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O NOVO ESPRITO CIENTFICO GASTON BACHELARD Pr o leitor directamente em contacto com textos marcantes da histria da filosofia -atravs de tradues

citas a partir dos respectivos originais, por tradutores responsveis, acompanhadas de introdues e notas explicativasfoi o ponto de partida para esta coleco. 0 seu mbito estender-se- a todas as pocas e a todos os tipos e estilos de filosofia, procurando incluir os textos mais significativos do pensamento filosfico na sua multiplicidade e riqueza. Ser assim um reflexo da vibratilidade do esprito filosfico perante o seu tempo, peratite a cincia e o problema do homem e do mundo.

Textos Filosficos Director da Cole(@o: ARTUR MORAO Professor no Departamento de Filosofia da Faculdade de Cincias Humanas da Universidade Catlica Portuguesa 1. Crtica da Razo Prtica Ininianuei Kant 2. Investigao sobre o Entendimento Humano David Hunte, 3. Crepusculo dos dolos Friedri ch Niet.che 4. Discurso de Metafisica Gottfried Whilheim Leibniz S. Os Progressos da Metafisica Iminanuel Karit 6. Regras para a Direco do Esprito Ren Descartes 7. Fundamentao da Metafsica dos Costumes Inimanuel Kant 8. A Ideia da Fenomenologia Edrnund Husserl 9. Discurso do Mtodo Ren Descartes 10. Ponto de Vista Explicativo da Minha Obra como Escritor Sren Kierkegaard 11. A Filosofia na Idade Trgica dos Gregos Friedrich Nietzche 12. Carta sobre Tolerncia John Locke 13. Prolegnierros a Toda a Meuflsica Pura Immanuel Kant 14. Tratado da Reforma do Entendimento Bento de Espinosa 15. Simbolismo: Seu Significado e Efeito

Alfreti North Whitchead 16. Ensaio Sobre os Dados Imediatos da Conscincia Henri Bergson 17. Enciclopdia das Cincias Filosficas em Eptome (vai. 1) Georg Wilhelin Friedrich Hegel 18. A Paz Perptua e Outros Opsculos Irruitanuel Karit 19. Dilogo sobre a Felicidade Santo Agostinho 20. Princpios sobre a Felicidade Ludwig Feurbach 2 1. Enciclopdia das Cincias Filosficas em Eptome (vol. 11) Georg WilheIrri Friedrich Hegei 22. Manuscritos Econmico-Filosficos Karl Marx 23. Propedutica Filosfica Georg Wilhelm Friedrich Hegei 24. 0 Anticristo Friedrich Niettche 25. Discurso sobre a Dignidade do Homem Gjovanni Pico della Mirarwiola 26. Ecce Homa Friedrich Nietzche 27. 0 Materialismo Racional Gaston Bachelard 28. Princpios Mettifisicos da Cincia da Natureza Inn-rianuel Karit 29. Dilogo de um Filsofo Cristo e de um Filsofa Chins Nicolas Malebranche 30. 0 Sistema da Vida tica Georg Wilheim Friedrich Hegel 3 1. Introduo Histria da Filosofia Georg Wilhelto Friedrich Hegel 32. As Conferncias de Paris Edrnund Husserl 33. Teoria das Concepes do Mundo Wilheim Difthey

34, A Religio nos Limites da Simples Razo Inimanuei Karit 35. Enciclopdia das Cincias Filosficas em Eptome (vol. 111) Georg Wilheim Friedrich Hegel 36. Investigaes Filosficas Sobre a Essncia da Liberdade Humana F. W. J. Schelling 37. 0 Conflito da Faculdade Immanuei Kara 38. Morte e Sobrevivencia Max Scheler 39. A Razo na Histria Georg Wilheim Friedrich Hegel 40. 0 Novo Esprito Cientfico Gasion Bachelard

0 NOVO E.SKRITO CIENTIFICO

Ttulo original: Le nouvel esprit scientifique (0 Presses Universitaires de France, 1934 TradUo de Antnio Jos Pinto Ribeiro Capa de Edies 70 Todos os direitos reservados para lngua portuguesa por Edies 70, Lda. Depsito legal n 96836/96 ISBN: 972-44-0915-5 EDIES 70, Lda. Rua Luciano Cordeiro, 123-2 Esq. - 1000 Lisboa Telefs.: 315 87 52 / 315 87 53 Fax: 315 84 29 Esta obra est f)rotegida pela Lei. No pode ser reproduzida no todo ou en) parte, qualquer que seja o modo utilizado, incluindo fotocpi@3 e xerocpia, sem prvia autorizao do Editor. Qualquer transgr(@sso Lei dos Direitos de Autor ser passvel de procedimento judicial.

Gaston BACHELARD o 0 NOVO ESPIRITO 0 CIENTIFICO edies 70

Introduo A COMPLEXIDADE ESSENCIAL DA FILOSOFIA CIENTFICA Plano da obra 1 Tem-se muitas vezes repetido, desde William James, que todo o homem culto segue fatalmente uma metafsica. Parece-nos mais exacto dizer que todo o homem, no seu esforo de cultura cientfica, se apoia no em uma, mas sim em duas metafsicas e que essas duas metafisicas naturais e convincentes, implcitas e obstinadas, so contraditrias. Para lhes dar rapidamente um nome provisrio, designemos essas duas atitudes filosficas fundamentais, tranquilamente associadas num esprito cientifico moderno, sob as etiquetas clssicas de racionalismo e de realismo. Pretender-se- de imediato uma prova desse tranquilo ecletismo? Basta meditar neste postulado de filosofia cientfica(l): A cincia um produto do esprito humano, elaborado em conformidade com as leis do nosso pensamento e adaptado ao mundo exterior. (1) Bouty, La vrit scientifique, 1908, p. 7. 9

Apresenta portanto dois aspectos, um subjectivo e outro objectivo, ambos igualmente necessrios, porque nos igualmente impossvel mudar o que quer que seja tanto s leis do nosso esprito como s do Mundo. Estranha declarao metafisica que tanto pode levar a uma espcie de racionalismo redobrado que encontraria, nas leis do Mundo, as leis do nosso esprito, como a um realismo universal que impe a invariabilidade absoluta s leis do nosso esprito concebidas como uma parte das leis do Mundo! Com efeito, a filosofia cientifica no se depurou desde a declarao de Bouty. No seria difcil mostrar, por um lado, que, nos seus juzos cientficos, o mais obstinado racionalista aceita no dia a dia a instruo de uma realidade que no conhece a fundo e que, por outro lado, o realista mais intransigente procede a simplifica es imediatas, exactamente como se admitisse os princpios informadores do racionalismo. 0 mesmo dizer que, para a filosofia cientfica, no h nem realismo nem racionalismo absolutos e que no se pode partir de umaatitude filosfica geral para julgar o pensamento cientfico. Mais cedo ou mais tarde, ser o pensamento cientfico que se tornar o tema fundamental da polmica filosfica; esse pensamento levar a substituir as metafsicas intuitivas e imediatas pelas metafsicas discursivas objectivamente rectificadas. Seguindo essas rectificaes, convencer-nos-emos, por exemplo, de que um realismo que descobriu a dvida cientfica j no poder ser da mesma espcie que o realismo imediato. Convencemo-nos igualmente de que um realismo que corrigiu juzos a priori, como aconteceu no caso das novas extenses da geometria, no poder continuar a ser um racionalismo fechado. Haveria, pois, interesse, cremos ns, em tomar a filosofia cientfica em si mesma, em julgar as suas ideias preconcebidas, mesmo fora das imposies demasiado estritas do vocabulrio filosfico tradicional. Na realidade, a cincia cria filosofia, pelo que o filsofo deve inflectir a sua linguagem para traduzir o pensamento contemporneo na sua flexibilidade e mobilidade. Deve tambm respeitar essa estranha ambiguidade que exige que todo o pensamento cientifico se interprete ao mesmo tempo na linguagem realista e na linguagem racionalista. Nesse caso, talvez se devesse tomar como uma primeira lio a meditar, como um facto a explicar, esta impureza metafisica provocada pelo duplo sentido da prova cientfica, que se afirma tanto na experincia como no raciocnio, simultaneamente no contacto com a realidade e numa referncia razo. Parece, alis, poder dar-se rapidamente uma razo desta base dualista de toda a filosofia cientfica: pelo prprio facto de a filosofia da cincia ser uma filosofia que se aplica, ela no ]o

pode conservar a pureza e a unidade de uma filosofia especulativa. Seja qual for o ponto de partida da actividade cientfica, tal actividade s pode convencer plenamente abandonando o dominio de base: se ela experimenta, ter de raciocinar; se raciocina, ter de experimentar. Toda a aplicao transcendncia. Na mais simples das operaes cientficas, mostraremos que pode captar-se uma dualidade, uma espcie de polariza o epis-, temolgica que tende a classificar a fenomenologia sob a dupla rubrica do pitoresco e do compreensvel, por outras palavras, sob a dupla etiqueta do realismo e do racionalismo. Se soubssemos, a propsito da psicologia do esprito cientfico, colocar-nos exactamente na fronteira do conhecimento cientfico, veramos que numa verdadeira sntese das contradies metafsicas que est empenhada a cincia contempornea. Contudo, o sentido do vector epistemolgico parecenos muito ntido. Vai seguramente do racional para o real e, de modo nenhum, inversamente, da realidade para o geral, como o professavam todos os filsofos desde Aristteles at Bacon. Por outras palavras, a aplicao do pensamento cientfico parece-nos essencialmente realizadora. Tentaremos pois mostrar ao longo desta obra aquilo a que chamaremos a realizao do racional ou, mais em geral, a realizao do matemtico. De resto, esta necessidade de aplicao, embora mais escondida nas cincias matemticas puras, nem a deixa de ser eficaz. Ela vem trazer a estas cincias aparentemente homogneas um elemento de dualidade metaf sica, um pretexto para polmicas entre realistas e nominalistas. Se se condena demasiado cedo o realismo matemtico, porque se est seduzido pela magnfica extenso da cpistemologia formal, isto , por uma espcie de funcionamento no vazio das noes matemticas. Mas se no fizermos indevidamente abstraco da psicologia do matemtico, no tardaremos a aperceber-nos de que h na actividade matemtica mais que uma organizao formal de esquemas e que toda a ideia pura acompanhada de uma aplicao psicolgica, de um exemplo que desempenha as funes de realidade. E damo-nos conta, ao meditar no trabalho matemtico, de que ele provm sempre de unia extenso de um conhecimento adquirido no real e que, nas prprias matemticas, a realidade se manifesta na sua funo essencial: fazer pensar. Sob uma forma mais ou menos ntida, em funes mais ou menos combinadas, um realismo matemtico acaba, mais cedo ou mais tarde, por dar corpo ao pensamento, darlhe a permanncia psicolgica, desdobrar enfim a actividade espiritual fazendo aparecer, a como em todo o lado, o dualismo do subjectivo e do objectivo. Dado que nos propomos estudar sobretudo a filosofia das cincias fsicas, a realizao do racional na experincia fsica 11

que teremos de esclarecer. Essa realizao, que corresponde a um realismo tcnico, parece-nos ser um dos traos distintivos do esprito cientifico contemporneo, muito diferente a este respeito do esprito cientfico dos ltimos sculos, muito afastado em particular do agnosticismo positivista ou das tolerncias pragmticas, sem relao enfim com o realismo filosfico tradicional. Com efeito, trata-se de um realismo de segunda posio, de um realismo em reaco contra a realidade habitual, em polmica contra o imediato, de um realismo feito de razo realizada, de razo experimentada. 0 real que lhe corresponde no - atirado para o domnio da coisa incognoscvel em si. Tem toda uma outra riqueza numenal. Enquanto que a coisa em si um nmeno por excluso dos valores fenomenais, parece-nos de facto que o real cientfico feito de uma contextura numenal prpria para apontar as bases da experimentao. A experincia cientfica assim uma razo confirmada. Este novo ispecto filosfico da cincia prepara um ingresso do normativo na experincia: sendo a necessidade da experincia captada pela teoria antes de ser descoberta pela razo, a tarefa do fsico depurar suficientemente o fenmeno para reencontrar o nmeno orgnico. 0 raciocnio por construo que Goblot esclareceu no pensamento matemtico faz a sua apario na Fsica Matemtica e na Fsica Experimental. Toda a doutrina da hiptese de trabalho nos parece votada a uma rpida decadncia. Na proporo em que tal hiptese foi ligada experincia, ela deve ser considerada to real como a experincia, j que est realizada. 0 tempo das hipteses desgarradas e mveis j passou, como tambm j l vai o tempo das experincias isoladas e curiosas. Doravante, a hiptese sntese. Se o real imediato um simples pretexto de pensamento cientfico e no j um objecto de conhecimento, ser necessrio passar do como da descrio ao comentrio terico. Essa explicao prolixa espanta o filsofo que desejaria sempre que uma explicao se limitasse a desdobrar o complexo, a mostrar o simples no composto. Ora, o pensamento cientifico autntico metafisicamente indutivo; como mostraremos em vrias oportunidades, ele l o complexo no simples, revela a lei a propsito do facto, a regra a propsito do exemplo. Veremos com que amplitude as generalizaes do pensamento moderno completam os conhecimentos particulares. Poremos em evidncia uma espcie de generalizao polmica que faz passar a razo do porqu ao porque no. Daremos lugar paralogia ao lado da analogia e mostraremos que antiga filosofia do como se sucede, em filosofia cientfica, a filosofia do porque no. Como diz Nietzsche: tudo o que decisivo s nasce apesar de. 0 que igualmente verdadeiro tanto no mundo do pensamento como no mundo 12

da aco. Toda a verdade nova nasce apesar da evidncia, toda a experincia nova nasce apesar da experincia imediata. Assim, independentemente dos conhecimentos que se amontoam e trazem mudanas progressivas dentro do pensamento cientfico, vamos encontrar uma razo de renovao quase inesgotvel para o esprito cientfico, uma espcie de novidade metafsica essencial. Com efeito, se o pensamento cientfico pode actuar em dois termos opostos, indo do euclidiano ao no-euclidiano, por exemplo, est como que marginado por uma rea de renovao. Se se julgar que h a somente meios de expresso, linguagens mais ou menos cmodas, dar-se- muito pouca importncia a esse florescimento de lnguas novas. Mas, se se acreditar, como tentaremos justific-lo, que tais expresses so mais ou menos expressivas, mais ou menos sugestivas, e que elas conduzem a realizaes mais ou menos completas, ser preciso atribuir todo um outro peso a essas matemticas alargadas. Insistiremos pois no valor dilemtico das novas doutrinas como a geometria no-euclidiana, a medida noarquimediana, a mecnica no-newtoniana com Enstein, a fsica nomaxwelliana com Bolir, a aritmtica de operaes no-comutativas que se poderia designar como no-pitagrica. Tentaremos, ento, na concluso filosfica do nosso trabalho, apresentar as caractersticas de uma epistemologia no-cartesiana que nos parece consagrar verdadeiramente a novidade do esprito cientfico contemporneo. Uma observao , de resto, til para prevenir um equvoco: no h nada de automtico nestas negaes e no dever esperar-se encontrar uma espcie de converso simples que possa fazer com que as novas doutrinas entrem logicamente no quadro das antigas. Tratase de facto de uma verdadeira extenso. A geometria no-euclidiana no se faz para contradizer a geometria euclidiana. antes uma espcie de factor adjunto que permite a totalizao, o acabamento do pensamento geomtrico, a absoro numa pangeometria. Constituda como guarnio da geometria euclidiana, a geometria no-euclidiana desenha de fora, com uma luminosa preciso, os limites do pensamento antigo. 0 mesmo acontecer com todas as formas novas do pensamento cientifico que vm a posteriori projectar uma luz recorrente sobre as obscuridades dos conhecimentos incompletos. Ao longo da nossa investigao, encontraremos os mesmos caracteres de extenso, de inferncia, de induo, de generalizao, de complemento, de sntese, de totalidade, todos eles substitutos da ideia de novidade. E essa novidade profunda, porque no a novidade de uma descoberta, mas a novidade de um mtodo. Perante esta florescncia epstemolgica, ser preciso continuar a falar de uma Realidade longnqua, opaca, compacta, 13

irracional? Isso seria esquecer que o Real cientlico est j em relao dialctica com a Razo cientfica. Depois de um dilogo que dura h tantos sculos entre o Mundo e o Esprito, j se no pode falar de experincias mudas. Para interditar radicalmente as concluses de uma teoria, preciso que a experincia nos exponha as razes da sua oposio. 0 fsico no facilmente desencorajado por uma -experincia negativa. Michelson morreu sem, encontrar as condies que, na sua opinio, teriam levado a bom termo a sua experincia relativa deteco do ter. Fundamentados exactamente nessa experincia negativa, outros fsicos decidiram subtilmente que tal experincia negativa no sistema de Newton era positiva no sistema de Einstein. Realizaram precisamente, no plano da experincia, a filosofia do porque no. Assim, uma experincia bem feita sempre positiva. Mas esta concluso no reabilita a positividade absoluta da experincia sem mais, porque uma experincia s pode ser uma experincia bem feita se for completa, o que s acontece no caso da experincia precedida de um projecto bem estudado a partir de uma teoria acabada. Finalmente, as condies experimentais so condies de experimentao. Este simples matiz d um aspecto inteiramente novo filosofia cientfica, pois pe a tnica nas dificuldades tcnicas que se deparam para realizar um projecto terico preconcebido. Os ensinamentos da realidade s so vlidos na medida em que sugerem realizaes racionais. Assim, a partir do momento em que se medita na aco cientfflca, apercebemo-nos de que o realismo e o racionalismo trocam entre si infindavelmente os seus conselhos. Nem um nem outro isoladamente basta para constituir a prova cientfica; no reino das cincias fsicas no h lugar para uma intuio do fenmeno que designaria de uma s vez os fundamentos do real; tambm no h lugar para uma convico racional -absoluta e definitiva-que imporia categorias fundamentais aos nossos mtodos de pesquisas experimentais. Estamos perante uma razo de novidade metodolgica que teremos de clarificar; as relaes entre a teoria e a experincia so to estreitas que nenhum mtodo, quer experimental, quer racional, tem a garantia de conservar o seu valor. Podemos mesmo ir mais longe: um mtodo excelente acaba por perder a sua fecundidade se no se renovar o seu objecto. , pois, bem na encruzilhada dos caminhos que deve colocar-se o epistemlogo, entre o realismo e o racionalismo. a que ele pode captar o novo dinamismo destas filosofias contrrias, o duplo movimento pelo qual a cincia simplifica o real e complica a razo. Temos ento encurtado o percurso que vai da realidade explicada ao pensamento aplicado. nesse curto 14

trajecto que se deve desenvolver toda a pedagogia da prova, pedagogia que , como apontaremos no nosso ltimo captulo, a nica psicologia possvel do esprito cientfico. De uma maneira ainda mais geral, no haver um certo interesse em levar o problema metafsico essencial da realidade do mundo exterior para o prprio domnio da realizao cientfica? Por que razo partir sempre da oposio entre a Natureza vaga e o Esprito fruste e confundir sem discusso a pedagogia da iniciao com a psicologia da cultura? Por que audcia, saindo do eu, se vai recriar o Mundo numa hora? Como pretender tambm captar um eu simples e despojado, fora inclusive da sua aco essencial no conhecimento objectivo? Para nos desinteressarmos destas questes elementares, bastar-nos- substituir os problemas da cincia pelos problemas da psicologia do esprito cientfico, encarar a objectividade como uma tarefa pedaggica difcil e no j como um dado primitivo. Alis, talvez na actividade cientifica que se v mais claramente o duplo sentido do ideal de objectividade, o valor ao mesmo tempo real e social da objectivao. Como diz Lalande, a cincia no visa apenas a assimilao das coisas entre si, mas tambm e acima de tudo a assimilao dos espritos entre si. Sem esta ltima assimilao, no haveria problema, por assim dizer. Em face do real mais complexo, se estivssemos entregues a ns prprias, seria do lado do pitoresco, do poder evocador, que procuraramos o conhecimento: o mundo seria representao nossa. Em contrapartida, se estivssemos inteiramente entregues sociedade, seria do lado do geral, do til, do combinado, que procuraramos o conhecimento: o mundo seria conveno nossa. Com efeito, a verdade cientfica uma predio, ou melhor, uma predicao. Ns chamamos os espritos convergncia anunciando a novidade cientifica, transmitindo ao mesmo tempo um pensamento e uma experindia, ligando o pensamento experincia numa verificao: o mundo cientfico , pois, verificao nossa. Acima do sujeito, para alm do objecto imediato, a cincia moderna baseia-se no projecto. No pensamento cientfico, a meditao do objecto por parte do sujeito assume sempre a forma do projecto. Enganar-se-ia, de resto, quem argumentasse a partir da raridade da descoberta efectiva, ao longo do esfor o prometeico. Porque mesmo no mais modesto pensamento cientfico que se manifesta essa preparao terica indispensvel. Num livro anterior, no hesitvamos em escrever: o real demonstra-se, no se mostra. 0 que verdade principalmente quando se trata de estabelecer um fenmeno orgnico. Efectivamente, desde que o objecto se apresente como um complexo de relaes, preciso capt-lo por mtodos mltiplos. A objectividade no pode des15

ligar-se dos caracteres sociais da prova. S se pode chegar objectividade expondo de uma maneira discursiva e pormenorizada um mtodo de objectivao. Mas esta tese da demonstrao prvia, que cremos na base de todo o conhecimento objectivo, como ela evidente no domnio cientfico! J a observao tem necessidade de um corpo de precaues que levam a reflectir antes de observar, que reconstituem, pelo menos, a primeira viso, de modo que nunca a primeira observao que a boa. A observao cientfica sempre uma observao polmica; ela confirma ou infirma uma tese anterior, uni esquema prvio, um plano de observao; mostra demonstrando; herarquiza as aparncias; transcende o imediato; reconstri o real depois de ter reconstrudo os seus esquemas. Naturalmente a partir do momento em que se passa da observao experimentao, o carcter polmico do conhecimento toma-se ainda mais ntido. Nesse caso preciso que o fenmeno seja catalogado, filtrado, depurado, vertido no molde dos instrumentos, produzido com base no plano dos instrumentos. Ora os instrumentos no so mais que teorias materializadas. Dai saem fenmenos que trazem em todo o lado a marca terica. Entre o fenmeno cientifico e o nmeno cientfico, j no se verifica pois unia dialctica longnqua e ociosa, mas um movimento alternativo que, aps algumas rectificaes dos projectos, tende sempre a uma realizao efectiva do nmeno. A verdadeira fenomenologia cientfica portanto essencialmente uma fenomenotcnica.'Refora o que transparece por detrs do que aparece. Instr-se atravs daquilo que constri. A razo taumaturga desenha os seus quadros sobre o esquema dos seus milagres. A cincia suscita um mundo, no j por um impulso mgico, manente realidade, mas sim por um impulso racional, imanente ao esprito. Depois de ter formado, nos primeiros esforos do esprito cientfico, uma razo imagem do mundo, a actividade espiritual da cincia moderna dedica-se a construir um mundo imagem da razo. A actividade cientfica realiza, em todo o sentido da palavra, conjuntos racionais. talvez nesta actividade da ideia tcnica que se apreende todo o alcance da dicotomia filosfica essencial, resumida no segundo dilema metafsico de Renouvier sob o nome de dilema da substncia. Tal dilema de uma importncia decisiva porque arrasta consigo todos os outros. Renouvier enuncia-o assim: ou a substncia ... um sujeito lgico de qualidades e de relaes indefinveis, ou a substncia um ser em si e, enquanto em si, indefinvel, incognoscvel (1). Ora, entre os dois termos (1) Renouver, Les dilemmes de Ia mtaphysique pure, p. 248. 16

do dilema, a cincia tcnica vem introduzir, parece-nos, um terceiro termo: o substantivo substancializado. De uma maneira geral, o substantivo, sujeito lgico, torna-se substncia a partir do momento em que o sistema das suas qualidades unificado por uma funo. Veremos que o pensamento cientfico constitui assim as totalidades que tomaro uma unidade por funes decisivas. Por exemplo, um agrupamento de tomos numa substncia da qumica orgnica obtida por sntese muito apropriado para nos fazer compreender essa passagem da qumica lgica qumica substancialista, do primeiro sentido renouvierista ao segundo. Assim, a dialctica da cincia fsica, pelo prprio facto de actuar entre dois polos mais aproximados, menos heterogneos, parece-nos mais instrutiva que as dialcticas compactas da filosofia tradicional. na verdade o pensamento cientflec, que permite estudar mais claramente o problema psicolgico da objectivao. 11 Captar o pensamento cientifico contemporneo na sua dialctica e mostrar assim a sua novidade essencial, tal o objectivo filosfico deste pequeno livro. 0 que nos impressionou, acima de tudo, foi que a unidade da cincia, alegada com tanta frequncia, nunca correspondia a um estado estvel e que, consequentemente, era muito perigoso postular uma epstemologa unitria. No apenas a histria cientfica faz aparecer um ritmo alternativo de atomismo e de energtica, de realismo e de positivismo, de descontnuo e de contnuo, de racionalismo e de empirismo, no apenas a psicologia do sbio oscila, no seu esforo quotidiano, entre a identidade das leis e a diversidade das coisas, mas ainda sobre cada tema que o pensamento cientfico se divide de direito e de facto. No tivemos portanto nenhuma dificuldade em acumular os captulos que ilustram esta dicotomia. Poderamos mesmo fragment-los, e ento, em cada uma das suas caractersticas, a Realidade cientifica aparecer-nos-ia como o ponto de convergncia de duas perspectivas filosficas, estando uma rectificao empirica sempre ligada a uma preciso terica; assim, purifica-se um corpo qumico precisando a sua funo qumica; ser na proporo em que esta funo for ntida que o corpo que ela caracteriza ser puro. Esta dialctica a que nos convida o fenmeno cientifico por um problema metafsico ao esprito de sntese? Trata-se de uma questo que no fomos capazes de resolver claramente. 17 NCE-2

Naturalmente, sobre todas as questes em litgio, apontmos as condies da sntese todas as vezes que uma conciliao, quer experimental, quer terica, parecia possvel. Mas tal conciliao pareceu-nos sempre um compromisso. De resto, e esse para ns o ponto essencial, essa conciliao no apaga o dualismo inscrito na histria da cincia, em todo o desenvolvimento pedaggico, no prprio pensamento. Dualidades de aspecto no fenmeno imediato poderiam talvez apagar-se: pr-se-iam conta de pormenores fugazes, de iluses momentneas, o que contradiz a identidade do fenmeno. No pode acontecer o mesmo quando se encontra a marca dessa ambiguidade no fenmeno cientfico. Na altura prpria proporemos uma espcie de pedagogia da ambiguidade para dar ao esprito cientfico a flexibilidade necessria compreenso das novas doutrinas. Assim, parece-nos que devem ser introduzidos na filosofia cientfica contempornea princpios epistemolgicos verdadeiramente novos. Tal seria, por exemplo, a ideia de que os caracteres complementares devem ser inscritos na essncia do ser, em ruptura com essa tcita crena de que o ser sempre o sinal da unidade. Com efeito, se o ser em si um princpio que se comunica ao esprito - do mesmo modo que um ponto material entra em relao com o espao por uni campo de aco -- no poder ser o smbolo de uma unidade. Conviria pois fundar uma ontologia do complementar menos asperamente dialctica que a metafisica do contraditrio. o III Sem pretender, bem entendido, estabelecer a metafsica que deve servir de base Fsica moderna, pode-se procurar libertar a flexibilidade das filosofias usuais perante a Realidade de laboratrio. Com toda a evidncia, o sbio j no pode ser realista ou racionalista maneira dos filsofos que julgavam poder colocar-se de chofre perante o Ser apreendido, ou na sua prolixidade externa, ou na sua unidade ntima. Para o sbio, o Ser no captado num bloco nem pela experincia nem pela razo. preciso, pois, que a epistemologia d conta da sntese mais ou menos mvel da razo e da experincia, mesmo que essa sntese se apresentasse filosoficamente como um problema desesperado. Estudaremos em primeiro lugar, num primeiro captulo, a separao dialctica do pensamento e a sntese subsequente, colocando-nos na origem da geometria no-euclidiana. Faremos esse captulo o mais curto possvel, dado que o nosso objec18

tivo simplesmente apresentar, sob a forma mais simples e mais pura, o jogo dialctico da razo. Procuraremos, em segundo, lugar evocar, sempre no mesmo esprito de instruo dialctica, o aparecimento da mecnica no-newtoniana. Trataremos seguidamente de questes menos gerais e mais difceis. Abordaremos sucessivamente os problemas dilemticos seguintes: Matria e Irradiao - Corpsculos e Ondas Determinismo e Indeterminismo. Veremos que este ltimo dilema perturba profundamente a nossa concepo do real e d a tal concepo uma estranha ambivalncia. Poderemos ento perguntar-nos se a epistemologia cartesiana, toda ela apoiada na referncia s ideias simples, pode bastar para caracterizar o pensamento cientfico actual. Veremos que o esprito de sntese que anima a cincia moderna tem, ao mesmo tempo, toda uma outra profundidade e liberdade diferente da composio cartesiana. Tentaremos mostrar que esse esprito de ampla e livre sntese pe em aco o mesmo jogo dialctico que o jogo inicial das geometrias no-euclidianas. Intitularemos portanto esse captulo de concluso: a epistemologia no-cartesiana. Aproveitaremos todas as ocasies para insistir, de pgina a pgina, no carcter inovador do esprito cientfico contemporneo. Muitas vezes esse carcter inovador ser suficientemente marcado pela simples aproximao de dois exemplos, um dos quais ser tirado da fsica do sculo XVIII ou XIX e o outro do sculo XX. Deste modo, ver-se- que tanto no pormenor dos conhecimentos como na estrutura geral do saber, a cincia fsica contempornea apresenta-se com uma incontestvel novidade. 19

