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O novo papel da escola e do ensino da geografia no sculo XXI

Jos William Vesentini

I. Introduo

Nova ordem mundial, globalizao, Terceira Revoluo Industrial ou revoluo tcnico-cientfica, multipolaridade, sociedade ps-capitalista, competio econmica e tecnolgica no lugar da rivalidade polticomilitar... Todas essas temticas ou idias podem ser encontradas atualmente com grande freqncia nos meios acadmicos e at na mdia. A respeito delas existem diversas leituras, controvrsias, usos alternativos. Mas elas fundamentalmente se entrecruzam e dizem respeito aos anos 90 e s perspectivas para o sculo XXI. Sculo XXI que iniciou-se desde 1991, com a imploso da ex-Unio Sovitica e o final da Guerra Fria; com o apoio de dois importantes autores, podemos lembrar que para o historiador Eric Hobsbawn "O sculo XX curto iniciou-se em 1914-17 e terminou em 1989-91", e na interpretao do economista norte-americano Lesler Thurow o sculo XXI comeou em 1994, quando Os Estados Unidos pela primeira vez em mais de cem anos deixaram de ser a maior potncia econmica do globo, fato que ocorreu a partir do momento em

que os pases membros da antiga CEE ratificaram o Tratado de Maastricht e criaram a Unio Europia. Mas no vamos nos alongar aqui a respeito da nova (des)ordem mundial ou das mudanas no mapa-mundi, inclusive porqu j o fizemos numa obra bem mais extensa1. O que pretendemos enfatizar so as mudanas econmico-sociais decorrentes da chamada Terceira Revoluo Industrial e seus impactos na fora de trabalho e consequentemente na escola e no ensino da geografia. evidente, no entanto, que essa temtica insere-se na nova ordem mundial e em especial nas perspectivas para o sculo XXI, que mesmo tendo j comeado encontra-se ainda num estgio embrionrio ou de desenvolvimento inicial. Tambm no iremos, principalmente pela falta de tempo e espao, tematizar o porqu das mudanas econmico-tecnolgicas e sociais, e estamos partindo do pressuposto que todos os aspectos do social esto interligados, com redes de influncias recprocas, embora no seja possvel fixar aprioristicamente que um desses fatores ("as foras produtivas", por exemplo, ou as "relaes de produo", tal como nos dizeres da cartilha marxista-leninista) seja sempre o determinante ou a mola propulsora frente aos demais. Enfatizaremos aqui as mudanas no mercado de trabalho e as suas influncias no ensino, embora isso no implique num juzo de valor segundo o qual o sistema escolar deve

Cf. VESENTINI, J.W. A nova ordem mundial. So Paulo, tica, 1995, Col.Geografia Hoje.

caminhar e nem mesmo que ele sempre caminha atrelado a esse condicionante. Mas acreditamos que por mais que se valorize a importncia da escola formal para o desenvolvimento da cidadania e das potencialidades do educando algo sobre o qual nunca demais insistir , na prtica sempre h uma indissocivel ligao com a questo do trabalho (que ainda fundamental na sociedade moderna, apesar de talvez no ser mais o alicerce fundante desta). Por um lado o sistema escolar sem dvida um instrumento de libertao (individual e coletiva) e de expanso da democracia, mas, por outro lado, desde as suas origens ele teve como uma de suas determinaes (no confundir com determinismo) a necessidade de (re)socializar as pessoas, em especial as novas geraes (hoje no mais apenas nem principalmente estas, como veremos a seguir), com vistas s mudanas scio-econmicas, ou, em outras palavras, s necessidades de reproduo ampliada do sistema. Cabe ainda ressaltar que o fato de valorizarmos as mudanas econmico-tecnolgicas para explicar as transformaes que vm se operando no sistema escolar no significa que acreditemos que essas mudanas sejam autnomas ou que elas caminhem sempre em primeiro lugar, isto , que sejam a locomotiva do social. Pelo contrrio, pensamos que elas s adquirem em determinados momentos histricos um papel essencial porqu e quando determinadas condies polticas e at culturais as permitem ou inclusive as incentivam. Mas no iremos aqui e agora nos ocupar dessa complexa questo das

relaes de poder e dos valores societrios que do origem inovao tecnolgica.

2. A Primeira Revoluo Industrial e o sistema escolar

O sistema escolar pblico e obrigatrio para as massas populares em grande parte fruto da Primeira Revoluo Industrial, aquela que se iniciou na Inglaterra em meados do sculo XVIII e prosseguiu tendo se espalhado para outros Estados europeus, o Japo, a Rssia e os Estados Unidos at o final do sculo XIX. A Primeira Revoluo Industrial foi marcada pela hegemonia britnica, pelo carvo como principal fonte de energia e pela grande concentrao da atividade industrial em termos do espao mundial. As principais indstrias foram as txteis e as de bens de consumo no durveis. Ela criou a diviso internacional do trabalho entre as naes exportadoras de bens manufaturados e as outras, a maioria, exportadoras de matrias primas com preos sensivelmente inferiores aos primeiros. A indstria moderna, nascida com a Primeira Revoluo Industrial, contribuir para acolher as massas trabalhadoras que migravam do campo para as cidades; mas essas ressocializao das pessoas teve como suportes novos valores (de tempo e espao, de felicidade, de futuro desejvel etc.) e tambm novos hbitos, os quais necessitaram de uma nova instituio para serem reproduzidos s

