os informantes da gerao mais jovem - nascidos entre 1958 e 1972 - atingiram e viveram
sua adolescncia nos anos 70 e 80. Portanto, toda sua trajetria de vida se d em perodo em que
as transformaes sociais no pas j se encontravam avanadas. A origem familiar dos entrevistados
dessa gerao expressa a heterogeneidade da composio dos segmentos mdios da sociedade
brasileira. Seis dos 20 entrevistados desse grupo so provenientes da elite proprietria e culta do
Sudeste do pas: Juiz de Direito, empresrios, agentes do mercado fnanceiro, alto funcionrio do
sistema bancrio e diretores de empresas. Cinco deles provm de famlias de origem migrante
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Demografa em Debate v.2
Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
estrangeira, socialmente ascendentes, cujos avs e pais j desenvolviam atividades empresariais no
setor do comrcio ou da indstria, ou ocuparam postos de direo empresarial. Dois dos entrevistados
fazem parte de famlias tipicamente de classe mdia urbana com pais funcionrios administrativos e
um deles com me professora primria. Quatro dos informantes originam-se dos setores populares.
Os pais, com pouca qualifcao educacional, foram trabalhadores manuais ou no manuais de
rotina. Para outros trs dos entrevistados, as informaes so insufcientes para uma avaliao de
sua origem social. Dois deles, porm, relatam terem desfrutado de um padro de vida confortvel ao
longo da infncia e adolescncia.
As ocupaes dos informantes da gerao mais jovem incluem profssional liberal, jornalista,
professor universitrio, pesquisador de mercado, produtor cultural, publicitrio, diretor de TV,
empresrio, diretor e gerente de empresa, agente de turismo, educador, dono de escola/academia
de educao fsica e artista plstico. Ainda que nenhuma preocupao de representatividade
estatstica tenha presidido a seleo dos informantes, evidente a variedade e a heterogeneidade de
ocupaes, impensveis algumas dcadas atrs, produto da diversifcao ocupacional trazida pelas
transformaes havidas. A maioria dos informantes revela em seus relatos a importncia atribuda
pela famlia escola e aos estudos, vistos como instrumentos de valorizao profssional no futuro.
Alguns poucos entrevistados dessa gerao relatam ter a concretizao dos projetos educacionais
requerido dos pais ingentes esforos e sacrifcios.
Ao contrrio do que ocorre com os entrevistados da gerao mais madura, os informantes
mais jovens so em grande maioria naturais da cidade de So Paulo. Com exceo de um entrevistado
para o qual no se dispe de informao, os no paulistanos provm do interior de So Paulo, ou
de capitais do Sudeste, tendo aqui chegado antes de completarem 11 anos. So, pois, todos eles
produtos da grande metrpole.
O Ponto de Vista Adotado na Anlise
nesta seo so apresentadas, em linhas gerais, as concepes tericas que orientam a anlise
do material da pesquisa. O ponto de partida a necessidade de combinar estrutura e agncia para
a compreenso do comportamento e das perspectivas masculinas com relao reproduo.
Por estrutura, entende-se os constrangimentos originados nas circunstncias histricas em
que os sujeitos vivem ou viveram, e com os quais tiveram que lidar na construo de suas trajetrias.
Estas circunstncias, de natureza material e simblica, delimitam um campo de possibilidades que se
oferecem aos sujeitos como alternativas de escolha. A localizao dos indivduos e de suas famlias
na estrutura social - material e simblica - indica os limites e as possibilidades que tm diante de si.
280
Demografa em Debate v.2
Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
A noo de agncia refere-se capacidade e os sujeitos efetivamente identifcarem cursos de
ao possveis frente s determinaes de natureza estrutural. nessa noo, sobressai a idia de que
os sujeitos vivem suas circunstncias histricas como experincias, que supem a possibilidade de
interveno criadora na realidade que os cerca. com base na experincia socialmente determinada
que os sujeitos constroem suas identidades individuais e sociais, conformam sua conscincia e sua
subjetividade e realizam escolhas.
De um ponto de vista mais geral, esta perspectiva deriva de formulaes clssicas das Cincias
Sociais. De um lado, Marx, com sua viso de que os indivduos fazem a histria nas condies
dadas pela histria. Tomada em seu conjunto, a obra marxista tem muito claro o papel das formas
de conscincia no processo histrico de mudana, ao mesmo tempo em que enfatiza o poder da
economia no que diz respeito s possibilidades de transformao social (Marx, 1976 e 1978). De
outro lado, Weber, com sua teoria da ao carregada de sentido, sentido este dado pelos objetivos do
sujeito. O argumento terico weberiano para lidar com os constrangimentos estruturais e histricos,
apia-se na distino entre sentido individual da ao - dado pelo sujeito - e sentido histrico, ou os
resultados obtidos no embate entre vrias aes individuais carregadas de sentido (Weber, 1978).
no o caso de detalhar aqui a variedade de contribuies que procuraram tratar da
articulao entre estrutura e agncia. Autores contemporneos como Gofman (1959 e 1979),
Bourdieu (1972) e Giddens (1984), para citar apenas alguns, investiram muito de seu talento e
competncia intelectuais na construo de referenciais tericos com vistas a dar conta do fato de
que o comportamento individual, ao mesmo tempo reproduz as condies dadas pela estrutura
social e capaz de, conscientemente, alter-las. A familiaridade com esta literatura, em diversos
momentos da trajetria intelectual, marcou o modo como as autoras deste trabalho buscaram fazer
sentido do material recolhido no campo.
A adoo deste tipo de perspectiva nos estudos sobre a reproduo e sobre o gnero no
original, embora recente. Trabalhos como os de Susan Greenhalgh e outros autores (Grennhalgh,
1995), preocupados em reverter tendncia extremamente empobrecedora de uma demografa
exclusiva e excessivamente tcnica e rala de teoria, exemplifcam o tipo de motivao e de abordagem
que deram origem pesquisa cujos resultados so aqui analisados. Em particular, a importncia
de desvendar os contedos das construes culturais de gnero, presentes nos comportamentos
relativos a ter e a evitar flhos, uma das tarefas apontadas por Greenhalgh que encontram eco neste
artigo.
A noo de gnero , pois, central na perspectiva analtica escolhida. Toma-se aqui a
concepo deste conceito tal como desenvolvida por Connell (1987), inspirado em vrios autores que
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Demografa em Debate v.2
Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
o precederam ou que lhe so contemporneos. A idia de que as identidades e comportamentos de
gnero so construdos na prtica social, fundamental a esta noo. Ou seja, mais do que categorias
fxas, as diferenas de gnero so ativamente construdas pelos sujeitos enquanto atores sociais. As
diferenas ou caractersticas biolgicas entre os indivduos constituem, nesta medida, elementos
que tm relevncia prtica - para usar a expresso do autor - para os usos sociais que delas so
feitas, e no elementos causais. Dessa maneira, os corpos que assumem esta ou aquela identidade
de gnero, em qualquer de suas variaes, so corpos-em-uso, ou seja, corpos que adquiriram, pela
prtica social, signifcados particulares. As matrizes culturais vigentes em uma determinada sociedade
e em determinada poca de sua histria integram a prtica social, oferecendo um repertrio de
signifcados a serem ou no apropriados pelos sujeitos e pelas instituies que sua prtica social d
origem (Connell, 1987; Laqueur, 1992). desta maneira que, na arena reprodutiva - noo cunhada
por Connell (1995) para indicar a referncia reproduo na constituio e operao dos sistemas de
gnero - os corpos se apresentam como corpos reprodutivos. A mulher, que gesta e pare e, por isso,
desejosa de ser me; o homem, que capaz de fecund-la e, por isso, permanentemente disponvel
e susceptvel de envolver-se em relacionamentos amorosos.
As contribuies de R. W. Connell fzeram escola no campo dos estudos sobre os homens e as
masculinidades. Sua idia, e de outros autores, de que as sociedades comportam, em cada momento,
vrias possveis atualizaes do masculino tem presidido as investigaes no campo (Connell, 1995;
Brod and Kaufman, 1994; Coltrane, 1994; Conway-Long, 1994; Collier, 1995). As condies sociais de
classe, de raa, idade e gerao, entre outras, oferecem a oportunidade de construes de gnero
particulares. Enquanto inseres diferenciadas na estrutura social - material e simblica - constituem
diferentes contextos experienciais, submetidos a diferentes constrangimentos e propiciando
distintas alternativas de ao. possvel, no entanto, identifcar estilos ou padres dominantes do ser
homem, o que Connell chama de masculinidade hegemnica. Esta decorre do reconhecimento da
dominncia, na tradio cultural do Ocidente, de uma matriz scio-cultural de gnero responsvel
pela construo polar do masculino e do feminino, de natureza heterossexual e reprodutiva (Butler,
1990; Strathern, 1988 e 1995). A importncia dada pela literatura sobre os gneros a esta matriz
scio-cultural, resulta de sua persistente efccia na conformao das experincias masculinas e
femininas nas sociedades tributrias da chamada cultura ocidental.
E no seria diferente em um centro metropolitano da periferia do capitalismo neste fnal
de sculo XX. O estudo do qual este trabalho faz parte, escolheu investigar a experincia masculina
em uma camada social heterognea como as camadas mdias. Sua tarefa a de entender a lgica
a partir da qual os indivduos interpretam sua prpria vida reprodutiva, procurando identifcar os
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elementos que compem seu argumento, a matriz scio-cultural de onde derivam e sua efccia em
sua prtica social reprodutiva.
Resultados: As Geraes Masculinas e a Contracepo
Entre os homens entrevistados em ambas as geraes, amplo o conhecimento de
grande parte dos mtodos anticoncepcionais hoje disponveis. Suas opinies refetem, muitas
vezes, informaes obtidas na mdia, comentrios e experincias de parentes ou amigos ntimos
e, principalmente, a experincia com suas namoradas e mulheres com as quais mantiveram
relacionamentos. Em especial, os homens informam-se acerca das alternativas de contracepo
com parceiras com quem vieram a estabelecer uma relao amorosa mais duradoura. Com elas,
difculdades de adaptao aos mtodos disponveis levam-nos a experimentar outras possibilidades.
Vrios dos entrevistados, especialmente da gerao mais jovem, relatam terem acompanhado suas
mulheres ao mdico ginecologista, na busca de soluo para suas necessidades de contracepo.
O amplo conhecimento de mtodos anticoncepcionais entre os entrevistados deste
segmento social est, em parte, associado alta incidncia de parceiras que no se adaptaram s
plulas hormonais, fazendo com que ambos procurassem mtodos alternativos. Como pode ser
observado no quadro-resumo abaixo, a maioria dos entrevistados de ambas as geraes j teve
parceiras que utilizavam plulas hormonais, embora hoje isto constitua minoria.
Os mtodos conhecidos ou j utilizados so avaliados pelos entrevistados a partir de trs
aspectos: sua efccia, sua facilidade de uso e a possvel interferncia no prazer sexual. Os mtodos
de barreira - preservativo e diafragma - so os menos apreciados, por suas difculdades de uso e
por serem, na opinio dos entrevistados, os que mais interferem no prazer sexual. As difculdades
apontadas com o uso do preservativo esto associadas especialmente a sensaes de desconforto
e problemas na colocao. O DIU e a plula so os mtodos considerados mais cmodos e prticos,
privilegiando a plula hormonal pela efccia, especialmente entre os entrevistados mais jovens.