Captulo I OS DILEMAS DA FILOSOFIA GEOMTRICA No podemos esperar delinear num curto captulo, e sob uma forma elementar, a prodigiosa evoluo da filosofia geomtrica desde h um sculo. Entretanto, como a dialctica e a sntese so mais claras, mais sistemticas no pensamento geomtrico que em todo o outro pensamento cientfico, temos de tentar caracterizar, deste ponto de vista dialctico e sinttico, a diviso e o alargamento do pensamento geomtrico. Para isso devemos examinar sucessivamente dois problemas, sublinhando a reforma psicolgica que implicam. 1.o Temos de pr em evidncia o jogo dialctico que fundamentou o no-euclidismo, jogo esse que equivale a abrir o racionalismo, a afastar essa psicologia de uma razo fechada, encerrada em axiomas imutveis; 2.0 Temos de apontar as condies da sntese entre as diferentes geometrias, o que nos levar a estabelecer, em primeiro lugar, os temas de correspondncias entre as geometrias e, em segundo lugar, as caractersticas da ideia de grupo. Como esta ideia de grupo faz pouco a pouco o seu aparecimento na mecnica e na fsica, seremos levados a examinar, de um ponto de vista muito sinttico, a coerncia experimental e terica do pensamento geomtrico. Parece-nos que o problema epistemolgico posto pelo emprego das geometrias no-euclidianas na Fsica Matemtica difere grandemente do pro21

blema lgico primitivo. A este respeito, o erro filosfico de Poincar parece-nos fornecer uma medida da reforma psicolgica realizada pelo novo sculo cientfico. Exporemos pois esse erro no terceiro pargrafo deste captulo. Antes de chegar ao perodo de perturbao, evoquemos primeiro a longa unidade do pensamento geomtrico: a partir de Euclides e durante dois mil anos, a geometria recebe sem dvida numerosos acrescentos, mas o pensamento fundamental permanece o mesmo, e podemos supor que este pensamento geomtrico fundamental constitui o mago da razo humana. sobre o carcter imutvel da arquitectura da geometria que Kant fundamenta a arquitectura da razo humana. Se a geometria se divide, o kartismo s pode ser salvo inscrevendo princpios de diviso na prpria razo, abrindo o racionalismo. E verdade que um hegelianismo matemtico seria um contra-senso histrico; no podemos deixar de ficar impressionados pelo facto de as tendncias dialcticas aparecerem quase ao mesmo tempo na filosofia e na cincia. H uma espcie de destino da razo humana. Como diz HaIsted, a descoberta da geometria noeuclidiana, por volta de 1830, era inevtvel. Vejamos rapidamente como que essa descoberta se prepara no final do sculo XVIII, sem que, de resto, seja inicialmente apreendida a natureza epistemolgica do problema. Efectivamente, d'Alembert considera o postulado de Euclides relativo ao paralelismo como um teorema a demonstrar. Que tal teorema corresponde a uma verdade, a um facto matemtico, ningum duvida disso. Por outras palavras, para todos os genietras at ao fim do sculo XVIII, as paralelas existem a experincia comum legitima essa noo tanto directamente, como pelas suas consequncias indirectas. 0 que parece falhar, o que constitui escndalo, que se tenha podido ainda coordenar esse teorema simples com o conjunto dos teoremas demonstrados. Nunca se pe em dvida a existncia das paralelas. Tambm aqui o realismo prematuro um desconhecimento profundo da natureza do problema. Tal desconhecimento persiste mesmo quando se abre a via da descoberta. Assim, ainda perante um teorerna a demonstrar, uma verdade a estabelecer, um facto a legitimar, que se colocam Saccheri e Lambert no sculo XVIII, Taurinus e de Tilly 22

muito mais tarde, no sculo XIX. Mas, entretanto, o elemento da dvida essencial faz com eles o seu aparecimento, embora essa dvida no seja inicialmente mais que uma espcie de mtodo. Estes matemticos perguntam-se, de facto, o que aconteceria se se abandonasse ou se se modificasse a noo de paralela. 0 seu mtodo ultrapassa ligeiramente o alcance de um raciocinio pelo absurdo. Com efeito, Lambert no se limita a coordenar as concluses extravagantes -reconhecendo, por exemplo, a influncia de uma modificao da proposio euclidiana sobre a superfcie do tringulo mas entrev ainda que a lgica pode ser satisfeita por um desenvolvimento no-euclidiano prolongado; encontra a prova disso na analogia das rectas contidas num plano e dos grandes crculos contidos numa superfcie esfrica. Num e noutro caso, vrios teoremas se encadeiam da mesma maneira. Assiste-se portanto constituio de uma cadeia lgica independente da natureza dos elos que a compem. De um modo ainda mais preciso, Taurinus observa que os grandes crculos sobre a esfera tm propriedades muito semelhantes s das rectas no plano, parte a propriedade expressa no sexto postulado de Euclides: duas rectas no podem encerrar um espao (1), sendo este ltimo postulado tomado muitas vezes gomo uma forma equivalente do postulado clssico sobre a paralela. Estas simples observaes, estas formas muito primrias de noeuclidismo, permitem-nos j estabelecer a ideia filosfica geral da nova liberdade matemtica. Efectivamente, podemos j dar-nos conta de que o papel das entidades tem primazia sobre a sua natureza e que a essncia contempornea da relao. Assim, compreender-se- o problema posto pelo postulado de Euclides, quando se considerar verdadeiramente o papel das rectas num plano e no j a sua natureza de absoluto ou de ser, quando se souber, variando a aplicao, generalizar a funo da noo de recta num plano, quando nos instrairmos sobre * prolongamento das noes fora do seu domnio de base. Ento * simplicidade no ser j, como afirma a epistemologia cartesiana, a qualidade intrnseca de uma noo, mas apenas uma propriedade extrnseca e relativa, contempornea da aplicao, apreendida numa relao particular. Poder-se-ia dizer de uma maneira paradoxal que o ponto de partida do no-euclidismo reside na depurao de uma noo pura, na simplificao de uma noo simples. Com efeito, aprofundando a observao de Taurinus, chegamos a perguntar-nos se a recta com paralela no corresponder a uma recta especial, a uma recta demasiado (1) Barbarin, La gomtrie non-euclidienne, 3.1 ed., p. 8. 23

rica, numa palavra, a uma noo j composta, dado que, do ponto de vista funcional, o grande crculo, anlogo na esfera recta no plano, no tolera o paralelismo. precisamente o que exprime Barbarin ao lembrar que j em 1826 Taurinus formulava a opinio de que se o quinto postulado de Euclides no verdadeiro, porque h provavelmente superfcies curvas nas quais certas linhas curvas tm propriedades anlogas s das rectas no plano, parte a propriedade enunciada no quinto postulado, pressentimento ousado que a descoberta da pseudo-esfera por Beltrami, quarenta anos mais tarde, viria a justificar (1). Consequentemente, quando se considerarem as rectas como as geodsicas de um plano euclidiano, no se far mais que voltar a esta ideia directriz de Taurinus que consiste em pr as noes matemticas numa atmosfera de mais ampla extenso - e correlativamente de menor compreenso -e em s admitir as noes pelo seu papel funcional, estritamente definido. De resto, no h que ter pressa em fazer passar o realismo matemtico da linha para a superfcie e imaginar que s a pertena de uma linha a uma superfcie que d realidade linha. 0 problema do realismo matemtico mais oculto, mais indirecto, mais distante, mais abstracto. Dir-se-ia mais exactamente que a realidade de uma linha se refora pela multiplicidade das suas pertenas a superfcies variadas, melhor ainda que a essncia de uma noo matemtica se mede nas possibilidades de deformao que permite alargar a aplicao dessa noo. De um modo geral, o que se encontra de verdadeiramente idntico nas mais diversas aplicaes, que pode servir de fundo para a definio da realidade material, Sucede exactamente o mesmo quando se vai procura da realidade matemtica. Um aspecto deve, nesse caso, ser aqui sublinhado: que a medida do realismo matemtico se faz com base na extenso das noes mais do que com base na sua compreenso; a linha geodsica tem mais realidade que a linha recta. 0 pensamento matemtico ganha o seu incremento com a aparecimento das ideias de transformao, de correspondncia, de aplicao variada. Ora no ser no jogo dialctico que a extenso atinge o seu ponto mximo e que a transformao une as formas mais estranhas? por meio desse maquinismo que o esprito pode medir o seu domnio sobre a realidade matemtica. Ponhamos, pois, em evidncia a partir de agora o que h de decisivo na revoluo no-euclidiana. Comparadas com as pesquisas de Lambert, as construes de Lobatchewsky e de Bolyai apresentam-se numa dialctica mais franca, porque a cadeia dos teoremas que decorrem da (1) Barbarin, loc. cit, p. 7. 24

escolha no-euclidiana do axioma das paralelas alarga-se cada vez mais e liberta-se da direco das analogias. Pode dizer-se que, durante vinte e cinco anos, Lobatchewsky ocupou-se sobretudo em alargar a sua geometria mais do que em fundament-la. Tambm verdade que s se poderia fundament-la alargando-a, Parece que Lobatchewsky pretende provar o movimento, caminhando. Podia ele rebater uma contradio manifesta prolongando assim as dedues a partir de uma suposio que se podia desde logo qualificar de absurda? Eis uma questo que levanta inmeros problemas, nas fronteiras da cpistemologia e da psicologia. Em estrita posio epistemolgica, tem-se o costume de expor a origem do noeuclidismo da seguinte maneira: Dado que no se consegue demonstrar directamente a proposio de Euclides, tomemo-la como uma verdade a estabelecer por absurdo. Substituamos pois essa proposio pela proposio contrria. Tiremos conclus es do quadro dos postulados assim modificado. Tais concluses no podem deixar de ser contraditrias. Ent o, dado que o raciocnio est correcto, a proposio tomada como base que est errada. preciso pois restabelecer a proposio de Euclides, que assim se torna vlida. Ora este resumo epistemolgico parece bem depressa no primar pela fidelidade quando se percorre a Pangeometria de 1855. Com efeito, no apenas no nos apercebemos de que a contradio no aparece, como ainda no tardamos em sentir-nos perante uma deduo aberta. Enquanto que um problema tratado pela via do absurdo se dirige bastante rapidamente para uma concluso em que o absurdo se manifesta, o trabalho dedutivo saldo da dialctica lobatchewskiana implanta-se cada vez mais solidamente no esprito do leitor. Psicologicamente falando, no h mais razo para esperar a contradio com Lobatchewsky que com Euclides. Esta equivalncia ser sem dvida estabelecida tecnicamente, em seguida, graas aos trabalhos de Klein, de Poincar; mas ela funciona j no campo psicolgico. Verifica-se a apenas um dbil cambiante, menosprezado pelos filsofos que julgam com base nos resultados definitivos. Entretanto, se se quiser compreender o esprito cientfico na sua dialctica nova, preciso viver essa dialctica no plano psicolgico, como uma realidade psicolgica, informando-se no que respeita formao primeira dos pensamentos complementares. Em resumo, todo o psiclogo do esprito cientifico deve viver efectivamente este estranho desdobramento da personalidade geomtrica que se efectuou no decurso do sculo passado na cultura matemtica. Compreender-se- ento que as teses mais ou menos cpticas do convencionalismo matemtico traduzem muito mal a dialctica violenta dos diversos pensamentos geomtricos. 25

Naturalmente, os problemas que dizem respeito generalidade das noes matemticas apresentam-se sob um aspecto inteiramente diferente quando se viveu a dialctica geomtrica essencial. Numa carta dirigida a Tilly em 1870, Houl caracteriza essa generalidade por uma engenhosa comparao analtica(): Os euclidianos julgaram que se negava a sua geometria, quando o que se fazia era generalizIa, j que Lobatchewsky e Euclides podem muito bem harmonizar-se conjuntamente. A geometria generalizada... um mtodo anlogo ao que seguiria um analista que, tendo acabado de encontrar a integral geral da equao diferencial de um problema, discutisse essa integral antes de particularizar a constante de acordo com os dados do problema, o que no seria de modo nenhum negar que a constante arbitrria deva receber finalmente este ou aquele valor particular. Quanto aos euclidianos antiquados, queles que procuram as demonstraes do Postulatum, no posso compar-los melhor que queles que procurassem na prpria equao diferencial a determinao da constante de integrao. Excelente comparao esta que d uma ideia do valor sinttico da axiomtica: uma equao diferencial obtm-se eliminando as constantes arbitrrias; a sua integral geral condensa todas as possibilidades; a pangeometria elimina as suposies arbitrrias, ou antes, neutraliza-as pelo simples facto de que tenta apresentar um quadro sistemtico de todas as suposies. Procede de um pensamento complementar. Encontrar-se a geometria euclidiana, no seu lugar, num conjunto, como um caso particular. A multiplicidade das geometrias contribui de algum modo para desconcretizar cada uma delas. 0 realismo passa de uma delas para o conjunto. Depois de ter mostrado o papel inicial da dialctica no pensamento geom trico, temos pois de estudar o carcter sinttico e coerente que prprio das dialcticas exactas e completas. 11 Esta coerncia, que a nica base possvel do realismo, s a encontraremos elaborando uma forma particular, multiplicando, por exemplo, os esforos de intuio sobre um problema euclidiano. Devemos procur-la naquilo que h de comum (1) Ver Bulletin des sciences mathmatiques, Fev. de 1926, p. 53. 26

nas geometrias contrrias. preciso estudar a correspondncia estabelecida entre essas geometrias. fazendo corresponder as geometrias que o pensamento matemtico capta uma realidade. Deste modo, conhece-se a forma matemtica pelas suas transformaes. Poder-se-ia dizer ao ser matemtico: diz-me como te transformam e dir-te-ei quem s. Como se sabe, a equivalncia das diversas imagens geomtricas foi definitivamente estabelecida quando se verificou que umas e outras correspondiam a uma mesma forma algbrica. Uma vez fixada essa correspondncia, no era mais de temer uma contradio no sistema de Lobatchewsky que no sistema de Euclides, dado que uma contradio geomtrica, fosse de que origem fosse, repercutir-se-ia na forma algbrica e, a partir da, em todas as outras geometrias em correspondncia. A chave da evidncia portanto a forma algbrica. Em suma, a lgebra acumula todas as relaes e nada mais que as relaes. enquanto relaes que as diversas geometrias so equivalentes. enquanto relaes que elas tm uma realidade e no por referncia a um objecto, a uma experincia, * uma imagem da intuio. Tentemos pois mostrar, por um lado, * desconcretizao das noes de base e, por outro, a concretizao das relaes entre estas noes descoloridas. No que se refere ao primeiro processo, refiramo-nos a pginas profundas que Juvet escreveu sobre a axiomtica(l). Juvet refere primeiro que a fsica parte de noes muito afastadas da experincia imediata e mostra que essas noes so progressivamente depuradas, esquematizadas, muito longe de serem intuitivamente enriquecidas pelo pensamento terico. A fsica chega assim s suas teorias mais evoludas e mais completas reduzindo a compreenso das noes justa medida dos atributos visveis na sua extenso. Foi despojando ainda mais estas noes dos seus atributos que foi possvel evitar essas antinomias provenientes das compreenses demasiado ricas que primeiro se lhes atribuam. Para a geometria, esse despojamento vai to longe que se props proscrever toda a evocao da experincia, e Juvet lembra o ponto de partida da axiomtica de Hilbert: H trs categorias de objectos que denominaremos, a primeira, A,B,C..., a segunda, a,b,c..., e a terceira, oc,@,y... Verifica-se mais tarde que as letras maisculas representam os pontos, as minsculas, as rectas, e as letras gregas, os planos da geometria elementar. (Loc. cit., p. 158.) Tomaram-se, de facto, todas as precaues para que a compreenso dos objectos seja, se assim se pode dizer, uma compreenso por cima e no por baixo, como o era a compreenso de origem substancial. Ainda (1) Juvet, La structure des nouvelles thories physiques, 1933, p. 157.

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por outras palavras, trata-se de qualidades unicamente relacionais e de modo nenhum substanciais. Mas se no so os objectos que possuem em si a raiz das relaes, se esses objectos s mais tarde recebem propriedades com as relaes impostas, devemos perguntar-nos com tanto maior cuidado donde provm essas relaes. Aqui reina ainda uma grande contingncia, j que a independncia dos postulados encarregados de ligar os objectos deve ser absoluta e que todo o postulado deve poder ser substitudo pelo postulado contrrio. Uma relao nica no pode portanto fornecer a base de um realismo, a partir do momento em que nos coibimos de tirar de uma realidade substancial, seja ela qual for, a obrigao de preferir uma relao relao contrria. Entretanto, se um amontoado de relaes manifesta uma coerncia, esse pensamento de coerncia ir pouco a pouco ser reforado com uma necessidade de complemento que determinar acrescentos. H aqui um processo sinttico que tende a completar o corpo das relaes: ento que o pensamento geomtrico d a impresso de uma totalidade e ento apenas que a coerncia do pensamento parece reforar-se numa coeso objectiva. esse o ponto em que aparece o real matemtico. Esse real no de modo nenhum contemporneo dos objectos primeiros, nem sequer das relaes tomadas uma a uma. Mas quando as relaes j numerosas reclamam um complemento, pode captar-se em aco a funo epistemolgica, essencial a toda a realizao. Com efeito, o que a crena na realidade, o que a ideia de realidade, qual a funo metafsica primordial do real? essencialmente a convico de que uma entidade ultrapassa o seu dado imediato, ou, para falar com maior clareza, a convico de que se encontrar mais no real escondido que no dado evidente. Naturalmente, no domnio matemtico que esta funo realizadora actua com maior delicadeza; nesse dominio que ela mais difcil de identificar, mas tambm ai que seria mais instrutivo apreend-la. Partamos pois do nominalismo hilbertiano; aceitemos por um instante o formalismo absoluto; todos esses belos objectos da geometria, todas essas belas formas, apaguemo-las da nossa lembrana, as coisas passam a ser apenas letras! Sujeitemo-nos seguidamente a um convencionalismo absoluto: todas essas claras relaes no so seno slabas que se associam de uma maneira estritamente abracadabrante! E eis resumidas, simbolizadas, depuradas, todas as matemticas! Mas aparece ento o esforo potico dos matemticos, o esforo criador, realizador: subitamente, por uma inflexo reveladora, as slabas associadas formam uma palavra, uma verdadeira palavra, que fala Razo e que encontra, na Realidade, uma coisa a evocar. Este sbito valor semntico 28

de essncia totalitria; aparece com a frase acabada, no com a raiz. Assim, no momento em que a noo se apresenta como uma totalidade, ela desempenha o papel de uma realidade. Ao ler algumas pginas do formul rio de Peano, Poincar queixava-se de que no compreendia o peaniano. Isso acontecia porque ele o tomava letra na desconexo das convenes, como um vocabulrio, sem querer empreg-lo realmente. Basta aplicar as frmulas de Peano para sentir que elas reforam o pensamento, que elas o arrastam regularizandoo, sem que se saiba bem onde reside a fora de arrastamento psicolgico porque a dialctica da forma e da matria actua mais profundamente do que se julga em todos os pensamentos. Em todo o caso essa fora de arrastamento existe. Essa transcendncia potica do peaniano seria sem dvida difcil de explorar se no tivssemos j vivido o pensamento matemtico no plano da experincia comum. Como muito justamente observa Juvet (1), ao construir uma axiomtica, procura-se no ter o ar de utilizar aquilo que a cincia que se funda j apreendeu, mas na verdade s a propsito de coisas conhecidas que se estabelece uma axiomtica. Nem por isso deixa de ser verdade que o pensamento matemtico novo corresponde a um desdobramento caracterstico. Doravante, uma axiomtica acompanha o desenvolvimento cientfico. Escreveu-se o acompanhamento depois da melodia, mas o matemtico moderno toca com as duas mos. Trata-se de um jogo inteiramente novo; exige planos de conscincia diversos, um inconsciente aplicado mas actuante. demasiado simples repetir incessantemente que o matemtico no sabe do que fala; na realidade, ele finge no saber; tem de falar como se no soubesse; recalca a intuio; sublima a experincia. 0 euclidismo continua a ser o pensamento ingnuo, aquele que servir sempre de base generalizao. alis uma coisa extremamente notvel, observa BuhI (2), que seja suficiente aprofundar ligeiramente certos aspectos da geometria euclidiana para ver surgir uma geometria e mesmo geometrias muito mais gerais. Tomado nesta perspectiva de generalizaes, o pensamento matemtico apresenta-se como uma aspirao ao completo. no completo que encontra a coerncia e o sinal de uma objectivao acabada. 0 traado axiomtico subjacente ao pensamento geomtrico ele prprio sustentado por um pensamento mais profundo que , assim, a base primordial da psicologia matemtica: essa (1) Juvet, loc. cit, p. 162. (2) Buffi, Notes sur Ia gomtrie noneuclidierine, apud Barbarin, loc. cit., p. 116. 29

base a ideia de grupo. Toda a geometria - e sem dvida mais generalizadamente toda a organizao matemtica da experincia - caracterizada por um grupo especial de transformaes. Nova prova de que o ser matemtico designado por critrios relativos a transformaes. Quando se torna o exemplo da geometria euclidiana, encontramo-nos perante um grupo particularmente claro e simples talvez seja to claro que no se v desde logo a sua importncia terica e experimental. Esse grupo , como se sabe, o grupo dos deslocamentos. pelo grupo dos deslocamentos que se define a igualdade de duas figuras, igualdade que , com toda a evidncia, a base da geometria mtrica: duas figuras so definidas como iguais quando podem ser exactamente sobrepostas aps o deslocamento de uma delas. V-se imediatamente que dois deslocamentos sucessivos podem ser substitudos por um s, que denominado o produto dos dois primeiros. Naturalmente, uma qualquer srie de quaisquer deslocamentos pode ser substituda por um s deslocamento. essa a simples razo que faz com que os deslocamentos formem um grupo. Tratar-se- de uma verdade experimental ou de uma verdade racional? De resto, no ser surpreendente que se possa pr uma tal questo e colocar assim a ideia de grupo no centro da dialctica da razo e da experincia? Temos, de facto, a prova de que a ideia de grupo ou, mais explicitamente, a ideia de composio das operaes reunidas num grupo, doravante a base comum da experincia fsica e da investigao racional. A Fsica Matemtica, incorporando na sua base a noo de grupo, marca a supremacia racional. H que compreend-lo meditando na estrutura dessa primeira Fsica Matemtica que a geometria euclidiana. Como muito bem diz Juvet (1): A experincia afirma... que tais deslocamentos no alteram as figuras; mas a axiomtica demonstra esta proposio fundamental. A demonstrao leva a melhor sobre a verificao. Enquanto no se associou um grupo a uma axiomtica particular, no se est bem certo de que essa axiomtica apresente uma tabela verdadeiramente completa dos postulados. Se um grupo representado por uma geometria, diz JUVet (2), a axiomtica desta no-contraditria, na medida em que os teoremas da Anlise no s o contestados. Por outro lado, a axiomtica de uma geometria s ser completa se for verdadeiramente a representao exacta de um grupo; enquanto no se tiver encontrado o grupo que a fundamenta em razo, ela incompleta ou (1) Juvet, loc. cit, p. 164. (2) Loc. cil, p. 169. 30

talvez j contraditria. Por outras palavras, o grupo traz a prova de uma matemtica fechada sobre si prpria. A sua descoberta encerra a era das,convenes, mais ou menos independentes, mais ou menos coerentes. As invarincias fsicas apoiadas na estrutura dos grupos parecem-nos dar um valor racional, e no j realista, aos princpios de permanncia que Meyerson luminosamente estabeleceu na base dos fenmenos fsicos. Em todo o caso, a que a matematizao do real se legitima verdadeiramente e constitui permanncias orgnicas. o que aponta ainda Juvet (1): No fluxo impetuoso dos fenmenos, na realidade incessantemente movedia, o fsico discerne permanncias; para fazer a sua descrio, o seu esprito constri geometrias, cinemticas, modelos mecnicos, cuja axiomatizao tem por fim precisar... o que, falta de um melhor termo, denominaremos ainda a compreenso til dos diferentes conceitos cuja construo a experincia ou a observao sugeriram. Se a axiomtica assim edificada a representao de um grupo cujas invariantes admitem como tradues, na realidade, as permanncias que a experincia descobriu, a teoria fsica est isenta de contradi es e uma imagem da realidade. E Juvet aproxima as consideraes sobre os grupos das pesquisas de Curie sobre as simetrias. E conclui: temos a, ao mesmo tempo, um mtodo e uma explicao. 111 Como se v, os esquemas abstractos, fornecidos pelas axiomticas e grupos correspondentes, determinam a estrutura das diversas fsicas matemticas e h que remontar at aos grupos para ver as relaes exactas dessas vrias fsicas. Em particular, a supremacia da geometria euclidiana no poderia ser mais legitima que a supremacia do grupo dos deslocamentos. De facto, este grupo relativamente pobre; cedeu o lugar a grupos mais ricos, mais aptos a descrever racionalmente a experincia na sua subtileza. Compreende-se ento o abandono total da opinio de Poincar relativa comodidade suprema da geometria euclidiana. Essa opinio parece-nos mais que um erro parcial e, ao meditar nela, encontramos mais que um conselho de prudncia (1) Loc. cit., p. 170. 31

lias previses do destino da razo humana (1). Rectificando-a, chegase a uma verdadeira inverso de valor no domnio raciolial e v-se o papel primordial do conhecimento abstracto na fsica contempornea. Recordemos pois brevemente a tese de Poincar e assinalemos o carcter novo da epistemologia sobre este ponto particular. Depois de Poincar demonstrar a equivalncia lgica das vrias geometrias, afirmou que a geometria de Euclides contiliuaria a ser sempre a mais cmoda e que em caso de conflito entre esta geometria e a experincia fsica se deveria preferir sempre modificar a teoria fsica em vez de mudar a geometria elementar. Assim, Gauss pretendera experimentar astronomicamente um teorema de geometria no-euclidiana: ele perguntava-se se um tringulo assinalado nas estrelas e por conseguinte de uma enorme superfcie, manifestaria a diminuio de superfcie apontada pela geometria lobatchewskiana. Poincar no admitia o carcter crucial de uma tal experincia. Se ela resultasse, dizia ele, decidir-se-ia desde logo que o raio luminoso sofre uma aco fsica perturbadora e que j no se propaga em linha recta. Em todo o caso, salvar-se-ia a geometria euclidiana. No captulo que dedicaremos epistemologia no-cartesiana, tentaremos caracterizar este pensamento pela perturbao cuja clareza vemos aqui afirmada a prior. Em traos largos, este pensamento consiste em imobilizar a perspectiva da clareza intelectual, em imaginar que o plano dos pensamentos mais claros sempre o primeiro a apresentar-se, que esse plano deve manter-se como o plano de referncia e que todas as outras pesquisas se ordenam a partir do plano da clareza primordial. Nesta hiptese epistemolgica, que mtodo se atribui cincia fsica? Esboa-se apressadamente a experincia nos seus traos gerais; enquadra-se a fenomenologia numa geometria elementar; instri-se o esprito no manejo das formas slidas, rejeitando a lio das transformaes. Ganham-se ento verdadeiros hbitos racionais. portanto toda uma infra-estrutura euclidiana que se constitui no esprito submetido experincia do slido natural e manufacturado. a partir deste inconsciente geomtrico que se definem em seguida as perturbaes da experincia fsica. Como muito bem diz Gonseth (2): Os erros e as correces so determinados na inteno - geralmente inconsciente de tornar todo o sistema de medidas interpret,vel, com um desfasamento cada vez menor, pela geometria de Euclides. (1) Cf. Meyerson, Le cheminement de Ia pense, t. 1, p. 69. (2) Gonseth, Les fondements des mathmatiques, 1926, p. 101. 32