novas geraes - a escola pblica, ou, pelo menos, a escola submetida a um controle estatal. A escola implantada no final do sculo XVIII e principalmente no sculo XIX, inicialmente nos pases europeus e em alguns outros (Estados Unidos e Japo) que tambm acompanharam a industrializao clssica daquele momento, foi uma instituio voltada para enaltecer ou reforar o patriotismo (pois a idia de "mercado nacional" ganhava fora e impulsionava as mudanas poltico-territoriais que criaram ou consolidaram os Estados-naes) e para implantar um novo sistema de valores adequados sociedade mercantil, produtora de mercadorias. Tempo como valor de troca ("se gasta e no mais se vive"), espao como lugares geometrizados e fixados por uma diviso do trabalho, um mnimo de matemtica (afinal se mexia cada vez mais com dinheiro, com contas), um idioma "ptrio" ou oficial (os outros viravam "dialetos") a ser aprendido e uma histria e uma geografia chauvinistas: esses foram os alicerces bsicos da escola da Primeira Revoluo Industrial2. Nesse contexto mencionado, o fundamental no era fornecer uma preparao tcnica e nem mesmo distribuir diplomas; o mais importante
Para um maior aprofundamento sobre esse perodo, principalmente no tocante criao da Geografia escolar no sculo passado, podese consultar as seguintes obras: LACOSTE, Y. A geografia - isso serve, em primeiro lugar, para fazer a guerra. Campinas, Papirus, 1988; VESENTINI, J.W. Para uma geografia crtica na escola. S.Paulo, tica, 1996, especialmente o captulo Geografia crtica e ensino; e VLACH, V. A propsito do ensino de Geografia: em questo o
nacionalismo patritico. S.Paulo, Depto.Geografia, FFLCH-USP, 1988, dissertao de mestrado.
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era alfabetizar as massas (algo que inclua no s aprender a ler e escrever o bsico no "idioma ptrio", mas tambm ter um mnimo de habilidade em matemtica e informaes em histria e geografia). Muito diferente da escola predominante no Ocidente da Idade Mdia at o final do sculo XVIII, que era uma instituio para poucos (somente para a nobreza, ou parte dela), particular (da Igreja) e voltada primordialmente para ensinar o latim e a teologia.

3. A Segunda Revoluo Industrial e o ensino

A segunda revoluo industrial comeou no final do sculo XIX, embora seja de fato tpica do sculo XX. Ela foi marcada por um certo espalhamento ou expanso espacial (nos pases ditos desenvolvidos e tambm em alguns da periferia) da atividade industrial e pela hegemonia dos Estados Unidos. A principal fonte de energia foi o petrleo e as indstrias de vanguarda nesse perodo foram as automobilsticas e outras normalmente ligadas a ela: petroqumicas, siderrgicas, metalrgicas, etc. Dois traos marcantes da Segunda Revoluo Industrial foram o taylorismo e o fordismo. O taylorismo, de forma simplificada, consistiu numa tcnica de gerenciamento que controlava bem mais os trabalhadores ou funcionrios. "Dividir para reinar" foi o seu lema, e o controle rgido sobre o tempo necessrio a uma dada tarefa visava ampliar a produtividade do trabalho. E o fordismo define-se fundamentalmente pelo

lema "produo em massa e consumo em massa", ou seja, identificado com a linha de montagem, com a produo em grande escala e estandartizada, com a concentrao tcnico-administrativa e o gigantismo ("maior melhor") e com um enorme desperdcio no uso de recursos naturais: primeiro se fabrica e depois se vende e para isso existia a publicidade, cuja funo era criar necessidades , e no processo de fabricao o importante no a qualidade e sim a quantidade, mesmo que haja uma enormidade de refugos, de mercadorias que sero inutilizadas na medida em que foram mal produzidas. Tanto o taylorismo quanto o fordismo aprofundaram a diviso do trabalho nas empresas (e tambm entre elas, notadamente o fordismo), exigindo assim funcionrios mais especializados, isto , que s faziam um tipo especfico de servio3. O sistema escolar da Segunda Revoluo Industrial significou, alm do prosseguimento da alfabetizao das massas (o ensino pblico e obrigatrio iniciado no final do sculo XVIII), uma extenso desse ensino at o nvel mdio (o nosso antigo 2o grau) e principalmente uma criao e expanso das escolas tcnicas. Foi uma poca de valorizao dos diplomas, da especializao (no confundir com qualificao) da mo-deobra e dos cursos tcnicos, isto , que ensinavam procedimentos ou "macetes" de uma dada profisso. A fora de trabalho tpica da Segunda Revoluo Industrial foi o operrio ou funcionrio especializado,

Para se saber mais sobre a segunda revoluo industrial e notadamente sobre o taylorimo e o fordismo (e sua crise atual),

diferentemente do operrio sem grande especializao do sculo XIX. S que na Primeira Revoluo Industrial a mdia diria de trabalho era de 12, 14 ou at 16 horas, ao passo que no sculo XX graas ao aumento da produtividade do trabalho, em grande parte propiciada pelo taylorismo e pelo fordismo (alm das lutas trabalhistas, evidentemente, que afinal das contas foram que concretizaram essa possibilidade aberta pela prpria evoluo tcnica) , essa mdia atingiu o ponto ideal de 8 horas. Na escola do sculo XX o fundamental era a aplicabilidade do saber, a razo pragmtica. Os alunos e principalmente os seus pais preocupavamse essencialmente com o futuro vestibular ou outro processo de selecionamento para as universidades. Ou melhor, eles se preocupavam de fato com o futuro mercado de trabalho, pois ingressar numa boa faculdade era valorizado de forma direta pelo maior ou menor rendimento que esse tipo de diploma proporcionaria. Mesmo no ensino fundamental e mdio normal, isto , no tcnico, a preocupao sempre foi com a "utilidade", em termos mercantis, do conhecimento, sendo secundrio a sua importncia para desenvolver potencialidades (raciocnio lgico, criatividade, criticidade etc.) do educando. A idia predominante na escola fordista, na escola que predominou dos anos 1920 at a dcada de 70, era a de que se "aprendia" a trabalhar, ou se "aprendia" uma profisso na

consulte-se uma ampla bibliografia, na qual destacamos os estudos de Benjamim CORIAT e de Alain LIPIETZ.

escola (da os cursos "profissionalizantes" terem sido os preferidos nessa poca), ou ento a escola tinha algum defeito.