Dentre os mtodos mencionados com menor freqncia esto os espermicidas - conhecidos
como coadjuvantes do preservativo ou do diafragma - as injees peridicas e o condom feminino.
Alm destes, os implantes subcutneos so praticamente desconhecidos pelos homens
3
. Chama a
ateno o fato de 29 deles ter ouvido falar do condom feminino, apenas recentemente divulgado pela
3 Os implantes subcutneos no so disponveis no mercado brasileiro e, por isso, no foram includos na lista utilizada
nas entrevistas. Foram mencionados espontaneamente por 2 entrevistados de 25-39 anos e por 1 entrevistado do grupo
de 40-59 anos.
283
Demografa em Debate v.2
Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
mdia brasileira. O desconhecimento da novidade concentra-se na coorte mais madura, enquanto 2
dos entrevistados dentre os mais jovens chegaram a experiment-lo por curiosidade.
QUADRO 2
Conhecimento e Uso de Meios Anticoncepcionais
MAC
Gerao madura Gerao jovem
Conhece J Usou Atual Conhece J Usou Atual
Plula 20 18 1 20 18 5
Condom 20 17 6 20 18 9
Ritmo 19 17 5 19 15 1
Coito Interrompido 17 11 2 18 10 -
Diafragma 16 10 1 17 4 -
DIU 20 14 1 20 8 3
Vasectomia 20 5 5 20 1 1
Laqueadura 18 6 3 18 1 -
Espermicidas 13 6 - 17 5 -
Injees Peridicas 8 - - 12 - -
Condom Feminino 11 - - 18 2 -
no Usa - - 1 - - 2
Sem Informao - - 1 - - 1
Total 20 20 26* 20 20 22*
* Obs.: 6 entrevistados da gerao de 40-59 anos e 2 da gerao de 25-39 anos declararam usar atualmente mais de um mtodo.
Fonte: Pesquisa Os homens, esses desconhecidos...Masculinidade e reproduo.
Do ponto de vista do uso, enquanto os mais jovens dividem-se entre o condom e as plulas
hormonais, os mais velhos fazem uso preferencialmente do condom e do mtodo do ritmo, conhecido
como tabelinha. Consistente com o momento de seu ciclo de vida, parte dos entrevistados mais
maduros est protegida por mtodos cirrgicos, seja pela laqueadura de suas parceiras ou pela
vasectomia, enquanto alguns dos mais jovens experimentam o DIU.
O quadro , pois, de homens razoavelmente bem informados, revelando acesso informao
seguramente superior mdia da populao brasileira. O que se verifca, portanto que no contexto
das camadas mdias de uma cidade como So Paulo, os homens sabem da existncia de boa parte
dos mtodos contraceptivos hoje disponveis, e tem informaes sobre sua efccia e implicaes.
Este nvel de informao consistente com a concepo amplamente difundida nas camadas mdias
urbanas no Brasil de que ter flhos uma questo de escolha. De fato, o planejamento da prole
constitui, para ambas as coortes, prtica universal, e boa parte deles teve os flhos em quantidade,
ritmo e tempo, se no programados, certamente submetidos interferncia de procedimentos de
controle.
De acordo com o que se sabe sobre a difuso de prticas de regulao da fecundidade
no Brasil, as camadas mais abastadas e urbanas da populao j faziam uso de meios para limitar
o nmero de flhos desde o princpio do sculo XX, estendendo-se ao longo das dcadas que se
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seguiram para as camadas mdias em processo de formao nas cidades (Souza, 1996; Frias e Oliveira,
1991; Berqu, Oliveira e Camargo, 1977). Antes da disseminao das plulas hormonais, no entanto,
restavam como alternativas o coito interrompido, o preservativo e a contagem dos dias frteis, alm
da prtica do aborto. Embora no haja estudos epidemiolgicos a respeito do aborto
4
, sabe-se que o
aborto foi e prtica costumeira no Brasil, servindo como meio de limitao de flhos apesar de sua
clandestinidade. Vale destacar as diferenas que marcaram o quadro de possibilidades e de escolhas
contraceptivas de cada uma das duas geraes.
Boa parte da gerao mais velha, nascida entre 1937 e 1957, atinge os 15 anos antes da
disponibilidade de plulas anticoncepcionais no mercado
5
e em uma poca em que as normas
de conduta moral, especialmente nos amplos segmentos afetados pela moral catlica, reduziam
muito as possibilidades de contato sexual entre jovens da mesma classe social. nos relatos dos
entrevistados, fca evidente a diferena entre esta e a gerao mais jovem. Os mais velhos mencionam
com freqncia o rgido controle familiar a que se viram submetidos, especialmente no que dizia
respeito s relaes com as meninas em sua infncia e adolescncia. A primeira experincia sexual
com penetrao ocorre com freqncia com profssionais do sexo ou com pessoas que executam
os servios domsticos nas casas de suas famlias.
6
Apesar de as lembranas serem freqentemente
negativas, as vivncias relatadas so de ruptura das barreiras da represso sexual a que se viam
submetidos. no por outra razo que vrios dos entrevistados relatam terem casado cedo. Para
muitos deles, entrar na vida adulta signifcou graduar-se, casar e constituir suas prprias famlias. O
casamento signifcou a libertao da represso familiar, especialmente sexual, ainda que vrios deles
tenham mantido relaes sexuais com algumas de suas namoradas nos tempos de universidade.
7

Em realidade, a ruptura com os padres morais e familiares tradicionais nas camadas mdias foi
protagonizada por esta gerao (Ventura, 1988; Vaitsman, 1994).
Vale notar que a adoo de ideologias polticas de esquerda e a participao na mobilizao
poltica contra o regime autoritrio no Brasil, caminharam junto com os confitos contra a represso
familiar. Como diz, de forma elucidativa, um dos entrevistados da gerao madura, em sua poca,
4 Dada a clandestinidade do aborto no Brasil, difcil obter dados confveis sobre sua prtica. Cf. The Alan Guttmacher
Institute (1994)
5 As plulas hormonais comearam a ser comercializadas no Brasil em 1965.
6 Apenas 7 dos entrevistados maduros iniciaram-se sexualmente com namoradas enquanto 12 tiveram a primeira
experincia de sexo com penetrao em contatos com prostitutas ou empregadas domsticas ou sua flhas. Um dos
entrevistados iniciou-se sexualmente com pessoa desconhecida aps um baile de Carnaval!
7 A norma moral, adotada pela cultura brasileira, era aquela que o sexo ilegtimo somente poderia ser reparado pelo
casamento. na transio pela qual a sociedade brasileira passou, esta norma foi estendida para implicar que o sexo entre
dois jovens solteiros, embora clandestino em face de suas famlias, seria aceitvel desde que houvesse por parte do par um
projeto subseqente de vida a dois
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ser de esquerda, fazer aborto, gostar de Fellini e ser corintiano era tudo parte de uma coisa s!.
As plulas hormonais comeavam a ser comercializadas ao longo do perodo de juventude desta
gerao, difundindo-se aos poucos entre as camadas mdias e no conjunto da populao. no
de se estranhar, portanto, a utilizao sistemtica do aborto na histria reprodutiva dos homens da
gerao mais madura. Juntamente com o coito interrompido e a contagem dos dias frteis, eram as
alternativas de que as pessoas podiam lanar mo. Esse tema ser tratado mais adiante.
A gerao mais jovem aqui analisada, nascida entre 1958 e 1972, j ingressa na vida sexual tendo
sua disposio as plulas hormonais e em perodo em que os costumes e a moral sexual j haviam
sofrido importantes mudanas. Ainda que persistissem prticas de relacionamento sexual socialmente
assimtricas, as possibilidades de contato sexual com namoradas de mesma condio social eram
maiores. De fato, a gerao de homens mais jovens pouco menciona em seus depoimentos terem sido
submetidos ao tipo de represso do sexo de forma anloga aos entrevistados da gerao mais madura.
Os relatos sobre a primeira experincia de sexo com penetrao - ainda que, surpreendentemente, em
muitos casos com profssionais - mostram que elas so vividas como rito de passagem do masculino
ou comprovao da identidade como homens, e no como superao da represso do sexo, como na
gerao mais madura.
8
Revelam, tambm, que a prtica do sexo com namoradas constitua norma entre
os membros de sua gerao, aliada muitas vezes adoo de um mesmo domiclio sem casamento,
conhecida como a alternativa de morar junto, sem que fossem esperados, por eles ou por suas famlias, os
mesmos compromissos de um matrimnio. Estas mudanas no se fzeram sem confitos e assincronias,
como a anlise do material permitir mostrar. Cabe salientar, para completar sumariamente o ambiente
cultural da nova gerao, a substituio de um iderio poltico por uma individualizao dos projetos
pessoais. Este tema foi objeto de inmeros trabalhos, chamando a ateno para a emergncia de uma
vertente do individualismo moderno na conformao dos horizontes culturais das camadas mdias dos
grandes centros urbanos brasileiros (Figueira, 1985; Salm, 1986; Velho, 1986 e 1987). nessa vertente, a
psicanlise e a adeso a uma viso psicologisada da vida constituem ingredientes importantes, fazendo
com que as relaes interpessoais e a subjetividade adquiram relevo e precedncia. na gerao mais
jovem, esses valores funcionam como verdadeiros fltros culturais na maneira como tende a encarar a
vida e seus projetos. Encontrando o caminho pavimentado pelos que os precederam, os mais jovens
exibem em seus discursos os desafos da busca da realizao pessoal e os dilemas do desenvolvimento
da subjetividade.
9
8 Dos 20 entrevistados na gerao jovem 9 iniciaram-se com prostitutas, 8 com namoradas ou pessoas com quem tiveram
algum envolvimento afetivo, e 3 com outras pessoas em diferentes situaes.
9 Veja-se anlise preliminar dos dados da pesquisa em Oliveira et al. (1999). Veja-se especifcamente para uma anlise do
material a partir da subjetividade Muszkat, Oliveira e Bilac, (2000).
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A anlise que se segue procura situar o conhecimento, as opinies e as prticas masculinas
da contracepo no contexto dos relatos de suas experincias, no sentido de entender como este
conhecimento se constri ao longo das situaes com as quais os homens se confrontaram nos
relacionamentos amorosos ao longo da vida. Consistente com a perspectiva adotada, a experincia
masculina com a contracepo ser analisada a partir da matriz scio-cultural de gnero com que
revelam operar os sujeitos entrevistados.
Macho e fmea
Ela optou [pela laqueadura] porque a eu nessa questo dos flhos eu sempre achei
que a mulher que tem que decidir se ela quer o flho, ela fcou grvida, se ela quer ter a
criana, no quer ter a criana acho que o corpo dela ela quem tem que decidir, ela
tem at prioridade ao meu desejo e a gente sempre fez assim (...) (046, masculino, 55
anos, em unio, 2 flhos)
Cuidar de evitar uma gravidez no desejada , para a maioria dos entrevistados um problema
da mulher, atitude fundamentada, aos olhos dos sujeitos, no fato de ser no corpo da mulher que
a reproduo ocorre. Este sentimento especialmente forte e geral na gerao mais madura. De
fato, os homens entre 40 e 59 anos afrmam, com freqncia, que nunca se preocuparam em evitar
uma possvel gravidez, contando que suas parceiras o fariam, mencionando ser esta atitude parte da
cultura de sua poca. na gerao mais jovem, embora faa parte do iderio masculino a idia de que
a mulher quem tem que se cuidar - pois ela que sofre as conseqncias - alguns dos entrevistados
revelam terem sempre se preocupado com a preveno de um flho no desejado ou com a proteo
contra doenas sexualmente transmissveis.