Mas esta estrutura geomtrica, que se julgou para sempre caracterstica da inteligncia humana, ser verdadeiramente definitiva? o que hoje em dia se pode negar dado que a fsica contempornea est efectivamente em vias de constituir-se com base em esquemas no-euclidianos. Bastou para isso que o fsico abordasse um novo domnio com toda a independncia de espirito, aps uma psicanlise das sedues euclidianas. Este novo campo de instruo a microfsica. Mostraremos seguidamente que a epistemologia correspondente n o coisista. Limitemo-nos aqui a sublinhar que o objecto elementar da microfsica no um slido. Com efeito, j no possvel considerar as partculas elctricas, de que toda a matria formada, como verdadeiros slidos. E no se trata de uma simples afirmao realstica que no teria mais valor que as afirmaes coisistas do atomismo realista. 0 fsico moderno apresenta uma prova profunda da sua tese, uma prova muito caracter stica do pensamento novo: a partcula elctrica no tem a forma essencial do slido porque se deforma no movimento. Apreciamo-la - como se deve fazer - por uma transformao matemtica, pela transformao de Lorentz, transformao essa que n o admite o grupo dos deslocamentos caracterstico da geometria euclidiana. A mentalidade euclidiana pretender, sem dvida, interpretar geometricamente a fsica elctrica, imaginar uma contraco particular; mas trata-se de um rodeio intil e at arriscado, pois que no se consegue imaginar claramente essa contraco do pleno. prefervel voltar perspectiva da clareza e julgar de algum modo as coisas de fora, partindo das necessidades matemticas, implicadas pelo grupo fundamental. Assim, em vez de considerar antes de tudo o slido indeformvel entrevisto pela experincia despreocupada e grosseira e estudado na simples experincia deslocamentos euclidianos, a microfsica exercita-se na reflexo do comportamento do objecto elementar em acordo directo com a lei das transformaes de Lorentz. Em seguida, s como uma imagem simplificada -e j no simples - que a microfsica aceita, em casos particulares, a traduo euclidiana dos fenmenos. Ela v claramente a mutilao, a diminuio, a pobreza funcionais dessa imagem simplificada. Psicologicamente, o fsico contemporneo d-se conta de que os hbitos racionais nascidos no conhecimento imediato e na aco utilitria so outras tantas anciloses que preciso ultrapassar para encontrar o movimento espiritual da descoberta. Se entretanto se continuasse a dar s razes de comodidade um certo peso, seria preciso dizer que na interpretao das experincias da microfisica, muitas vezes a geometria riemaniana que a mais cmoda, a mais clara. Mas sobretudo a partir 33 NEC-3

do valor abstracto que preciso julgar o debate. No se trata de duas linguagens ou de duas imagens, nem t o-pouco de duas realidades espaciais; o que est em jogo, so dois planos de pensamento abstracto, dois sistemas diferentes de racionalidade, dois mtodos de investiggo. Doravante, eis o guia do pensamento terico: o grupo. A volta de um grupo matemtico, pode sempre coordenar-se uma experincia. Este facto d uma medida do valor realizador da ideia matemtica. A velha dialctica do euclidiano e do no-euclidiano repercute-se, portanto no domnio mais profundo da experincia fsica. E todo o problema do conhecimento cientfico do real que fica em causa pela escolha de uma matemtica inicial. Quando se compreendeu bem - acompanhando, por exemplo, os trabalhos de Gonseth (ver loc. cit., p. 104) - que a experimentao est sob a dependncia de uma construo intelectual anterior, procuram-se do lado do abstracto as provas da coerncia do concreto. 0 quadro das possibilidades de experincia ento o quadro das axiomticas. Tem-se portanto acesso cultura fsico-mateintica, revivendo o nascimento da geometria no-euclidiana que foi a primeira ocasio da diversificao das axiomticas. 34

Captulo 111 A MECNICA NO-NEWTONIANA Escrevemos h alguns anos um livro especial para estabelecer o carcter de novidade essencial das doutrinas relativistas. Insistimos principalmente no valor indutivo das novas matemticas, mostrando em particular que o clculo tensorial um verdadeiro mtodo de inveno. No captulo presente, em que nos abstemos das referncias s equaes matemticas, limitar-nos-emos a caracterizar as relaes gerais do esprito cientfico newtoniano e do esprito cientfico einsteiniano. No ponto de vista astronmico, a refundio do sistema einsteiniano total. A astronomia relativista no sai de modo nenhum da astronomia newtoniana. 0 sistema de Newton era um sistema acabado. Corrigindo parcialmente a lei da atraco, clarificando a teoria das perturbaes, havia numerosos meios para justificar o ligeiro avano do perilio de Mercrio assim como outras anomalias. Sob este aspecto, no era necessrio subverter totalmente o pensamento terico para adapt-lo aos dados da observao. Vivamos, de resto, no mundo newto- niano como numa manso espaosa e clara. 0 pensamento newtoniano era acima de tudo um tipo maravilhosamente lrapido de pensamento fechado; dele s se podia sair por arrombamento. Mesmo sob o aspecto simplesmente numrico, as pessoas enganamse, cremos ns, quando vem no sistema newtoniano uma primeira aproximao do sistema einsteiniano, porque as 35

subtilezas relativistas no decorrem de modo nenhum de uma aplicao apurada dos princpios newtonianos. No pode pois dizer-se correctamente que o mundo newtoniano prefigura o mundo einsteiniano nas suas grandes linhas. E s depois, quando nos instalmos de chofre no pensamento relativista, que encontramos nos clculos astronmicos da Relatividade -atravs de mutilaes e abandonos -os resultados numricos fornecidos pela astronomia newtoniana. No h pois transio entre o sistema de Newton e o sistema de Einstein. No se vai do primeiro para o segundo amontoando conhecimentos, tendo cuidados redobrados nas medidas, rectificando ligeiramente princpios. preciso, pelo contrrio, um esforo de novidade total. Percorre-se portanto uma induo transcendente e no urna induo ampliadora quando se vai do pensamento clssico para o pensamento relativista. I@aturalmente, depois desta induo pode-se, por reduo, obter a cincia newtoniana. A astronomia de Newton portanto em ltima anlise um caso particular de Pan-astronomia de Einstein, tal como a geometria de Euclides um caso particular da Pan-geometria de Lobatchewsky. 11 Mas, como sabido, no foi a propsito da figura do Mundo, como astronomia geral, que a Relatividade conheceu o seu incremento. Ela nasceu de uma reflexo sobre os conceitos iniciais, de um pr em dvida ideias evidentes, de um desdobramento funcional das ideias simples. Por exemplo, que h de mais imediato, de mais evidente, de mais simples, que a ideia de simult-ineidade? As carruagens do comboio partem todas simultaneamente e os carris so paralelos: no estaremos perante uma dupla verdade que ilustra ao mesmo tempo as duas ideias primitivas de paralelismo e de simultaneidade? A Relatividade atacar no entanto a primitividade da ideia de simultaneidade, tal como a Geometria de Lobatchewsky atacou a ideia de paralelismo. Por uma sbita exigncia, o fsico contemporneo pedir-nos- que associemos ideia pura de simultaneidade a experincia que deve provar a simultaneidade de dois acontecimentos. Foi desta exigncia inaudita que nasceu a Relatividade. 0 Relativista provoca-nos: como que se servem da vossa ideia simples? Como provam a simultaneidade? Como a conhecem? Como se propem faz-la conhecer a ns que no pertencemos ao vosso sistema de referncia? Em resumo, como fazem funcionar o vosso conceito? Em que juizos experimentais 36

a implicam, j que, no ser verdade que a implicao dos conceitos no juzo constitui o prprio sentido da experincia? E depois de termos respondido, depois de termos imaginado um sistema de sinais pticos para que observadores diferentes possam admitir uma simultaneidade, o Relativista obriga-nos a incorporar a nossa experincia na nossa conceptualizao. Ele recorda-nos que a nossa conceptualizao uma experincia. 0 mundo ento menos nossa representao que nossa verificao, Doravante, um conhecimento discursivo e experimental da simultaneidade dever ser ligado pretensa intuio que nos proporcionaria de chofre a coincidncia de dois fenmenos no mesmo tempo. 0 carcter primitivo da ideia pura no mantido; a ideia simples s conhecida compositamente, pelo seu papel nos compostos em que se integra. Esta ideia, que se supunha primeira, no encontra uma base nem na razo nem na experincia. Como observa Brunsclivicg (1) ela no poderia ser nem definida logicamente pela razo suficiente, nem verificada fisicamente sob urna forma positiva. no seu prprio fundo, uma negao; equivale a negar que seja preciso um certo tempo para a propagao da aco dos sinais. Damo-nos ento conta de que a noo de tempo absoluto, ou rnais exactamente, a noo da medida nica do tempo, isto , de uma simultaneidade independente do sistema de referncia, deve a sua aparncia de simplicidade e de realidade imediata unicamente a um defeito de anlise. Encontramos o mesmo principio crtico na base dos mtodos mais recentes de Heisenberg. A propsito dos mais siniples conceitos como os que presidem localizao de um objecto no espao, ser-nos- imposta a mesma exigncia experimental. Ser-nos- recusado o direito de falar do lugar do electro se no apresentarmos uma experincia para encontrar o electro. Baldadamente, os realistas respondero que o encontramos onde ele est, abandonando-nos ao carcter imediaio, claro, simples da ideia de lugar; os partidrios de Heisenberg faro notar que a procura de um objecto minsculo uma experincia delicada e que essa experincia, desde que seja precisa, desloca o objecto, dada a sua subtilidade. A experincia adere pois fortemente definio do Ser. Toda a definio uma experincia; toda a definio de uni conceito funcional. Trata-se, para Heisenberg tal como para Einstein, de uma espcie de desdobramento experimental das noes racionais. Tais noes deixam portanto de ser absolutas urna vez que esto em correlao com uma experincia mais ou menos precisa. (1) Brunsclivicg, L'exprience hunwine et Ia causalit physique, p. 408. 37

111 Assim, mesmo noes de essncia geomtrica como a posio, a simultaneidade, devem ser apreendidas numa composio experimental. A reflexo rigorosa volta portanto de novo s origens experimentais da geometria. A fsica torna-se uma cincia geomtrica e a geometria uma cincia fsica. Naturalmente, noes mais profundamente comprometidas na realidade material, como a massa, apresentar-se-o, na cincia relativista, sob um aspecto mais compsito, sob uma pluralidade de espcies. Verifica-se uma oposio muito ntida do esprito novo ao esprito antigo. Tentemos estabelecer a sua importncia filosfica. Na cincia dos ltimos sculos, a unidade da noo de massa, o seu carcter imediato e evidente, provinham da vaga intuio de quantidade de matria. Tinha-se uma tal confiana no domnio concreto do esprito sobre a Natureza que as definies newtonianas pareciam a simples preciso de uma ideia vaga mas fundamentada. Assim, ao definir a massa newtoniana como o quociente de uma fora por uma acelerao, supunha-se ler nesta definio o papel especfico da substncia do mvel que se opunha tanto mais eficcia de uma fora quanto mais matria continha. Quando se era em seguida levado a definir a massa maupertuisiana como o quociente de uma impulso e de uma velocidade, reencontrava-se a ajuda poderosa do mesmo pensamento vago, da mesma intuio nublada: tambm a o ponto material opunha-se tanto mais eficcia de uma simples impulso quanto mais matria continha. De uma maneira mais terica, as frmulas de dimenses pareciam provar que se tratava de facto, em ambos os casos, da mesma massa, do mesmo coeficiente de resistncia e no surgia a dvida de que pudesse haver uma diferena. Assim, a noo primeira de massa, bem fundamentada ao mesmo tempo numa teoria e numa massa, parecia dever escapar a toda a anlise. Esta ideia simples parecia corresponder a uma natureza simples. Neste ponto a cincia parecia uma traduo imediata da realidade. Ora, as frmulas de dimenses, que fixam as relaes das unidades entre si, no decidem to soberanamente como por vezes se julgou sobre a natureza das entidades que elas caracterizam. Por outro lado, a reivindicao de um domnio ;mediato sobre o conceito com frequncia muito temerria. A Relatividade, neste ponto particular, vai ser simultaneamente enos realista e mais rica que a cincia anterior. Vai desdobidr urna noo simples, dar uma estrutura matemtica a uma noo concreta. Com efeito, a Relatividade traz a prova de que a massa de um mvel funo da sua velocidade. Mas esta funo no 38

a mesma no caso da massa maupertuisiana e no caso da massa newtoniana. Estas duas massas s podem ser assimiladas em primeira aproximao. Estas duas noes s so semelhantes se se fizer abstraco da sua subtil estrutura nocional. As frmulas de dimenses no podiam discriminar funes homogneas quanto s velocidades e precisamente o caso dos coefi- cientes de rectificao que s fazem intervir o quociente da velocidade do mvel e da velocidade da luz. A Relatividade cindiu ainda a noo de massa tomada sob a definio puramente newtoniana. Levou efectivamente a distinguir entre a massa calculada ao longo da trajectria (massa longitudinal) e a massa calculada numa perpendicular trajectria, como uma espcie de coeficiente de resistncia deformao da trajectria (massa transversal). Poder-se- objectar que estas ltimas distines so artificiais, que correspondem a uma decomposio puramente vectorial. Mas exactamente a possibilidade de tal artifcio e de tal decomposio que instrutiva. Ela mostra como a nova fsica matemtica est afastada da mecnica clssica em que a massa tomada como unidade fundamental era colocada como um elemento necessariamente simples. Naturalmente, neste ponto especial assim como na organizao geral do pensamento, ser muito fcil reconhecer a massa clssica como um caso particular das massas relativistas. Bastar para isso eliminar as matemticas internas, suprimir todas as subtilezas tericas que resultam num racionalismo complexo. Encontrar-se- de novo a realidade simplificada e o racionalismo simplista. Deduzir-se- pois, por apagamento, a mecnica newtoniana da mecnica einsteiniana, sem que alguma vez se possa, tanto no pormenor como no conjunto, estabelecer a deduo inversa. Assim, quando a propsito de conceitos particulares se faz o balano dos conhecimentos no sistema do sculo XIX e no sistema do'sculo XX, tem de concluir-se que tais conceitos se alargaram precisando-se e que doravante s podemos tom-los como simples na medida em que nos contentarmos com simplificaes. Outrora, imaginava-se que era na aplicao que os conceitos se complicavam, julgava-se que eles eram sempre aplicados mais ou menos mal; considerados em si mesmos, eram considerados simples e puros. No novo pensamento, o esforo de preciso j no se faz no momento da aplicao; faz-se no incio, ao nvel dos princpios e dos conceitos. Como muito bem diz Federigo Enriques (1): A fsica, em vez de proporcionar uma (1) Enriques, Les concepts fondamentaux de Ia science, trad. Rougiers, p. 267. 39

verificao mais precisa da mecnica clssica, leva antes correco dos seus princpios. Trata-se de uma reviravolta da perspectiva epistemolgica de que, de passagem, daremos ainda outros exemplos. IV A preocupao de complexidade nem sempre se apresenta to claramente e h conceitos ainda simples cuja complicao poderamos talvez aventurar-nos a prever. Far-se-ia assim sentir, na sua origem, a perturbao psicolgica _trazida pela dvida sobre a objectividade dos conceitos de base. E esse o caso, parece-nos, do conceito de velocidade. Tal conceito saiu praticamente indeinne das manipulaes relatvistas, ainda que o facto de uma velocidade mxima no tenha podido ser inteiramente legitimado. Outrora, quando se segmentava o saber em conhecimentos conceptuais e em conhecimentos aplicados, em princpios a priori e em experincias a posteriori, quase no podia admitir-se que houvesse um limite na aplicao do conceito de velocidade. Ora, a doutrina no-newtoniana obriga-nos a inscrever o facto da velocidade da luz como velocidade limite ao prprio nvel dos princpios da mecnica. Se a velocidade de um mvel material atingisse a velocidade da luz, a sua massa seria infinita. 0 absurdo desta concluso arrasta consigo o absurdo da hiptese. Numa cincia de conceitos matematizados, as noes empricas solidarizam-se racionalmente. Esta interferncia das noes pticas e das noes mecnicas pode surpreender o filsofo que cr que a nossa inteligncia encontra a sua estrutura definitiva em contacto com um Mundo geomtrico e mecnico. Talvez a surpresa se atenue depois de termos explicado, nos captulos seguintes, a construo de uma inteligncia ptica para a qual os factos da experincia ptica so formadores. Mas, sob certos aspectos, a perturbao do conceito de velocidade ainda mais profunda. Pouco a pouco a velocidade deixou de ser explicitada e apresenta-se cada vez mais como fundida na noo de momento cin tico, Do mesmo modo que a massa de um mvel j no pode precisar-se sem referncia sua velocidade, assim tambm a noo de velocidade tem tendncia a juntar-se noo de uma massa adjunta, 0 prprio momento cintico no seno um caso particular, mais figurado, de um momento de essncia mais algbrica. assim que, perante mltiplas dificuldades, Bohr dizia recentemente que tudo o que se refere noo de velocidade enferma de uma certa obscuridade. A velocidade s continua a ser uma noo clara para o sentir comum. 40

Um ponto que permanece particularmente obscuro, a atribuio realstica da velocidade. V-se de facto que alguma coisa se move, mas j no se sabe bem o qu. Veja-se, por exemplo, o livro to profundo de K. Darrow, publicado por Boll: La synthse des ondes et des corpuscules. Notar-se- que sob o nome de velocidade do som, to claro ao gosto dos manuais, estudamos de facto um fenmeno mal precisado. 0 mesmo sucede no que se refere velocidade da luz. Temos ento de espantar-nos menos se estivermos em presena de duas velocidades diferentes quando considerarmos o fenmeno dualstico das ondas e corpsculos materiais. se ento levado a afirmar, diz K. Darrow (1), que um fluxo de electricidade negativa livre possui duas velocidades diferentes: uma quando o consideramos como um conjunto de partculas, outra quando a vemos um curso de ondas. Mas no ser foroso que uma destas duas velocidades seja a boa e no ser possvel decidir entre elas, medindo o tempo efectivo levado pela electricidade para percorrer uma dada distncia? Examinemos essa possibilidade; veremos que, seja como for, no fcil evitar uma tal ambiguidade. V-se assim, a propsito da atribuio da velocidade, despontar a ideia de que falvamos na nossa introduo: o real e no o conhecimento que traz a marca da ambiguidade. No ser tambm surpreendente que um dos mais graves erros da mecnica aristotlica seja relativo a uma confuso sobre o papel da velocidade no movimento? 0 aristotelismo atribula de algum modo demasiada realidade velocidade, ao afirmar que era necessria uma fora constante para manter uma velocidade constante. Foi limitando, como sabido, o papel do conceito de velocidade que Galileu fundou a mecnica moderna. Foi ao fazer desempenhar velocidade da luz um papel terico que a Relatividade fundou o seu primeiro princpio. Nova interveno, enfim, se pudssemos aprofundar mais o papel formal dos momentos no clculo matricial muito recente, veramos que sentidos derivados ser sem dvida necessrio dar ao conceito de velocidade tomado outrora como primitivo. S lembramos estas revolues relativas a um nico conceito para chamar a ateno para o facto de que elas so sncronas de revolues gerais que marcam profundamente a histria do esprito cientifico. Anda tudo ligado, os conceitos e a conceptualizao; no se trata de palavras que mudam de sentido enquanto a sintaxe se manteria invarivel; to-pouco de uma sintaxe mvel e livre que encontrasse sempre as mesmas ideias (1) Karl K. Darrow, La synthse des ondes et des corpuscules, trad. Bol], 1931, p. 22. 41

para organizar. As relaes tericas entre as noes modificam a definio das noes tanto quanto uma modificao na definio das noes modifica as suas relaes mtuas. De uma maneira mais filosfica, pode assegurar-se que o pensamento muda na sua forma se se mudar no seu objecto. H, sem dvida, conhecimentos que parecem imutveis. Supe-se ento que a imobilidade do contedo devida estabilidade do continente; cr-se na permanncia das formas racionais, na impossibilidade de um novo mtodo de pensamento. Ora, o que faz a estrutura no a acumulao; a massa dos conhecimentos imutveis no tem a importncia funcional que se supe. Se se quiser de facto admitir que, na sua essncia, o pensamento cientfico uma objectiva o, deve concluir-se que as rectificaes e as extenses so as suas verdadeiras molas. a que est escrita a hstria dinmica do pensamento. no momento em que um conceito muda de sentido que ele tem mais sentido, ento que ele , com toda a verdade, um acontecimento da conceptualizao. Mesmo colocando-nos no simples ponto de vista pedaggico - ponto de vista cuja importncia psicolgica subestimada com demasiada frequncia -- o aluno compreender melhor o valor da noo de velocidade de Galileu, se o professor soube expor o papel aristotlico da velocidade no movimento. Prova-se assim o desenvolvimento psicolgico realizado por Galileu. 0 mesmo se passa no que se refere rectificao dos conceitos realizada pela Relatividade. 0 pensamento no-newtoniano absorve assim a mecnica clssica e distingue-se dela. No beneficia apenas de urna claridade esttica devida sua organizao interna. Ilumina com uma nova e estranha luz o que passava por ser claro em si. Traz uma convico de uma espcie mais forte que a crena ingnua nos primeiros xitos da razo porque se demonstra enquanto progresso; mostra assim a superioridade do pensamento completo sobre o pensamento elementar. Com a Relatividade, o esprito cientfico constitui-se juiz do seu passado espi-, itual. v 0 que pode levar a pensar que o esprito cientfico permanece no fundo da mesma espcie atravs das mais profundas rectificaes, o facto de no se apreciar no seu justo valor o papel das matemticas no pensamento cientifico. Repetiu-se vezes sem fim que as matemticas eram uma linguagem, um simples meio de expresso. Criou-se o hbito de consider-las como ferramentas disposio de uma razo consciente de si 42

prpria, senhora de ideias puras dotadas de uma transparncia prmatemtica. Uma tal segmentao podia ter um sentido nos incios do esprito cientfico, quando as imagens primeiras da intuio tinham uma fora sugestiva e ajudavam a teoria a constituir-se. Por exemplo, se se admitir que a ideia de atraco uma ideia simples e clara, poder-se- dizer que as expresses matemticas das leis de atraco no fazem mais que precisar casos particulares, ligar conjuntamente algumas consequncias, como a lei das reas, que tm, tambm elas, um sentido claro e directo na intuio primria. Mas nas novas doutrinas, ao afastar-se das imagens ingnuas, o esprito cientfico tornou-se de algum modo mais homogneo: doravante, est inteiramente presente no seu esforo matemtico. Ou ainda, para maior preciso, o esforo matemtico que constitui o eixo da descoberta, a expresso matemtica a nica que permite pensar o fenmeno. H alguns anos, dizia-nos Langevin: 0 Clculo Tensorial conhece melhor a Fsica que o prprio Fsico. 0 Clculo Tensorial verdadeiramente o quadro psicolgico do pensamento relativista. um instrumento matemtico que cria a cincia fsica contempornea como o microscpio cria a microbiologia. No h novos conhecimentos sem o domnio deste instrumento matemfico novo. Diante de uma organizao matemtica to complexa, pode ser-se tentado a repetir a acusao bem conhecida de formalismo. Com efeito, quando uma lei matemtica descoberta, bastante fcil multiplicar as suas tradues; o esprito ganha ento uma agilidade que pode fazer acreditar numa espcie de voo para l das realidades, numa atmosfera leve de pensamento formal. Mas a Fsica Matemtica no est assim to liberta do seu objecto como o pretendem os doutrinrios da Axiomtica. Para se dar conta disso, basta um curto exame psicolgico do pensamento formal efectivo. Todo o pensamento formal uma simplificao psicolgica inacabada, uma espcie de pensamento-limite jamais atingido. Com efeito, sempre pensado com base numa matria, em exemplos tcitos, em imagens dissimuladas. Tentamos em seguida convencer-nos de que a matria do exemplo no intervm. Entretanto s se d uma prova disso, que os exemplos so intermutveis. Esta mobilidade dos exemplos e esta subtilizao da matria no bastam para fundamentar psicologicamente o formalismo, porque em momento algum se capta um pensamento em seco. Diga ele o que disser, o algebrista pensa mais do que escreve. A fortiori, as matemticas da Fsica nova so corno que alimentadas pela sua aplicao experincia. de facto certo que o pensamento geomtrico riemanniano viu aumentar o seu peso psicolgico quando foi utilizado pela Relatividade. Parece ser perfeito o equilbrio entre o pen43

samento euclidiano de Newton e o pensamento riemanniano de Einstein. Se quisermos de facto colocar-nos sistematicamente no ponto de vista psicolgico, no podemos tambm deixar de ver as reaces do instrumento matemtico sobre o artfice. Vemos ento que o homo mathematicus se substitui ao homo faber. Por exemplo, o instrumento tensorial um maravilhoso operador de generalidade; ao manej-lo, o esprito adquire capacidades novas de generalizao. Antes da era matemtica, durante a idade do slido, era necessrio que o Real apontasse ao fsico, numa prodigalidade de exemplos, a ideia a generalizar: o pensamento era ento um resumo de experincias levadas a cabo. Na nova cincia relativista, um nico smbolo matemtico cuja significao prolixa designa os mil traos de uma Realidade escondida: o pensamento um programa de experincias a realizar. A esta fora indutiva e inventiva que o esprito adquire ao manejar o Clculo Tensorial, h que acrescentar, para acabar de caracterizar este clculo do ponto de vista psicolgico, o seu valor de pensamento sinttico. A disciplina do Clculo TensoraI exige de facto que no esqueamos nada, que faamos uma espcie de enumerao orgnica e instantnea que nos d a certeza de que temos de facto sob observao todas as variaes do smbolo. Verifica-se neste caso uma extenso racional do processo cartesiano de enumerao rnnernotcnica. Voltaremos a isso nas concluses desta obra para mostrar que a cincia no-newtoniana generaliza-se numa epistemologia no-cartesiana. Assim, no prprio pormenor do clculo, vela uma espcie de conscincia da totalidade. o ideal de totalidade inicial que se prolonga. Com a Relatividade, estamos muito longe do estado analtico do pensamento newtoniano. do lado esttico que encontraramos valores sintticos comparveis aos smbolos matemticos. Ao lembrar-nos desses belos smbolos matemticos em que se aliam o possvel e o real no poderemos evocar as imagens mallarmanas? A sua amplitude de inspirao e o seu acento virgem! Pensa-se nisso como em algo que poderia ter sido; e com razo, porque preciso no descurar, idealmente, nenhuma das possibilidades que andam volta de uma figura, elas pertencem ao original, mesmo contra a verosimilhana (1) ... Assim, as puras possibilidades matemticas pertencem ao fenmeno real, mesmo contra as primeiras instrues de uma expe- _rincia imediata. 0 que poderia ser, a juzo do Matemtico, pode ser sempre realizado pelo Fsico. 0 possvel homogneo ao Ser. (1) Mallarm, Divagations, p. 90.