4. A Terceira Revoluo Industrial

Vivemos atualmente a expanso da Terceira Revoluo Industrial, muitas vezes conhecida como revoluo tcnico-cientfica. Ela j marcante nos Estados Unidos, no Japo, na Alemanha e em vrios outros pases, embora ainda conviva com o final (e a permanncia de inmeros traos) da Segunda Revoluo Industrial. Todavia, pode-se afirmar que, nos dias atuais, alguns pases sequer ingressaram na Segunda Revoluo Industrial (a imensa maioria na frica, na Amrica central e no sul da sia) e outros, como o Brasil, no conseguem ingressar de fato na Terceira. Alguns elementos decisivos nesta nova revoluo industrial so o final gradativo da hegemonia norte-americana e da era do petrleo, alm do advento de novos setores industriais de ponta ou vanguarda tais como a informtica e as telecomunicaes, a biotecnologia, a robtica, etc. , que substituem as indstrias petroqumicas, siderrgicas e automobilsticas como as que definem o ritmo de desenvolvimento de uma sociedade. O declnio da hegemonia dos Estados Unidos j uma realidade, embora contestada por alguns: por um lado existe um avano do Japo, da China e dos tigres asiticos em inmeros setores industriais e tecnolgicos

bsicos, nos quais j competem em condies de igualdade com a economia norte-americana; e, por outro lado, existe a consolidao e a expanso da Unio Europia, que se constituu hoje na nova maior economia (e mercado) do globo. lgico que os Estados Unidos continuam a ser a grande potncia poltico-militar e uma das grandes potncias econmicas deste incio do sculo XXI, mas no mais a grande potncia ou "superpotncia" (conceito que vem caindo em desuso), pois aos poucos vai se esboando uma nova multipolaridade no mundo, resultado do final da bipolaridade e que tem como um momento transitrio uma aparente monopolaridade, que talvez tenha sido mais caracterstica nos anos 1990. E a chamada era do petrleo, que tambm marcou profundamente o sculo XX e a Segunda Revoluo Industrial, parece j est no seu ocaso: apesar da ainda enorme importncia dessa fonte de energia, existe hoje um uso per capita, em quase todo o mundo (e principalmente nas economias desenvolvidas) bem menor que nas dcadas precedentes, em especial que nos anos 60 e 70, nas quais o consumo do petrleo (em comparao com as demais fontes de energia) esteve no seu auge. No incio da dcada de 1970 o petrleo contribua com cerca de 67% da oferta mundial de energia, sendo que essa proporo caiu para 41% no incio dos anos 80, 25% no incio dos anos 90 e cerca de 20% na atualidade, havendo ainda uma tendncia de maior queda relativa e provavelmente at absoluta. Outras fontes de energia, em especial as oriundas da biotecnologia (que j em 2010 devero representar quase

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30% da oferta mundial de energia), comeam a emular o petrleo como principal recurso energtico da atualidade. Novas indstrias, no sentido amplo do termo (pois a indstria de transformao cede a cada dia seu papel motor para os servios modernos: a produo de softwares para computadores torna-se mais importante que a fabricao de hardwares, a pesquisa biotecnolgica representa j um valor maior que a produo agrcola, o engendramento de designs, de idias, de procedimentos, etc., ganha um crescente espao monetrio s custas da desvalorizao da fabricao de objetos) j constituem os setores de vanguarda nos dias atuais. A informtica e a robtica, a biotecnologia (impulsionada em especial pela engenharia gentica), a microeletrnica, a qumica fina, as telecomunicaes e as indstrias de novos materiais: esses so setores que dependem muito mais da cincia e da tecnologia e as utilizam muito mais quando comparados com aqueles outros setores ou indstrias (txteis, automobilsticos, etc.), que foram de vanguarda ou tpicos da Primeira ou da Segunda Revoluo Industrial. Nestes novos setores de ponta o fundamental so as idias, as pesquisas, o trabalho cerebral e criativo, ficando a mo-de-obra barata e inclusive a especializada em segundo plano. E so setores que revolucionam mais uma vez toda a sociedade: eles no consistem somente na fabricao e venda de computadores, robs, bugigangas eletrnicas (desde o cd-player ao marca-passos miniaturizado), organismos produzidos em laboratrios ou novos remdios oriundos da manipulaes dos genes, mas,

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radicalmente, modificam os valores e os comportamentos bsicos da sociedade moderna. A robotizao, que se encontra num estgio relativamente embrionrio mas que veio para ficar e dever se expandir muito nos prximos anos e dcadas, continuar a revolucionar o mercado de trabalho, eliminando em grande parte (em alguns lugares totalmente) a necessidade da fora de trabalho barata e desqualificada, possibilitando ainda uma sensvel reduo na jornada de trabalho para a mo-de-obra que restar, que ser altamente qualificada. (Mas ateno: falamos em possibilitar e no em determinar, pois a concretizao dessa reduo, fundamental para combater o desemprego, depender basicamente das lutas sociais). E as indstrias de novos materiais junto com a biotecnologia reduzem de vez o pso ou importncia do espao fsico (inclusive solo agriculturvel) e das matrias primas em geral, tanto de origem agrcola como mineral (inclusive petrleo), possibilitanto que um pequeno pas quase sem solos ou minrios possa tornar-se no maior produtor e exportador mundial de alimentos ou de insumos industriais, ou ainda que a cidade no precise mais do campo. Os computadores junto com as fibras ticas e as telecomunicaes em geral esto transformando profundamente os escritrios, os bancos, as residncias e os prprios meios de comunicaes, que se tornam cada vez mais segmentados e interativos (no lugar de uma grande rede de TV ou um jornal nacional de imensa tiragem, a tendncia agora so centenas ou milhares de canais por assinatura ou por