A idia de que cabe mulher o cuidado com a preveno, refete muito mais as concepes
naturalizadas da reproduo e da prpria mulher do que a realidade da experincia masculina. H,
de fato, uma certa dissonncia entre a experincia contraceptiva concreta e a expresso convicta
de que o problema da mulher. Em realidade, so poucos aqueles que declaram terem sempre
se preocupado ou se cuidado, desde os seus tempos de juventude, meno mais freqente entre
os mais jovens. O que os relatos revelam que os homens so como que empurrados para a cena
contraceptiva. Dois fatores parecem desempenhar papis importantes. De um lado, as mudanas na
relao amorosa e, de outro, as difculdades com as plulas anticoncepcionais. Esse tema retornar
mais adiante. O que importante aqui considerar que, medida que o relacionamento se prolonga,
tambm a necessidade de equacionar a contracepo se coloca de modo mais evidente. na dinmica
de uso, a experincia de aborto e/ou as difculdades de adaptao com as plulas hormonais acabam
por envolver os homens na busca de alternativas para sua proteo e a de suas parceiras. nesse
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caminho, muitos deles terminaram por experimentar mtodos que implicam na participao
masculina, como o condom, o coito interrompido e o mtodo do ritmo
10
, freqentemente usados de
forma combinada. Alm disso, 5 dos homens da gerao mais madura fzeram vasectomia e outros
5 afrmam que fariam. na gerao mais jovem, h um vasectomizado e outros 11 afrmam que se
submeteriam a uma vasectomia, ainda que alguns ponderem sobre as implicaes de uma soluo
defnitiva. De fato, chama a ateno a prevalncia, em ambas as geraes, de mtodos que supem
a participao dos homens e mesmo a negociao com suas parceiras.
Como explicar essa dissonncia? Como entender a construo masculina da contracepo?
A hiptese que emerge da leitura do material que um discurso sobre os corpos constitui a base
da construo masculina, com implicaes para sua vida reprodutiva e para o controle de sua
fecundidade.
Em realidade, o corpo da mulher , para os homens de ambas as geraes, o princpio de
todas as coisas em matria reprodutiva. o fundamento do prprio feminino. Os depoimentos
indicam que, na concepo expressa pelos homens, o feminino tem um p na natureza, na condio
biolgica da mulher. Referncias ao relgio biolgico da mulher, importncia de seus hormnios
ou sua natureza hormonal, apontam nesta direo. Em realidade, a idia de mulher-natureza faz
parte da socializao masculina desde muito cedo. Pode-se mesmo afrmar que, na viso expressa
pelos sujeitos, ambos homens e mulheres esto submetidos a sua conformao biolgica, ainda
que suspeitem que, de alguma maneira, a sociedade ou a cultura tenham algo a ver com as noes
e prticas nas relaes entre homens e mulheres. De acordo com a matriz cultural com a qual os
entrevistados operam, ambos mulheres e homens encontram-se submetidos ao poder de seus corpos.
Os homens separariam amor e sexo, seriam mais ousados ou arriscariam mais na vida, enquanto as
mulheres tenderiam a associar suas experincias de sexo e afeto ou a confundi-las, segundo alguns.
As mulheres teriam mais necessidade de sentir-se seguras, amparadas e assim por diante. Este tipo
de concepo parece ser mais freqente no repertrio da gerao mais velha, embora no seja de
todo ausente entre os sujeitos mais jovens.
De fato, comparando as duas geraes, o que se verifca que os mais jovens tiveram
maiores oportunidades de aprendizado na convivncia com as mulheres, e mais cedo que a
gerao que os precedeu. Apesar de algumas semelhanas surpreendentes - como a j mencionada
persistncia da iniciao sexual com profssionais - a gerao mais jovem pde experimentar com
10 O mtodo do ritmo comumente classifcado como mtodo feminino de contracepo. Como mtodo comportamental
ele requer, no entanto, a negociao do sexo entre os parceiros em dias determinados. Por esta razo, aqui considerado
como um mtodo que envolve a cooperao de ambos homem e mulher.
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menos constrangimentos ao longo de sua vida amorosa na juventude. Pde ainda valer-se, como j
comentado, dos subsdios da psicologia e da psicanlise, ingrediente importante das novas vises
de mundo. possvel que, nessa medida, a fora dos contedos naturalizados dos gneros acabe por
atenuar-se na experincia da gerao mais jovem.
O material da gerao mais jovem revela homens fazendo escolhas provavelmente diferentes
daquelas a que teve acesso a gerao madura. Escolhas que lhes abriram a oportunidade de um
aprendizado cultural novo, permitindo-se se verem como diferentes de outros homens. Diferentes
porque integram amor e sexo em uma s experincia, porque preservam a intimidade de seus
relacionamentos afetivos com o outro sexo, porque se permitem expressar sensibilidade e emoes.
Distinguem-se, assim se percebem, do que chamam de um padro normal masculino, de um estilo
mais macho, permitindo-se serem mais abertos ao lado feminino, referncias claras matriz scio-
cultural de gnero da qual escolheram afastar-se. A experimentao entre os mais jovens parece
caminhar no sentido de uma integrao das vivncias masculinas, integrao tomada como escolha
cultural, em meio a um repertrio no qual masculino e feminino apresentam-se como decorrentes
da biologia dos corpos.
Contudo, a fora do corpo feminino manifesta-se em outras situaes. A idia da mulher-
natureza tem tambm sua expresso na certeza masculina de que toda mulher quer ser me, desejo
este que teria origem em seu corpo. Esta convico , das noes sobre os gneros manifestas pelos
sujeitos, a mais comum. Sua quase universalidade reafrma a importncia cultural, simblica, da
construo naturalizada do feminino e da maternidade, com a qual homens e mulheres - hlas - ainda
se debatem.
11
O discurso masculino sugere que os homens colocam-se muitas vezes merc do
desejo feminino de ser me. Este desejo percebido pelos homens como fazendo parte da natureza
feminina, e se manifesta necessariamente em algum momento da vida da mulher ou da relao
amorosa. Por esta razo, os homens muitas vezes transferem mulher a deciso de engravidar ou
prosseguir uma gravidez, a escolha por fazer uma laqueadura ou mesmo uma vasectomia. Outras
vezes negociam o adiamento de flhos, certos, porm, de que em algum momento tero que
recuar.
De fato, a reao masculina face ao desejo materno feminino parece ser ambgua. Os homens
reconhecem e respeitam este desejo como legtimo, por vezes submetendo-se a ele no embate
com suas prprias inclinaes ou vontades. Esta ambigidade aparece em vrios tipos de relatos
11 Cf. o debate entre Thomas Laqueur (1992) e Sarah Ruddick (1992) a propsito da paternidade e da maternidade no
contexto do feminismo, exemplo primoroso das armadilhas do gnero. Veja-se tambm o corajoso trabalho de Ramrez
(1999).
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como, por exemplo, naqueles sobre a vinda do primeiro flho e sobre a possibilidade de realizar uma
vasectomia como forma de contracepo.
O material das entrevistas revela que vrios dos sujeitos foram surpreendidos por uma
gravidez no planejada, apesar de por vezes terem sido capazes de adiar a vinda de um primeiro
flho. Apesar da paternidade fazer parte das expectativas de vida masculinas, os projetos ou desejos
masculinos de flhos tendem a situar-se em um futuro cronologicamente indefnido, condicionando
o momento adequado ao preenchimento de uma srie de condies pessoais, profssionais e da
relao amorosa (Oliveira et al., 1999; Bilac, Oliveira e Muszkat, 2000).
Embora vrios dos entrevistados tenham desejado seus flhos, e outros tenham feito valer
em vrios momentos suas preferncias, o sentimento de impotncia masculina frente gravidez
da mulher notvel. Algumas vezes, apesar da disposio subjetiva dos homens em romperem a
relao ou suas ambigidades frente a ela, no se sentem capazes de interromper o processo ou de
negar mulher a maternidade ou, pelo menos, sentem-se desconfortveis nessa posio. Parecem
impotentes para interferir na deciso da mulher, antevendo que qualquer que fosse sua prpria
reao ou disposio, a gravidez prosseguiria e o flho nasceria. Os homens se vem como que de
fora, sem controle. nesse momento, alguns dos entrevistados claramente no se colocam como
sujeitos mas, sim, como objetos da deciso do outro.
Em vista disso, na prtica, as mulheres parecem defnir o momento em que seus homens
tornam-se pais. a mulher que, com a notcia da gravidez, diz ao companheiro eu vou ter este flho.
Os roteiros da masculinidade madura - que envolvem ter flhos e tornar-se homens responsveis,
de famlia (Bilac et al., 2000) - tem na mulher seu elemento operador. Os homens engolem isto ,
aceitam o fato consumado e assumem como que em falta de outra alternativa. Ou seja, diante da
concretizao do desejo natural feminino de ser me, os homens tendem a parar, a recuar. Essa
impotncia masculina tem sua raiz na idia de que toda mulher quer ser me, da maternidade
como vocao natural feminina, concepes que se apiam na biologia do corpo da mulher.
O tema da vasectomia outro momento em que a naturalidade do desejo feminino de ser
me interfere nas concepes masculinas. Alguns dos entrevistados referiram-se espontaneamente
vasectomia como alternativa para evitar flhos e outros reagiram indagao do pesquisador. Em
todos os casos os sujeitos foram capazes de emitir juzos a seu respeito. Interessante notar que em
ambas as geraes h mais homens que se manifestam favorveis soluo cirrgica do que os
contrrios a ela. no entanto, ambos manifestam receios ou ponderam suas implicaes.
Dois entre os homens maduros e 8 entre os mais jovens tendem a condicionar a deciso
pela vasectomia ao encerramento de suas tarefas reprodutivas. Dois entre os mais jovens e 3 entre
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os mais velhos revelam projetos familiares defnidos, com a primeira mulher ou em novas unies.
Semelhantes aos anteriores, declaram que fariam a cirurgia eventualmente aps a realizao de seus
projetos. 8 dentre os mais velhos e 6 dentre os mais jovens afrmam querer preservar sua capacidade
reprodutiva, temendo arrepender-se no futuro. A metade de cada um destes grupos refere-se
possibilidade de suas parceiras de eventuais futuras unies virem a querer flhos, para o que deveriam
manter-se aptos a satisfazer seus desejos.
12
. As entrevistas indicam que os homens tm conscincia de
que sua capacidade procriadora estende-se no tempo mais que a da mulher. Esta conscincia parece
acionada pela experincia de separao ou divrcio, prpria ou de pessoas de suas relaes, quando a
perspectiva de uma nova unio coloca novamente em questo os projetos reprodutivos masculinos.
Vale notar que a referncia a este tipo de possibilidade, presente em ambas as geraes, est associada
tendncia de os homens divorciados re-casarem com parceiras bem mais jovens, que eventualmente
no experimentaram a maternidade e, na acepo dos homens, tm o direito de faz-lo.
A leitura do material permite arriscar a hiptese de que a socializao de gnero masculina
coloca-os na posio de permanente disponibilidade frente mulher. So como se fossem
fecundadores de planto, sempre aptos a atenderem aos desejos femininos da maternidade. Ser capaz
de fecundar suas mulheres, ainda que no deseje flhos, constitui prescrio de gnero. to forte
a formao masculina, que um dos entrevistados chega mesmo a pensar em reverter a vasectomia,
embalado no desejo de uma namorada, apesar de ter claro no querer mais flhos. nesse sentido
que a masculinidade encontra-se subordinada feminilidade.