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As mecnicas ondulatria e quntica acentuaram consideravelmente o valor sinttico da Fsica Matemtica. Apresentam-se matematicamente, em vrios dos seus traos, como mtodos de generalizao sistemtica. Basta um exame rpido para ver a extrema generalidade da equao de Schrdinger. 0 mesmo se passa com o clculo matricial. Um fsico pragmtico -se que ele ainda existe poderia levantar mil objeces contra todos esses termos fantasmas que se introduzem, como figurantes, para completar formalmente pensamentos e que desaparecero sem deixar vestgios, eliminados nas verificaes finais. Mas como as pessoas se enganam quando crem que esses termos fantasmas so desprovidos de realidade psicolgica! Eles so de facto apoios indispensveis do pensamento. Sem o seu intermdio o pensamento cientfico apareceria como uma simples justaposio de conhecimentos empricos. muitas vezes atravs desses termos fantasmas que se estabelece a ligao idealista e se efectua essa substituio da consequncia causalidade que ainda um trao importante da coerncia racional da cincia contempornea. Assim, o esprito cientfico no pode contentar-se em pensar a experincia presente nos seus traos salientes, preciso que ele pense todas as possibilidades exyerimentais. Estamos perante uma gradao difcil de precisar. E conhecida a exigncia positivista de Heisenberg que pretende que todas as noes ertipregadas tenham um sentido experimental. Mas, observando as coisas mais de perto, v-se que Heisenberg permite o apoio em experincias fictcias. Basta que elas sejam possveis. Portanto, finalmente em termos de possibilidades experimentais que se exprime a Fsica Matemtica. Numa tal doutrina, o possvel aproximou-se de algum modo do real; retomou um lugar e um papel na organizao da experincia. Afastouse das tradues mais ou menos fantasistas da filosofia do conio se. Desta organizao matemtica das possibilidades experimentais, volta-se ento experincia por caminhos mais direitos. Reconhece-se o real como um caso particular do possvel. Esta perspectiva sem dvida adequada para estabelecer o alargamento do pensamento cientfico. Em resumo, numa viso geral das relaes epistemolgicas da cincia fsica contempornea e da cincia newtoniana, ve-se que no h desenvoli,ilnento das antigas doutrinas em direco s novas mas antes envolviniento dos pensamentos antigos pelos novos. As geraes espirituais procedem por ajustamentos sucessivos. Do pensamento no-newtoniano para o pensamento newtonano, tambm no h contradio, h apenas contraco. essa contraco que nos permite encontrar o fenmeno res45

trto no interior do nmero que o envolve, o caso particular no caso geral, sem que jamais o particular possa evocar o geral. Doravante, o estudo do fenmeno releva de uma actividade puramente numenal; a matemtica que abre os caminhos novos experincia. 46

Captulo IH MATRIA E IRRADIAO Whitehead faz justamente observar que (1) a fraseologia da fsica derivada das ideias materialistas do sculo XVIN. Ora, na nossa opinio, seria um grave erro filosfico crer no carcter verdadeiramente concreto do materialismo, sobretudo quando ele se apresenta como uma doutrina do domnio imediato do real por um pensamento cientfico mal elaborado, como foi o caso nos sculos XVII e XVIII. 0 materialismo, com efeito, procede de uma abstraco inicial que parece dever mutilar para sempre a noo de matria. Essa abstraco, que no se discute mais no empirismo baconiano que no dualismo cartesiano, a localizao da matria num espao preciso. Num outro sentido, o materialismo tende ainda a limitar a matria: isto , negando-lhe qualidades distncia pela proibio de actuar onde ela no se encontra. Atravs de um declive imperceptvel, o materialismo encaminha-se para o atomismo realista. Descartes pode neg-lo, mas se a matria unicamente extenso, ela feita de slidos, tem (1) Whitehead, La science et le monde, trad. de Ivery e Hollard, p. 200. 47

propriedades estritamente locais, definidas por uma forma, solidrias de uma forma. Para corrigir esta localizao totalmente abstracta, inteiramente geomtrica, o materialismo completa-se com uma fsica de fluidos, de exalaes, de espritos, mas sem nunca remontar anlise da intuio primeira. 0 movimento acrescentado com demasiada facilidade a esses fluidos imprecisos que so encarregados unicamente de levar algures as propriedades da matria. Ora, esta localizao da matria no espao divide abusivamente as propriedades geomtricas e as propriedades temporais. Divide a fenomenologia em dois grupos de estudos: geometria e mecnica. A filosofia cientifica contempornea compreendeu o perigo desta diviso arbitrria. Como diz muito bem Schlick (1): no se pode falar de uma geometria determinada do espao, sem ter em conta a fsica e o comportamento dos corpos da natureza. No deve separar-se o problema da estrutura da matria e o do seu comportamento temporal. Sente-se mais ou menos nitidamente que o mais obscuro enigma metafsico reside na interseco das propriedades espaciais e das propriedades temporais. Tal enigma difcil de enunciar, precisamente porque a nossa linguagem materialista, porque se julga poder, por exemplo, enraizar a natureza de uma substncia numa matria plcida, indiferente durao. A linguagem do espaotempo sem dvida mais apropriada ao estudo da sntese naturezalei, mas essa linguagem no encontrou ainda imagens suficientes para atrair os filsofos. Haveria pois um interesse filosfico em seguir todos os esforos de snsese. Na realidade, est por fazer uma sntese verdadeiramente fenomenista da matria e de suas aces que ocupou a fsica contempornea. Ao tentar ligar a matria e a irradiao, ela d ao metafsico uma lio de construo. Vamos ver, alis, com que disponibilidade de esprito o fsico contemporneo estuda-a irradiao, sem aceitar precisamente esse materialismo envergonhado que toda a doutrina do fluido, da emanao, das exalaes, dos espritos volteis. Enunciemos o problema sob urna forma o mais polmica possvel, reduzindo-o a teses metafsicas. Wurtz fundamenta o atomismo nesse velho argumento de que no se pode imaginar movimento sem alguma coisa que se move, A tal argumento, a microfsica seria tentada a responder pela recproca: no se pode imaginar uma coisa sem avanar alguma aco dessa coisa. Efectivamente, uma coisa pode muito bem ser um objecto (1) SchUck, Espace et temps dans Ia Physique contemporaine, trad. Solovine, p. 33.

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inerte para uma espcie de empirismo indolente e compacto, para uma experincia no realizada, isto , no provada e por conseguinte abstracta apesar das suas reivindicaes pelo concreto. No acontece o mesmo para uma experimentao da microfsica. A, no se pode praticar a pretensa anlise do real e do devir. No se pode descrever a no ser numa aco. Por exemplo, o que um foto imvel? No se pode separar o fot o do seu reflexo como gostaria sem dvida de fazer um coisista habituado a manejar os objectos sempre disponveis. 0 foto com toda a evidncia um tipo de coisa-movimento. De uma maneira geral, parece que quanto mais pequeno o objecto, melhor ele realiza o complexo de espao-tempo que a prpria essncia do fenmeno. 0 materialismo alargado, liberto da sua abstraco geomtrica primitiva, leva assim naturalmente a associar a matria e a irradiao. Neste quadro, quais vo ser, para a matria, os caracteres fenomenais mais importantes? So os que so relativos sua energia. Antes de tudo, h que considerar a matria como um transformador de energia, como uma fonte de energia; depois levar a cabo a equivalncia das noes e perguntar-se como que a energia pode receber os diferentes caracteres da matria. Por outras palavras, a noo de energia que constitui o trao de unio mais frutuoso entre a coisa e o movimento; por intermdio da energia que se mede a eficcia de uma coisa em movimento, por tal intermdio que se pode ver como que um movimento se torna uma coisa. verdade que na macrofsica do sculo passado se examinavam j com cuidado as transformaes de energia, mas tratava-se sempre de grandes balanos cujo pormenor de evoluo no era fixado. Donde a crena nas transformaes continuas num tempo sem estrutura: a continuidade de uma conta bancria impedia de compreender o carcter descontinuo da permuta. Tinha-se chegado a uma espcie de doutrina abstracta da transferncia que bastava, supunha-se, para justificar a economia energtica. Assim, as energias cinticas tornavam-se potenciais; as diversas formas de energia, calorficas, luminosas, qumicas, elctricas e mecnicas, transformavam-se directamente uma na outra, graas a coeficientes de converso. verdade que as pessoas se davam mais ou menos conta de que uma matria devia constituir o lugar, servir de base, para essa troca energtica. Mas, em tais permutas, a matria no era muitas vezes mais que uma espcie de causa ocasional, um meio de expresso para uma cincia que queria permanecer realista. Toda uma escola pretendia, de resto, dispensar a noo de matria. Era o tempo em que Ostwald dizia: o pau que bate em Escapino no prova a existncia do mundo exterior. Esse pau no existe. Apenas 49 NEC-4

existe a sua energia cintica. Karl Pearson. dizia igualmente: a matria o imaterial em movimento - Matter is non-matter in motion (1). Afirmaes estas que podiam parecer legtimas, porque sendo a matria tomada apenas como um suporte plcido e a energia como uma qualidade de algum modo exterior e indiferente ao suporte, poder-se-ia muito bem, por uma crtica maneira de Berkeley, fazer a economia do suporte para falar apenas do verdadeiro fenmeno de essncia energtica. Compreende-se que uma tal doutrina se tenha afastado de todo o estudo relativo estrutura da energia. No apenas ela se opunha s pesquisas atmicas sobre a estrutura da matria, como se orientava, no seu prprio domnio, para um estudo geral da energia, sem procurar construir a energia. Brunschvicg escreveu pginas muito profundas sobre o paralelismo das doutrinas referentes conservao da matria e da energia. 0 substancialismo qumico, orientado para a ontologia materialista do atomismo antigo, diz ele (2), parece recorrer a um substancialismo fsico que, por detrs da diversidade das aparncias qualitativas, estabelece, como outrora faziam os Esticos, a unidade de uma realidade causadora; e um pouco mais adiante: Vulgarizou-se a ideia... de uma espcie de substrato causal, que permanece, sob as vrias transformaes de ordem fsica, anlogo ao substrato propriamente material que aps a qumica de Lavoisier nos tnhamos acostumado a considerar como imperecvel e como eterno atravs das composi-es e decomposies dos diferentes corpos. Assim, o realismo da energia tal como o realismo da matria apresentavam-se no sculo passado como doutrinas de filosofia geral, de tendncia abstracta, prosseguindo o despovoamento do espao e do tempo, ao invs das doutrinas modernas cuja actividade espacializante e numeradora foi to bem posta em evidncia por Brunschvieg. Este duplo dfice de estrutura que atinge tanto a matria como a energia na intuio antiga parece-nos menosprezar uma caracterstica essencial da energia: o seu carcter temporal. S poderemos aprofundar a noo de energia aumentando a nossa experincia dos fenmenos da durao. Se nos limitarmos a dizer que a matria tem propriedades energticas, que ela pode absorver, emitir energia, que pode armazen-la, che(1) Citado por Reiser, Mathematics and emergent evolution, in Monist, Out. de 1930, p. 523. (2) Brunschvieg, Eexprience humaine et la causalit physique, p. 351, 352. 50

garemos a contradies. Ao armazenar-se, a energia torna-se latente, potencial, dissimulada, como uma soma de dinheiro subtilizada nos guichets dos bancos, e a energia que no tem sentido real a no ser num desenvolvimento temporal torna-se intemporal. Ora, iremos ver, com a fsica contemporanea, a energia reincorporarse na matria, associar-se matria, numa espcie de permuta estrutural perptua. J no se trata daquele armazenamento indefinido, que no traz nenhuma diferena substan~ cial, como se verificava, na antiga intuio, no caso de uma bala de chumbo que passava da temperatura de 00 temperatura de 1000, ou da velocidade de um metro por segundo velocidade de dois metros por segundo. Pelo contrrio, nas intuies contemporneas, trata-se de facto de uma dialctica ontoIgica. No apenas o tomo atomiza todos os fenmenos que se concentram nele, mas d uma estrutura a toda a energia que emite. 0 tomo ele prprio transformado de uma maneira descontnua por absoro ou emisso de energia descontnua. A partir da, j no basta dizer que a matria nos dada a conhecer pela energia tal como a substncia pelo seu fenmeno; tambm no se pode dizer que a matria tem energia, mas sim que, no plano do ser, a matria energia e que reciprocamente a energia matria. Esta substituio do verbo ter pelo verbo ser, encontr-la-emos em muitos pontos da cincia nova. Ela parece-nos de um alcance metafsico incalculvel. Equivale a substituir a descrio pela equao, a qualidade pela quantidade e esta ltima substituio no aparece aqui como uma espcie de abandono filosfico. exactamente ao contrrio, para as doutrinas matemticas, uma conquista decisiva uma vez que conseguida no domnio da metafsica. Com efeito, deve compreenderse doravante que h mais e no menos numa organizao quantitativa do real que numa descrio qualitativa da experincia. A qualidade, encontr-la-emos com a sua impreciso ao nvel dos fenmenos compensados, nas inconsistentes propriedades dos conjuntos, como um pobre aspecto geral e vago, como um resumo sempre unilateral. Ao estudar as flutuaes da quantidade, teremos meios para definir o carcter indefinvel das qualidades particulares. E o realismo da qualidade primria sofrer um novo fracasso. Assim, os estudos sobre a ionizao justificam a cor azul do cu, fazendo passar o valor explicativo da matria para a irradiao. em vo, objectar-se, que se pensa na propriedade atribuda irradiao corno se pensava na qualidade atribuda matria quando se dizia, no sculo passado, que o ar captado sob uma grande espessura azul. Sente-se de facto que as ligaes substantivas foram desatadas e que s h agora os laos da linguagem que nos ligam ao realismo 51

imediato. A imensa abbada celeste aparece-nos azulada, mas todo esse azul j no para ns uma verdadeira propriedade substancial. 0 azul do cu no tem praticamente mais existncia que a abbada celeste. 0 prprio facto de a energia modificar a matria levar-nos- a uma estranha traduo do figurado no abstracto: porque um tomo recebe ou liberta energia que ele muda de forma; no porque muda de forma que ele perde ou ganha energia. Se no se compreender bem este cambiante ser porque se concede demasiada causalidade ao tomo individual. Impede-se assim o recurso probabilidade como noo inicial. Sejamos pois o menos realistas possvel ao nvel do tomo e veremos que a modificao de energia - modificao abstracta - pode ser explicativa. Assim, o estudo da micro-energtica parece-nos conduzir a uma desmaterializao do materialismo. Vir um momento em que poderemos falar de uma configurao abstracta, de uma configurao sem figura; depois de termos elevado a imaginao, instruda inicialmente pelas formas espaciais, at hipergeometria do espaotempo, veremos a cincia ocupada na eliminao do prprio espaotempo para alcanar a estrutura abstracta dos grupos. Estaremos de facto nesse domnio do abstracto coordenado que d o primado 4 relao sobre o ser. Em resumo, de uma maneira ao mesmo tempo geral e positiva, as relaes da matria e da energia so muito adequadas para nos mostrar como que a coop@rao das noes cientficas acentua o seu valor ontolgico. E tambm por esse meio que se obtm a libertao de uma intuio demasiado espacial, demasiado confiante na sua conquista realista primria. Ao passo que a matria se apresenta intuio ingnua no seu aspecto localizado, como desenhada, como encerrada num volume bem limitado, a energia essa permanece sem figuras; no se lhe d uma configurao a no ser indirectamente, ligando-a ao nmero. A energia pode alis, sob forma potencial, ocupar um volume sem limite preciso; pode actualizar-se em pontos particulares. Maravilhoso conceito colocado como um intermedirio numrico entre o potencial e o actual, entre o espao e o tempo! Pelo seu desenvolvimento energtico, o tomo devir assim como ser, movimento assim como coisa. o elemento do devir-ser esquematizado no espao-tempo. Pode, de resto, assinalar-se unia evoluo reciproca que pode fazernos prever uma nova realizao dos caracteres energticos, de tal modo regular o balanceamento epistemolgico do realismo ao norealismo. Assim, um dos experimentadores mais prudentes desta poca que sugere a ideia da criao do 52

tomo pelo movimento. Numa comunicao pronunciada perante a sociedade da indstria qumica de Nova Iorque - haver mais forte garantia de Positivismo que a aproximao destas trs qualidades: industrial, qumico, americano? - Millikan apresenta como causa dos raios csmicos o processo de edificao dos tomos nas regies do Universo em que as temperaturas e as presses esto no extremo oposto do que elas so nas acumulaes de matria. Ele ope portanto ao processo de destruio atmica que se verifica nas estrelas um processo de criao atmica que tem lugar fio vcuo interestelar. A destruio atmica nas estrelas d uma energia de irradiao que se reconverte em matria, em electres, nas condies de densidade e de temperatura nulas que reinam no vcuo interestelar. Os corpsculos positivos e negativos assim criados custa da energia irradiada pelas estrelas servem para edificar vrios tomos dos quais o hlio, o oxignio e o silcio so tomados como tipos gerais, por Millikan. esta reconverso da energia em matria que nos anunciada pelos raios csmicos (1). Millikan no deixa de indicar que esta evoluo recproca, que vai alternativamente do movimento matria, da irradiao ao corpsculo, corrige as concepes do sculo passado sobre a morte do Universo. Esta reversibilidade ontolgica da irradiao e da matria, completa de algum modo a reversibilidade das permutas entre matria e energia irradiada tal como a apresentava a equao de Einstein relativa ao efeito fotoquimico. Segundo essa equao, a matria absorvia de facto a energia da irradiao e emitia, por sua vez, energia. As permutas entre absoro e emisso eram na realidade reversveis; eram expressas pela mesma equao. Mas, por muito prdiga que seja a matria nesta emisso energtica, a intuio de Einstein no nos permitia de facto conceber que a matria pudesse apagar-se completamente. De igual modo, por muito apta que a irradiao seja para se materializar, pensava-se que lhe faltava pelo menos um germe de matria para evoluir. Na base do realismo einsteiniano permanecia pois um materialismo. Com a intuio de Millikan, a transformao do real mais completa. o movimento sem suporte que no apenas se apoia num suporte material encontrado por acaso, mas que cria de sbito o seu suporte. E cria-o em tais condies de solido, de inanidade, de ausncia de todas as coisas, que se pode bem dizer que se assiste criao da mat(1) Ver o artigo de Millikan, Reme gnrale des sciences, Outubro de 1930, p. 578. 53

ria a partir da irradiao, da coisa a partir do movimento. A equao de Einstein portanto mais que uma equao de transformao, uma equao ontolgica. Obriga-nos a dar o ser tanto irradiao como ao corpsculo, tanto ao movimento como matria. il Se acompanharmos ento o problema das permutas entre a matria e a energia tentando descer aos domnios da microfsica onde se forma o novo esprito cientifico, aperceber-nos-emos de que o estado de anlise das nossas intuies comuns muito enganador e de que as mais simples ideias, como as de choque, de reaco, de reflexo material ou luminosa, tm necessidade de ser revistas. 0 mesmo dizer que as ideias simples precisam de ser complicadas para poderem explicar os microfenmenos. Tomemos, por exemplo, o caso da reflexo luminosa e vejamos como que a prpria ideia de reflexo, to clara na intuio macroscpica, se baralha a partir do momento em que se pretende estudar a reflexo de uma irradiao sobre um corpsculo. Apreender-se- facilmente com base neste exemplo a ineficcia epistemolgica das ideias simples de tipo cartesiano quando essas ideias simples so extradas de uma intuio imediata onde se realiza demasiado depressa a fuso dos ensinamentos da experincia e da geometria elementares. A usual experincia do espelho primeira vista to simples, to clara, to distinta, to geomtrica, que poderia ser colocada na base da conduta cientfica, no prprio estilo em que Pierre Janet fala da conduta do cabaz para caracterizar a mentalidade humana e mostrar a grande superioridade da criana que compreende a aco totalizante do cabaz ao passo que o co nunca se serve do cabaz como colector de objectos. Com efeito, a conduta do espelho um esquema de pensamento cientfico to primitivo que parece difcil de analisar psicologicamente. Por isso, os principiantes espantam-se frequentemente com a insistncia do professor no que se refere lei da reflexo. Parece-lhes evidente que o raio reflectido toma uma orientao exactamente simtrica do raio incidente. 0 fenmeno imediato no pe problemas. Priestley, na sua histria da ptica, diz que a lei da reflexo sempre foi conhecida, sempre compreendida. A dificuldade do desenvolvimento pedaggico provm aqui, como em muitos casos, da facilidade da experincia. Tal expe54

rincia precisamente o tipo desses dados imediatos que o novo pensamento cientifico deve reconstruir. E no se trata de uma questo de pormenor porque a reflexo da luz ilustra toda a experincia de ressalto. As mais diversas instituies reforam-se unias s outras: compreende-se o choque elstico pela reflexo luminosa aplicando um princpio intuitivo caro a Kepler que pretendia que todos os fenmenos da natureza fossem relacionados com o principio da luz. Reciprocamente, explica-se a reflexo pelo ressalto das bolas luminosas. mesmo nessa aproximao que se encontra uma prova da materialidade dessas bolas. Cheyne, um comentador de Newton, nota-o expressamente. A luz um corpo ou uma substncia, diz ele, porque ela pode ser reflectida e determinada a mudar de movimentos como outros corpos, e (porque) as leis da reflexo so as mesmas que as dos outros corpos. Encontrar-se-o no erudito livro de Mme Meuger (1), do qual tiramos esta citao, passagens em que o substancialismo dos corpsculos luminosos mais acentuado; o ressalto permanece sempre a primeira prova. 0 princpio da razo suficiente funciona claramente a propsito da lei da reflexo; vem de sbito ligar experincia real a lei matemtica e assim se forma, na base da cincia, um belo tipo de experincia privilegiada, abundantemente explicativa, totalmente explicada; um acontecimento do mundo fsico promovido categoria de meio de pensamento, de denkmittel, de categoria do esprito cientfico. Este acontecimento torna-se a ocasio de uma geometrizao fulminante que deveria despertar as suspeitas do filsofo acostumado complexidade da Fsica Matemtica. Efectivamente, essa fonte de claridade que a intuio privilegiada da reflexo luminosa pode ser uma causa de cegueira. Acompanhemos, por exemplo, sobre o problema da cor azul do firmamento, os reais obstculos trazidos pela conduta do espelho. 0 problema foi posto pela primeira vez em termos cientificos por Tynda11. Tyndall j no se contentou com essa explicao substancialista, curiosamente ambgua, que pretendia que o ar fosse incolor sob uma fraca espessura e com cor sob uma grande espessura, dupla afirmao bem caracterstica de um esprito prcientifico, arredada perante as teses realistas mesmo contraditrias. Referindo-se a engenhosas experincias sobre suspenses de mstica na gua clara, Tyndall julgou poder (1) Helne Metzger, Newton, Stahi, Boerhaave et Ia doctrine chimique, p. 74 e ss. 55

estabelecer que o fenmeno do azul do cu provinha de uma difuso da luz sobre partculas materiais. Lord Rayleigh apresentou em 1897 uma teoria do fenmeno mostrando que a difuso no se fazia de facto sobre poeiras ou pequenas gotas, mas sim sobre as molculas do prprio gs. Segundo esta teoria, toda a luz emitida pelo sol de facto difusa, mas como a intensidade da luz propagada inversamente proporcional quarta potncia do comprimento de onda, a luz azul, cujo comprimento de onda o mais pequeno, que predomina no efeito de conjunto. A frmula de Lord Rayleigh engenhosa e rebuscada, mas a intuio de base continua a ser muito simples: transmitida energia recebida; a molcula faz pura e simplesmente obstculo luz, reenvia a luz segundo a conduta do espelho. No h necessidade nenhuma, supe-se, de procurar mais longe. No se estar em face da mais clara, da mais distinta, da mais essencial das intuies em que a coisa recambia um movimento? Ora, uma descoberta muito importante permanecia encoberta pela prpria explicao. Pareceria uma evidncia que este fenmeno de mudana de cor da luz reflectida devesse sugerir um estudo espectroscpico da irradiao propagada. No entanto esse estudo espectroscpico foi descurado durante muito tempo. Ao passo que numerosos experimentadores estudaram a ntensidade e a polarizao da luz propagada no fenmeno de Tyndafi, absolutamente notvel, diz muito justamente Victor Henri (1), que nenhum dos numerosos intervenientes que estudaram este fenmeno no tenha tido a ideia de colocar -um espectrgrafo e de analisar a natureza da luz difusa... Foi s em 1928 que um genial fsico hindu, Sir Raman, assinalou que a luz difusa contm raios de frequncias inferiores e superiores frequncia incidente. 0 alcance cientfico da descoberta do efeito Raman bem conhecido, mas como menosprezar o seu alcance metafsico? Com efeito, ao n vel da microfsica captou-se uma cooperao da irradiao e da molcula; a molcula reage juntando irradia o recebida as suas caractersticas irradiantes prprias. A vibrao que vem atingir a molcula no ressaltar como um objecto inerte, nem to-pouco como um eco mais ou menos abafado; ter um outro timbre, porque vibraes mltiplas viro juntar-se-lhe. Mas trata-se ainda de uma viso e de uma expresso demasiado materialistas para justificar a interpretao quntica do fenmeno: ser verdadeiramente um espectro luminoso que sai da molcula atingida por um raio? No ser antes um espectro de nmeros que nos transmite as novas matemticas (1) Victor Honri, Matire et energie, 1933, p. 24. 56

de um mundo novo? Em todo o caso, quando se vai ao fundo dos mtodos qunticos, damo-nos realmente conta de que no se trata j de um problema de choque, de ressalto, de reflexo, nem to-pouco de uma simples troca energtica, mas que as permutas de energia e de luz se estabelecem segundo um duplo jogo de escrita, regulado por convenincias numricas complicadas. Assim, o azul do cu interpretado matematicamente actualmente um tema de pensamento cientfico cuja importncia no se poderia exagerar. 0 azul celeste, cuja pouca realidade referamos atrs, to instrutivo para o novo esprito cientfico como o foi, h alguns sculos, o mundo estrelado por cima das nossas cabeas. Assim, quando se examina o fenmeno luminoso resistindo ao esquematismo, lutando contra a intuio primeira, provocando razes de pluralismo experimental, que se chega a pensamentos que rectificam pensamentos e a experincias que rectficam observaes. 111 0 mesmo problema de complexidade essencial se poria se se examinasse o efeito Compton interpretando-o na linguagem da mecnica ondulatria. Com efeito, o encontro de um foto e de um electro modifica a frequncia de um e do outro. Esta coincidncia no espao de dois objectos geomtricos tem portanto consequncias nas propriedades temporais desses objectos. Assim, um tal encontro no um choque mecnico, nem to-pouco uma reflexo ptica, inteligvel atravs da conduta do espelho. um acontecimento ainda mal dilucidado, muito mal designado sob o nome de choque electromagntico. H que ver a uma soma da mecnica relativista, da ptica, do electromagnetismo. Tal soma no poderia ser melhor enunciada que na linguagem do espao-tempo. Que poeta nos dar as metforas desta nova linguagem? Como conseguiremos ns imaginar a associao do temporal e do espacial? Que viso suprema sobre a harmonia nos permitir harmonizar a repetio no tempo com a simetria no espao? H experincias positivas para ilustrar esta aco do ritmo sobre a estrutura. Assim, no se conhece nenhum processo qumico susceptvel de separar os dois istopos do Cloro, Tomem-se os compostos elorados que se quiser, as manipulaes ordinrias da qumica fornecem sempre a mesma mistura constituda pelos dois Cloros 35 e 37. No entanto, se se fizer incidir sobre o 57

fosgnio COCI um feixe de raios ultravioletas cuja frequncia coincide com a banda do istopo 35, produz-se a dissociao do fosgnio com libertao apenas do istopo 35. 0 Cloro 37 permanece em combinao, insensvel a uma solicitao mal ritmada(l). Neste exemplo, como se v, a irradiao liberta matria. Se no compreendemos em todos os seus pormenores estas reaces ritmadas, porque as nossas intuies temporais so ainda muito pobres, resumidas nas nossas intuies de comeo absoluto e de durao contnua. Este tempo sem estrutura parece primeira vista apto a receber livremente todos os ritmos; mas esta facilidade ilusria, pe a realidade do tempo na conta do contnuo, na conta do simples, ao passo que todas as aces maravilhosas do tempo neste novo domnio da microfsica relevam evidentemente do descontnuo. Aqui o tempo opera mais pela repetio que pela durao. A menor meditao do fenmeno deve convencer-nos de que nesta decomposio electiva do fosgnio, h toda uma outra complexidade temporal que na aco explosiva e brutal da luz sobre a mistura de Cloro e de Hidrognio, como se explicava no sculo passado. Com a luz possumos um agente rtmico de primeira ordem que intervm no complexo espao-tempo que a matria. Jean Perrin props em 1925 uma hiptese radioqumica que equivale a afirmar que todas as reaces qumicas so reaces fotoqumicas. No poderia haver modificao estrutural de uma substncia a no ser por intermdio de uma energia radiante, energia necessariamente quantificada, colocada sob forma rtmica, como se as estruturas s pudessem ser modificadas por ritmos. A partir da a ideia macroscpica do choque perdia todo o seu valor explicativo. Por conseguinte, Jean Perrin props ele prprio que se restabelecesse o choque como causa possvel de reaco, mas mantm uma espcie de equivalncia causal entre a energia do choque e a energia da radiao (2). Esta equivalncia susceptvel, cremos ns, de modificar profundamente as nossas concepes, realistas das substncias qumicas. Com efeito, desde que se incorporou a radiao como intermedirio entre as molculas, desde que se compreendeu que a radiao uma parte integrante do real, possui-se uma razo de diversidade essencial em relao a substncias qumicas que passavam por ser as melhor definidas. Uma molcula que absorveu um quantum de energia radiante sofreu uma diferenciao. 0 qumico encontra-se portanto em presena de um (1) Ver V. Henri e Nowel, Proc. Roy. Soc., 128, 192, 1930. Citado por V. Henri, loc. cit., p. 235. (2) Ver Haissinsky, L'atomisme moderne et Ia chimie, p. 311. 58

complexo energia-matria que s pode ser definido estatisticamente, dado que as molculas no so semelhantes e que a repartio energtica no uniforme. Como a qumica cintica dia a dia se vai desenvolvendo, vai-se pouco a pouco pondo a tnica sobre os caracteres energticos. A micro-energtica apresenta-se, precisamente, como uma estatstica das energias quantificadas. Nesta linha, pode pois perfeitamente falar-se de uma ontologia estatstica das substncias. IV Vejamos ento as coisas de mais alto. Recordemos a organizao electrnica dos diversos elementos da Qumica e tentemos notar a subtil passagem do plano realista ao plano da matemtica probabilstica. Pouco a pouco, tinha-se sido levado a interpretar a ordem de Mendeleiev como o sinal da riqueza progressiva dos elementos qumicos em electres. Antes da interveno da doutrina dos quanta, esta explicao geral do sistema dos elementos era o triunfo do realismo. Era a presena real dos electres no tomo que fornecia a raiz da explicao. Pouco a pouco, veio a juntar-se-lhe como motivo de explicao, o lugar dos electres, e segundo a estrutura das coroas de electres que se faz uma ideia da distribuio dos elementos nos vrios perodos do quadro de Mendeleiev. Neste estdio da explicao, fez-se assim desempenhar um papel ao realismo da estrutura que vem colocar-se acima do realismo da partcula fundamental. Com base nesta intuio da estrutura electrnica vem fundar-se toda uma doutrina da valncia qumica que justifica afinidades e tenta explicar todas as reaces. Eis pois como essa imensa arquitectura realista foi atingida por uma matemtica complexa e subtil. Em vez de ligar directamente ao electro propriedades e foras, vai ligar-se-lhe nmeros qunticos e, segundo a distribuio desses nmeros, deduzir-se- a distribuio dos lugares dos electres no tomo e na molcula. Que fique bem captada a sbita subtilizao do realismo. Aqui, o nmero torna-se um atributo, um predicado da substncia. Quatro nmeros qunticos bastaro para dar a individualidade ao electro. Essa individualidade ser, alis, objecto de uma espcie de respeito matemtico. Eis, de facto, a lei social de toda a associao substancial: no tomo, nenhum electro ter o direito de se atribuir exactamente o mesmo complexo de quatro nmeros qunticos que caracteriza um outro electro. De um electro 59

a outro, preciso que haja pelo menos uma diferena no nmero quntico. graas a esta diferenciao numrica que o electro ter o seu papel bem fixado no tomo. Tal o sentido filosfico do principio de excluso de Pauli. Como se v, este princpio vai contra toda a atribuio substancialista, inscrita em profundidade na substncia, dado que se trata de uma espcie de atribuio em extenso. 0 que pode impedir um electro de se atribuir um complexo particular de quatro nmeros qunticos que um outro electro possua j esse complexo. Se se pensar agora que a tendncia da Qumica contempornea estender a aplicao do princpio de Pauli no apenas s molculas mas ainda a toda a associao material efectiva (ver, por exemplo, a este respeito os trabalhos de Fermi), -se levado a uma espcie de sinonmia entre a organizao material e o princpio de individuao quntica dos elementos constituintes. A partir do momento em que h organizao efectiva, h motivo para fazer intervir o princpio de Pauli. Filosoficamente falando, a excluso sistemtica do mesmo, o apelo ao outro. Dentro de todo e qualquer sistema, ou melhor, para que vrios elementos constituam um sistema, preciso que exista uma diversidade matemtica essencial entre os componentes. S podero ser idnticas substncias qumicas sem reaco, indiferentes umas s outras como mundos fechados. 0 que que caracteriza ento o corpo qumico simples ou composto? No outra coisa seno essa organiza o numrica matizada, essa organizao de nmeros que se completam excluindo-se. H uma espcie de passagem subreptcia do corpo qumico ao corpo aritmtico, sendo este ltimo termo tomado no seu sentido matemtico tcnico. Um corpo qumico assim um corpus de leis, uma enumerao de caracteres numricos. Tal o primeiro esforo de subtilizao que marca a passagem do realismo materialista ao realismo matemtico. A atribuio dos quatro nmeros qunticos ao electro deve ser ainda mais dessubstancializada. preciso agora compreender de facto que esta atribuio de essncia probabilitria, porque se sente mais ou menos nitidamente a necessidade de fundamentar o princpio de excluso de Pauli a partir do clculo das probabilidades. Mas este ponto permanece ainda confuso. 0 que parece claro que os nmeros qunticos servem para quantificar a energia. ora, todas as atribuies energticas aparecem agora como de origem probabilstca. Quando se considera em seguida as cooperaes energticas da matria e da irradiao, ainda a relaes de probabilidade que temos de dirigirnos. Assim, pouco a pouco, a aritmtica quntica torna-se uma aritmtica da probabilidade. 60