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segmentos sociais, milhares de jornais ou revistas locais ou voltados para um pblico especfico, que inclusive contribui ativamente para a sua linha editorial, etc.). A Segunda Revoluo Industrial concentrou capitais e procedimentos, criou gigantescas organizaes, padronizou, massificou; e a revoluo tcnico-cientfica, por sua vez, comea a descentralizar, a desmassificar, a fragmentar, a dar mais autonomia aos funcionrios e s empresas coligadas, antigas filiais. No lugar do fordismo e da linha de montagem, temos agora, de forma crescente, a produo flexvel e o just-in-time. No lugar da centralizao, a terceirizao e a descentralizao. No lugar da padronizao e do consumo em massa estandartizado, temos o crescimento da personalizao, da produo la carte. No lugar do desperdcio de recursos e matrias primas, temos agora uma preocupao com o controle de qualidade e com a fabricao somente do que for necessrio4.

5. O novo papel da escola no sculo XXI

ampla a bibliografia que aborda, sob diversos ngulos, a terceira revoluo industrial e seus impactos sociais. Podemos mencionar, como obras acessveis, os livros de Paul KENNEDY (Preparando para o sculo XXI), Lesler THUROW (O futuro do capitalismo), John NAISBITT (Megatrends 2000 e Paradoxo global), Alvin TOFFLER (A terceira onda e Powershift, as mudanas do poder), P.B.SCOTT (The robotics revolution), Adam SCHAFF (A sociedade informtica) e J.LOJKINE (A revoluo informacional).

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A escola, e consequentemente o ensino da geografia, passa por sensveis tranformaes em nossos dias, em especial nas economias mais avanadas. Expande-se aos poucos a idia de que o importante aprender a aprender e no receber um diploma e nem mesmo ter uma formao tcnica. o incio do fim das escolas profissionalizantes, tpicas da era do fordismo. igualmente o declnio da especializao (no sentido da pessoa ou trabalhador se especializar ou somente saber um aspecto do real, um tipo especfico de servio) e uma maior valorizao da qualificao (capacidade de pensar por conta prpria, de se reciclar, de criar coisas novas e at mesmo mudar o tipo de servio). O sistema escolar do sculo XXI cada vez mais mais voltado para adultos que para crianas e adolescentes. uma mudana radical do pblico alvo. Isso consequncia, por um lado, do declnio das taxas de natalidade e mortalidade, com diminuio da percentagem de jovens e aumento da de adultos e idosos na populao total, e, por outro lado, das alteraes no mercado de trabalho com a revoluo informtica, robtica e organizacional, que ocasiona uma constante necessidade de reciclagem da mo-de-obra. Ningum mais ficar a vida inteira "aplicando" o que aprendeu na escola profissionalizante ou na faculdade, como ocorreu at o final do sculo XX. Um professor, um engenheiro eletrnico ou um mdico formados h trs ou quatro anos j esto desatualizados, desde que no se reciclem, no participem de congressos, seminrios ou cursos de atualizao (inclusive por computadores, via internet), no leiam obras

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novas, no continuem enfim a aprender e a se atualizar. E isso ocorre ou tende a ocorreu com praticamente todas as profisses, devido s rpidas e inevitveis mudanas nos processos produtivos, nas tcnicas, nos equipamentos, nos mtodos, na concepo por trs da atividade5. Vamos citar um exemplo banal: o datilgrafo (profisso em vias de extino, tpica da primeira e em especial da segunda revoluo industrial) vai sendo substitudo pelo digitador (que, alis, tambm vai sendo substitudo pelo programador ou analista), que trabalha com um computador no lugar da antiga mquina de escrever. lgico que essas duas profisses so pouco qualificadas, exigindo no mximo um nvel mdio de ensino, mas elas servem como ilustrao didtica. Pois bem, a mudana do datilgrafo para o digitador no consiste somente nem principalmente na mudana do equipamento; ela consiste, antes de mais nada, numa nova concepo de trabalho. No lugar do servio repetitivo, no qual o datilgrafo aplicava durante o resto da vida o que aprendeu num cursinho tcnico, temos agora um novo profissional que necessita se reciclar continuamente: ontem ele usava o programa Word.2, hoje o Word.7 ou o Office 2000 e dentro de alguns meses um novo programa de edio de texto mais avanado (e provavelmente tambm uma nova planilha eletrnica, novos programas especficos para a firma na qual trabalha, etc.) e assim sucessivamente; ou seja, ao invs de somente aplicar o que aprendeu antes, na escola na
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Veja-se, sobre o novo papel da escola, a anlise de Peter DRUCKER - Sociedade ps-capitalista. So Paulo, Pioneira, 1993.