13
no entanto, a expectativa de ter
flhos de uma nova relao no parece ser idiossincrasia masculina. Alguns entrevistados relataram
a frustrao de suas parceiras, laqueadas em unies anteriores, por no poderem gerar flhos no
novo relacionamento, o que teria trazido difculdades ao relacionamento conjugal. H, na verdade,
uma expectativa cultural mais geral de que a unio heterossexual deve ser reprodutiva. A novidade
revelada pela pesquisa a posio em que os homens parecem se colocar diante desta prescrio.
Sendo to forte a convico masculina acerca do corpo feminino, razes no faltam aos
homens para justifcar ser a contracepo um problema da mulher. Apenas muito recentemente
12 Apresentaram outras ponderaes outros 5 dentre os mais maduros e 4 dentre os mais jovens.
13 Estar apto a fecundar, caso a mulher deseje, parece assemelhar-se s referncias dos sujeitos a suas costumeiras
prticas galanteadoras com relao s mulheres, como se deles fosse sempre esperada uma atitude de seduo quando
em presena ou no contato com o outro sexo. no raro, atitudes deste tipo no tm qualquer inteno de conquista
sexual, o que por vezes surpreende o prprio sujeito em sua fala. Outras vezes, menes veladas ou explcitas so feitas ao
fato de os homens terem que se submeter s investidas sexuais femininas ou, ao contrrio, referem-se a si prprios como
caras legais, pois resistiram ao assdio feminino, ou foram seletivos em suas escolhas amorosas, apesar do sucesso entre
as mulheres. Estas diferentes situaes parecem constituir atualizaes de prticas de gnero, apoiadas em um mesmo
princpio da disponibilidade masculina.
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eles deram-se conta do poder que, de fato, esta construo confere s mulheres na dinmica das
relaes interpessoais.
O aborto na experincia masculina
(...) eu nunca me preocupei muito na verdade [com a reproduo, gravidez]. isso, eu
nunca me preocupei. (...) eu nunca fui educado para me preocupar com isso. Eu acho
que tambm tem um pouco essa... (...), que sempre as mulheres se preocuparam. Porque
a plula quem toma a mulher. Eu acho que as coisas esto mudando de uns anos para
c, recentes. (...). Na minha poca a gente, homem, nunca precisou se preocupar muito
com isso. E era assim, eu tenho vrios amigos meus que tambm no se preocupavam e
a mulher tambm no tomava nada e fcou grvida e quem foi fazer aborto a mulher
quem vai fazer. Ento sempre a coisa para o lado da mulher, sempre quem acaba se
prejudicando a mulher. Porque mesmo a plula faz mal sade [da mulher]. Mas eu
nunca me preocupei com isso, acho que j tinha uma coisa pronta na sociedade que a
mulher resolvia, ou ela tomava a plula ou ela fazia o aborto. (026, masculino, 41 anos,
descasado, 2 flhos)
Ento, eu tive uma histria nesses anos com algumas namoradas, eu fz 4 abortos, dois
com a mesma namorada, uma namorada de 2 anos, foi muito ruim, foi muito pesado e
dois com outras duas pessoas diferentes sendo que uma delas nem sei se eu era o pai do
flho, mas no importava (...) Ento assim eu acho que eu arrisquei muito considerando as
experincias muito ruins que eu tive. Voc v, mais de uma vez, fazer aborto mais de uma
vez terrvel e impressionante como experincia no signifca aprendizagem, mesmo com
a experincia dolorosa, sofrida, muitas vezes a gente arrisca ainda e isso muito difcil para
mim, saber como eu ainda fao isso. (040, 38 anos, descasado, sem flhos)
Os trechos acima resumem as contingncias da contracepo do ngulo da experincia
masculina. A possibilidade de interromper uma gravidez no desejada faz parte do universo de
valores de ambas as geraes. O material sugere haver diferenas entre elas no que diz respeito
prtica do aborto, sugerindo mudanas, talvez propiciadas pela maior divulgao e acesso a meios
preventivos de controle. A progressiva liberao da prtica do sexo e sua desvinculao da reproduo
no foram acompanhadas na mesma intensidade pela adoo de mtodos contraceptivos seguros.
Isto implicou em que os homens e mulheres vivessem sob o risco de deparar-se com uma gravidez
no desejada ou inoportuna, tendo em vista o tipo de relacionamento amoroso ou etapa da vida
em que se encontravam. Face uma gravidez inesperada, as opes eram assumi-la e ao flho que
dela decorreria ou praticar um aborto. Vrios dos entrevistados mencionaram terem precipitado um
casamento devido gravidez da namorada, enquanto outros decidiram por um aborto, repetindo
sucessivas vezes a mesma frmula.
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na gerao madura, 15 dos 20 entrevistados reportaram 33 abortos de flhos por eles gerados,
sendo 2/3 deles realizados para a interrupo de uma gravidez de suas esposas. Entre os mais jovens,
8 dos entrevistados relataram 17 abortos, a metade com suas esposas. no h parmetro para avaliar
quo pouco ou muito seriam. Porm, os depoimentos revelam que o aborto foi amplamente utilizado
como meio contraceptivo, especialmente na gerao mais madura.
14

Boa parte dos abortos no contexto de unies estveis ou mais duradouras aconteceu no incio
da relao amorosa ou da vida a dois, quando um flho era considerado inoportuno frente aos planos
de vida dos parceiros. Ao que parece, os homens mais maduros seguiram mais freqentemente
lanando mo do aborto como prtica de regulao da fecundidade ao longo do casamento. Como
afrmam alguns entrevistados, fazer aborto fazia parte da cultura jovem da poca, conotando
independncia com relao aos desgnios do corpo e das prescries reprodutivas. na experincia
masculina, o aborto tambm alternativa preferencial em casos de gravidez inesperada quando
ocorrida no contexto de uma relao amorosa ocasional ou que no envolve planos de futuro a
dois. Apesar disso, alguns homens, rendendo-se ao desejo de suas parceiras ou contra sua vontade,
tornaram-se pais nessas circunstncias.
Apesar de os dados sugerirem familiaridade e at mesmo uma certa banalizao do
aborto, especialmente na gerao madura, no sem ambigidades que os homens passam pela
interrupo de uma gravidez de suas namoradas ou esposas. A experincia de um aborto referida
pela quase totalidade dos sujeitos que por ela passaram como traumtica. Trauma, pela violncia
que a interrupo da gravidez impe ao corpo da mulher, deixando em seu rastro a possibilidade de
um novo episdio mais adiante.
O fato de o aborto ser prtica ilcita e criminosa no Brasil um ingrediente importante
desse trauma. Embora seja possvel supor que, por sua condio social, tenham tido provavelmente
acesso a clnicas ou profssionais especializados, a clandestinidade de todo o processo representa
um constrangimento a que vrios entrevistados fazem referncia. Pesam as preocupaes quanto
competncia do profssional, as condies de higiene e de assepsia das instalaes e dos instrumentos.
15

A ambigidade masculina com respeito ao aborto expressa-se tambm em sentimentos de culpa -
ou na preocupao em argumentar porque no haveria razes para que nenhum dos parceiros se
14 no possvel saber quantas gestaes terminaram em aborto para cada parceira durante a vigncia do relacionamento.
Leal e Fachel (1996) reportam pesquisa realizada com casais em Porto Alegre, Rio Grande do Sul, em que as mulheres
relataram um maior nmero de abortos que seus maridos, sugerindo que parte deles foi feita sem o seu conhecimento.
15 nenhum dos entrevistados menciona o Cytotec para a induo de um aborto, via extremamente difundida hoje no
Brasil (Barbosa e Arilha, 1993; Ramrez, 1999). Embora no tenham sido indagados a respeito, as situaes de interrupo
da gravidez em que algum detalhe oferecido sugerem tratar-se de abortos convencionais, no se sabe se induzido por
meios mecnicos ou por aspirao.
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Oliveira, M.C.; Bilac, E.D. e Muszkat, M. Homens e anticoncepo
sentisse culpado - ou de remorso. Alguns relatam que, passados muitos anos do episdio, pegam-se
fantasiando como seria aquele flho cuja gestao fora interrompida. Mesmo em casos de aborto
praticado no contexto de relacionamentos ocasionais, por vezes casos amorosos extraconjugais, os
homens por vezes confessam-se aliviados por terem sido informados apenas aps a deciso ter sido
tomada ou o aborto realizado. Revelam que se sentiriam constrangidos de participar da deciso e
acompanhar suas parceiras para submeterem-se ao aborto. Esta sensao de alvio tem tambm um
contedo que se reporta precedncia do corpo feminino em matria reprodutiva. Sentir-se pouco
vontade decorre, algumas vezes, no apenas da percepo do aborto como violncia sobre o corpo
da mulher mas, tambm, do reconhecimento da legitimidade do desejo feminino de experimentar
a maternidade.
Uma palavra deve ser dita sobre a religio e seu eventual papel na questo do aborto. O
material sugere que as teses da Igreja Catlica encontram pouca ressonncia entre os entrevistados,
confrmando outros estudos localizados (Ramrez, 1999). Apesar disso, e apesar de o aborto, na
gerao mais madura, conotar uma orientao ideolgica progressista, 3 dos entrevistados desta
gerao referem-se a aspectos religiosos em suas avaliaes. Apenas um deles declara-se frontalmente
contrrio a essa prtica, por se tratar de interrupo da vida, consistente com sua formao tradicional
catlica. Os demais so favorveis ao aborto, revelando, porm, algum desconforto, associado a
sentimentos de religiosidade ou de espiritualidade. na gerao mais jovem no so encontrados
argumentos de tipo religioso. Esses achados so consistentes com a idia de que a oposio ao
aborto no Brasil decorre menos da importncia do catolicismo na vida cotidiana do que do poder de
controle da Igreja Catlica sobre a opinio pblica (Rocha,1996).
no entanto, a conduta masculina pautada por uma tica clara que no admite tergiversaes.
Em caso de deciso por um aborto, em qualquer situao, cabe ao homem oferecer mulher apoio
emocional, acompanh-la durante o procedimento e arcar com seus custos. Os homens devem
assumir a situao, independentemente da natureza do relacionamento, duradouro ou eventual.
Esta conduta cavalheiresca imperativa, denotando bom carter e responsabilidade, motivos de
auto-avaliaes positivas por parte dos homens. na formulao desta tica masculina, como se,
assim fazendo, os homens compensassem suas parceiras pelos dissabores de um aborto. Um dos
entrevistados foi particularmente expressivo, exemplifcando opinio de vrios dentre eles:
Se eu fosse mulher e o cara me deixa s [na hora de fazer um aborto], eu ia dar umas
porradas nele (...). Isso uma questo de solidariedade, mesmo que voc no goste da
mulher (...) Isso faz parte de seu carter. Eu acho que nem tem a questo de envolvimento
pessoal (..) com a pessoa. (...) Nunca tirei o corpo fora. Uma vontade louca de tirar [o
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corpo fora], de no querer passar por aquilo. Mas todos eles eu fui. Fui junto, assumi.