Tomemos ento uma substncia qumica no seu carcter matemtico complexo. Ela j no praticamente mais do que uma hiptese de reaco. Bastaria ser exigente na definio ultraprecisa de uma reaco expressa em todo o seu pormenor energtico para que a substncia se dissipasse como a esperana de um jogador num jogo demasiado arriscado. H, sem dvida, razes de estabilidade, mas preciso procur-las na lei dos grandes nmeros; h, sem dvida, conhecimentos empricos slidos, mas h que procur-los a um nvel de impreciso suficientemente tolerante. Podemos, de facto, estar certos de que o Cloro reagir sobre o Hidrognio, podemos mesmo estudar a rapidez e o progresso da activao fotoqumica sobre uma mistura de Cloro e de Hidrognio. Mas quanto a dar o pormenor da partilha quntica, quanto a definir com preciso, com uma objectividade pormenorizada, o estado energtico nos diferentes instantes da reaco, pode pensar-se tanto nisso como em descrever a distribuio exacta das cartas no decurso de um longo sero de bridge. Finalmente, a qumica deve tomar a medida das suas certezas no clculo das probabilidades. Assim, a Qumica, que foi durante muito tempo a cincia substancialista por excelncia, v o conhecimento das suas matrias subtilizar-se cada vez mais. Se se julga acerca do objecto segundo as provas da sua objectividade, deve dizer-se que o objecto se matematiza e que manifesta uma singular aproximao da prova experimental e da prova matemtica. 0 abismo metafsico entre o esprito e o mundo exterior, to intransponvel para os rnetafsicos intuitivos imediatos, apresenta-se menos largo para uma metafsica discursiva que tenta acompanhar os progressos cientficos. Pode mesmo conceber-se uma autntica deslocao do real, urna depurao do real, uma sublimao metafsica da matria. A realidade transforma-se primeiro em realismo matemtico, depois o realismo matemtico vem dissolver-se numa espcie de realismo das probabilidades qunticas. 0 filsofo que acompanha a disciplina dos quanta - a schola quantorum - aceita pensar todo o real na sua organizao matemtica, melhor ainda, habitua-se a medir metafisicamente o real pelo possvel, numa direco estritamente inversa do pensamento realista. Exprimamos pois esta dupla supremacia do nmero sobre a coisa e do provvel sobre o nmero por meio de uma frmula polmica: a substncia qumica no mais do que a sombra de um nmero. 61

Captulo IV ONDAS E CORPSCULOS talvez a propsito do dualismo das ondas e dos corpsculos que as observaes psicolgicas a que consagramos esta obra se nos apresentam melhor fundadas. de facto a, mais que noutro stio, que se pode sentir como somos mal instruidos pela experincia imediata, at que ponto somos vtimas do carcter unilateral da nossa experincia mecnica inicial. Pode explicar-se a primeira resistncia das intuies geniais de Louis de Broglie por uma espcie de endurecimento psicolgico que impediu de acompanhar a dupla informao da experincia. Temos tanto a aprender dos fluidos corno dos slidos. Deveramos ensinar a ns prprios a pensar os slidos a partir da experincia primitiva dos fluidos, quanto mais no fosse para contrabalanar o movimento epistemolgico inverso seguido pela tradio. Muito justamente, Heisenberg d s suas crticas um andamento pedaggico que pe em evidncia a necessidade da dupla experincia. Nos seus Principes physiques de Ia Thorie des Quanta, aps uma curta introdu o, desenvolve dois captulos curiosamente antagnicos. 0 primeiro captulo consiste em criticar as noes fsicas da teoria corpuscular apoiando-se nas noes fsicas da teoria ondulatria, atribuindo por conseguinte uma espcie de validade prvia s noes ondulatrias. 0 captulo 63

seguinte transmuta exactamente as objeces. Consiste em criticar as noes fsicas da teoria ondulatria apoiando-se nas noes fsicas da teoria corpuscular tomadas desta vez como vlidas. Se esta dupla crtica fosse verdadeiramente de essncia realstica, procederia portanto de um crculo vicioso intolervel. Na verdade, esta crtica dialctica uma excelente lio de filosofia fenomenista. Ela necessria para pr correctamente os problemas, longe dos arrebatamentos realistas. Basta percorrer os dois captulos para notar o proveito psicolgico que da se tira. Tomando-se o primeiro, recebe-se desde logo - excelente higiene intelectual - o choque dos paradoxos da mecnica onduIatria: preciso, de facto, construir a mecnica com a ptica. As noes de velocidade, de corpsculo, de energia, de posio so noes a explicar, a construir. J no so noes simples, imediatas, claras e distintas. J no so explicativas. 0 valor de explicao passou para as noes ondulatrias. Por exemplo, o facto de a posio do electro ser conhecida com um certo erro 6q interpreta-se, do ponto de vista ondulatrio, como uma funo de onda cuja amplitude s diferente de zero num pequeno intervalo que tem aproximadamente a dimenso Aq. Pode-se sempre imaginar uma tal funo de onda como composta de uma soma de ondas elementares que, por interferncia, se juntam no pequeno intervalo Aq e se destroem mutuamente no exterior (1). Este mtodo equivale a construir o corpsculo considerando-o como um mao de ondas, mais ou menos como a teoria cintica dos gases constri a presso considerando-a como um feixe de choques. Filosoficamente, deve reconhecer-se ai uma inverso da funo realista, funo essa que, tomada no seu sentido absoluto, nunca deveria inverter-se. Com efeito, inscreve-se o real imediato por conta da composio indirecta, aceitando o corpsculo como um elemento complexo, como um elemento construdo pela sntese e no j isolado pela anlise. Da crtica ondulatria decorre que o corpsculo no tem mais realidade do que a composio que o faz aparecer. H acontecimentos temporais no prprio fundo do seu ser. 0 corpsculo no poderia ter uma permanncia absoluta, no pode manter todos os seus atributos corno a substncia dos filsofos sustinha todas as suas qualidades. As ondas que o constroem tm de satisfazer condies nos limites que so con- dies fundadas em regies muito afastadas do ponto em que o corpsculo material se apresenta como uma sombra efmera. 0 mesmo dizer que a existncia do corpsculo tem uma raiz (1) Heisenberg, Princpes physques de Ia thore des quanta. 64

em todo o espao. Leibniz dizia outrora: Quod non agit, non existit. preciso agora dar ao aforismo uma forma positiva. Em todo o stio em que o ponto age, ele existe. Como diz Louis de Broglie (1), na mecnica ondulatria j no se concebe o ponto material como uma entidade esttica que s atinge uma regio nfima do espao, mas como o centro de um fenmeno peridico espalhado em seu redor. E como que se atribuiria uma velocidade estritamente definida ao corpsculo uma vez que j se no pode falar da sua identidade no tempo? Todas as imagens da mecnica do ponto se revolvem umas aps as outras: uma vez que j no se pode reconhecer o corpsculo, j no podemos encontr-lo, j no podemos seguir o seu rasto. Assim, ele j no deixa rasto. 0 seu movimento no se traduz propriamente numa trajectria. A sua matria escapa totalmente ao princpio de identidade, ao mais fundamental princpio de conservao. Tomado como soma dos fenmenos vibratrios, ele mais reconstruido que propriamente conservado. Por fim, deve recusar-se ao corpsculo a atribuio directa das qualidades para atribuir construo a conquista mais ou menos durvel dos atributo s. Tornar indirecto o que era directo, achar mediato no imediato, complexo no simples, eis a medida exacta da revoluo do empirismo operada pela mecnica ondulatria. Do ponto de vista psicolgico, vse que as novas doutrinas nos ensinam a desaprender, pedem-nos, se assim se pode dizer, que desintuamos uma intui o por uma outra, que rompamos com as anlises primeiras para pensarmos o fenmeno no termo de uma composio. Bem entendido, no se trataria de considerar o corpsculo como uma pequena esfera cujo volume definido. Por exemplo, tal como toda a medida intra-electrnica inconcebvel, o interior do electro uma espcie de domnio proibido. Em rigor, seria preciso poder inscrever estas proibies no prprio mago da axiomtica da Fsica Matemtica. Foi o que propuseram Coppel, Fournier e Yovanovitch. Eles do-se conta de que as zonas de proibio tornam impossvel a correspondncia absoluta entre o espao povoado de substncias e o continuum aritmtico. A partir da o postulado de Arquimedes vai achar-se contradito. Este postulado enuncia-se geometricamente sob a forma seguinte: se forem dados dois segmentos, h sempre um mltiplo do mais pequeno que ultrapassa o maior; por outras pala(1) L. de Broglie, La nouvelle dynamique des quanta, apud, Elctrons et photons, 1928, p. 105. 65 NEC-5

vras, usando bastantes vezes o centmetro num dado comprimento, poder-se- sempre ultrapassar esse comprimento. Este postulado to claro, to intuitivo, deixa no entanto de ser aplicvel se a experincia de medida no puder penetrar numa zona proibida. Transpor esse domnio proibido no percorr-lo; , pelo contrrio, romper com os princpios da medida contnua. Pode pois ser-se levado a encarar uma geometria no-arquimediana. Uma tal geometria teria a vantagem de incorporar de algum modo no sistema de medida a subst ncia refractria medida (1). Ao universo arquimediano a Fsica impe a noo extraIgica de substncia, ao passo que nos quadros de unia geometria no-arquimediana a prpria substncia reduzida s noes lgicas fundamentais de espao e de tempo. Por outras palavras, a substncia assimilada ao hiato da medida, e este hiato da medida no um irracional pois que se soube inscrev-lo no corpo de explicao racional. Pode ver-se a um bom exemplo da flexibilidade racional trazida pelas diversas dialcticas que actuam na raiz dos postulados. Parece assim que o irracional pode dissolver-se em formas racionais apropriadas. 0 irracional no pois um absoluto. Quanto mais solto est o esprito, menos compacto o irracional. Para falar verdade, as sugestes to engenhosas de Coppel, Fournier e Yovanovitch no receberam um desenvolvimento pleno. Com efeito, a zona de proibio interna que caracterizaria um corpsculo est como que perdida na zona de indeterminao externa implicada pela experincia complexa da localizao. A intui o no-arquimedana poderia encontrar a sua aplicao na descrio de um espao que contm corps culos imveis. A cooperao do movimento e da substncia vem complicar tudo. Remete-nos para as condies da medida fsica tal como a definiu Heisenberg. 111 Examinemos portanto agora a segunda perspectiva de objectivao cientfica descrita por Heisenberg, a que parte da representao corpuscular suposta correcta e que constri, criticando-as, as noes ondulatrias. (1) Coppel, Foumier e Yavanovitch, Quelques suggestions concernant Ia matire et le rayonnement, 1928, p. 23. 66

Tal exame , alis, extremamente difcil de situar no plano estritamente moderno e a, talvez mais do que em qualquer outra teoria, os hbitos psicolgicos antigos tiram a flexibilidade necessria a um pensamento em acordo absoluto com a cincia contempornea. Com efeito, a construo das ondas a partir dos pontos materiais, tomados como realidades absolutas, to antiga como a concepo da propagao ondulatria da luz. Desde Huyghens, procurou-se incessantamente explicar o movimento oscilatrio e a sua propagao graas a um meio mais ou menos material. Mesmo quando se defendia o carcter continuo desse meio, ele era tratado como uma justaposio de corpsculos. As teses sobre a estrutura francamente descontinua do ter so igualmente muito numerosas. Julga-se ento estudar a propagao contnua da luz, mas praticamente s se traduz na intuio o movimento em presena enraizado nos corpsculos separados. A propagao pouco a pouco s aparece sob a capa de desenvolvimentos matemticos mais ou menos bem fundados na intuio. Em resumo, a construo das ondas est longe de ser levada a cabo na antiga fsica apesar da falsa clareza das solues preconizadas. Seja como for, Heisenberg dirige a sua crtica da fsica das ondas de uma maneira paralela primeira critica da fsica dos corpsculos. Ele faz notar que as noes relativas s ondas, como a amplitude, a durao, a fase, tm a sua origem nas experincias da vida quotidiana, tais como a observao da gua ou das vibraes de um corpo elstico (1). No parecem portanto ligadas a corpsculos mas sim a conjuntos complexos e deformveis. Em relao a uma intuio fundada num mundo corpuscular, tais noes correspondem pois a fenmenos compostos. Por via de infernca, e no pela observao, tais noes foram utilizadas para explicar a propagao da luz ou, mais exactamente, as experincias de difraco e de interferncia. Enfim, aplicaram-se com sucesso as mesmas noes aos fenmenos novos relativos s ondas anexadas ao movimento material. Todos estes xitos legitimaro o realismo da construo? Tal o problema epistemolgico que se pe. Eis ento a questo essencial: poder-se- fazer passar s ondas inferidas (ondas fresnellianas assim como ondas broglianas) todos os caracteres das ondas da fenornenologia imediata tais como as provocadas pela queda de uma pedra numa gua tranquila? de facto a questo estritamente paralela quela que pnhamos quando nos perguntvamos se um electro tinha (1) Heisenberg, loc. cit., p. 39. 67

verdadeiramente todas as propriedades de um corpsculo material. E eis a mesma resposta: do mesmo modo que a-posio de um electro impossvel de precisar, assim o conhecimento exacto das amplitudes em cada ponto de uma regio ocupada por uma onda manifestamente impossvel. Qualquer experincia de medida s pode fornecer o valor mdio da amplitude numa regio do espao e num intervalo de tempo que no podem ser reduzidos a um ponto e a uni instante. Por outras palavras, a onda no se deixa concretizar volta de um ponto material que se tornaria assim o suporte do movimento vibratrio aceitando o ponto material como uma raiz correcta e real dos fenmenos. A velha fsica no podia portanto dar verdadeiramente propriedades vibratrias a um ponto material. Explicam-se ento bastante filosoficamente os fracassos da Fsica antiga nas suas tentativas para constituir um ter descontnuo. No prprio fundo da intuio dos partidrios do ter, havia j urna adeso ao facto de que a onda implica uma base extensa e pe em jogo uni grupo contnuo de pontos. Quando se for levado a traduzir essa intuio num contnuo de probabilidade, no se far mais do que obedecer a unia espcie de solidariedade inicial, implicada no facto de uma onda ser uma imagem sinttica. Assim, as duas imagens corpsculos e ondas no chegam verdadeiramente a juntar-se. S so claras se estiverem isoladas. Devem, em suma, permanecer uma e outra imagens e no pretender representar realidades profundas. Estas imagens sero, no entanto, instrutivas se soubermos tom-las como duas fontes de analogias, se nos exercitarmos a pensar uma pela outra assim corno a limitar uma pela outra. Ambas deram efectivamente as suas provas: a intuio do corpsculo e dos seus movimentos deu origem mecnica, a intuio da onda e da sua propagao deu origem ptica fsica. Como base para a psicologia cientfica, a intuio mecnica foi dominante durante muito tempo. H portanto um verdadeiro interesse pedaggico em exercitar-se no estudo das doutrinas ondulatrias. Nada sublinha mais nitidamente a importncia totalmente psicolgica do problema do que estas observaes de C. G. Darwin (1): Temos efectivamente necessidade de outra coisa que no de simples princpios fundamentais: devemos, em particular, adquirir formas de pensamento que nos permitam prever fenmenos demasiado complicados para que possamos (1) Darwin, La thorie ondulatoire de Ia matire, apud, Annales de l'ffistitut Henri-Pofficar, fasc. I, vol. 1, p. 25 e 26. 68

trat-los mecanicamente de uma maneira completa. Creio que para forjar essas novas formas de pensamento, deveramos ter em conta o facto de o esprito humano ser dotado de uma grande inrcia, e tambm, poderamos ns dizer, de uma grande viscosidade: deslocase sempre muito preguiosamente de uma posio de equilbrio para outra... Se quisermos alcanar mais rapidamente o equilbrio, deveremos aplicar durante um tempo muito curto uma fora muito superior que estritamente necessria para realiz-lo. Essa a razo por que eu penso que a melhor linha de conduta a adoptar na hora actual insistir no aspecto ondulatrio da teoria em detrimento do seu aspecto dinmico, esperando chegar deste modo, no mais curto espao de tempo, a um justo meio termo entre ambos. Uma vez estabelecido tal equilbrio, seremos levados a constatar uni facto curioso, diz Darwin mais adiante: Para os problemas referentes s particulas (ou o que ns pensamos serem partculas) devemos empregar os mtodos da teoria das ondas, ao passo que para a luz, que nos parece ter um inegvel carcter ondulatrio, somos obrigados a utilizar a teoria das partculas. aco pedaggica positiva que consiste em acentuar todas as lies fornecidas pelos fenmenos ondulatrios, seria preciso acrescentar, cremos ns, uma espcie de educao negativa -que consistiria em deitar por terra o realismo ingnuo formado na contemplao do movimento dos projcteis. Poder-se-ia, por exemplo, fazer sentir tudo o que h de inacabado e de gratuito na realidade atribuda por inferncia aos corpsculos luminosos. Afirmou-se demasiado depressa que a concepo dos fotes restaurava a antiga intuio dos corpsculos de luz imaginados por Newton. Tais restauraes so possveis no incio de uma cultura cientfica, perante intuies primeiras intermutveis, mas pensamentos rectificados nunca voltam ao seu ponto de partida. Com efeito, todas as experincias mecnicas entre fotes fracassaram. Pde, de facto, determinar-se o encontro de um foto e de um electro no efeito Compton; mas quando se pretendeu estudar o choque de dois fotes, a experincia foi negativa. Ela consistia no cruzamento de dois raios luminosos; por muito raros que sejam os fotes ao longo de um raio, no pode compreender-se a razo que impede toda a coliso no ponto de cruzamento dos dois raios. Mas o facto patente: nunca se encontram fotes projectados no ngulo dos dois raios. Concluamos portanto este ponto com este tema de reflexo filosfica: nunca se pode patentear uma composio mecnica da luz ao passo que, nas interferncias, se descobre muito facilmente uma composio ondulatria da luz. Visando sempre o mesmo objectivo de educao negativa, recordemos as anomalias mecnicas do foto. Ele teria uma 69

massa nula se pudssemos conceb-lo em repouso. dotado naturalmente dessa velocidade limite recusada aos corpos materiais. Bem entendido, a localizao do foto no feixe luminoso atingida pelas relaes de incerteza de Heisenberg. Vemos portanto acumularem-se, a propsito do foto, as mesmas oposies qualitativas que se tinham revelado to arbitrariamente associadas nas antigas doutrinas do ter. Na velha teoria realista do ter, tinha-se sido levado, por exemplo, a atribuir a este meio fsico ao mesmo tempo uma extrema leveza e uma extrema elasticidade; ele era mais tnue do que um gs e mais elstico do que o ao. Parece que o materialismo da luz est assim votado de sculo em sculo s contradies experimentais. Todas estas dificuldades podem sugerir a ideia filosfica de que o foto no pode ser reduzido totalmente intuio corpuscular. A realizaO Inaterial do foto revela-se portanto como uma intuio imperfeita. Em contrapartida, estas observaes deveriam levar a ser-se menos exigente para o fsico quando se lhe pedir que determine em pormenor a realizao Iondulatria do electro. De uma maneira geral, quer para o foto, quer para o tomo, temos de convencer-nos de que se deve falar antes de realizao que de realidade. Como diz Margenau(l): 0 reconhecimento de que o recurso realstico a certos dados naturais depende em grande parte dos nossos modos de compreenso tira ao realismo ingnuo uma grande parte do seu poder de persuaso. A realizao experimental depende num alto grau dos nossos modos de apreenso intelectual. Cabe teoria dar os prinieiros passos. Os fenmenos da microfsica tm necessidade de realistic appeal. Quando se aprendeu a equilibrar as duas intuies do corpsculo e da onda, quando se comeou a resistir ao realismo ingnuo que desejaria constituir em todo o lado coisas de caracteres permanentes, quando se compreendeu o poder da experincia realizadora, est-se preparado para pr em termos menos agudos o problema da relao dialctica dos dois grandes aspectos fenomeiaolgicos. Com efeito, por que razo se haveria de procurar u7ma espcie de ligao causal entre o corpsculo e a onda se SC trata unicamente de duas imagens, de dois pontos de vista sobre um fenmeno complexo? De facto, as teses que representavam a onda piloto dirigindo o corpsculo apenas trouxeram metforas para traduzir a simples associao do corpsculo e da onda. Tudo o que se pode dizer que esta associao no nem causal, nem substantiva. 0 corpsculo e a onda no so (1) Margenau, Monist, Julho de 1929. 70

coisas ligadas por mecanismos. A sua associao de ordem matemtica; devemos compreend-los como momentos diferentes da matematizao da experincia. 0 conflito de resto atenuado quando, com as teorias recentes, se interpretam as ondas como probabilidades de presena para os corpsculos. A onda apreseuta-se ento nitidamente como uma expresso matemtica que se estende normalmente * espaos de configurao cujo nmero de dimenses ultrapassa * nmero trs, caracterstico do espao intuitivo. Compreende-se ento que seja, por assim dizer, natural passar de novo destes espaos algbricos ao espao ordinrio que, no novo pensamento, j s deve ser tomado como um meio de ilustrao, um lugar propcio para as nossas imagens, sem jamais poder ser o plano adequado das rela es completas. Assim, em relao a este problema filosfico posto pelos espaos de configurao, cremos ns que caso para tentar uma transmutao dos valores realistas. Acusa-se sempre estes espaos de serem apenas espaos artificiais (1). Eles oferecem, no entanto, ao pensamento matemtico o mximo de generalidade, de homogeneidade, de simetria. Do ponto de vista do pensarnento sinttico, so de algum modo mais reais do que o espao ordinrio. Podemos consider-los como verdadeiras formas a priori da esquematizao. A partir do momento em que se quer apresentar um esquema de um conjunto mltiplo a espaos de configura o que preciso recorrer. So os espaos quase naturais para os estudos da probabilidade. Como sabido, todo o estudo sobre relaes que implica a probabilidade reclama uma viso sobre elementos muito numerosos. Essa viso implica um espao rico em dimenses. E em tais espaos que h que procurar compreender o sentido da onda que regula a probabilidade de presena dos corpsculos. Voltaremos seguidamente ao caso do espao ordinrio preenchido por uma matria pesada e lenta em que os jogos do acaso so bastante montonos para se apresentarem sob o aspecto de leis constantes. Em todo o caso, no essa experincia demasiado pobre do provvel verificada na macrofsica que pode servir de guia; essa experincia, cuja express o demasiado realista, deve ser reexaminada para receber o seu sentido probabilistico. Ao estudar as concepes matemticas que penetram pouco a pouco a qumica contempornea, dizamos sob forma de concluso polmica que a consistncia de uma (1) 0 fsico Jeans diz justamente que um espao a dez dimenses no nem mais nem menos real que o nosso espao a trs dimenses, The mysterious Universe, p. 129. 71

substncia qumica de ordem numeral e probabilitria. Concluamos aqui da mesma maneira: a onda um quadro de jogos, o corpsculo uma hiptese. 0 problema do realismo das ondas e dos corpsculos vai pois confundir-se pouco a pouco com o problema do determinismo e da probabilidade. Vamos abordar este ltimo problema num captulo especial. 72