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prpria firma (quando foi treinado), ele agora tem que se atualizar a cada ano, ler novos manuais (sob a forma de texto ou on-line), fazer cursos de reciclagem. E isso at mesmo num tipo de servio to banal quanto o de digitador! Imagine ento outras profisses, que demandam maiores estudos: elas tambm comeam a demandar reciclagens mais freqntes e mais profundas. No Japo, por exemplo, desde os anos 1980 que determinados profissionais mdicos, dentistas, professores e outros so obrigados, por lei, a fazerem cursos de reciclagem no mnimo a cada 3 anos sob a pena de perderem a licena, isto , o direito de continuar exercendo a profisso. Outra mudana importante na escolarizao que j nesta primeira dcada do sculo XXI mais da metade (54% nos Estados Unidos) dos novos empregos oferecidos a cada ano nas sociedades industrializadas vo exigir no mnimo o terceiro grau, isto , uma formao universitria6. A Primeira Revoluo Industrial exigiu somente o primrio, a alfabetizao bsica para as massas; a Segunda Revoluo Industrial, por sua vez, requereu crescentemente o ensino mdio e particularmente tcnico; e agora, a Terceira Revoluo Industrial comea a exigir de forma crescente o ensino de nvel universitrio para a maioria das pessoas. S que no importa mais, pelo menos no muito, o tipo de diploma que um indivduo recebe, o tipo de curso que escolheu. O fundamental agora a formao
Cf.KENNEDY, P. Preparando para o sculo XXI. Rio de Janeiro, Campus, 1993, que se fundamenta em vrias pesquisas realizadas nos Estados Unidos, na Europa Ocidental e no Japo.
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da pessoa (no confundir com o currculo escolar ou lista de disciplinas cursadas) e no o seu ttulo. Mais importante que "macetes" ou informaes aprender a aprender, saber se virar sozinho, saber pensar por conta prpria, tomar decises, ter criatividade, raciocnio lgico e senso crtico bem dosado. Por isso, citando alguns exemplos, tanto faz se o profissional tem ou no um diploma de jornalista (para escrever em jornais ou revistas), de gelogo ou bilogo (para realizar estudos de impacto ambiental de um dado projeto), de administrador de empresas (para gerir uma firma ou uma instituio pblica) e assim por diante. Outros profissionais, com diplomas diferentes, poderiam (ou no) escrever melhor, ou fazer um estudo ambiental mais adequado, ou gerenciar com melhor desempenho uma empresa, ou outra coisa qualquer, pois o fundamental a capacidade de iniciativa, de pesquisar e ter idias novas, de se atualizar constantemente, sendo secundrio as informaes e os macetes aprendidos na escola. E, por fim, temos na atualidade uma renovada importncia social da escola, que de auxiliar relativamente secundrio passou a alicerce bsico da modernidade. O sistema escolar na Primeira e mesmo na Segunda Revoluo Industrial era uma instituio necessria mas no decisiva, considerada muitas vezes at como relativamente dispensvel frente a outras prioridades (as econmicas no sentido de produo industrial, comercial ou agrcola, ou ento as militares). Hoje esse entendimento mudou, pelo menos nos pases mais desenvolvidos, ou vem mudando de

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forma crescente no mundo inteiro. Atualmente, uma verdade bvia que a chave para um desenvolvimento tecnolgico e econmico nos moldes da Terceira Revoluo Industrial encontra-se num timo sistema escolar. A escolarizao integral (de manh e tarde, com no mnimo 7 horas de aulas dirias por aluno) e de boa qualidade (com escolas equipadas com laboratrios, bibliotecas, computadores para uso dos alunos e professores, videotecas, programas obrigatrios de estudos do meio, docentes bem formados e bem remunerados, que se reciclam constantemente, etc.) tornou-se no segredo do sucesso para uma sociedade que procura acompanhar a revoluo tcnico-cientfica. O sistema escolar sem nenhuma dvida essencial tanto para a qualificao da nova fora de trabalho (e a sua constante reciclagem) quanto para a inovao tecnolgica, mola propulsora da economia avanada do sculo XXI e que se apoia sobre uma base indispensvel de uma tima escola elementar, mdia e universitria (incluindo-se aqui, obviamente, a ps-graduao, a pesquisa e os diversos programas de atualizao, especializao, divulgao de novas idias e tcnicas, etc.).

6. E como fica o ensino da geografia?

E o ensino da geografia, em especial a nvel elementar e mdio, como se situa nesse nova ordem das coisas? Ele dispensvel, tal como o latim, como apregoaram alguns nos anos 60 ou 70? Ou ele adquire um novo e

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importante papel com as novas tendncias do mercado de trabalho, com a globalizao e a Terceira Revoluo Industrial? A bem da verdade, o ensino da geografia atravessou de forma capenga a Segunda Revoluo Industrial, especialmente no seu apogeu ou poca urea. Esse ensino foi gerado ou promovido pela Primeira Revoluo Industrial, na poca da construo dos Estados-naes e da necessidade de desenvolver um nacionalismo exarcebado. Com o avano do fordismo e em especial com a crescente internacionalizao da economia, notadamente aps a Segunda Guerra Mundial, essa disciplina escolar nacionalista e voltada para a memorizao sofreu muito e quase no sobrevive. Em alguns pases principalmente nos Estados Unidos, a grande potncia econmica da Segunda Revoluo Industrial e ptria do fordismo! , essa disciplina foi at retirada dos currculos escolares nos nveis elementar e mdio, sendo fragmentada e includa junto com a histria e a sociologia (tambm caricaturadas) sob o rtulo de "estudos sociais". Num modelo de escola tcnica e essencialmente mercantil, como ocorreu em especial nas dcadas de 50, 60 e 70, as humanidades em geral foram relegadas a um segundo plano e a disciplina geografia, em quase todo o mundo, ou foi abolida enquanto matria autnoma ou ento teve a sua carga horria diminuda em prol do aumento das horas dedicadas matemtica, s cincias ou s disciplinas ditas profissionalizantes (ferramentaria, artes manuais, desenho tcnico, contabilidade, tcnicas de secretariado, taquigrafia e at datilografia!).