(059, 49 anos, descasado, 2 flhos)
A importncia do aborto como prtica de regulao da fecundidade para os homens das
camadas mdias urbanas no Brasil tem certamente a ver com as alternativas de mtodos disponveis
e seus problemas. A gerao madura espelha em sua experincia as contingncias anteriores
ao advento das plulas hormonais. Estas, inicialmente recebidas como soluo para o sexo sem
medo de gravidez, aparentemente acabam sendo apenas parcialmente incorporadas vida das
camadas mdias, em funo das difculdades decorrentes dos efeitos colaterais no tolerados pelas
mulheres. A relativamente pequena presena do DIU, a ausncia quase completa do diafragma
e as difculdades com o preservativo restringem as escolhas, especialmente para a gerao mais
madura. Os depoimentos revelam que os homens conviveram, em vrios momentos, com o risco
de uma gestao no desejada. Apesar do carter unanimemente traumtico do aborto, os homens
confessam terem por vezes arriscado, fazendo sexo sem proteo ou confando excessivamente na
preciso da famosa tabelinha. O aprendizado nesta rea parece ser, para os homens, difcil e penoso.
Os resultados confrmam e esclarecem, desse modo, observaes j feitas em outras ocasies de que
o aborto faz parte da experincia reprodutiva de segmentos escolarizados, apesar do conhecimento
de mtodos preventivos (The Alan Guttmacher Institute, 1994; Ramrez, 1999).
As plulas hormonais e seus problemas
A plula anticoncepcional feminina o mtodo masculino por excelncia da gerao mais
jovem. Foi em parte graas s plulas hormonais, alm do aborto, que a gerao precedente foi capaz de
separar o sexo da reproduo. Para a gerao mais jovem, como j comentado, as plulas entraram mais
cedo em seus cursos de vida, fazendo parte de suas relaes amorosas com namoradas e, mais adiante,
com suas esposas. Porm, a maioria, jovens e maduros, teve parceiras que fzeram uso da plula.
na dinmica de uso, a plula utilizada em relaes mais duradouras, entre os mais jovens
ainda com as namoradas e, entre os mais maduros, aps experincias mal sucedidas com o mtodo
do ritmo, coito interrompido e/ou condom. Alm de situar-se entre os mtodos mais conhecidos
e experimentados - equiparada ao condom e ao mtodo do ritmo - as plulas hormonais so
apreciadas pelos homens, em sua quase totalidade, por sua efccia contraceptiva. De fato, nenhum
dos entrevistados mencionou dvidas quanto efccia desse mtodo, apesar de alguns terem feito
referncia regularidade do uso como garantia de proteo contraceptiva. Alm da efccia, os
homens consideram a plula um mtodo prtico - basta tomar um comprimido todo os dias e pronto.
Este carter prtico est tambm associado despreocupao, do ponto de vista dos homens, com a
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proteo contra uma gravidez no desejada, opondo-se por isso a mtodos que requerem cuidados
em cada relao sexual, especialmente os de barreira, como o preservativo e o diafragma. Alguns
relatam que comearam seus relacionamentos usando camisinha, abandonando-a diante da
constatao de que a parceira usava plula ou quando ela passou a us-la. Da tica masculina dentre
as opes de mtodos contraceptivos disponveis no existem rivais para as plulas hormonais.
Eu acho a plula fantstica do ponto de vista que ela, em princpio... Claro! Tendo o mnimo
de cuidado, e a o chato, de ter que acompanhar todo dia, mas se for uma pessoa que
relativamente organizada, e que faa isso, eu diria que , sem dvida o melhor! Quer dizer,
voc no tem qualquer interferncia externa. Um negcio que voc faz em 10 segundos.
um copo de gua e o remdio, e ao mesmo tempo voc tem a liberdade praticamente
total, quer dizer, voc tem... . So aqueles 28 dias, quer dizer, voc tem uma semana a do
meio que atrapalha, mas enfm. Durante 28 dias na hora que pintou, pintou. Acabou! No
tem, no tem mistrio! (054, 34 anos, descasado, sem flhos)
(...) a plula eu acho, para casais onde ningum soropositivo, eu acho maravilhosa, mas
acho que traz seqelas para a mulher que no legal, acho que fca meio uma opo da
mulher de usar ou no. Assim por exemplo se a plula no fzesse mal ao metabolismo da
minha esposa eu acharia maravilhoso, continuaria a usar plula. (...) Olha, para mim sendo
bem individualista, mesmo eu acho que a plula [o melhor mtodo]. Ah porque eu no
preciso ter o incmodo da camisinha, voc pode penetrar sem ter que parar antes para
colocar ali uma camisinha, o mais tranqilo, sossegado para o homem. (062, 33 anos,
em unio, sem flhos)
(...) Bom, a plula, eu notei que as mulheres usam e as que se do bem com a plula
usam a plula. A minha esposa, por exemplo, quando comeou a usar a plula durante
um certo tempo, ela engordava ela fcava muito afetada. (...) Ela no se dava muito bem
com a plula, ento tinha que parar... (...), para ela a plula no dava certo era um problema.
Essa menina [uma namorada], por exemplo, tomava plula e parecia que estava bem, no
tinha problema, no engordava, (...). Pelo menos no tinha queixa. Eu fcava na folga! No
fazia nada! (046, masculino, 55 anos, em unio, dois flhos)
Apesar de lder na preferncia masculina, segundo os homens, as plulas encontram restries
por parte da maioria das mulheres. Lamentam que, sendo a plula algo to fantstico, no d certo!
Apesar de ansiarem por soluo que lhes permitisse sustentar a confortvel posio de que a mulher
quem cuida, vem-se forados a lidar com as preferncias femininas. Os homens tendem a aceitar
como legtimas as queixas femininas e a incorpor-las em seus argumentos.
A experincia, tal como relatada pelos homens de ambas a geraes, de insucesso com
as plulas. Entre os 10 homens da gerao madura, em unio na poca da entrevista, 8 tiveram
parceiras que usaram a plula, todos mencionando difculdades de adaptao e conseqente
abandono do mtodo. Os 10 que se encontravam descasados mencionam experincia com a plula,
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6 dentre eles relatando terem suas mulheres interrompido o uso devido intolerncia a seus efeitos
colaterais. O quadro na gerao mais jovem semelhante, porm menos intenso, especialmente
entre os descasados. Dentre os descasados, 8 tiveram experincia com o mtodo e apenas 3 dentre
eles mencionam problemas com a plula. Dentre aqueles em unio, 7 relatam intolerncia de suas
parceiras. Os dados sugerem que o mtodo responsvel pela dissociao entre sexo e reproduo
encontra, surpreendentemente, obstculos a manter-se como alternativa da preferncia feminina
nas camadas mdias urbanas paulistanas.
Como contraponto plula anticoncepcional, alguns dos homens mencionam os dispositivos
intra-uterinos. na dinmica de uso, muitas vezes em decorrncia dos problemas com a plula que
os sujeitos referem-se experincia com o DIU. Aos olhos dos homens, o DIU o nico mtodo
comparvel plula. considerado prtico por no exigir colocao cada relao sexual,
diferentemente do condom, e relativamente menos danoso sade da mulher. Porm, alguns
entrevistados, especialmente na gerao mais jovem, pensam ser o DIU invasivo por se tratar de
algo estranho no corpo da mulher e, por isso, potencialmente lesivo a sua sade. Outros se referem a
casos de conhecidas que engravidaram com o mtodo, e mencionam riscos de infeces silenciosas
e de aborto em caso de gravidez.
16
As interferncias no corpo da mulher e seu impacto na sade feminina organizam as avaliaes
masculinas acerca dos principais mtodos chamados de femininos. Os argumentos de sade so
especialmente relevantes na gerao mais jovem, onde so mais freqentes referncias ao carter
invasivo ou agressivo dos mtodos. no seria por acaso ser esta gerao chamada de gerao sade,
por suas preocupaes com o cuidado do corpo e sua manuteno em boas condies fsicas, pela
prtica do esporte e um estilo de vida saudvel. Parecem ecoar em alguns depoimentos da gerao
mais jovem concepes de tipo naturalista ou ditas alternativas, que recusam tudo quanto possa
ser visto como no natural. As plulas hormonais especialmente, e o DIU esto sujeitos a este tipo de
reserva por parte de alguns dos entrevistados desta gerao.
Caminhos do envolvimento masculino: da tabelinha vasectomia
(...) a [minha primeira flha] nasceu pelo fato de a gente ter descuidado. Mesmo quando
a gente transava sendo namorados eu nunca usei camisinha, era tirar fora e (...) a nasceu
a [minha flha, e antecipou o casamento]. [Minha mulher] comeou a tomar plula, mas
no se deu bem com plula e a a gente comeou a usar a tabelinha. Isso foi durante 6
16 Quando da entrada do DIU no Brasil, a Igreja Catlica reagiu negativamente, disseminando-se a idia de que seria um
mtodo abortivo e no preventivo. Este argumento aparece sem muita fora em alguns depoimentos.
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anos, do perodo entre a [primeira flha], que tem 24 e o [segundo flho], que tem 19
anos. Ficamos assim durante 6 anos. O [segundo flho] a gente quis ter, ele foi, digamos
assim, o planejado. (...) A [minha mulher] colocou DIU e fcou 2 anos e meio com ele,
quando tirou o DIU nasceu o [segundo flho]. Ela tirou [o DIU] consciente para que a gente
tivesse o [flho]. Depois que [ele] nasceu, a gente continuou do mesmo jeito, usando a
tabelinha. [Minha mulher] no usava [plula] anticoncepcional, eu nunca usei camisinha
e a veio a [terceira flha]. Mas ela veio sem [querer], a gente ia parar nos dois. (...). A,
quando a [terceira flha] foi concebida ... ela nasceu no dia 16 de dezembro, no dia 28 de
dezembro eu fz vasectomia. Porque a gente tinha combinado assim se a [flha] nascesse
de cesariana, [minha mulher] faria a laqueadura; se [ela] nascesse de parto normal, eu
faria vasectomia. Como isso aconteceu, eu fz vasectomia e a fquei de quarentena junto
com a [minha mulher]! (087, masculino, em unio, 48 anos, trs flhos)
Este depoimento revela um roteiro freqente da dinmica de uso de anticoncepo. A busca
de alternativas s plulas hormonais acaba dando margem a que homens de ambas as geraes,
mas especialmente aos mais jovens, se inteirem das alternativas disponveis. Alm disso, o mtodo
do ritmo, em geral combinado com o coito interrompido ou com o preservativo, so mtodos de
contracepo que envolvem a participao masculina. O uso do DIU como alternativa plula no
exclui a necessidade de recorrer ao preservativo, ao mtodo do ritmo ou ao coito interrompido -
isolados ou combinados - utilizados nos intervalos da troca do dispositivo. O depoimento acima
reproduzido (gerao madura), da mesma forma que os que se seguem (gerao mais jovem), so
inequvocos a este respeito:
Estamos pensando agora porque (...) minha esposa est achando que [a plula] est
tendo contra-indicaes, mudanas fsicas, ela est passando por mdicos, fazendo
exames, e [pensando em] talvez mudar o mtodo e ver se isso mesmo que est
infuenciando. Mas mais por causa desses efeitos que esto chateando ela. (...). Isso [a
plula] foi uma deciso dela, no tive infuncia nisso. Talvez por conselho do prprio
mdico que ela comeou a ver, talvez tenha julgado como o mtodo mais prtico e
seguro, mais conveniente. (098, 30 anos, em unio, sem flhos)
[A gente usa a] camisinha. Ela usava plula, mas o mdico ginecologista dela aconselhou
a no usar mais, porque ela estava tendo problemas com a plula, e ai eu comecei a usar
camisinha. (...) O mdico recomendou, o mdico falou assim: olha vai ter que usar. Porque
cada vez que ela tinha problema ela tinha que tomar comprimido e fazer um processo l
de queimar um cisto, sei l o que ela tinha l, , e tinha que fcar um ms sem transar, ento
era um ms sim um ms no, ento para acabar com isso era melhor ter camisinha do que
fcar sem transar um ms. Ia ser mais tranqilo do que ter que fcar toda hora ter que mexer.