Captfflo V DETERMINISMO E INDETERMINISMO A NOO DE OBJECTO Colocando-nos tanto quanto possvel no plano psicolgico, vamos apontar primeiro como que as noes contrrias de determinismo e de indeterminismo puderam sucessivamente impor-se ao esprito cientfico moderno. Tentaremos em seguida mostrar que estes princpios so solidrios das nossas concepes sobre as coisas, o espao, o tempo, as formas, as funes. Eles devem, portanto, na nossa opinio, ser recolocados num plano psicolgico complexo e apreendidos na ambiguidade da experincia e do sentimento. Aperceber-nos-emos ento de que a nossa psicologia do determinado e do indeterminado quase paralela da psicologia da unidade e da pluralidade. Teremos ento todos os elementos para pr o problema do conhecimento provvel. Se se quisesse delinear a histria do Determinismo, seria necessrio retomar toda a histria da Astronomia. na profundidade dos Cus que se desenha o Objectivo puro que corresponde a um Visual puro. sobre o movimento regular dos astros que se regula o Destino. Se alguma coisa fatal na nossa 73

vida, primeiramente o facto de uma estrela nos dominar e nos arrastar. H pois uma filosofia do Cu estrelado. Ela ensina ao homem a lei fsica nos seus caracteres de objectividade e de determinismo absolutos. Sem esta grande lio de matemtica astronmica, a geometria e o nmero no estariam provavelmente to estreitamente associados ao pensamento experimental; o fenmeno terrestre tem uma diversidade e uma mobilidade imediatas demasiado manifestas para que a se possa encontrar, sem preparao psicolgica, uma doutrina do Objectivo e do Determinismo. 0 Determinismo desceu do Cu Terra. Mais perto de ns, foi a astronomia newtoniana que deu o seu rigor doutrina das categorias kantianas, o seu absoluto s formas a priori de espao e de tempo. Foi essa astronomia que fundou a Fsica Matemtica moderna. Os fenmenos astronmicos representam de algum modo a forma mais objectiva e mais estreitamente determinada dos fenmenos fsicos. A astronomia pois o conhecimento mais apto a proporcionar ao esprito cientifico hbitos fundamentais, formas que, por no estarem a priori na percepo, poderiam ser com bastante justeza ditas a priori, na reflexo. Assim, acompanhando o desenvolvimento da astronomia at ao sculo passado, podemos dar-nos conta do duplo sentido que comporta o Determinismo, tomado ora como um carcter fundamental do fenmeno, ora como a forma a priori do conhecimento objectivo. Com frequncia, a passagem subreptcia de um sentido para o outro que provoca confuso nas discusses filosficas. Esta origem astronmica do Determinismo parece-nos explicar a longa negligncia dos filsofos pelos problemas relativos s perturbaes, aos erros, s incertezas no estudo dos fenmenos fsicos. nessa franja de erros que se fundamentar tardiamente o Indeterminismo cientfico. No prprio plano da Astronomia, no deve esquecer-se que o pensamento relativo s perturbaes um pensamento essencialmente moderno. Delambre recorda-nos que, segundo Pemberton, constitui prova de um grande discernimento em Newton o ter menosprezado algumas desigualdades pouco importantes. Fez-se muitas vezes observar que a preciso nas medidas astronmicas teria prejudicado a descoberta das leis. Para que o mundo parecesse regulado, era preciso que as leis descobertas em primeiro lugar fossem matematicamente simples. 0 determinsmo s podia impor-se por intermdio de uma matemtica verdadeiramente elementar. Foi essa matemtica elementar que reforou por uma espcie de marca de necessidade a ligao constante que parecia apresentar um empirismo mais ou menos simplificado. A observao mais ou menos exacta era acompanhada de uma previso 74

mais ou menos precisa para fundamentar de facto e de direito o Determinismo. 0 problema da forma dos objectos astronmicos seria talvez ainda mais instrutivo do que o problema da sua trajectria. Durante muito tempo, pretendeu-se que os corpos celestes fossem geometricamente simples. Por isso, que prodigioso espanto quando as medidas geodsicas revelaram a forma achatada do globo terrestre! ento que se chama a Moreau de Maupertuis o intrpido aplanador da Terra! E, no entanto, que outra prova se tinha de que a Terra era esfrica para alm do facto de se poder dar uma volta em seu redor? Tinha-se de resto a convico de que a forma'no intervinha no movimento, de que era um elemento que no tinha importncia para a previso dos factos astronmicos; as pessoas apoiavam-se tacitamente numa hierarquia dos caracteres; eliminavam-se os caracteres secundrios. esta hierarquia que d uma impresso de rigor ao Determinismo. Em resumo, a concepo matemtica do Mundo primeiramente inspirada pela intuio das formas simples. Essa intuio leva a resistir muito tempo ideia de deformao dos corpos celestes e ideia da perturbao das trajectrias. 0 Determinismo ento uma consequncia da simplicidade da geometrizao primria. 0 sentimento do determinado o sentimento da ordem fundamental, o repouso de esprito que do as simetrias, a segurana das ligaes matemticas. Desde que se compreendeu que a psicologia do Determinismo derivada dos esforos para racionalizar o real, penetra-se melhor na psicologia da deformao e da perturbao. A prpria ideia de deformao e de perturbao - ideia que s ganha verdadeiramente todo o seu sentido com o desenvolvmento cientfico do sculo XIXprova que se mantm em esprito quer a lei quer a forma primeiras. a partir dessa forma e dessa lei que se pensa nas derrogaes. Verifica-se neste caso um curioso pensamento em dois tempos. 0 determinismo contemporneo da primeira informao. A desorganizao trazida pelas perturbaes mantm-se superficial, pensa-se. assim que a astronomia e a geometria misturadas pem em primeiro lugar ao abrigo da dvida o carcter determinado do devir fenomenal. Se se pudesse esquecer agora a lio filosfica inicial da Astronomia e se se considerasse, primeiro que tudo, o fenmeno 75

terrestre no seu aspecto imediato, reconhecer-se-ia que a observao no pode praticamente ensinar-nos o Determinismo. esse, a nosso ver, um ponto muito importante, porque a observao imediata e no a reflexo nem a experimentao que fornece as primeiras formas psicolgicas. Compreender-se- ento a necessidade que se tem de ensinar o Determinismo, rectificando a observao pela experimentao. Uma nica observao filosfica basta para provar que a observao imediata no descobre o determinismo : o determinismo no liga todos os aspectos do fenmeno com o mesmo rigor. A diviso do pensamento em lei e perturbao unia diviso que deve ser refeita a propsito de cada estudo particular. No estudo do devir dos fenmenos, as linhas experimentais so marcadas de espao a espao por urna espcie de ns. 0 determinismo vai de um n ao n seguinte, de uma causa bem definida a um efeito bem definido. Basta considerar o entre-n para ver processos particulares cuja ineficcia se postulou tacitamente. Dmos um exemplo grosseiro. A greda-branca e o vinagre fazem efervescncia quando esto em presena. A prpria durao do fenmeno no influi no resultado final. Pode pois tomar-se a durao como uniforme. No entanto, se quisssemos estudar o pormenor da evoluo dar-nos-amos conta de que um outro encadeamento temporal deve ser colocado no entre-n. A evoluo tem uma histria. No h portanto determinismo sem uma escolha, sem uni pr de parte fenmenos perturbadores ou insignificantes. De resto, com muita frequncia um fenmeno insignificante porque no h o cuidado de interrog-lo. No fundo, o esprito cientfico no consiste tanto em observar o determinismo dos fenmenos como em determinar os fenmenos, em tomar as precaues para que o fenmeno definido previamente se produza sem excessivas deformaes. Este esprito de simplificao que est na base da concepo determinista explica precisamente o xito da hip tese mecanicsta. Talvez nunca a explicao e a descrio tenham estado to afastadas uma da outra como na era do mecanicsmo. Se se colocasse de novo a descrio como base da fenomenologia, dar-nos-amos imediatamente conta de que o determinismo um postulado da mecnica e s verificado na proporo muito mnima em que a mecnica explica o fenmeno. Donde o ideal do perodo mecanicista: para que tudo seja determinado no fenmeno preciso que tudo nele seja redutvel s propriedades mecnicas. Poder-se-ia acrescentar que a nossa crena no determinismo dos fenmenos assenta numa reduo dos fenmenos mecnica clssica elementar. Com efeito, Cartan faz as seguin76

tes observaes (1): No sentido habitual da palavra, afirmar o determinismo fsico afirmar que o estado do Universo num dado momento determina completamente a sua evoluo ulterior. preciso, bem entendido, precisar o que se entende por estado do Universo. A mecnica clssica do ponto material est conforme com o determinismo, na condio de se chamar estado de um ponto num instante dado ao conjunto da sua posi o e da sua velocidade... 0 que complica um pouco as coisas precisamente o facto de a teoria da relatividade nos ter ensinado que o tempo inseparvel do espao; falar do estado do Universo num dado instante no tem portanto um sentido absoluto; preciso na realidade falar do estado do Universo numa seco a trs dimenses do espao-tempo. Mas apresentam-se ento outras dificuldades para as quais Hadamard chamou a ateno. H de facto um determinismo matemtico e um determinismo fsico. Pode acontecer que o estado do Universo numa seco a trs dimenses arraste consigo o estado do Universo nas seces vizinhas sem que o fsico possa constat-lo: isso deve-se ao facto de uma variao muito dbil do estado do Universo na seco dada poder arrastar consigo variaes enormes numa seco to prxima quanto se queira da primeira; a dependncia dos estados nas duas seces assim completaniente encoberta ao fsico. Assim, o determinismo matemtico fundado em consequncias no se aplica to exactamente como se julga num determinismo fsico que estaria fundado numa causa. Por outras palavras, a causa nem sempre definvel em termos matemticos unvocos. Ela um estado escolhido entre outros estados possveis. E esta profuso de possibilidades no assenta na escolha de um instante particular tirado do eixo da durao absoluta; est j fundada num instante nico sobre o qual se podem apoiar cortes diferentemente orientados no espao-tempo. Falar de um estado do Universo em um instante determinado entregar-se no apenas ao arbitrrio do instante escolhido, mas ainda ao arbitrrio do estado no prprio instante. Alis, so visveis outras simplificaes arbitrrias de natureza mais simples. Observou-se muitas vezes que a mecnica se apresentava historicamente como uma mecnica do slido. Tudo o que se refere mecnica dos fluidos muito mais tardio. No devemos ento espantar-nos de ver o determinismo ilustrado pelas relaes dos slidos entre si. No ressalto de dois slidos aps um choque, ver-se-o de novo, julga-se, as mesmas (1) Cf., Le paralIlisme absolu et Ia thorie unitaire du champ, apud, Rev. de nz1. et de inor., Janeiro de 1931, p. 32.

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coisas em movimentos diferentes; assumir-se- o direito de determinar todo o fenmeno pela anlise dos movimentos antes e depois do choque, como se a se tivesse a anlise suficiente do fenmeno causa e do fenmeno efeito. Como se v, o determinismo solidrio de uma anlise metafisica da fenomenologia separada em dois aspectos: a coisa e o movimento. Examinaremos seguidamente a validade deste dualismo metafsico. Desde j se v que bastaria colocar o observador diante dos fenmenos mais complexos da hidrodinmica para trazer uma verdadeira perturbao s intuies fundamentais do Determinismo. Como a coisa lquida deformada pelo movimento, parece que o mesmo e o outro interferem e que o determinismo se divide e se torna ambguo. Quando se resiste a esta concluso e se tomam os fenmenos da hidrodinmica como claramente determinados precisamente porque se introduzem no seu estudo as intuies do determinismo aprendido na mecnica dos slidos. Em resumo, todas estas observaes gerais tendem a provar que a psicologia do determinismo feita de verdadeiras restries experimentais. Considerem-se os ensinamentos da astronomia e da mecnica, revivam-se as intuies formadas diante do fenmeno imediato, e ver-se- que o Determinismo parte de escolhas e de abstraces e que, pouco a pouco, se torna numa verdadeira tcnica. 0 determinismo cientfico prova-se com base em fenmenos simplificados e solidificados: o causalisnio solidrio do coisismo. 0 determinismo mecnico prova-se com base numa mecnica mutilada, entregue anlise incorrecta do espao-tempo. 0 determinismo da cincia fsica prova-se com base em fenmenos hierarquizados, elevando variveis particulares. 0 determinismo da cincia qumica prova-se com base em corpos purficados, referindo-se a qualidades enumeradas. Se se reflectir agora em que essas intuies mecnicas simplificadas correspondem a mecanismos simples, que esses fenmenos fsicos tecnicamente hierarquizados so tambm verdadeiras mquinas, que os corpos purificados so enfim verdadeiras construes qumicas, dever-se- ficar impressionado com o carcter tcnico do determinismo cientfico. A verdadeira ordem da Natureza a ordem que ns pomos tecnicamente na Natureza. Pouco a pouco, quando se chega s provas precisas e sobretudo ao ensino do determinismo, damo-nos conta de que para ensinar correctamente o determinismo preciso manter cuidadosamente as formas, apartar as leis, purificar os corpos, sem o que a evoluo do fenmeno s comunicar ao observador admirao e fantasia. 78

0 problema do Determinismo colocado assim luz de um ensinamento necessrio constituio de um esprito cientfico no assim to mal posto como se poderia julgar, porque no que se refere psicologia do esprito cientfico, a via do ensinamento continua a ser uma via de pensamento sempre efectiva. No sucederia o mesmo se o esprito cientfico assentasse em crenas, em elementos estticos, em axiomas no discutidos. Poderia ento imaginar-se que a crena no determinismo est na base de todos os nossos pensamentos, e, por isso, para alm de toda a discusso. Ora, no difcil mostrar que o Determinismo precisamente o objecto de uma discusso, o tema de uma polmica quase diria na actividade do laboratrio. Visto sob este aspecto, o problema do Determinismo vai levar-nos a catalogar os argumentos, a dividir ainda as noes, tarefa modesta mas que nos parece til porque preciso conseguir dissolver esse enorme bloco do Determinismo metafsico que pesa sobre o pensamento cientfico. Distinguiremos portanto o determinismo negativo e o determinismo positivo. Para j, s pretendemos uma coisa: que tal distino legitimada pela polmica da prova. Se algum duvida que uma linha particular de fenmenos pode ser concebida como determinada, definir-se- um estado do fenmeno e prognosticar-se- um estudo subsequente do fenmeno evoludo que se definir com a maior preciso possvel. A prova ser tanto mais convincente quanto mais exacta for a descrio do fenmeno. Mas tal exactido tem limites. Ser-se- ento obrigado a confessar uma ligeira ignorncia, uma ligeira flutuao na predio. Em contrapartida, ser-se- muito mais dogmtico para predizer o que o fenmeno esperado no ser. A, atingiremos o absoluto, o categrico, o determinado sem pecha. Estaremos absolutamente certos de que a carga arrastada por um man de bolso no ultrapassar um quilograma, tal como uma companhia de seguros tem a certeza absoluta de que nunca a vida de um cliente ultrapassar os mil anos. Se se manifestar a menor dvida, a tais hipteses exageradas que se recorrer para restabelecer a f. A psicologia do Determinismo funda-se assim numa espcie de zona vazia. Uma vez restabelecida a f, volta-se s predies positivas; dizse de facto o que ser o fenmeno: prega-se a convictos prontos a reconhecer o fenmeno a um sinal. Mas reconhecer no conhecer. Reconhece-se facilmente aquilo que no se conhece. Aqui, apresenta-se uma objeco. No haver sinais distintivos, sinais peremptrios? Assim, um precipitado qumico tem uma cor que basta para reconhecer e para predizer o resultado de uma reaco. Essa cor sem dvida caracterstica, designa de facto um corpo entre outros corpos. Indo no entanto ao fundo da certeza do qumico apercebernos-emos de que ela 79

se enuncia tambm sob forma de excluses progressivas, afastando precisamente os casos em que haveria ambiguidade. Alm disso, quando o qumico identificou o metal de um sal, nada disse sobre a pureza do sal, por conseguinte, no eliminou a presena de outros metais no estado de impureza. Bastar ser exigente, ou seja, exigir mais preciso sobre os produtos obtidos numa reaco, para fazer vacilar a profecia da experimentao. No fundo, o verdadeiro determinismo baseia-se psicologicamente em juizos negativos. S o determinismo niilista acaba a polmica interminvel da prova positiva. A comunho dos espritos realiza-se na negao. A unio objectiva perfeita funda-se numa espcie de no-objecto. Estas reflexes preliminares no fazem mais do que analisar no plano psicolgico as condies da prova para o Determinismo. Podem dar uma medida da determinao dos fenmenos fazendo o balano daquilo que necessrio para que um fenmeno parea determinado, precisando os elementos da descrio que valem para a previso. Quando se tomou esse balano explcito, damo-nos conta de que a causalidade e o determinismo no so de modo nenhum absolutamente sinnimos e que a psicologia da causa est longe de ser to solidria como se julga da psicologia do determinismo. Como muito bem diz Von Mises (1): 0 princpio de causalidade mvel (wandelbar) e subordina-se ao que a fsica exige. Ns diramos mais geralmente que o princpio de causalidade se subordina ao que o pensamento objectivo exige e que, por isso, ele pode de facto ser dito ainda a categoria fundamental do pensamento objectivo. Com efeito, a psicologia da ideia de causa constituiu-se sem se sujeitar s definies ultraprecisas que ns reclamvamos para fundar o Determinismo. Da causa ao efeito, h uma ligao que, at um certo ponto, subsiste a despeito das alteraes parciais da causa e do efeito. A causalidade portanto muito mais geral do que o determinismo. Seria impossvel prov-lo positivamente, digamo-lo uma vez mais, se se entrasse na definio minuciosa dos estados. Com efeito, a dilatao dos slidos um fenmeno estatstico que releva da probabilidade ao mesmo ttulo que a dilatao dos gases. Esta ltima assimilao, pela resistncia primria que encontra num esprito desatento, basta (1) Von Mises, Ueber kausale und statistische Gesestzmassigkeit in der Physilc, apud Die Naturwissenschaften, 14 de Fevereiro de 1930, p. 146. 80

para provar a injustia do privilgio atribudo s intuies dos slidos. Se nos acompanhassem no nosso esforo de distino dos conceitos fundamentais da epistemologia, poder-se-ia talvez aceitar, para explicar a confuso constante do determinismo e da causalidade, uma espcie de determinismo topolgico que corresponderia a ligaes funcionais e que operaria na transformao em conjuntos gerais, da mesma maneira que opera no ser geomtrico a Analysis Situs. Ver-seia ento constituir-se uma Analysis Crisis que iria de um fenmeno organico a um outro fenmeno orgnico. Que importa a quantidade quando a qualidade se mantm manifesta! Que importa mesmo o conjunto das qualidades quando certas qualidades permanecem caractersticas! A anlise causal funda-se numa hierarquia evidente das qualidades e para tal anlise a determinao da quantidade de pouco interesse. No se trata de uma simples viso do esprito filosfico; com efeito, realmente assim que pensam o matemtico e o experimentador. 0 sbio nem sempre mede; esfora-se, em primeiro lugar, por captar a correspondncia dos fenmenos e reflecte muitas vezes nessa correspondncia sem medir todas as variaes. na ligao de sinal a sinal, com maior frequncia do que na ligao de nmero a nmero, que ele encontra as lies primordiais do determinismo. A sua f rigorosa porque certas experincias escapam preocupao de rigor. Para alm das verificaes mtricas muitas vezes dispersas, h portanto lugar para as verificaes do determinismo topolgico que nos mostra que um fenmeno no se altera com uma ligeira variao dos seus traos. Vamos, de resto, retomar o problema de um ponto de vista diametralmente oposto. Vamos perguntar-nos como que a psicologia do indeterminismo pde aparecer no prprio esprito cientifico. Veremos que, partindo da considerao dos fenmenos desordenados, o sbio teve a surpresa de ver que se lhe impunha a ele prprio o mesmo determinismo de conjunto, fundado em permanncias mais ou menos legtimas, mais ou menos exactas, mas cuja existncia est no entanto assegurada. 11 Se se permanecer, como convm, no campo cientlico, as primeiras teses indeterministas a considerar so as que formam a base da teoria cintica dos gases. Esta teoria trouxe uma trans81 NCE-6

formao profunda e durvel do esprito cientfico. Impressionou um grande nmero de filsofos. Abel Rey, entre outros, estabeleceu a sua importncia filosfica em vrios dos seus livros. Podemos portanto ser breves. Na nossa opinio, o carcter metafisico mais profundo da teoria cintica dos gases o facto de ela realizar uma transcendncia da qualidade, no sentido de que uma qualidade que no pertence aos componentes pertence, no entanto, ao composto. contra esta transcendncia que os espritos lgicos protestam sem fim. Para dar apenas um exemplo muito recente, citemos esta passagem de Peter A. Carmichael (1). Ele assinala como um erro importante o facto de o comportamento dos elementos ser impredicvel (isto , indeterminado, para a fsica contempornea), ao passo que o comportamento mdio de um grande nmero de elementos predicvel (isto , determinado). Por outras palavras, o objecto individual ndeterminado, a classe determinada. Mas isso viola claramente a axioma de omni et nullo e, por conseguinte, contraditrio em si. Aplica-se a mesma concluso a todas as pretensas leis e s probabilidades estatsticas nas quais uma propriedade afirmada relativamente a uma classe de objectos e negada aos objectos tomados separadamente, pois que de outro modo haver uma lacuna entre a classe e os objectos... 0 nico meio deixado ao cientista negar o axioma de omni et nullo, ou seja, falar em termos contraditrios em si, e o que ele faz quando subscreve a doutrina do indetermnismo. , no entanto, esta contradio metafisica que preciso ultrapassar. Na realidade, ela atenuada por intermdio da noo de probabilidade. Ora, a lgca da probablidade est longe de estar constituda e o axoma de omni et nulto que vale para os componentes de objectos no se aplica sem reserva a probabilidades compostas. Sem insistir mais na questo prvia dos lgicos, tentemos pois circunscrever o indeterminismo. Supe-se que na base da construo esto comportamentos imprevisve@s. Nada se sabe, por exemplo, sobre o tomo que tomado apenas como o sujeito do verbo ressaltar na teoria cintica dos gases. Nada se sabe sobre o tempo em que se completa o fenmeno do choque; corno que o fenmeno elementar seria previsvel quando nem sequer visvel, isto , susceptvel de uma descrio precisa? A teoria cinfica dos gases parte pois de um fenmeno elementar indefinvel, ndeterminvel. verdade que indeterminvel no de modo nenhum sinnimo de indeterminado. Mas quando um (1) Cf., Logie and seientifical law, apud Monist, Abril de 1932. 82

esprito cientifico provou que um fenmeno indeterminvel, constitui para ele um dever de mtodo consider-lo como ndeterminado. Ele aprende o indeterminismo com base no indeterminvel. Ora, pr em aco um mtodo de determinao a propsito de um fenmeno supor que esse fenmeno est sob a dependncia de outros fenmenos que o determinam. De um modo paralelo, se se supe a indeterminao de um fenmeno, supe-se concomitantemente a sua independncia. A enorme pluraldade que representam os fenmenos de choque entre as molculas de um gs revela-se portanto como uma espcie de fen meno geral pulverizado em que os fenmenos elementares so estritamente independentes uns dos outros. ento que pode intervir o clculo das probabilidades. Sob a sua forma mais simples, este clculo fundado na independncia absoluta dos elementos. Se houvesse a menor dependncia, haveria uma perturbao na informao propabilistica e seria necessrio um esforo sempre difcil para ter em conta uma interferncia entre as ligaes de dependncia real e as leis de estrita probabilidade. Eis pois qual nos parece ser a linha de conceitos que a probabilidade implantou no pensamento cientifico. Ora, a psicologia da probabilidade est longe de estar constituda, tem contra ela toda a psicologia da aco. 0 homo faber prejudica o homo aleator; o realismo prejudica a especulao. H mentalidades de fsico impenetrveis ideia das construes de probabilidade. Henri Poincar evoca a curiosa incompreenso de Lord Kelvin a este respeito. Coisa estranha, diz Poincar (1), Lord Kelvin estava ao mesmo tempo seduzido e sobre certos pontos refractrio. Nunca pde dar-se conta da generalidade do teorema de Maxweli-Boltzmann, Ele supunha que este teorema devia comportar excepes e, depois de se lhe ter mostrado que uma excepo que ele julgara descobrir era s aparente, procurava uma outra. Assim Lord Kelvin, que compreendia os fenmenos naturais com a ajuda de modelos giroscpicos, achava, de alinim modo, irracionais as leis do clculo das probabilidades. @_em assimilar esta noo das leis do acaso, das ligaes propabilisticas dos fenmenos sem ligao real, que se ocupa o pensamento contemporneo. Este pensamento nascente caracterizado por uma multiplicidade nas hipteses de base. Neste ponto estamos no reino das hipteses de trabalho. Acolhemos mtodos estatsticos diferentes que tm uma eficcia (1) Poincar, Savants et crivains, p, 237. 83

limitada. Os princpios da estatstica de Bosc-Einsteia, por um lado, e os da estatstica de Fermi, por outro, embora contradit rios, prestam servios em diferentes partes da fsica. Apesar das suas bases incertas, a fenomenologia probabilstica j realizou construes notveis. Como dizamos um pouco mais atrs, estas construes parecem transcender os domnios qualitativos separados. Assim, a noo de temperatura explicada cineticamente. Na realidade, esta transcendnca talvez mais verbal do que real. Como muito bem diz Eugne Bloch (1) o princpio da equivalncia do calor e do trabalho de algum modo materializado desde o incio pela prpria concepo que se faz do calor. Nem por isso menos verdade que as qualidades se exprimem uma pela outra e que mesmo supondo uma base mecnica na teoria cii3tica dos gases, a verdadeira fora explcativa reside na comoosiio das probabilidades. Assim, sempre nezessrio acabar por aceitar a experincia da probabilidade. H lugar para um positivismo do provvel, na verdade bastante difcil de situar entre o positivismo da experincia e o positivismo da razo. No h que supor que probabilidade e ignorncia sejam sinnimos pelo facto de a probabilidade se apoiar na ignorncia das causas. Como diz Margenau com uma grande finura (2): H uma grande diferena entre estas duas expresses: um electro est algures no espao, mas no sei onde, no posso saber onde; e: cada ponto um lugar igualmente provvel para o electro. Com efeito, a ltima afirmao contm a mais, relativamente primeira, a garantia de que se eu executar um nmero muito elevado de observaes, os resultados sero distribudos regularmente em todo o espao, V-se portanto aparecer o carcter totalmente positivo do conhecimento provvel. H que no continuar a assimilar o provvel ao irreal. A experincia da probabilidade pode explicar o motivo dos nossos c@eficientes de expectativa psicolgica em relao s probabilidades mais ou menos nitidamente aritmetizadas. 0 problema , sem dvida, muito impreciso pois rene assim duas massas vagas e confusas, mas no de modo nenhum irreal. Talvez se possa mesmo falar de uma causalidade do provvel. Nunca se meditar demasiado longamente no principio probabilstico proposto por Bergmann (3): 0 acontecimento que pos(1) Eugne Bloch, La thorie cintique des gaz, p. 2. (2) Margenau, Monist, Julho de 1929, p. 29. (3) Bergmann, Der Kampf um das Kausalgesetz in der jungsten Physik, p. 49. 84

sui a maior probabilidade matemtica acontecer na natureza com uma frequncia maior correspondente. 0 tempo encarrega-se de realizar o provvel, de tornar efectiva a probabilidade. D-se a passagem de unia lei de algum modo estatstica, calculada a partir das probabilidades adicionadas num instante, a um desenvolvimento temporal. No porque as probabilidades so expostas habitualmente como ocorrncias que o fenmeno que elas designam deve acontecer. Da probabilidade a priori probabilidade a posteriori h o mesmo abismo que entre a geometria lgica a prori e uma descrio geomtrica a posterori do real. Que haja ento coincidncia entre a probabilidade calculada e a probabilidade mensurada talvez a prova mais delicada, mais subtil e mais convincente da permeabilidade da natureza pela razo. Esta racionalizao da experincia do provvel deve, sem dvida, realizar-se pela correspondncia da probabilidade e da frequncia. Campbell por tambm no tomo uma espcie de realismo do provvel: 0 tomo est a priori mais apto a assumir um dos estados mais favorecidos do que um dos menos favorecidos. (1) Assim, a realidade ajudada pela durao acaba sempre por incorporar o provvel no ser. De resto, pense-se o que se pensar desta viso metafisica, pode-se pelo menos reter que a cincia moderna nos habitua a manejar verdadeiras formas provveis, coisas estatsticas, objectos dotados de qualidades hierrquicas cuja permanncia no de modo nenhum absoluta. Referimo-nos, alis, ao interesse pedaggico que haveria em fazer acompanhar a nstruo que recebemos dos slidos pela instruo que poderamos receber dos fluidos, das massas, dos aglomerados. Encontraramos nessa via, acima do indeterminismo de base, esse indeterminismo topolgico dos comportamentos gerais que aceita, ao mesmo tempo, as flutuaes e a probabilidade. Os fenmenos tomados na sua indeterminao elementar podem portanto ser compostos pela probabilidade e assumir assim figuras de conjunto. sobre tais figuras de conjunto que joga a causalidade. Hans Reichenbach apontou em algumas pginas luminosas as relaes exactas da ideia de causa e da ideia de probabilidade(2). Ele mostra que as mais rigorosas leis exigem a inter(1) N. R, CampbelI, TMorie quantique des spectres, trad. 1924, p. 100. (2) Reichenbach, La philosophie scientifique, trad. Vouilic"n, 1932, pp. 26, 27 e 28, 85