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Mas a Terceira Revoluo Industrial veio mudar esse quadro. Basta lembrar que recentemente, no incio dos anos 90, os Estados Unidos aboliram a disciplina "estudos sociais" e colocaram novamente a geografia nas escolas elementares e mdias, inclusive com uma maior carga horria; e isso no por acaso foi feito num momento em que as autoridades desse pas perceberam que havia a necessidade de reformular o seu sistema escolar, pois um dos segredos do maior dinamismo econmico de alguns pases nos anos 70 e 80 (Japo e Alemanha, notadamente, mas tambm Coria do Sul e outros) estava justamente na qualidade do ensino em geral. Basta lembrar ainda da constante preocupao das autoridades educacionais do Japo ou da Coria, que realizaram vrios intercmbios e trocas de experincias no tocante ao ensino da geografia com inmeros pases (at com o Brasil!), seja pagando milhares de bolsistas para realizarem estudos in loco, seja convidando profissionais do resto do mundo para dar palestras ou cursos com novas idias. Isso sem falar dos inmeros programas (softwares) educativos voltados para renovar ou auxiliar o ensino de geografia, que foram criados nos ltimos anos e esto j sendo comercializados ou em vias de ser. Para entendermos esse renovado interesse pelo ensino da geografia, temos que recordar alguns outros aspectos interligados (e mesmo indissociveis) Terceira Revoluo Industrial: globalizao e criao/expanso de mercados regionais, nova ordem mundial com uma multipolaridade e novos conflitos e tenses, com um declnio relativo dos

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Estados-naes, enfim com significativas alteraes espaciais (que logicamente so sociais), que implicam em desterritorialidade e reterritorialidade. Na poca da Segunda Revoluo Industrial, a internacionalizao da economia era feita "pelo alto", atravs principalmente das empresas multinacionais ou de acordos interestatais, sendo que a maioria da populao no precisava participar (a no ser passivamente, como consumidores de mercadorias ou hbitos gerados no exterior), no precisava de fato conhecer algo sobre os outros pases e regies e sequer falar um idioma estrangeiro. Mas a globalizao dos dias atuais diferente, ela envolve multides no mundo inteiro, inclui uma participao mais ativa no mnimo das classes mdias, ela inclusive vai muito alm das empresas multinacionais (cujo nmero cresce a cada dia) e dos Estados, envolvendo agora organizaes mundiais nogovernamentais e decises individuais que prescindem das autoridades nacionais. As telecomunicaes veja-se o caso dos fax ou dos e-mails, que podem enviar em segundos mensagens ou ilustraes para todos os pases sem nenhum controle, e de redes de computadores mundiais, onde qualquer um pode participar , juntamente com os fluxos eletrnicos de capitais (qualquer um, no mundo inteiro, desde que disponha de recursos pode virar acionista de uma empresa da Coria, da China ou do Peru), do aumento do turismo internacional (em 2000 j eram 550 milhes de pessoas por ano, contra apenas 35 milhes em 1960) e das volumosas migraes de um pas para outro, fazem com que hoje seja muito mais

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necessrio aprender geografia, isto , compreender o mundo em que vivemos. A globalizao afeta a praticamente todos atualmente, com maior ou menor intensidade, e no existe mais nenhum lugar ou regio que no dependa do mundial, sendo este ltimo mais do que a mera soma dos inmeros lugares. Mais do que nunca, hoje uma necessidade imperiosa conhecer de forma inteligente (no decorando informaes e sim compreendendo os processos, as dinmicas, os potenciais de mudanas, as possibilidades de interveno) o mundo em que vivemos, desde a escala local at a nacional e a mundial. E isso, afinal de contas, ou deveria ser ensino de geografia. Mas que tipo de geografia apropriada para o sculo XXI? lgico que no aquela tradicional baseada no modelo "A Terra e o Homem", onde o objetivo era a memorizao de informaes sobrepostas sobre as unidades relevo, os clima, os fusos horrios, as cidades, os produtos agrcolas e onde eram cultivados, etc. que dizem respeito a determinados aspectos pr-definidos de pases ou continentes. E logicamente que tambm no aquele outro modelo que procura "conscientizar" ou doutrinar os alunos, na perspectiva de que haveria um esquema j pronto de sociedade futura o socialismo , que substituiria o capitalismo e representaria o paraso enfim realizado na Terra. No, nada disso. Ficou claro j pela exposio anterior que a escola da revoluo tcnicocientfica no a que d receitas, conceitos e muito menos modelos prontos; no a que meramente substitui um contedo tradicional por um

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outro j esquematizado e pr-definido, mesmo que pretensamente revolucionrio. E tampouco uma escola no qual o ensino da geografia pode omitir o estudo da dinmica da natureza e da questo ambiental. Pelo contrrio, uma das razes do renovado interesse pelo ensino da geografia que, na poca da globalizao e da diminuio do tamanho do planeta, do encurtamento das distncias enfim, a questo da natureza e os problemas ecolgicos tornaram-se prementes e mundiais ou globais. Eles adquiriram um novo significado, uma renovada importncia (muito maior que na poca da Primeira e mesmo da Segunda Revoluo Industrial) e despertam uma crescente interesse ativo por parte do pblico em geral. evidente, hoje em dia, que o futuro da humanidade est ligado, entre outras coisas, a um novo relacionamento mais saudvel, menos depredador com a natureza. O ensino da geografia no sculo XXI, portanto, deve ensinar ou melhor, deixar o aluno descobrir o mundo em que vivemos, com especial ateno para a globalizao e para a escala local (do lugar de vivncia dos alunos), deve enfocar criticamente a questo ambiental e as relaes sociedade/natureza (sem embaralhar a dinmica de uma delas na outra), deve realizar constantemente estudos do meio (para que o contedo ensinado no seja meramente terico ou "livresco" e sim real, ligado vida cotidiana das pessoas) e deve levar os educandos a interpretar textos, fotos, mapas, paisagens, problemas scioespaciais enfim. por esse caminho, e somente por ele, que a geografia escolar vai sobreviver e at mesmo ganhar novos espaos nos melhores