(...) a gente usa sem camisinha tambm, a gente faz sexo sem camisinha. Com a tabelinha,
ou at quando est menstruada mesmo. (021, 31 anos, em unio, um flho)
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Os homens da gerao madura, no entanto, muito freqentemente mencionam que no se
preocupavam com sua proteo no incio de sua vida sexual ou conjugal, desencanando quando a
parceira informava que usava plula, referindo-se despreocupao com o assunto, transferido para
a esfera feminina. Uma pequena parcela de entrevistados, porm, revela ter sempre se preocupado
com a contracepo, preocupao mais uma vez mais comum entre a gerao mais jovem. Alguns
deles chegam mesmo a assumir a posio segundo a qual a soluo do problema da contracepo
e deve ser de responsabilidade dos dois parceiros. Essa posio mais comum entre os mais jovens,
e parece ser consistente com os ideais amorosos de sua gerao (Oliveira et al., 1999).
Por mais que eu saia com uma pessoa que eu tenha atrao sexual, mas que a nossa
relao no tem um projeto, eu tenho essa preocupao [de prevenir uma gravidez].
No transo sem preservativo, independente da questo da Aids (...) ter uma aventura
e amanh ter uma mulher grvida. Eu sou partidrio do aborto (...), mas sempre um
trauma e uma dor de cabea.
(...)
Eu acho que [a contracepo] diz respeito aos homens e s mulheres. No momento
em que voc no faz nada sozinho e tudo pressupe 2 eu acho que tem que ser
socializada a responsabilidade, se h co-participao na realizao de um ato tem que
ser compartilhada as conseqncias, eu acho que uma deciso de 2, apesar de que em
grande medida a responsabilidade sempre cai em cima da mulher, a maioria dos caras
que eu conheo no esto nem a e se for com camisinha eles no vo, mas eu acho que
uma questo dos dois. (061, masculino, 54 anos, descasado, 1 flho)
(...) acho que tem mtodos que so muito bons, acho que tem mtodos que no so
to bons, acho que tem mtodos que so perigosos. Eu acho, por exemplo, que a plula
pode causar alguns problemas, que eu acho que no muito legal. Ou seja, em geral as
pessoas vem o problema do anticoncepcional como sendo um problema feminino. Eu
acho que no to bem assim. Voc virar para sua namorada e falar assim: Olha, voc vai
tomar plula porque mais gostoso. s vezes acho meio complicado, por causa de uma
srie de distrbios hormonais, mexe no humor, mexe na pele, mexe no peso. E isso uma
deciso para ser tomada a dois. Mesmo porque, s ela que vai tomar essa carga, carga
qumica eu quero dizer. Mas uma responsabilidade dos dois optar por um mtodo ou
outro. Na hora que voc faz uma opo de usar um preservativo (...), que muito menos
agressivo, mas desconfortvel, menos teso, no sei o que, mas muito menos agressivo,
provavelmente mais saudvel do que a plula. D mais trabalho para o homem. Ento
fca mais patente que uma deciso a dois. (...) (038, 32 anos, em unio, 2 flhos)
Seja porque as mulheres desistiram da plula ou do DIU, seja porque os homens escolheram
garantir-se de uma conseqncia no desejada de seus atos, seja porque tm que negociar com suas
companheiras a alternativa que mais lhes serve, o fato que, apesar das queixas, o preservativo acaba
sendo o mtodo mais popular entre os entrevistados de ambas as geraes. Como nica proteo ou
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associado a outros, o preservativo aparece no discurso como uma opo na falta de opes, ou seja,
como o ltimo recurso. A maior parte dos homens de ambas as geraes, porm, relata difculdades
de se adaptarem ao uso do condom, queixando-se de desconforto, da interrupo no ritmo da
relao sexual e de interferncia no prazer. Revelam esforar-se para encontrarem uma forma de
conviver com seu uso em seu dia a dia da prtica sexual. Vale notar que, especialmente entre os
descasados, o preservativo chega a ser mesmo mencionado como mtodo preferencial, associado
freqncia de mudana de parceiras. nestes casos, os homens apontam a necessidade de evitar uma
gravidez e de proteger-se contra doenas sexualmente transmissveis, especialmente o HIV/Aids.
Alguns homens, no entanto, acabam adaptando-se ao uso do preservativo, acomodando-se a essa
soluo, como revelam alguns dos depoimentos acima.
no limite, o uso do preservativo tem para alguns homens um aspecto de aprendizado na
esfera da sexualidade, ensejando a experimentao de alternativas no convencionais de prticas
sexuais. O longo depoimento de um entrevistado da gerao mais jovem, abaixo transcrito, mostra
o contexto em que pode surgir aquilo que est sendo aqui chamado de aprendizado na esfera da
sexualidade. A atitude nele revelada no comum entre os entrevistados, tratando-se de algum
que tem no preservativo seu mtodo preferido, explorando temas relacionados a seu uso, relevantes
no contexto das recentes preocupaes com a disseminao do HIV.
(...) o que eu quero dizer , assim, a gente tinha um esquema. Ela tentou tomar plula
e no deu certo. A plula mexia muito com ela, fcava inchada, ela no gostava, fcava
emocionalmente muito mexida. E, a eu achei que no precisava tomar plula, j que a
gente podia fazer de um outro jeito. Como ela era uma pessoa muito regulada mesmo,
dava para trabalhar com calendrio e preservativo. Ento o que a gente fazia era os dois
cuidarem. S que os dois precisavam cuidar, porque eu s vezes na emoo, na vontade
de transar, eu arriscava e ela tambm fazia isso (...). Ento, o que a gente fazia era 4 dias
antes da ovulao, 4 dias depois no transar, e nos outros dias a gente transava sem
preservativo. Nesses 4 dias antes e quatro dias depois usava preservativo, mas muitas
vezes a gente arriscou. Por sorte nunca tivemos que passar por um aborto, essas coisas.
(...) Foi em comum acordo, a gente viu [que a] plula no d, ento vamos comear com
o preservativo. E, a eu no estava acostumado com o preservativo e a no comeo foi
uma fase de adaptao, mas a adaptao foi rpida. Eu, no comeo, achava horrvel,
mas assim logo depois, dias depois j percebi que no atrapalhava (...) a sensibilidade
a mesma e tal, sem problemas. Eu acho at que a segurana que proporcionava para
no ter gravidez melhorava o nvel da transa porque relaxava, no tinha culpa depois,
no tinha medo. E foi legal, porque a gente tambm comeou a brincar, a valorizar
outras coisas que no s a cpula, ento a gente comeou a transar sexo oral, comeou
a brincar um pouquinho de sexo anal, e isso foi muito legal, deu uma sexualidade mais
plural (...).
(...)
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(...) o preservativo eu acho o mais legal de todos, porque implica em uma aprendizagem,
ele implica em uma responsabilidade. Ento eu acho ele uma possibilidade muito legal.
Hoje inclusive com a histria da Aids, doenas sexualmente transmissveis, eu acho ele o
mtodo mais legal. At porque ele faz voc prestar a ateno em voc, tomar cuidado com
voc, com o outro, acho que ele tem uma aprendizagem alm da preveno da gravidez
(...). Outro mtodo efciente a plula. Eu tive algumas namoradas que tomavam plula e
no tinham o menor problema. Esse [mtodo] muito legal porque voc relaxa total. A
pessoa [a parceira] se cuida, quer dizer voc no tem trabalho nenhum. A pessoa toma
mas ela paga o nus disso porque me parece que no muito legal tomar plula para a
maioria das mulheres. Algumas parecem que tomam tranqilo mas a idia, a impresso
que eu tenho que plula no uma coisa muito saudvel. Ela muito confortvel (..),
mas eu acho que ela no legal para essa outra aprendizagem do carinho, do cuidado. O
DIU eu acho que interessante tambm, mas ele tem uma margem de risco complicada.
Eu tenho uma amiga que teve (...) [flhos] com DIU (...) eu diria que ele estaria a na minha
terceira opo. E o diafragma eu sei muito pouco, nunca tive namorada que usasse (...)
eu sei que pe depois tem que tirar. Enfm, parece que ele meio complicado (...) acho
que seriam esses os mtodos que eu conheo, alm da tabela, que eu acho suicdio.
[Eu j usei a] tabela, na adolescncia era sempre tabela. Mas sempre com erro, sempre
arriscando, era roleta russa, uma loucura. Com [minha ex-mulher] a gente misturava
tabela com preservativo (...). (040, 38 anos, descasado, sem flhos)
Este depoimento remete tambm a uma forma freqente de uso da camisinha relatada pelos
entrevistados e j vrias vezes aqui aludida. Trata-se da combinao do mtodo da contagem de dias
frteis a famosa tabelinha com o preservativo. Boa parte dos entrevistados usou preservativos
e, a maioria deles relata ter associado seu uso tabelinha. Considerando o conjunto dos mtodos
utilizados pelos entrevistados ao longo da vida, o arranjo preservativo-tabelinha , depois da plula,
talvez o mais comum como mtodo principal e/ou temporrio, especialmente com parceiras fxas.
Com relao preveno da gravidez, os entrevistados tem conscincia da precariedade
da associao da tabelinha ao preservativo, muitas vezes mencionando a necessidade de a
mulher ter ciclos regulares para que tal escolha funcione. A freqncia com que os homens se
dizem surpreendidos por uma gravidez no planejada de suas parceiras sugere que tm razo
em suas avaliaes. Alguns justifcam, com esse argumento, a procura por mtodos mais seguros,
sendo algumas vezes este, e no as difculdades com a plula, o contexto da meno ao DIU como
possibilidade. Vrios atribuem a gravidez da parceira a uma falha deste arranjo. Erros de clculo,
relaxamento da disciplina ou irregularidade do ciclo hormonal feminino explicam suas falhas:
(...) Acho que o que me incomoda um pouquinho talvez usar camisinha. Isso eu no
gosto, particularmente. Acho que pouca gente gosta. Acho importante que se use
quando voc est fazendo... [em] se tratando de um relacionamento com uma pessoa
que voc no conhece. A, sim (...), por mais que incomode ou no, voc tem que estar
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usando, no tem por onde sair. Eu acho que com a [minha mulher] acabou a gente no
usando [preservativo] e ter nascido [o flho]. Porque a gente j se conhece h muitos
anos. A gente tinha acabado de chegar de viagem, tinha fcado dois meses fora, voc
chega naquele apetite. A gente acabou abusando e acontece. Na realidade quando
nasceu [o flho] foi assim, foi um erro duplo. Foi um erro de eu no ter usado a camisinha
e aconteceu o azar de ter atrasado o ciclo menstrual dela. Atrasou e a gente errou na
conta e acabou dando problema. Esse negcio de conta um problema. (...). Porque na
realidade ela j estava para estar na semana, j era pra estar chegando [a menstruao].