pretao probabilistica. As condies que se submetem ao clculo nunca so, de facto, realizadas; assim, no clculo de um movimento de um ponto matria), de um projctil, por exemplo, estamos na impossibilidade de ter em conta todos os factores que intervm. Se, no obstante, podemos fazer excelentes previses, devemo-lo noo de probabilidade, que exprime uma lei para os factores no considerados no clculo. E conclui que toda a aplicao ao real das leis causais implica uma considerao de probabilidade. Prope a substituio do enunciado causal tradicional pelos dois seguintes: I. Se se descreve um fenmeno por meio de um certo nmero de parmetros, o estado ulterior, igualmente definido com um nmero de parnietros bem determinado, pode ser previsto com uma probabilidade E, 11. Essa probabilidade E aproxima-se da unidade medida que vai aumentando o nmero dos parnietros tidos em conta. Por conseguinte, se pudessem ser tidos em conta todos os parmetros de uma experincia real - se a palavra todos tivesse uni sentido numa experincia real - poder-se-ia dizer que o fenmeno produzido est certo em todos os seus pormenores, que ele inteiramente predeterminado. Raciocinando assim passa-se o limite e esta passagem do limite que efectuam sem precauo os filsofos deterministas, Fornecem a si prprios em pensamento todas as condies sem se perguntarem se elas so enumerveis, se por consequncia se pode verdadeiramente dispor desses dados. Na realidade, o sbio actua sempre seguindo implicitamente o primeiro enunciado e apoiando-se em alguns parmetros caractersticos; a propsito destes parmetros que a cincia faz trabalho de previso. Tais parmetros constituem os eixos da previso. Mas pelo simples facto de se terem descurado elementos, a previso s se exprime de um modo probabilistico. Em resumo, pode haver convergncia da experincia para o determinismo, mas definir o determinismo de outro modo que no como urna perspectiva convergente de probabilidade cometer um erro notvel. Como diz muito bem Reichenbach, muitas vezes esquece-se esta definio por meio de um enunciado de convergncia; intervm ento representa~ es completamente erradas a propsito do conceito de causalidade, particularmente a de que a noo de probabilidade pode ser afastada. So concluses falsas, como se verifica quando se define a noo de derivada pela relao de duas grandezas infintamente pequenas. Reichenbach faz ento uma objeco da maior importncia. Nada prova a priori, diz ele, que a probabilidade de toda a espcie de fenmeno tenha necessariamente urna convergncia para a unidade. Pressente-se aqui que as leis causais podem ser, de <@6

facto, necessariamente reduzidas a leis estatsticas. Continuando a comparao de Reichenbach diramos que pode haver leis estatsticas sem convergncia causal do mesmo modo que h funes continuas sem derivada. Estas leis estatsticas estariam associadas a uma negao do segundo postulado de Reichenbach. Dariam lugar a uma fsica no-causal, ainda no mesmo estilo em que a negao do postulado de Euclides permite definir uma geometria no-euclidiana. Na realidade, Heisenberg apresentou razes orgnicas para a nega o do segundo postulado de Reichenbach. A partir de Heisenberg constitui-se pois uma fsica no-determinista, muito afastada naturalmente da negao brutal e dogmtica das teses do Determinismo clssico. A fsica indeterminista de Heisenberg absorve muito mais a fsica deterrninista fixando com preciso as condies e os limites nos quais se pode considerar um fenmeno como praticamente determinado. Devemos portanto considerar um pouco de mais perto as observaes de Heisenberg. III 0 conflito entre o determinismo e o indeterminismo cientificos estava de algum modo suavizado quando a revoluo de Heisenberg veio pr de novo tudo em causa. Esta revoluo tende nada mais nada menos que a estabelecer uma indeterminao objectiva. At Heisenberg, os erros sobre as variveis independentes eram postulados como independentes. Cada varivel podia dar lugar separadamente a um estudo cada vez mais preciso; o experimentador julgava-se sempre capaz de isolar as variveis, de aperfeioar o seu estudo individual; tinha f numa experincia abstracta em que a medida s tinha como obstculo a insuficincia dos prprios meios de medida. Ora, com o princpio de incerteza de Heisenberg, trata-se de uma correlao objectiva dos erros. Para encontrar o lugar de um electro, preciso elarific-lo por meio de um foto. 0 encontro do foto e do electro modifica o lugar do electro; modifica, alis, a frequncia do foto. Em microfisica, no h portanto mtodo de observao sem aco dos processos do mtodo sobre o, objecto observado. H pois uma interferncia essencial do mtodo e do objecto. A observao geral de Hesenberg foi imediatamente traduzida numa desigualdade matemtica. Se se designar a posio pela varivel q e a quantidade de movimento conjugada pela varivel p, haver entre o erro Aq sobre q e o erro 6p sobre p 87

uma espcie de compensao que estar de acordo com a desigualdade 6p . 6q > h, em que h a constante de Planck. Variveis mais numerosas associam-se de igual modo aos pares obedecendo a esta desigualdade fundamental. Expe-se na maioria das vezes a relao entre a preciso na medida de um parmetro de posio e a preciso na medida de um parmetro de momento cintico; mas pode igualmente demonstrar-se a sua existncia entre a energia e o tempo; podemos estabelec-la mais geralmente ainda numa interpretao estritamente matemtica, quando os parmetros perderam a sua intuitividade. Finalmente, a simples observao metodolgica de Heisenberg foi sistematizada a ponto de estar doravante inscrita no limiar de todo o mtodo microfsico, melhor ainda, a relao de incerteza fornece por si s um verdadeiro mtodo. Serve de algum modo para pensar o microfenmeno nas suas dualidades essenciais. Bohr observou que a relao de Heisenberg estava colocada na fronteira comum das duas intuies fundamentais - corpuscular e ondulatria. Esta relao constitui, por assim dizer, o pivot em torno do qual se podem fazer girar as duas intuies unilaterais. Segundo Bohr, diz Heisenberg (1), obtm-se de uma maneira muito simples essa limitao partindo do princpio de que todas as questes de fsica atmica devem poder representar-se intuitivamente tanto do ponto de vista corpuscular como do ponto de vista ondulatrio. Note-se de passagem que o domnio atmico se apresenta como o lugar de Juno das intuies contrrias, o que no surpreende os filsofos que esto a par da histria das doutrinas atomsticas. 0 dualismo objectivo que resulta da filosofia de Heisenberg deve sem dvida repercutir-se nas mais variadas associaes qualitativas. Assim, na sua tese sobre a electrodinmica e a teoria dos quanta (1931), J. Solomon faz esta observao (p.2): como os campos elctrico E e magntico H so definidos por meio de um electro, a sua determinao simultnea de facto marcada pela mesma impossibilidade que a determinao simultnea do lugar e da velocidade de um electro num tomo; a partir da se se tiver em conta o princpio de Heisenberg de utilizar apenas grandezas que sejam efectivamente mesurveis, (1) Heisenberg (loc. cit., p. 9) fornece uma demonstrajo explcita da observao de Bohr. 88

seremos levados a admitir que E e H no podem ser mensurados simultaneamente. Aplicando estas simples observaes, quase sem clculo, J. Solomon chega a prever relaes de incerteza entre as diferentes componentes do tensor electromagntico e termina numa teoria da quantificao dos campos, j desenvolvida menos directamente por Dirac, Pauli, Jordan, Heisenberg. No pode deixar de se ficar impressionado com esta diviso qualitativa que separa de algum modo os caracteres elctrico e magntico do campo electromagntico por saudveis razes de mtodo. 0 pensamento realista tinha uma certa inclinao para realizar o campo electromagntico. Pondo um trao de unio entre dois adjectivos, baseando na mesma palavra electromagntico duas possibilidades experimentais, o fsico realista julgava trabalhar sob o signo de um objecto real. No hesitava ento em inscrever o campo no prprio espao. Postulava um ter fsico para melhor gravar os caracteres geomtricos dos campos no espao. Por isso, com mgoa que se v actualmente forado, pela teoria dos quanta, a renunciar descrio do campo electromagntico em termos de funes de espao e de tempo. preciso entretanto passar da geometrizao intuitiva para a aritmetizao discursiva e voltar a uma definio probabilstica dos campos. Num ponto de vista inteiramente diverso, Einstein parece ter introduzido a ideia de relatividade exactamente no intervalo do carcter elctrico e do carcter magntico do antigo campo concebido substantivamente como electromagntico. Com efeito, ao comentar a sua nova teoria do campo unitrio, ele escreve: 0 mesmo estado do espao que aparece como um campo puramente magntico para um certo sistema de coordenadas , ao mesmo tempo, para um outro sistema em movimento em relao ao primeiro, um campo elctrico, e vice-versa(i). Isso equivale a designar como simples aparncias os caracteres experimentais - magnticos e elctricos - que podem ser por seu turno apagados por modificaes na referncia geomtrica. IV Assim, uma das consequncias filosficas mais importantes do princpio de Heisenberg , sem dvida, a limita o das atri(1) Citado por Metz, La thorie du champ unitaire de M. Einstein, in Rev. phil, Novembro de 1929, p. 393. 89

buies realsticas. Pretender ultrapassar os limites das relaes de incerteza, empregar as palavras posio e velocidade fora do domnio em que foram definidas, em que so definveis. Debalde se objectar que noes to fundamentais tm um sentido universal; haveremos sempre de convir que as qualidades geomtricas no tm nenhum direito a serem chamadas qualdades primeiras. No h seno qualidades segundas, dado que toda a qualidade solidria de uma relao. Para explicar a injusta confiana que ns temos no absoluto da localizao, basta alis lembrar-se que essa localizao est na base da linguagem e que toda a sintaxe de essncia topolgica, Mas precisamente contra essas sedues do pensamento falado que deve reagir o pensamento cientfico o Heisenberg faz esta profunda observao (1), Deventos lembrar-nos que a linguagem humana permito formar proposies das quais no se pode tirar nenhuma consequncia, que so, na verdade, completamente vazias de substncia, embora produzam na nossa imaginao uma espcie de imagem. Bem entendido, uma tal proposio no pode ser nem confirmada, nem infirmada. Deve ser-se particularmente circunspecto no emprego da expresso na realidade, porque ela leva muito facilmente a afirmaes do gnero da que acabamos de falar. Pode, de resto, notar-se essa perturbao da designao obiectiva se se reflectir no facto de que ns no comunicamos com uni tomo mas com um grupo de tomos. pois manifesto que h que falar de uma realidade colectiva. As condies filosficas da individuao estatstca foram muito claramente analisadas por Chester Townsend Ruddick (2). Ele ope primeiro a individuao estatstica individuao mecnca habitual pela qual cada objecto individual - digamos, cada slido - era conhecido pela sua localizao no espao e no tempo e no podia ser objecto de unia lei mecnica a no ser enquanto era concebido como uma entidade separada e distinta. Os objectos de uma lei estatstica, pelo contrrio, podem ser dados por um mtodo de indivduao inteiramente diferente. 0 seu nico trao distintivo pode ser a sua pertena a um certo grupo; podem ser tomos de hidrognio ou homens, mas no este tomo de hidrognio ou este homem. 56 se distinguem dos objectos exteriores ao seu grupo, no se distinguem dos objectos interiores. A lei estabelecida com base na suposio de que (1) Heisenberg, loc. cil., p. 11, nota. (2) CL, On the contingeney of natural law, apud ne Mnist, Julho de 1932, p. 361. 90

um membro do grupo to prprio como qualquer oatro para satisfazer certas condies. Todos os caracteres individualizantes so apagados pela introduo do indivduo no grupo. A sua definio como indivduo uma definio como membro de um grupo. Poder-se-a objectar que a mesma coisa poderia ser dita no caso das leis mecnicas. A lei universal de Newton, segundo a qual todas as partculas se atraem de uma certa maneira, refere-se aos@ membros de um grupo, a pontos cuja caracterstca por 4oqnio terem uma massa. Mas a aplidao desta lei no depye@iide apenas do reconhecimento de certos pontos como membros do grupo, mas tambm da considerao das diferenas entre tais pontos. Um ponto particular s se comporta do modo como o faz em conformidade com a lei newtoniana porque particular. Pelo contrrio, se ele obedecesse a uma lei estatstica, a conformidade do ponto particular com a lei dependeria no do facto de ele ser diferente dos outros pontos, mas sim de ser idntico aos outros pontos, Por outras palavras, preciso substituir o artigo definido pelo artigo indefinido e limitar-se a uma compreenso consumada no objecto elementar, em relao precisamente sua extenso bem definida. Doravante atinge-se o real pela sua pertena a uma classe. ao nvel da classe que ser necessrio procurar as propriedades do real. Numerosos so os fsicos que sublinharam esta perda sbita da individualidade no objecto elementar da nova fsica. essa em particular a opinio de Langevin, de Planck. Marcel Boll sublinha a importncia filosfica disso mesmo nos seguintes termos (1): Do mesmo modo que o conceito antropomrfico de fora foi eliminado pela relatividade cinsteiniana, assim tambm h que renunciar noo de objecto, de coisa, pelo menos num estudo do inundo atmico. A individualidade um apan@gio da complexidade, e um corpsculo isolado demasiado simples para ser dotado de individualidade. Esta posio da cincia actual em relao noo de coisa parece quadrar no apenas com a mecnica ondulatria, mas tambm com as novas estatsticas e ainda com a teoria do campo unitrio (Einstein), que se esfora por sintetizar a gravtao e o electromagnetsmo. No que se refere a este ltimo ponto, escreve R. Ruyer (2): Convergncia curiosa, na nova teoria do campo unitrio de Einstein, teoria que no entanto no tem nenhuma relao com a teoria dos quanta; a individualidade fsica dos diferentes pon(1) BolI, L'ide gnrale de Ia mcanique ondulatoire et de ses premires explications, 1923, p. 32. (2) Ruyer, Reme philosophque, Julho de 1932, p. 92, nota. 91

tos, que constituem o fluido material ou elctrico suposto em estado contnuo, negada e R. Ruyer remete para um artigo penetrante de Cartan que conclui ele prprio(l): 0 ponto material era uma abstraco matemtica a que estvamos habituados e a que tnhamos acabado por atribuir uma realidade fsica. ainda uma iluso que temos de abandonar se a teoria unitria do campo acabar por estabelecer-se. Meyerson discutiu longamente esta tese(2). 0 sbio epstemlogo no lhe d a sua adeso porque no pode esquecer, as referncias constantes do fsico - pensando como fsico e no como matemtico ao realismo usual. Mas ser preciso continuar a distinguir radicalmente o esprito centfico informado pelas matemticas e o esprito cientfico informado pela experincia fsica? Se aquilo que dissemos sobre a sbita importncia da Fsica Matemtica exacto, no se poder falar de um novo esprito cientfico informado pela Fsica Matemtca? Nesse caso, teremos de encontrar um meio de conciliar o racionalismo e o realismo. Ora, no teremos aqui mesmo um tal meio uma vez que os elementos do real desprovidos de individualidade so indiscernveis e entram em composies de algum @nodo racionais dado que so encontradas pela razo? 0 que lios parece dar posio de Langevin toda a sua fora filosfica, 6 que se trata de uma realidade postulada, ento uma necessidade de mtodo o recusar a individualidade a essa realidade Postulada. J no se tem nem o direito nem o meio de inscrever qualidades individuais em elementos que sero definidos por ilitegrao num conjunto. 0 realismo elementar portanto uni erro (3). No domnio microfsico, a seduo realista deve pois ser combatida com vigilncia. 0 pensamento cientfico encontra-se aqui colocado numa posio mais ou menos anloga quela era que se encontrava quando surgiu o clculo infintesimal. Estamos perante o infinitamente pequeno fsico no mesmo embarao que o pensamento geomtrico do sculo XVII perante o infinitamente pequeno matemtico. Devemos ouvir Eddington que aconselha ao fsico moderno um cuidado escrupuloso em Preservar as noes (fundamentais) de toda a contaminao por c01acepes tiradas do outro universo. Meyerson v nesta pretczkso uma iluso: preciso, diz ele (4), que, por um lado, o (1) Cartan, loc. ett., p, 28. (2) Meyerson, Rel et dterminsme dans Ia physique quantique, 1933, pass-im. (3) Cf. Duprc], De ta ncesst, p. 25. (4) Meyerson, loc. cit, p. 19. 92

conceito da teoria cientfica evoque o do sentir comum, sem o que o fsico no poderia manej-lo, de facto verdade que ele permanece, pela linguagem, um carcter mais ou menos real, mas ser mesmo certo que por esse fundo real, obscuro, que o fsico contemporneo toma firme o conceito e fixa o objecto da sua pesquisa? No tomar antes o conceito realista como um pretexto para dalctica, como uma imagem de trabalho que mais cedo ou mais tarde se dever apagar? Por exemplo, quando o fsico fala do spin (rodopio) do electro, visa de facto uma rotao real? Se fizssemos um inqurito unicamente sobre esta questo, veramos as opinies dividirem-se e aperceber-nos-! amos de que a diviso se faz com base na distino bem conhecida entre espritos intuitivos e espritos abstractos. sintomtico alis que os autores franceses tenham mantido a palavra spin em ingls como se quisessem deixar aos intuitivos a responsabilidade da sua representao. assim que Meyerson nos parece s tocar aqui o problema da imaginao e no sem razo que ele apoia a sua opinio sobre uni argumento de Tyndail, um dos ingleses mais ntuicionistas. Mas o problema cpistemolgico presente ultrapassa na realidade o quadro intuitivo por duas razes complementares. 1.o Primeiro, de facto certo que a rotao o simples pretexto do spin. A melhor prova disso que ele quantificado com uma simplicidade muito grande. Se se tratasse de uma rotao real, concebida com base no tipo ultra-rico das rotaes do mundo habitual, seria necessrio encarar quanta mais numerosos e mais elevados. Seguidamente, o spn encontra a sua legitimao em composies. Sobre um electro isolado, ele no teria sentido. 0 spin portanto pensado, e de modo nenhum imaginado; 2. De resto, ao prprio nvel da imaginao, a rotao do electro, tal como o prprio electro, no tem sentido. preciso no esquecer que ns imaginamos com a nossa retina e de modo nenhum com a ajuda de uma faculdade misteriosa e omnipotente. Este foi um ponto que Jean Perrin ilustrou engenhosamente(l). No somos capazes de descer mais fundo pela imaginao que pela sensao. Debalde se ligar um nmero imagem de um objecto para marcar a pequenez desse objecto: a imaginao no acompanha a rampa matemtica. J s podemos pensar matematicamente; pelo prprio facto da falha da imaginao sensvel, passamos portanto para o plano do pensamento puro onde os objectos s tm realidade nas suas relaes. (1) Ver Vorientation actuelle des seiences, 1930, p. 25, 93

Eis pois um limite humano do real imaginado, por outras palavras, uma limitao determinao figurada do real. No pois apoiando-nos no ncleo realista do conceito de electro que ns pensamos o microfenmeno; no manejamos o mcrofenmeno por meio desse ncleo realista mas antes pela atmosfera idealista que o rodeia. A opinio realista no tem suficientemente em conta a dualidade da ideia de substncia que assinalmos, segundo Renouvier, na nossa introduo. No objecto da microfsica, talvez mais que alhures, essa dualidade aparente. Definamo-la rapidamente. Nos seus preparativos experimentais, o fsico parte de facto do real, do sentir comum, como o aponta Meyerson (1). Em particular, o fsico designa os seus instrumentos como designa a sua mesa; mas quando intervm o pensamento experimental efectivo, o fsico faz volta-face. 0 produto instrumental (electro, campo, corrente, etc.) ento inscrito como sujeito lgico e no j substancial do pensamento terico. Se permanecem traos substanciais, so traos a apagar; assinalam um realismo ing nuo a reabsorver. Meyerson objectar-nos, sem dvida, que esse realismo persistente, essa hidra de cem cabeas, que tm uma aptido quase indestrutvel para despontar de novo quando se julgava t-las cortado, representa de facto uma das caractersticas essenciais do pensamento humano. Mas ento, que estranho frenesim nos leva a destruir incessantemente a hidra que renasce! Por que prescincia dos nossos destinos espirituais nos esforamos ns por sublimar as nossas noes realistas? Porque que temos necessidade de mudar o real de lugar? A funo realista deveria ter a estabilidade mais que qualquer outra; a explicao substancialista deveria manter a permanncia. De facto, a funo realista cada vez mais mvel. Nunca a cincia teve um tal desdm pelos seres que criou. Abandona-os menor dificuldade. A partir da, parece-nos que no intervalo que separa o desaparecimento de um objecto cientfico e a constituio de uma nova realidade, h lugar para um pensamento no realista, para um pensamento que do seu movimento faz para si um apoio. Instante efmero, dir-se-, que quase no pode entrar em linha de conta quando comparado com os perodos de cincia adquirda, assente, explicada, ensinada. no entanto a, nesse breve instante da descoberta, que se deve captar a inflexo decisiva do pensamento cientfico. reconstituindo esses instantes no ensino que se constitui o esprito cientfico no seu dinamismo e na sua dialctica. ento que se produzem as bruscas contra(1) Meyerson, 10c. Cit., P. 20. 2194

dies experimentais, as dvidas sobre a evidncia dos axiomas, essas snteses a prior! que, como a sntese genial de Louis de Broglie, vm reforar o real, essas sbitas inverses de pensamento, que tm no princpio einsteiniano de equivalncia um dos seus mais claros exemplos. Toda a argumentao de Meyerson sobre o carcter durante muito tempo substancial da fora vem quebrar-se contra um semelhante princpio. Basta lembrar-se de que uma mudana bem escolhida do sistema de referncia elimina a gravitao, para ver o car cter fugaz do realismo da fora atractiva. Assim, seja qual for a durao dos repousos no realismo, o que deve impressionar que todas as revolues frutuosas do pensamento cientfico so crises que obrigam a uma profunda reclassificao do realismo. Alm disso, nunca o pensamento realista que provoca por si mesmo as suas prprias crises. A impulso revolucionria vem de outro lado: tem origem no reino do abstracto. no domnio matemtico que esto as fontes do pensamento experimental contemporneo. 95

Captulo VI A EPISTEMOLOGIA NO-CARTESIANA Um dos qumicos contemporneos que ps em aco os mtodos cientficos mais minuciosos e mais sistemticos, Urbain, no hesitou em negar a perenidade dos mtodos mesmo os melhores. Para ele, no h mtodo de investigao que no acabe por perder a sua fecundidade primitiva. Chega sempre uma altura em que j no se tem interesse em procurar o novo na esteira do antigo, em que o esprito cientfico s pode progredir criando mtodos novos. Os prprios conceitos cientficos podem perder a sua universalidade. Como diz Jean Perrin: Todo o conceito acaba por perder a sua utilidade, a sua prpria significao, quando nos afastamos cada vez mais das condies experimentais em que ele foi formulado. Os conceitos e os mtodos, tudo funo do domnio de experincia; todo o pensamento cientfico deve mudar perante uma experincia nova; um discurso sobre o mtodo cientfico ser sempre um discurso de circunstncia, no descrever uma constituio definitiva do esprito cientfico. Esta mobilidade dos justos mtodos deve ser inscrita na prpria base de toda a psicologia do esprito cientfico porque o esprito cientfico estritamente contemporneo do mtodo explicitado. Quando se observa no h que confiar nada aos 97 NEC-7

hbitos. 0 mtodo faz corpo com a sua aplicao. Mesmo no plano do pensamento puro, a reflexo sobre o m todo deve permanecer activa. Como muito bem diz DupreI (1) uma verdade demonstra da mantm-se constantemente apoiada no na sua prpria evidncia, mas sua sua demonstrao. Chegamos ento a perguntar-nos se a psicologia do esprito cientfico no ser pura e simplesmente uma metodologia consciente. A verdadeira psicologia do esprito cientfico estaria assim muito perto de ser uma psicologia normatva, uma pedagogia em ruptura com o conhecimento habitual. De uma maneira mais positiva, captar-se- a essncia da psicologia do esprito cientfico na reflexo pela qual as leis descobertas na experincia so pensadas sob forma de regras aptas a descobrir factos novos. assim que as leis se coordenam e que a deduo intervm nas cincias ndutivas. A medida que os conhecimentos se acumulam, elas ocupam menos espao, porque se trata verdadeiramente de conhecimento cientfico e no de erudio emprica, sempre como mtodo confirmado que a experincia pensada. Este carcter normativo naturalmente mais visvel na psicologia do matemtico que s pensa realmente o correcto, estabelecendo uma diferena fundamental entre conhecimento entrevisto e conhecimento provado. Mas sente-se a sua interveno na concepo essencialmente orgnica dos fenmeos que incrusta o pensamento lgico no Mundo. Seja como for, nos ensaios experimentais, comea-se pelo que se julga lgico. A partir da, um fracasso experimental significa mais tarde ou mais cedo uma mudana de lgica, uma mudana profunda do conhecimento. Tudo o que estava armazenado na memria deve reorganizar-se ao mesmo tempo que a armao matemtica da cincia. Verifica-se uma endosmose da psicologia matemtica e da psicologia experimental. Pouco a pouco, a experincia recebe as dialcticas do pensamento matemtico; a evoluo inetodolgica funciona exactamente volta das articulaes dos diversos temas matemticos. Haver no entanto, de um ponto de vista absolutamente geral, mtodos de pensamento fundamentais que escaparam ao desgaste de que fala Urbain? No parece que isso se verifique se quisermos, para ajuizar sobre isso, colocar-nos sistematicamente no domnio da investigao objectiva, nessa zona em que assmilao do irracional pela razo no se faz sem uma reorganizao reciproca do domnio racional. Assim, disse-se muitas (1) Duprc], De Ia n~it, Archims de Ia Soctt belge de phlosopke, 1928, p. 13. 98

vezes que o pensamento do laboratrio no seguia de modo nenhum as prescries de Bacon ou de Stuart Mfl. Podemos, cremos ns, ir mais longe e pr em dvida a eficcia dos conselhos cartesianos. li Devemos efectivamente dar-nos conta de que a base do pensamento em Descartes demasiado estreita para explicar os fenmenos fsicos. 0 mtodo cartesano redutivo, no de modo nenhum indutivo. Uma tal reduo falseia a anlise e entrava o desenvolvimento extensivo do pensamento objectivo. Ora, no h pensamento objectivo, no h objectivao, sem essa extenso. Como mostraremos em seguida, o mtodo cartesiano que consegue to bem explicar o Mundo, no consegue complicar a experincia, o que a verdadeira funo da investigao objectiva. Em primeiro lugar, com que direito se supe a separao inicial das naturezas simples? Para dar apenas um exemplo tanto mais decisivo quanto ele atinge entidades mais gerais, recordemos que a separao da figura e do movimento objectivamente abusiva no reino da micTofsica. o que Louis de Broglie sublinha (1): No incio do desenvolvimento da cincia moderna, Descartes dizia que devamos esforar-nos por explicar os fenmenos naturais por meio de figuras e movimentos. As relaes de incerteza exprimem precisamente que uma tal descrio com todo o rigor impossvel dado que nunca se pode conhecer ao mesmo tempo a figura e o movimento. Assim, as relaes de incerteza deve ser interpretadas como obstculos anlise absoluta. Por outras palavras, as noes de base devera ser captadas nas suas relaes exactamente da mesma maneira que os objectos matemticos devem receber a sua definio real na sua ligao, por um postulado. As paralelas existem depois, no antes, do postulado de Euclides. A forma extensa do objecto microfsico existe depois, no antes, do mtodo de deteco geomtrica. sempre a mesma definio metodolgica que sobressai: Diz-me como te chamam, dir-te-ei quem s. De uma maneira geral, o simples sempre o simplificado ; s poder ser pensado correctamente na medida era @,ue se apresentar como o produto de um (1) Louis de broglie, Thorie de ta quantification dans ta nouvelle mcanique, p. 31, 99

processo de simplificao. Se no se quiser fazer esta difcil transposio epistemolgica, menosprezar-se- a direco exacta da matematizao da experincia. Por vrias vezes, ao longo deste pequeno livro, tanto na origem da ptica como na base da mecnica, vimos despontar a ideia da complexidade essencial dos fenmenos elementares da microfsica contempornea. Enquanto que a cincia de inspirao cartesiana fazia, muito logicamente, o complexo com o simples, o pensamento cientfico contemporneo procura ler o complexo real sob a aparncia simples fornecida por fenmenos compensados; esfora-se por encontrar o pluralismo sob a identidade, por imaginar ocasies de quebrar a identidade para alm da experincia imediata resumida demasiado cedo num aspecto de conjunto. Tais ocasi es no se apresentam de modo nenhum por si mesmas, no se encontram superfcie do ser, nos modos, no pitoresco de uma natureza desordenada e sujeita mudana. preciso ir l-Ias no mago da substncia, na contextura dos atributos. uma actividade estritamente numenal que determina a pesquisa do microfenmeno. Que esforo de pensamento puro, que f no realismo algbrico foi necessrio para associar o movimento e a extenso, o espao e o tempo, a matria e a irradiao! Ao passo que Descartes podia negar ao mesmo tempo a diversidade primitiva da matria e a diversidade primitiva dos movimentos, eis que associando simplesmente a matria fina e o movimento rpido num choque, obtm-se imediatamente ocasies de diversidade fundamental: qualidades, cores, calor, radiaes diversas criam-se com base unicamente nos graus do choque quantificado. A matria j no um simples obstculo que reenvia o movimento. Ela transforma-o e transforma-se. Quanto mais pequeno um gro de matria, mais realidade substancial ele tem; ao diminuir de volume, a matria aprofunda-se. Nesse caso, para bem ajuizar dessa realidade subtil, o pensamento terico tem necessidade, mais ainda que o pensamento experimental, de juizos sintticos a priori. Essa a razo por que o fenmeno da microfsica deve ser concebido como cada vez mais orgnico, numa cooperao profunda das noes fundamentais. Como vimos, a tarefa em que est empenhada a fsica contempornea a sntese da matria e da irradiao. Essa sntese fsica subentendida pela sntese metafsica da coisa e do movimento. Corresponde ao juzo sinttico mais difcil de formular porque tal juizo se ope violentamente aos hbitos analticos da experincia usual que divide sem discusso a fenomenologia em dois domnios: o fenmeno esttico (a coisa), e o fenmeno dinmico (o movimento). H que restituir ao fcnmeno todas as suas solidariedades e em primeiro lugar romper 100