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sistemas educacionais. Isso posto, cabe agora uma ressalva: as condies ou os potenciais para que o ensino da geografia adquira uma maior importncia social esto postas. S que isso no significa que isso v necessariamente ocorrer. A histria, afinal, no feita apenas pela lgica (ou necessidade), pelas condies objetivas, mas tambm pela contingncia, pelo entrecruzamento de projetos, de aes que se influenciam mutuamente e conduzem a um resultado no previsto. Exemplificando: enquanto que nos Estados Unidos (e em alguns outros lugares), ocorreu uma valorizao do ensino da geografia nas escolas fundamentais e mdias na dcada de 1990, na Frana (e talvez em alguns outros lugares, inclusive alguns estados brasileiros) ocorreu o inverso, com uma diminuio da carga horria desta disciplina e a introduo de outras economia e geologia , que ficaram encarregadas do estudo de certos contedos que teoricamente caberiam geografia escolar (globalizao e mercados internacionais, paisagens naturais e problemas ambientais, etc.). Isso significa, em nosso ponto de vista, que mesmo que a disciplina escolar geografia seja desvalorizada, existe no sistema escolar uma necessidade imperativa de se enfatizar alguns temas, econmicosociais e ambientais, ligados ao conhecimento do mundo em que vivemos, que so cada vez mais essenciais para qualquer cidado deste (novo?) mundo globalizado. Assim sendo, torna-se quase desnecessrio dizer que no h contedos "corretos" ou "modelos" prontos de uma geografia escolar para o sculo

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XXI. evidente que existem temticas essenciais, mas no contedos prdefinidos. As opes conteudsticas so inmeras e no existe a menor necessidade de padronizar, de todos seguirem o mesmo contedo ou usarem os mesmos mtodos. Padronizao ou homogeneizao significa to somente massificao, um procedimento tpico da Segunda Revoluo Industrial e algo que, no fundo, o desejo explcito ou implcito de todo autoritrio, seja de direita ou de esquerda! O bom professor deve ser um intelectual no sentido verdadeiro da palavra: algum que no tem medo de criar, de ousar, de aprender ensinando. No final das contas, esse o grande segredo de um bom curso, algo muito mais importante que o diploma ou a formao acadmica do professor. Porm, lamentavelmente, a imensa maioria das discusses ou propostas relativas ao ensino da geografia que vm ocorrendo no Brasil nos ltimos anos, e quase que todas as iniciativas oficiais (isto , de rgo burocrticos do governo federal ou de secretarias estaduais de educao), desconhecem o essencial das mudanas que vm ocorrendo com a Terceira Revoluo Industrial e a globalizao. Elas ainda esto presas a idias ultrapassadas, tpicas do fordismo ou, pior ainda, do socialismo real, e no conseguem enxergar as implicaes e os imperativos ligados atual fase da modernidade. Por incrvel que parea, ainda freqnte escutarmos reclames do tipo: "Voc de esquerda ou de direita?", identificando "esquerda" como um defensor das idias que aliceraram o socialismo real!, ou "No tradicional e superado ensinar climas ou

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solos?", ou ento afirmativas do tipo "O bom professor o que no usa livros didticos", ou ainda "Temos que evitar a separao entre natureza e sociedade". Todos esses reclames, que na realidade so idias ou opinies implcitas e pr-concebidas, demonstram uma enorme confuso terica, um profundo desconhecimento sobre os novos tempos e o novo papel da escola e do ensino da geografia. Na realidade, so mais slogans ou frases estereotipadas, mas que constantemente surgem sob inmeras roupagens, inclusive em alguns documentos oficiais. No convm abandonar o nosso fio condutor (a revoluo tcnico-cientfica e seus impactos no sistema escolar e no ensino da geografia) e fazer uma crtica detalhada desses dogmas. Contudo, a ttulo de encerramento deste texto, como uma contribuio aos debates e discusses sobre a renovao da escola e do ensino da geografia, vamos concluir com uma anlise sucinta dessas idias constantemente reproduzidas por alguns que se consideram progressistas. Quanto opo entre "esquerda" e "direita", evidente que ela bem menos clara hoje que na poca herica das lutas operrias e do movimento socialista. Essa distino ainda parcialmente vlida, mas com um significado totalmente diferente do que tinha na poca da bipolaridade e da Guerra Fria. Simplificadamente, podemos definir como "esquerda" quem a favor de mudanas com vistas a uma maior igualdade social, com vistas a uma expanso do espao democrtico, criao de novos direitos sociais; e "direita" seria o contrrio, seria a defesa do status quo e

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a pouca (ou nenhuma) preocupao com a questo das desigualdades, que vista como algo natural. Visto dessa forma, nos parece bvio que o tipo de escola e de geografia escolar que propusemos de "esquerda", ao contrrio do que apregoam alguns. Esquerda no no sentido de apontar para o socialismo (essa iluso de mentes autoritrias que precisam de certezas pr-definidas), algo que pode (e costuma) at significar um Estado totalitrio, e sim no sentido de apontar para uma sociedade mais igualitria, com oportunidades e direitos iguais e que respeite as diferenas no lugar de buscar uma homogeneizao das pessoas. E, de forma complementar, convm no esquecer que o fundamental numa escola renovada e voltada para desenvolver as potencialidades e o senso de cidadania do educando no o contedo em si e muito menos a linha ideolgica deste; pelo contrrio, o procedimento de deixar o aluno encontrar as suas prprias opes e alternativas, deixar ele se tornar um ser autnomo afinal, sem nunca tentar lhe impor nenhuma idia ou opinio pr-concebida.