Ento difcilmente poderia ter engravidado. E engravidou. (079, 28 anos, em unio, um
flho)
Porque a [minha mulher] j engravidou mais de uma vez (...) quer dizer, as vezes que
aconteceu [um aborto]. Bom. A primeira vez que aconteceu com [ela], a gente estava
muito no incio do nosso relacionamento. Ento foi descuido, realmente. (...) Acho que
naquela poca a gente no se preocupava com isso. (...) As outras vezes, todas as outras
[trs] vezes, [ela] engravidou prxima do perodo menstrual. Ento, para ela, eu acho
que [o ritmo] no funciona realmente. E eu j ouvi falar muita histria de que para certas
mulheres no funciona. (...) Ento assim, no que eu no confe ... agora, eu acho
que para algumas mulheres funciona ! Mas a preocupao vai alm disso, de confar ou
no na tabelinha. Tem que saber confar na mulher tambm. Que ela est te falando a
verdade. (028, masculino, 42 anos, em unio, 2 flhos)
Um outro argumento tambm aparece para justifcar a escolha do preservativo. Diz respeito
proteo contra doenas sexualmente transmissveis, especialmente o HIV/Aids. Os homens,
especialmente os da gerao mais jovem, pode-se dizer, esto aprendendo a conviver com a Aids,
incorporando lentamente a necessidade de proteo em seus relacionamentos. Lentamente, porque
os depoimentos sugerem que a preocupao com a transmisso sexual de doenas parece ser mais
enftica entre os descasados, e pouco comum na gerao madura. bem verdade que o roteiro de
entrevista tratou dos mtodos como preventivos da gravidez, fcando por conta dos entrevistados
fazer referncia ou no proteo contra doenas. As menes feitas no parecem indicar a
precedncia desse tipo de preocupao, ao menos entre os entrevistados com parceiras fxas ou em
unio. signifcativo mencionar que as nicas doenas sexualmente transmissveis espontaneamente
mencionadas foram o HIV/Aids, o HPV, a gonorria e o herpes, este mencionado por um nico
entrevistado. As menes a doenas transmitidas por via sexual e necessidade de preveni-las por
meio do preservativo so, no mais das vezes, genricas. Doenas como a sflis no so lembradas.
Este fato sugere estarem outras doenas fora do universo de experincias dos entrevistados, ou ser
to forte o impacto da Aids e de campanhas a ela relacionadas, que as demais doenas tenham sido
deslocadas para um plano de menor importncia. Um dos entrevistados dentre os mais jovens relata
como, aos poucos, a Aids imps-se como preocupao para os homens:
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Demografa em Debate v.2
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(...) a no concepo sempre foi uma preocupao muito grande, eu sou daquela gerao
que viu a Aids nascer. Eu lembro muito bem em 83 quando eu ouvi falar do primeiro
caso da Aids de uma pessoa prxima a mim que foi uma coisa muito cedo porque ele,
esse cara que eu conheci ele era (...) amigo do meu pai, bem mais velho e tal (...) foi um
dos primeiros casos do Brasil. Ento (...) quando no era ainda aquela coisa louca que a
Aids hoje, eu j tinha algum contato. Mas mesmo nessa poca o uso de preservativos foi
sempre por razes anticoncepcionais, s a partir dos anos 90 mesmo que eu comecei a
usar preservativos por razes de higiene, o que eu acho que foi uma deciso muito tardia,
uma deciso no sentido de mudar minha perspectiva (...), assim como a anticoncepo
ocorreu em mim muito tarde. Mas o que acontece, a desculpa que eu dou a mim mesmo
que as pessoas com as quais eu me relacionava -- era uma puta desculpa ingnua, mas
era o que eu acreditava, eram pessoas muito prximas mesmo e que eu conhecia h
muitos anos e que ... eu no perteno a grupos assim que usam drogas injetveis, eu
tenho amigos que so homossexuais mas mantenho uma distncia, no preconceituosa,
mas razovel no sentido de ..., no me envolvo sexualmente com pessoas que eu sei que
tiveram envolvimento com homossexuais e assim por diante. Ento at 1990 mais ou
menos eu sempre tive uma relao com pessoas que eram pessoas que eu conhecia
h anos, todas as minhas namoradas eu conhecia h alguns anos, com exceo de uma
que foi em 1984 que era exatamente uma poca que a Aids ainda era uma coisa muito
distante do nosso universo paulistano conservador e etc. e etc.. Mas depois a coisa
comeou a fcar meio absurda, voc achar que voc vai sobreviver a isso a troco de nada,
ento eu me lembro que foi nos anos 90, no comecinho dos anos 90, em 1990 mesmo
que eu comecei a mudar minha perspectiva de andar com uma camisinha na carteira
mesmo por razes de higiene. (038, 32 anos, em unio, sem flhos)
A preocupao com a Aids comea a competir com aquela relativa contracepo, pelo
menos ao nvel do discurso. Alguns sujeitos chegaram mesmo a mencionar a necessidade de dupla
proteo. Mas a prtica est sujeita ao impulso, a avaliaes subjetivas do risco, abrindo espao
para a contradio. Dessa forma, alguns entrevistados, especialmente os descasados ou com unies
recentes, referem-se a terem feito - eles e suas parceiras - testes de HIV antes de liberarem o sexo
sem preservativo, usando-o apenas nos perodos frteis para a preveno de gravidez. A camisinha
parece ser mandatria em relacionamentos novos ou espordicos, como atestam as falas a seguir
reproduzidas:
(...) primeiro, eu fz o exame de Aids e ela tambm [fez]. Na medida em que a gente
tem uma identidade e, sexualmente, temos o infnito nossa disposio, no temos
tempo de andar por a caando aventura, muito menos desejo. (061, masculino, 54 anos,
descasado, 1 flho)
Eu cuido e as mulheres com quem eu estou tambm, bvio. Quando eu estou
comeando uma relao, comeando mesmo, na primeira transa j inevitvel rolar
isso. No digo inevitvel, porque atualmente s transo com camisinha, a no ser depois
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Demografa em Debate v.2
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de me certifcar que tanto ela quanto eu estamos em um perodo posterior a um teste
HIV negativo e a gente libera a camisinha, pode liberar a camisinha e, a sim, pensar
nela como contracepo. No digo que tenha que ter essa conversa na primeira transa,
porque a primeira necessariamente vai ser com camisinha (...). (085, 39 anos, descasado,
dois flhos)
Hoje eu diria para voc o seguinte: se eu transasse com uma mulher, com uma mulher
que no fosse a [minha namorada] eu usaria camisinha. No por questo de paternidade,
mas porque por questo se segurana, de Aids, doenas transmissveis (...) antes, talvez
tivesse menos presente na minha cabea. Essa uma coisa que tem, digamos assim,
ela contempornea. Essa preocupao com a Aids entre heterossexuais, entre no
usurios de drogas, etc. Quer dizer, a idia da Aids disseminada, a idia de que qualquer
um hoje grupo de risco, de que no tem grupo de risco, digamos uma idia que tem
quatro, cinco anos, no uma idia que tem mais do que isso. No sei se isso. No sei te
dizer. Hoje eu usaria. Hoje eu tenho camisinha guardada, eu tenho camisinha guardada.
(100, 36 anos, descasado, um flho)
(...) Tambm tem umas horas que voc faz a merda, esquece da camisinha... pelo menos na parte,
vamos dizer assim, preventiva da Aids, que perigoso! Em geral, sempre com a preocupao
da contracepo, vamos dizer, quando no tinha muito risco de gravidez, a camisinha perde
um pouco a funo. Hoje em dia, deveria sempre lembrar da porra da Aids, mas a gente um
pouco inconseqente de vez em quando tambm! complicado! Na hora do fogo, complicado
lembrar. (...). (055, 37 anos, em unio, um flho)
A contracepo parece ser ainda, porm, a principal preocupao masculina. Os relatos
sobre suas experincias mostram que encontrar uma soluo de proteo, ao mesmo tempo efcaz
e adequada s preferncias individuais, constitui um problema quase que permanente. Se uma
gravidez no antecipada ou um aborto parecem ameaas presentes na vida dos casais, a escolha
de um mtodo contraceptivo que satisfaa constitui um desafo. De fato, as opes com as quais os
homens relatam terem tido experincia, todas elas, tm aspectos que lhes desagradam. Todos os
mtodos impem restries ou sobrecargas, fsicas ou de outra natureza. A contracepo constitui
para os homens e para suas parceiras uma tarefa difcil, acabando por adquirir tal importncia na
vida masculina, que mal conseguem disfarar seu aparente alheamento.
no contexto dessa preocupao permanente que as alternativas da laqueadura e da
vasectomia so colocadas pelos homens. Ambas as intervenes so vistas como radicais, exigindo
dos que as escolhem a certeza de que no se arrependero mais adiante. O tema do arrependimento
aparece com freqncia nas falas dos entrevistados, assim como tambm nos relatos de situaes
vividas por eles ou suas parceiras.
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Alm do carter radical e defnitivo dos mtodos cirrgicos, os homens referem-se
especialmente laqueadura como extremamente agressivo ao corpo da mulher. Embora alguns
homens, especialmente na gerao mais velha, tenham tido mulheres que optaram pela esterilizao
cirrgica, vrios homens mencionam a vasectomia como alternativa mais simples que a laqueadura.
verdade que alguns dos entrevistados pensam ser a vasectomia tambm uma violncia sobre o
corpo masculino. Expresses fortes como mutilao e castrao chegam mesmo a ser utilizadas
por alguns, ainda que poucos, dos sujeitos. Os depoimentos sugerem estar a presente o fantasma da
impotncia, comumente associado, ainda que equivocadamente, cirurgia dos canais deferentes.
Alguns entrevistados mencionam explicitamente o medo da impotncia, independentemente da
satisfao com a escolha do mtodo. O temor impotncia revela mais que um desconhecimento
tcnico sobre a vasectomia. Liga-se, de fato, simbologia do pnis na identidade masculina, que
tem no sexo um elemento fundamental da construo do gnero, como j amplamente discutido
em outros momentos da anlise.
(...) Ns partimos do seguinte princpio: a [minha mulher] no podia tomar [plula]
anticoncepcional, ela se sentia muito mal. Viver na tabelinha era arriscado e usar camisinha
era uma coisa muito chata. Ento, na poca a forma mais tranqila e defnitiva de se fazer
foi assim se a [minha flha] nascesse de cesariana, [minha mulher] faria laqueadura. E
como ela no nasceu [de cesariana] eu fz a vasectomia. Foi o que a gente achou de mais
efciente do que se tinha. Eu optei por isso pelo fato da [minha mulher] j tinha gerado 3
flhos e de repente era a minha parte, eu deveria cuidar disso. (...) Eu particularmente achei
que esse pouquinho eu podia fazer, era a minha parte.(...) Para muitos [a vasectomia]
uma mutilao do homem. Eu no me senti assim, me senti bastante seguro... (...) Para
mim foi assim, eu aceitei isso de uma maneira..., muito embora assim fosse encarado
como mutilao, para ns foi tranqilo, em nenhum momento eu tive refexo na minha
performance sexual. Em relao a isso, muito pelo contrrio, o fato de estar sabendo que
eu no tenho essa possibilidade de procriar, para a minha relao com a minha mulher,
por exemplo, foi at melhor. (087, masculino, 48 anos, em unio, trs flhos)
(...) eu acho que no, hoje em dia no [faria vasectomia], por dois motivos. Primeiro, eu
sou macho para caralho. Se eu fzer vasectomia, no gosto que mexam l! Segundo,
porque eu no sei o que vai acontecer com o meu relacionamento. Apesar de ser uma
coisa maravilhosa tal, eu no sei se vai acontecer de daqui a um tempo a gente se
separar e eu casar com uma mulher mais nova e quiser ter um flho, um outro flho. (060,
masculino, 39 anos, em unio, 2 flhos)
A vasectomia no parece encontrar, contudo, fortes resistncias entre os homens de nenhuma
das geraes investigadas, apesar de algumas opinies contrrias. A opo pela vasectomia vista
como adequada a quem j encerrou sua careira reprodutiva. Ponderam, no entanto, a eventualidade
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de uma nova unio com mulher mais jovem e a redefnio de projetos reprodutivos, apoiados na
concepo de que toda mulher quer ser me, como j discutido. Pode-se dizer que a vasectomia
constitui uma alternativa laqueadura nas camadas mdias de So Paulo. Para alguns, a escolha
contraceptiva que pe prova o envolvimento e a responsabilidade masculina. Permite aos homens
e a suas mulheres libertarem-se do problema que cuidar diuturnamente da contracepo e
afastarem o medo de uma gravidez no planejada. Contudo, a recente epidemia do HIV/Aids frustra
para alguns, especialmente os descasados, a expectativa dessa liberdade, condenados que se vem
ao uso do condom como proteo contra a transmisso de doenas por via sexual.
Com base na idia de que reproduo e contracepo so assuntos das mulheres, os homens
progressivamente envolvem-se com a proteo de uma gravidez e, mais recentemente contra
a transmisso de DSTs. Tomando o conjunto dos homens entrevistados, pode-se dizer que, face
s vicissitudes da contracepo, o caminho do envolvimento masculino com a preveno vai do
alheamento idia de uma concesso masculina s mulheres; passa pelo medo do poder feminino
de fazer flhos sua revelia e, para alguns, chega noo de que a contracepo matria do par.
Comentrios Finais e Algumas Recomendaes
Pensar a reproduo de um ponto de vista masculino permite, de fato, esclarecer reas de
opacidade remanescentes da abordagem do tema de um ponto de vista feminino.O gnero como
perspectiva terica nos estudos sobre a reproduo, enfatiza as relaes de poder entre homens
e mulheres, vistos como plos socialmente construdos de uma relao. Surgida da denncia
da opresso feminina, estudos dessa perspectiva foram capazes de apontar os mecanismos de
subordinao das mulheres, radicados em uma concepo naturalizada da maternidade e do prprio
feminino. Esta pesquisa, colocando-se no ponto de vista dos homens, mostrou ser possvel ampliar
o alcance analtico da abordagem de gnero, ao trazer elementos para a compreenso da dialtica
entre o masculino e o feminino.
Os elementos trazidos luz mostram que as prticas contraceptivas, tal como vividas pelos
homens, podem ser mais bem compreendidas se entendidas como parte da dinmica dos gneros,
confrmando expectativas de outros especialistas na matria (Edwards, 1994; Chikamata, 1996). A
pesquisa revela que os homens so levados a participar da contracepo pelo envolvimento com
suas parceiras, compelidos a encontrarem alternativas para as difculdades com este ou aquele
mtodo. Envolvem-se quase que por falta de escolha. De um lado, tm que lidar com as queixas ou
preferncias das mulheres. De outro, com as possveis e reais conseqncias de sua pouco efcaz ou
nula preocupao com as implicaes de sua sexualidade. Sexualidade que , como prtica, uma
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prescrio cultural do gnero masculino. na concepo naturalizada dos gneros com que operam,
assim como as mulheres so feitas para ter flhos, os homens so feitos para fazer sexo. Se enfrentar
o aborto de uma gravidez no desejada ou a paternidade de um flho no esperado ou inoportuno,
leva os homens a revoltarem-se contra a irresponsabilidade feminina, faz tambm com que se dem
conta de sua prpria irresponsabilidade.
nesse particular, o estudo confrma observaes, feitas por outros autores, de que as
conseqncias reprodutivas da prtica sexual masculina parecem levar parte dos homens a re-
pensar seu alheamento com relao contracepo (Edwards, 1994; Grady et al., 1996). Embora o
delineamento dos vrios estudos seja diferente, a presente pesquisa traz, como outras, elementos
que documentam o fato de os homens tenderem a considerar o contexto do relacionamento com
suas parceiras na avaliao de uma gravidez inesperada (Landry e Camelo, 1994; Gohel, Diamond
and Chambers, 1997; Grady, Klepinger and nelson-Wally, 1999).
Os dados surpreendem pela importncia do uso do preservativo e do mtodo do ritmo nas
camadas mdias do maior centro urbano brasileiro. Revelam tambm que no se trata de falta de
informao ou de difculdades de acesso aos mtodos disponveis. A frustrao com a experincia
das plulas hormonais , sem dvida, parte da explicao para a importncia do condom e do ritmo.
O material sugere que a liberao do sexo e sua dissociao da reproduo, materializadas pelo
advento das plulas anticoncepcionais, defrontam-se com argumentos que atribuem precedncia
sade. A gerao jovem, mas no apenas ela, mostrou-se mais suscetvel aos argumentos que vm
nas plulas um mtodo prejudicial sade da mulher, a despeito de terem-na como mtodo ideal.
Estes dados so consistentes com outros estudos que mencionam a reao aos efeitos colaterais das
plulas hormonais. Talvez, o que o material da pesquisa tenha de distintivo que os homens da classe
mdia paulistana tendem a assumir como seus os argumentos quanto ao impacto dos mtodos na
sade feminina. nessa medida, a referncia masculina para a avaliao das alternativas de proteo
passa a ser tambm o outro (Grady, Klepinger and nelson-Wally, 1999).
O diafragma no encontra maior expresso, menos ainda as injees peridicas ou os
implantes subcutneos. O DIU apresenta-se para muitos como alternativa mais saudvel que as
plulas hormonais ou opo mais segura frente s incertezas da combinao ritmo-condom, to
freqente na experincia masculina. Porm, por razes que o material no alcana responder, o DIU
no logra manter-se como mtodo permanente, sendo abandonado aps algum tempo de uso.
no h como negar, com base no material da pesquisa e em sua anlise, existir uma questo
de fundo: nenhum mtodo completamente bom, resolve todos os problemas ou atende a todas
as necessidades. Este um tema cuja relevncia sobressai na experincia de uma camada social em
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cujo estilo de vida ter flhos tornou-se uma questo de escolha. O recurso esterilizao cirrgica,
feminina ou masculina, deste ponto de vista, alternativa que vem responder a esta questo de
fundo. Com a laqueadura ou com a vasectomia, acabar-se-iam as preocupaes, anular-se-iam
os riscos. Porm, se isso pareceria verdadeiro algumas dcadas atrs, o padro emergente de
nupcialidade seqencial, com o aumento das separaes e de divrcios, traz novos obstculos
vasectomia e tambm laqueadura. A vasectomia esbarra na expectativa masculina de que toda
mulher quer ser me e na prescrio de gnero de que o homem tem que corresponder a essa
expectativa. Entretanto, alm do temor pela perda da capacidade de fecundar, a Aids traz aos homens
vasectomizados e aos demais, preocupaes de outra natureza. A proteo contra a transmisso do
HIV conduz, especialmente na percepo dos homens mais jovens, necessidade do uso sistemtico
do preservativo, principalmente em relacionamentos +eventuais. Isto constitui um problema para
alguns dentre os muitos que confessam difculdades de adaptao ao uso do preservativo. O material
sugere, no entanto, que a epidemia de HIV/Aids no Brasil ter possivelmente como conseqncia a
consolidao do uso do condom nas camadas mdias urbanas com as de So Paulo.
Frente ao que foi encontrado pela pesquisa, algumas recomendaes podem ser feitas.
Primeiro, a necessidade de programas educativos, destinados aos homens, que contemplem
as dimenses de gnero. A experincia de um segmento social exposto informao e a idias
inovadoras mostra quo traumtico pode ser, para eles, o aprendizado da negociao contraceptiva.
Essa experincia refete, como foi possvel mostrar, uma socializao moldada por concepes que
no permitem aos homens franco acesso ao outro gnero. As novas geraes, no entanto, do sinais
de mudana, fazendo crer que uma ao determinada no sentido de ampliar as possibilidades de
refexo sobre a dinmica dos gneros produziria efeitos positivos.
Segundo, os dados sugerem estarem abertas as portas das camadas mdias para um aumento
do uso do condom como proteo para doenas sexualmente transmissveis, especialmente o HIV.
O tema da dupla proteo parece ser, no entanto, ainda preocupao da minoria, merecendo nfase
nas campanhas de esclarecimento.
Terceiro, em face da importncia da sade como critrio nas escolhas contraceptivas, sugere-
se investigar porque as mulheres experimentam o DIU, mas no permanecem neste mtodo, visando
a difuso de seu uso. Conhecer as alternativas de dispositivos existentes no mercado brasileiro e
as difculdades das usurias extremamente relevante, no sentido de ampliar as alternativas de
contracepo. A generalidade das crticas s plulas hormonais coloca tambm outro desafo, o que
conduz a uma quarta recomendao derivada deste estudo. muito provvel que as camadas mdias
tenham acesso a plulas de baixa dosagem de hormnios, sendo possvel supor que a intolerncia
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tantas vezes reportada pelos entrevistados diga tambm respeito a elas. importante verifcar esta
hiptese. Secundariamente, valeria pensar nas possibilidades de aprimoramento das alternativas
hormonais ou outras que, sem danos de sade relevantes, mas tambm sem efeitos colaterais
indesejados pelas mulheres, possam representar ampliao das opes de contracepo.
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Reproduo e sexualidade juvenil:
a paternidade na adolescncia em foco
Cristiane S. Cabral
Introduo
Este artigo
1
refete sobre os desdobramentos de uma gravidez ocorrida durante a adolescncia
de jovens do sexo masculino oriundos de camadas populares. A proposio investigativa se insere
no escopo maior de preocupaes com a gravidez na adolescncia (GA), evento defnido em termos
etrios pela OMS como a gestao ocorrida entre os 10 e os 20 anos incompletos.
A GA tem sido construda como problema social. Os qualifcativos precoce e indesejada
sempre acompanham a caracterizao do fenmeno que representa, segundo o discurso hegemnico,
fundado sobretudo em concepes mdico-epidemiolgicas, um desvio ou transtorno para a vida
do(a) jovem. So ressaltados riscos bio-psico-sociais tanto para a me quanto para sua prole, estando
os esforos das polticas pblicas voltados para o prevenir ou coibir a gravidez precoce. Todavia,
mudanas demogrfcas e sociais, especifcamente as que dizem respeito s expectativas sociais
em relao juventude,
2
imprimem contornos de precocidade e problema ao evento, usualmente
tratado de modo padronizado, sem uma distino relativa ao gnero e classe social.
A gravidez precoce sobressai particularmente no quadro geral de reduo da fecundidade e
ganha visibilidade pela maior proporo de gestaes e nascimentos na juventude fora de unio. Alm
disso, h novas expectativas sociais em relao juventude que, associadas ao aumento das taxas
de escolarizao e de sua durao, contribuem para a produo desse tipo de representao. nesse
contexto, a gravidez ou experincia de maternidade ou paternidade na juventude passa a ser vista
como um acontecimento que perturba o desenvolvimento ideal do jovem nessa etapa da vida.
1 Este artigo deriva da dissertao de mestrado intitulada Vicissitudes da gravidez na adolescncia entre jovens das camadas
populares do Rio de Janeiro, apresentada ao Instituto de Medicina Social (UERJ), em janeiro de 2002. A pesquisa contou
com apoio fnanceiro da Fundao Ford por intermdio