Quanto a dizer que o bom professor no deve usar livros didticos, ou que estes so sempre antipedaggicos e mercantilistas, opinio que ou era freqnte nos encontros de gegrafos (o que no impediu de alguns dos arautos dessa viso acabassem por se tornar novos autores de manuais, que por sinal pouco acrescentaram ao que j existia), pensamos que uma afirmativa sem base de sustentao terica ou emprica. Essa

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idia no tem qualquer fundamentao pedaggico/educacional ou mesmo histrica. Pelo contrrio, quando se l os importantes tericos da educao (scio)construtivista, como Piaget ou Vygotsky, o que encontramos uma crtica aos manuais inadequados ao desenvolvimento psicogentico ou social dos educandos, necessidade de construir os conceitos (e no apenas receb-los prontos), mas no aos manuais em si. E nos melhores sistemas educacionais do mundo, nos quais o aluno fica 7 ou 8 horas por dia na escola e trabalha em laboratrios e com computadores (alm de frequentemente sair em estudos do meio organizados pelos professores), o livro didtico inclusive obrigatrio, isto , no existe nenhum aluno que no tenha pelo menos um compndio para cada disciplina escolar. Sem dvida que o professor pode e deve comparar manuais, com a mais completa liberdade, de escolher ou no o livro didtico que quiser. (No caso dos Estados Unidos normalmente existe at a possibilidade dos professores de cada escola elaborarem o seu manual, na grfica da escola). E os alunos podem e devem pesquisar um tema em vrios livros (didticos ou no) alternativos. Mas apregoar que o bom professor no deve usar compndios escolares, como fazem ou melhor faziam, em especial nos anos 80 algumas proposta curriculares recentes, um absurdo educacional e at cultural. Isso , em primeiro lugar, fruto de um preconceito que deveria ser combatido mas que incentivado: que livros e outras obras culturais so objetos de pouco valor, dispensveis frente a outros gastos mais importantes. Aqueles que difundem tal idia, mesmo

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sem querer esto contribuindo para rebaixar mais ainda o nvel do ensino e da cultura em geral no Brasil, um pas com um nvel de industrializao comparvel ao de muitos pases desenvolvidos e com um nvel de leituras (tanto per capita como em alguns casos at total) bastante inferior at ao de pases bem menos industrializados como Argentina, Uruguai, Chile, Cuba, Mxico, Costa Rica e vrios outros. Em segundo lugar, essa idia normalmente tambm tributria da desvalorizao das disciplinas geografia e histria (e outras: sociologia, filosofia, etc.) operada pela escola da poca do fordismo; nessa concepo, seria uma perda de tempo o aluno adquirir livros dessas disciplinas, pois ele deveria se preocupar muito mais (e a sim ter livros) com a matemtica, as cincias e as disciplinas "tcnicas", inclusive a lingua portuguesa. Ocorre, todavia, que a poca do fordismo e da escola profissionalizante est com seus dias contados e fincar o p nessa concepo uma aberrao, advogar um modelo escolar completamente obsoleto. Na escola da Terceira Revoluo Industrial, sem dvida nenhuma que a disciplina geografia pelo menos to importante quanto a matemtica ou a lingua ptria. Talvez at mais, em alguns casos, pois muito do que se ensina na matemtica no ensino mdio, por exemplo, nunca ter nenhuma utilidade na vida prtica do cidado em geral, ou ento, se tiver, possvel de ser resolvido com o uso de um computador (ou uma calculadora) pessoal, ao passo que a disciplina geografia no trabalha com informaes e clculos (elementos sempre repetitivos e que uma mquina hoje pode reproduzir melhor que o ser

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humano) e sim com novas idias e interpretaes, com a realidade em si (visitas a fbricas, excurses, estudos do meio, observao da paisagem, interpretao de mapas, grficos, textos e fotos) e portanto com processos especficos da inteligncia humana. E, por fim, existem as afirmaes de que o estudo dos climas ou dos solos (isto , da natureza em si) no tem mais sentido no ensino crtico da geografia, ou que sociedade e natureza no podem ser separadas de forma nenhuma. A nosso ver, so duas idias interligadas e equivocadas, que fundamentam-se na iluso de que podemos ignorar o real em nome de um ideal supostamente correto. um desconhecimento das diferenas epistemolgicas entre cincias humanas e naturais. to somente uma profisso de f na (pretensa) totalidade do real. Sem dvida que a sociedade e no a "Terra", tal como na geografia tradicional, e nem mesmo a natureza em si o ponto de partida no ensino renovado da geografia. Mas ainda devemos (e muito!) estudar a natureza em si, os ecossistemas, as interdependncias entre o clima e o relevo, o clima e o solo, o solo e a vegetao, as guas, o relevo e o clima, etc. Ou seja, existe sem dvida uma dinmica da natureza, que independente do social (embora possa ser influenciada por ele), e que deve ser compreendida, pois faz parte do espao geogrfico e tambm de alguns dos grandes dilemas da nossa poca. Natureza e sociedade se interligam, possuem influncias recprocas, e a sociedade moderna cada vez mais modifica a natureza original, embora

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sem nunca elimin-la (o que seria um absurdo pois o ser humano originou-se da natureza e provavelmente o final da humanidade!). Nenhum princpio de f, do tipo no aceito a separao ou a dicotomia" (como se o real tambm no tivesse as suas contradies), pode escamotear a realidade, na qual existe uma diferena ou at, em alguns casos, uma oposio entre o social e o natural. lgico que podemos e devemos integrar o social com o natural no estudo de geografia, mas integrao no o mesmo que homogeneizao. E no ser nenhuma retrica dogmtica que ir modificar esse fato bsico, o qual no nos remete de volta geografia tradicional (ao contrrio do que dizem alguns), mas nos coloca novos desafios e alternativas. Mas no justamente isso a necessidade de sempre enfrentar novos desafios, de estudar mais, de dar novas respostas a velhas questes, de ousar mudar, de se reciclar constantemente a tnica o bom professor e at da nova fora de trabalho na atualidade?