com o nosso conceito de repouso: em microfsica, absurdo supor a matria em repouso pois que ela s existe para ns como energia e s nos envia mensagens atravs da irradiao. Que ser ento uma coisa que jamais se examinaria na imobilidade? Dever-se- portanto captar todos os elementos do clculo na geminao do lugar e do movimente, pela lgebra das duas variveis conjugadas relativas uma ao lugar e outra velocidade. Sem dvida, a unio dessas duas variveis ainda guiada pela intuio habitual; poder-se-a portanto crer que se trata de uma composio de duas noes simples. Ter-se menos confiana nessa simplicidade se se acompanhar o progresso da Fisica Matemtica neste ponto particular. No se tardar a reconhecer que as variveis conjugadas se apresentam de uma maneira essencialmente indirecta e que o momento cintico deixa em breve de corresponder intuio primitiva. Obtm-se, com efeito, os parmetros que determinam os fenmenos de uma expresso matemtica geral. Substitui-se portanto a descrio usual e concreta por uma descrio matemtica e abstracta. Esta descrio matemtica no clara pelos seus elementos, s clara no seu acabamento por uma espcie de conscincia do seu valor sinttico. Assim, ao falar de uma epistemologia no-cartesiana, no na condenao das teses da fsica cartesiana, ou mesmo na condenao do mecanismo cujo esprito se mantinha cartesiano, que pretendemos insistir, mas sim numa condenao da doutrina das naturezas simples e absolutas. Com o novo esprito cientfico, todo o problema da intuio que se acha revolvido. Com efeito, esta intuio j no poder doravante ser primitiva, precedida por um estudo discursvo que realiza uma espcie de dualidade fundamental. Todas as noes de base podem de algum modo ser desdobradas; podem ser marginadas por noes complementares. De futuro toda a intuio proceder de uma opo; haver portanto uma espcie de ambiguidade essencial na base da descrio cientfica e o carcter mediato da evidncia cartesiana ser perturbado. No apenas Descartes cr na existncia de elementos absolutos no mundo objectivo, mas ele pensa ainda que esses elementos absolutos so conhecidos na sua totalidade e directamente. ao seu nvel que a evidncia mais clara. A evidncia ai total precisamente porque os eleentos simples so indivisveis. Vemo-los inteiros porque os vemos separados. Do mesmo modo que a ideia clara e distinta est totalmente liberta da dvida, assim tambm a natureza do objecto simples est totalmente separada das relaes com outros objectos. Nada de mais anticartesiano que a lenta modificao espiritual que as sucessivas aproximaes da experncia impem, sobretudo quando as aproximaes mais ousadas revelam riquezas orgnicas descuradas pela informao pri101

meira. o que acontece, repitamo-lo, no caso da concepo einsteniana cuja riqueza e valor complexo fazem subitamente aparecer a pobreza da concepo newtoniana. tambm o que se passa com a mecnica ondulatria de Lous de Broglie que completa, em toda a fora do termo, a mecnica clssica e a prpria mecnica relativista. Mas suponhamos, com Descartes, os elementos do real verdadeiramente dados na sua integridade; poder-se- ao menos dizer que a construo cartesiana que os une segue uma forma realmente sinttica? Parece-:nos antes que a inspirao cartesiana se mantm analtica mesmo nesta construo porque, para Descartes, a construo s fica clara se for acompanhada de uma espcie de conscincia da destruio. Com efeito, -nos aconselhado que releiamos sempre o simples sob o mltiplo, que enumeremos sempre os elementos da composio. Nunca uma ideia composta ser captada no seu valor de sntese. Jamais se dar ateno ao realismo da composio, fora da emergncia. Longe de aceitar, por exemplo, o complexo de energia, r-se-, contra a prpria intuio sensvel, at s derradeiras redues da intuio intelectual. Assim, nem sequer se aceitar como primitivo o carcter curvilnco da trajectria. 0 nico movimento verdadeiro ser somente o movimento claro, o movimento simples, rectilinio, uniforme. Ao longo do plano inclinado, no se supor uma variao contnua da velocidade porque as velocidades devem apresentar-se sob forma de naturezas separadas, como os elementos simples e distintos de uma queda bem definida. Ponha-se uma vez mais em simetria esta epistemologia cartesiana com a complexidade da cincia contempor nea; recordem-se as mltiplas reaces do novo esprito cientfico contra o pensamento assintctico! A cincia contempornea funda-se numa sntese primeira; realiza na sua base o complexo geometria-mecnicaelectricdade; expe no espao-tempo; Inultiplica os seus corpos de postulados; coloca a clareza na combinao cpistemolgica, no na meditao separada dos objectos combinados. Por outras palavras, substitui a clareza em si por uma espcie de clareza operatria. Longe de ser o ser a ilustrar a relao, a relao que ilumina o ser. 0 no-cartesianismo da epstemologia contempornea no poder, bem entendido, fazer-nos menosprezar a importncia do pensamento cartesiano, do mesmo modo que o no-euclidismo no pode fazer-nos menosprezar a organizao do pensamento euclidiano. Mas estes exemplos diferentes de organizao devem sugerir uma organizao muito geral do pensamento vido de totalidade. 0 carcter de completude deve passar de uma questo de facto a uma questo de direito. E aqui 102

que a conscincia da totalidade obtida por processos inteiramente diversos dos meios ninemotcnicos da enumerao completa. Para a cincia contempornea, no a memria que se emprega na enumerao das ideias, a razo. No se trata de arrolar riquezas, mas de actualizar um mtodo de enriquecimento. preciso tomar incessantemente conscincia do carcter completo do conhecimento, espreitar as ocasies de extenso, prosseguir todas as dialcticas. A propsito de um fenmeno particular, pretende-se ter a certeza de ter enumerado todas as variveis. Quando se quer assim estabelecer todos os graus de liberdade de um sistema, evidentemente razo que nos dirigimos, e no experincia adquirida, para saber se nada foi esquecido. Apreendem-se faltas de perspiccia na intuio primeira. Temeni~se esquecimentos da razo; evidente que um fsico ou um matemtico no comete erros de memria. Quando se percorreu assim esta perspectiva terica, pode concluir-se que o mtodo da prova experimental v uo simples apenas o resultado de uma simplificao, uma escolha, um exemplo, matizes que pressupem uma extenso do pensamento para alm do facto nico, da identidade nica, do axioma nico. A clareza de uma intuio obtida de uma maneira dseursiva, por um esclarecimento progressivo, fazendo funcionar as noes, variando os exemplos. Trata-se ainda de um ponto que DupreI ps bem em evidncia ( 1) Se um acto do meu esprito prope uma verdade simples, um segundo acto indispensvel para que eu me d conta disso. Basta generalizar esta observao para denunciar o erro daqueles que crem que verdades necessrias e incondicionais, devidamente tidas como tais, podem ser propostas por um acto de pensamento que se basta a si prprio, e ao mesmo tempo servir para qualquer uso. Uma vez posto um axioma preciso sempre um segundo acto para afirmar uma sua qualquer aplicao, isto , para reconhecer as circunstncias em que esse axioma pode ser invocado. Como que Descartes e todos os defensores da necessidade em si no se apercebem de que o momento decisivo no aquele em que se fixa um gancho na parede, que se faz to slida quanto se quiser, mas aquele em que se prende l o primeiro elo da cadeia das dedues? Por irrefutvel que seja o vosso cogito, espero-vos no momento de tirar da qualquer concluso. No se pode mostrar com maior nitidez o carcter discursivo da clareza, a sinonmia da evidncia e da aplicao variada. Quando se quiser medir o valor epistemolgico de uma ideia fundamental, sempre para o lado da (1) DuprcI, loc. cit., p. 14. 103

induo e da sntese que teremos de voltar-nos. Ver-sc- ento a importncia do movimento dialctico que faz encontrar variaes sobre o idntico e que clarifica verdadeiramente o pensamento primeiro, completando-o. 111 Se por um momento nos concederem que as regras cartesianas para a direco do esprito j no correspondem s mltiplas exigncias da pesquisa cientfica tanto terica como experimental, no deixaro no entanto de nos objectar que regras e conselhos conservam sem dvida um valor pedaggico. Mas ainda aqui temos de insistir na ruptura entre o verdadeiro esprito cientfico moderno e o simples esprito de ordem e de classificao. preciso igualmente distinguir bem o esprito cientfico regular que anima o laboratrio de pesquisas e o esprito cientfico secular que encontra os seus discpulos no mundo dos filsofos. Assim, se se trata de ensinar a ordem nas notas, a clareza na exposio, a distino nos conceitos, a segurana nos inventrios, nenhuma lio mais frutuosa que a lio cartesiana. Ela basta amplamente para ensinar esse esprito de mtodo preciso e objectivo que d a toda a taxologia (histrica e literria) o direito ao tom dogmtco, ao mesmo tempo que as cincias matemticas e fsicas se exprimem com uma prudncia acrescida. De resto, quase no se concebe que um fsico cometa um erro contra as regras de Descartes. Na realidade, nenhuma das rectifica es que marcam as grandes revolues cientficas da Fsica contempornea resulta da correco de um erro relativo s regras cartesianas. Alis, sente-se bem que essas regras j no tm nenhum valor dramtico na cultura moderna. Com efeito, no h um leitor em cem para o qual o Discurso seja um acontecimento nteItetual pessoal. Nesse caso, despoje-se o Discurso do seu encanto histrico, esquease o seu tom to sedutor de abstraco nocente e primeira, e ele aparecer ao nvel do bom senso, como uma regra de vida intelectual dogmtica e pacifica, Para um fsico, trata-se de conselhos bvios; no correspondem s mltiplas precaues que unia medida precisa reclama; no respondem ansiedade da cincia contempornea. Pontos de vista to simples afastariam antes todo o recurso aos paradoxos, que so to -teis quando se suscitam, mesmo no ensino elementar, Assim, segundo a experincia que o ensino elementar da Fsica e da Filosofia nos pde fornecer, no se consegue interessar 104

espritos jovens no mtodo cartesano. A esta crise real e til da evoluo intelectual humana j no corresponde uma crise real da cultura intelectual. A prpria dvida cartesiana que deveria ser o ponto de partida de toda a pedagogia da metafisica no fcil de ensinar. Como diz Walter Frost (1): uma atitude na verdade demasiado solene - eine sehr feierfiche Gebrde. muito difcil manter nela um esprito jovem o tempo suficiente para que ele se com- penetre do seu valor. A suspenso do juzo antes da prova cientfica objectiva - que caracteriza o esprito cientfico - a conscincia clara do sentido axiomtico dos princpios matemticos que caracteriza o espirito matemtico - correspondem a uma dvida menos geral mas cuja funo , por isso mesmo, mais ntida e mais durvel do que a dvida cartesiana, Do ponto de vista psicolgico esta dvida prvia, inscrita no prprio limiar de toda a investigao cientfica, portanto de um uso renovado. Constitui um trao essencial e no j provisrio da estrutura do esprito cientfico. IV Mas temos de deixar estas generalidades sobre os mtodos e procurar mostrar em alguns problemas cientficos precisos as novas relaes cpistemolgcas das deas simples e das ideias compostas. Na realidade, no h fenmenos simples; o fenmeno um tecido de relaes. No h natureza simples, substncia simples; a substncia uma contextura de atributos. No h ideia simples, porque uma ideia simples, como muito bem viu DuprcI, deve estar inserida, para ser compreendida, num sistema complexo de pensamentos e de experncias. A aplicao complicao. As ideias simples so hipteses de trabalho, conceitos de trabalho, que devero ser revistos para receberem o seu justo papel epstemolgico. As ideias simples no s o de modo nenhum a base definitiva do conhecimento; aparecero, por conseguinte, com um aspecto inteiramente diverso quando forem colocadas numa perspectiva de smplficao a partir das ideias completas. Nada de mais instrutivo para captar a dialctca do simples e do completo que considerar as pesquisas experi(1) Walter Frost, Bacon und die Natur philosophie, Munique, 192@, p. 65. 105

mentais e tericas sobre a estrutura dos espectros e a estrutura dos tomos. Encontra-se a uma mina quase inesgotvel de paradoxos epstemolgcos. Por exemplo, pode dizer-se que um tomo que possui vrios electres , sob certos aspectos, mais simples do que um tomo que possui um s, sendo a totalidade mais orgnica numa organizao mais complexa. Pode-se tambm ver aparecer esse curioso conceito de degenerescncia fsico-matemtica que repe o fenmeno simples e degenerado sob a sua verdadeira luz. Tentemos pois descrever esta viragem da perspectiva epistemolgca, sabido que o primeiro espectro que se conseguiu destrinar foi o espectro do Hidrognio. Foi primeiramente neste espectro que apareceu com maior nitidez o agrupamento das estrias em srie; foi tambm neste espectro que foi encontrada a primeira frmula espectral, a de Balmer. No que se refere ao prprio tomo de Hidrognio, chegou-se igualmente a concluses que apresentavam este tomo como sendo de uma grande simplicidade: ele era constitudo por uni electro em revoluo em tomo de um proto. Assim, toma-se como ponte de partida uma dupla afirmao de simplicidade: 1,0 A frmula matemtica do espectro de hidrognio simples; 2.o A figura que corresponde intuio primeira simples. Tenta-se em seguida compreender os tomos mais complicados partindo dos conhecimentos fornecidos pelo tomo de Hidrognio. Estes conhecimentos constituem portanto uma espcie de fenomenologia de trabalho. Aqui segue-se efectivamente o ideal cartesiano clssico. Vejamos, sob o duplo ponto de vista matemtico e intuitivo, o progresso das frmulas e das imagens em direco complexidade. Primeiro, no que se refere s frmulas matemticas, d-se conta de que, a um coeficiente numrico prximo, pode encontrar-se nos espectros dos outros elementos qumicos a frmula de Balmer relativa ao espectro do hidrognio. Este coeficiente no mais do que o quadrado do nmero atmico. Como este nmero atmico a unidade no caso do hidrognio, explica-se de imediato que ele no foi explcitado na primeira frmula de Balmer. Esta frmula, alargada assim a todos os corpos, conhece, deste modo, uma era de perfeita generalidade: a lei ao mesmo tempo simples e geral dos fenmenos espectras. Para falar verdade, os progressos nas medidas espectroscpicas levam a rectificar pouco a pouco os diversos parmetros da frmula. Estes retoques perturbam a bela simplicidade da matemtica primitiva. Mas, como as rectificaes por meio de acrescentos mais ou menos empricos parecem deixar s diversas funes o seu respectivo papel, pode ainda dissimular-se o aspecto

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de algum modo racional da frmula. Julga-se assim dar conta em pormenor dos factos experimentais descrevendo-os como perturbaes em tomo de uma lei geral. 0 pensamento cientfico permanece muito tempo neste estdio do complexo tomado como sinnimo de perturbado; um tal pensamento desenvolve-se em dois tempos: esforo para determinar uma lei, estudo menos ansioso das perturbaes lei. esse um trao fundamental que caracteriza toda a estrutura psicolgica. Com efeito, esta dicotomia do claro e do inextrincvel, do legal e do irregular toma-se, sem grande discusso, na dicotomia do racional e do irracional. Ela estabelece os limites que separam a coragem e o cansao intelectuais. No se trabalhou j o suficiente quando se estabeleceram as grandes linhas do fenmeno? Que importam os matizes, os pormenores, as flutuaes? No bastar, para compreend-los a partir da lei, transferi-los para a margem da lei? Curiosa dalctica! Curioso descanso! Mas to grande a tentao da clareza rpida que as pessoas se obstinam, por vezes, em seguir um esquema terico sem relao com o fenmeno. Assim, o vento arrasta durante muito tempo, sem arranc-lo, o animal fabuloso desenhado na nuvem por uma intuio primeira, mas basta que a nossa fantasia se interrompa para que a forma entrevista se apresente como irreconhecvel. fora de perturbaes, vem uma altura em que necessrio retomar o desenho de um fenmeno complexo seguindo novos eixos. precisamente o que acontecer na classificao matemtica dos termos espectroscpicos em que as matrizes traro um tema de ordem muito mais adequado multiplicidade dos termos. Voltaremos, dentro de instantes, ao carcter complexo da matemtica atmica. Notemos, em primeiro lugar, a propsito dos modelos atmicos, a mesma evolu o do problema da complexidade. 0 que se passa com as frmulas matemticas acontece tambm com as imagens que as ilustram. Tambm a se encontra de novo a mesma hierarquia primitiva das trajectrias simples e das trajectrias perturbadas. Mas como deste lado os desenganos no tardam, dado que o tomo de hlio - que , no entanto, bem simples com os seus dois electres e o seu ncleo - levanta dificuldades insolveis, orientar-se-o os estudos para os fenmenos espectroscpicos relativos a certos elementos, quer normais, quer ionizados; procurarse- a o carcter hidro,-enide. Encontram-se assim no espectro de hlio ionizado, no dos metais alcalinos, no dos metais alcalino-terrosos ionizados, frmulas do tipo de Balmer e infere-se a mesma imagem fundamental constituda por um ncleo mais ou menos complexo em torno do qual se desloca um electro isolado. Todos os fenmenos pticos do tomo se dspem sob a dependncia quase exclusiva 107

deste electro exterior. Triunfo da smilitude das imagens fundamentais em que a simplicidade reencontrada designaria uma lei verdaderamente geral! Mais eis a reaco do complexo: no apenas no se tem razo em se procurar mais ou menos artificialmente o carcter hidrogenide nos fenmenos dos outros elementos qumicos, mas cedo se vai ser levado concluso de que o carcter hidrogenide no verdadeiramente um carcter simples, de que ele no mais simples no hidrognio que num outro corpo e mesmo, muito pelo contrrio, que a sua pseudo-smplicidade mais enganadora no caso do hidrognio do que em qualquer outra substncia. Da se tirar a seguinte consequncia paradoxal: o carcter hdrogenide dever ser estudado primeiramente num corpo que no seja o hidrognio, para ser bem compreendido no caso do prprio hidrognio, em resumo, verificar-se-. que s se poder delinear bem o simples, depois de um estudo aprofundado do complexo. Efectivamente, tal como ele se apresenta na aritmtica quntica, poder-se-ia dizer que o tomo de hidrognio no pode contar pois que sob a forma que lhe atribuda por Bohr, o tomo de hidrognio s parece poder receber um nico nmero quntico. Como muito bem diz Lon Bloch(1): 0 espectro do hidrognio no mais que um espectro alcalino degenerado, isto , um espectro em que os elementos que correspondem a valores diferentes de 1 se encontram praticamente confunddos, sendo 1, como sabido, o nmero quntico azimutal que a marca de uma dupla periodicidade necessria para dar conta das diversas sries espectrais dos alcalinos. Deve-se ir mais longe. Quando se tiver atribudo ao electro ptico de um metal alcalino trs nmeros qunticos, ser necessrio prever trs periodicidades no tomo. interessante, diz ento Lon Bloch, verificar se marcas dessa tripla periodicidade subsistem no prprio tomo de hidrognio, considerado como um alcalino degenerado. Devemos esperar encontrar nessa pesquisa dficuldades experimentais muito grandes. J para o lto, o primeiro dos alcalinos propriamente ditos, a estrutura dos dobletes to cerrada que s pde ser posta em evidncia em certos termos. Para o hidrognio, a estrutura dos dob)etes deve ser ainda mais fina. Apesar desta dificuldade, a potncia actual dos espectroscpios interferenciais to grande que permitiu patentear de urna maneira certa a estrutura fina das estrias da srie Balmer e, (1) Lon Bloch, Structures des sPectres et structure dos atonies, a~ Confrences d'Actualits scientifques et industrielles, 1929, p. 200 e 202, 108

muito particularmente, da estria vermelha Rx... A decomposio das estrias de R 1 e He 11 em multpIetes extremamente cerrados, que so construidos sobre o mesmo tipo que os multipletes alcalinos, mostra que no h diferena essencial entre o espectro do hidrognio e os espectros hidrogenides. E L. Bloch conclui nestes termos: Vemos assim que o mais simples de todos os tomos j um sistema complicado. Pode objectar-se-nos aqui que se Pedro se assemelha a Paulo, Paulo assemelha-se a Pedro e que a assimilao do hidrognio aos metais alcalinos, do ponto de vista espectroscpico, correlativa. Mas tal objeco equivale a menosprezar o deslocamento da imagem fundamental, deslocamento esse que arrasta consigo uma transformao completa da fenomenologia de base. Na realidade, se se acompanhar o progresso exacto da experincia, deve chegar-se a esta concluso: no so os metais alcalinos que recebem a imagem hidrogenide, mas antes o hidrognio que recebe a imagem alcalinide. Aps o estdio cartesiano - termo do movimento do simples para o complexo dizia-se que o espectro dos alcalinos um espectro hidrogenide. Aps o estdio no-cartesiano - termo de um movimento do completo para o simplificado, do orgnico para o degenerado dever-se-ia dizer que o espectro do hidrognio um espectro alcalinide. Se se quiser descrever em pormenor os fenmenos espectroscpicos, o espectro mais complicado - aqui o espectro dos metais alcalinos - que preciso mostrar primeiro que tudo. esse espectro que abre os olhos do experimentador sobre a estrutura fina. 0 desdobramento das estrias do hidrognio no seria procurado se no tivesse j sido encontrado nas estrias dos alcalinos. 0 mesmo problema se por, como mostraremos dentro de instantes, a propsito da estrutura hiperfina do espectro do hidrognio. de facto certo que no o exame do espectro do hidrognio que pode sugerir estes estudos de segunda e de tercera aproximaes. No a frmula de Balmer aplicada ao hidrognio que reclama complementos. Tambm no a imagem do tomo de hidrognio patenteada por Bohr que pode levar-nos a imaginar novas periodicidades. Por exemplo, se somos levados a atribuir um momento de rotao ao ncleo, ao electro do tomo de hidrognio, porque teremos atribudo com sucesso tais momentos aos corpsculos dos tomos mais complicados, por conseguinte, mais orgnicos. No apenas do ponto de vista de uma matemtica construtiva, no apenas no domnio da imagem intuitiva, mas ainda do ponto de vista estritamente experimental, o tomo de hidrognio pode parecer rebelde experincia do facto, mesmo que se aproxime mais da pobreza objectiva. S o precisos meios pode-

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rosos e uma redobrada preciso para distinguir as leis neste caso grosseiro. De resto, os traos mais aparentes nem sempre so os traos mais caractersticos; h que resistir a um positivismo de primeiro exame. Se se faltar a esta prudncia, correr-se- o risco de tomar uma degenerescncia por uma essencia Por consequncia, se de facto verdade que historicamente o espectro do hidrognio foi o primeiro guia da espectroscopia, este mesmo espectro est doravante longe de fornecer a melhor das bases de impulso para a induo. Na verdade, induz-se a teoria dos espectros alcalinos a partir do espectro do hidrognio. Dever-se-iam portanto deduzir seguidamente os fenmenos do hidrognio apoiandose nos fenmenos alcalinos. Mas induz-se ainda, induz-se sempre e descobre-se uma nova estrutura nos fenmenos de partida, ou melhor ainda, produz-se esta nova estrutura por meios poderosos e artificiais. S estudmos a contradana do simples e do complexo na passagem do espectro do hidrognio aos espectros hidrogenides. claro que, se o esquema hidrognio no seno um desenho provisrio, o conhecimento mais complexo do esquema hidrogenide dever tambm revelar mais tarde ou mais cedo o seu carcter artificial e simplificado. Com efeito, os esquemas tornam-se cada vez mais inoperantes quando se vai do primeiro para o oitavo perodo do quadro de Mendeleiev. Para j, espectros como os do bismuto e do chumbo no evocam em nada os espectros hidrogenides. 0 espectro do ferro uma mensagem inteiramente indecifrvel com a grelha hidrogenide. Para disfarar esse fracasso, ir-se- fazer intervir a ideia de uma complexidade inextrincvel, de uma irracionalidade fundamental do real? conhecer mal a mobilidade e a coragem do esprito cientfico contemporneo supor tal derrota. Matematicamente e experimentalmente no estudo dos fenmenos complexos que o pensamento cientfico prossegue a sua instruo. Do lado matemtico, pode efectivamente esperar-se que a mecnica ondulatria fornecer meios bastante bem apropriados para calcular a priori os termos espectrais no caso em que as frmulas do tipo de Balmer so inoperantes, mesmo custa das mais numerosas e mais precisas rectificaes. Do lado experimental, donde vir a clareza? Da estrutura hiperfina. Do mesmo modo que a estrutura fina, captada a propsito dos espectros alcalinos, fez compreender melhor a estrutura degenerada do espectro do hidrognio, assim tambm a estrutura hiperfina dos espectros complexos como o do bismuto trar novos esquemas para a espectroscopia geral. Tudo se passa, diz Lon Ho

Bloch (1), como se, medida que os progressos vo sendo adquiridos na subtileza da anlise espectral, todas as estrias consideradas simples tivessem tendncia para se decomporem. A estrutura hiperfina, tal como a estrutura fina, seria pois no uma excepo, mas a regra. Nunca insistiremos de mais nesta ltima declarao. Ela marca, a nosso ver, uma verdadeira revoluo copernicana do empirismo. Com efeito, a prpria ideia de perturbao que parece dever ser eliminada mais tarde ou mais cedo. J no deveremos falar de leis simples que seriam perturbadas, mas de leis complexas e organicas por vezes atingidas por certas viscosidades, por certas reservas. A antiga lei simples torna-se um simples exemplo, uma verdade mutilada, uma imagem esboada, um bosquejo copiado de um quadro. Voltamos, seguramente, a estes exemplos simplificados, mas sempre para fins pedaggicos, por razes de explicao menor, porque o plano histrico continua a ser educativo, sugestivo, empolgante. Mas paga-se caro essa facilidade, como toda a facilidade, essa confiana no adquirido, esse descanso nos sistemas. Corre-se o risco de tomar os andaimes pelo vigamento. Ora, o conhecimento profundo o conhecimento acabado e no domnio da antiga perturbao, no fino desenho das aproximaes ousadas, que o conhecimento encontra, com o seu remate, a sua verdadeira estrutura. a que se realiza a equao do nmeno e do fenmeno e que o nmeno revela subitamente as suas impulses tcnicas. A partir da a dualidade esttica do racional e do irracional suplantada pelas dialcticas da racionaliza o activa. 0 pensamento completa a experincia. As excepes so apagadas de algum modo pelo cume, pela acumula o dos acidentes, proporcionando a plena medida dos atributos e das funes. Este primado do pensamento completo sobre a experincia pura, apresenta-se com toda a nitidez quando nos voltamos para a experincia primitiva. Por exemplo, depois de se ter reconhecido no efeito Zeeman a separao das estrias espectrais sob a aco de um campo magntico, por-se- a seguinte questo: Uma semelhante dissocao no poderia acaso existir em estado latente, na ausncia do campo magntico (1)? - o que equivale a decidir dos problemas de estrutura real a partir de princpios de possibilidade, na confiana de que toda a compossibilidade a marca primeira, eminentemente racional, de uma realidade. Chega-se assim a pensar uma espcie de estrutura prvia, de construo em projectos, de real em planos, de molde racional para a tcnica experimental. (1) Lon Bloch, loc. ct., P. 207. 111

Na mesma ordem de ideias, seria verdadeiramente absurdo perguntar como funciona a regra de Pauli no caso do hidrognio? Esclareamos esta questo. A regra de Pauli de uma aplicao absolutamente geral. Ela ensina-nos que dois electres tomados no mesmo tomo nunca podem ter os seus quatro quanta idnticos. Como interpretar ento esta regra no caso do hidrognio que possui apenas um electro? Pode-se sem dvida faz-lo no sentido da simplicidade, retendo, em suma, apenas uma razo de quantificao, rejeitando o ensinamento da regra de Pauli tomada medida dos casos complexos. Chega-se precisamente s frmulas simplificadas, a uma mutilao das possibilidades experimentais. Seria ento necessrio evocar electres fantasmas que viriam fornecer os pretextos para as quantficaes mltiplas? Como se v, sempre o mesmo problema: como contar bem com um baco incompleto, como ler a lei dos grandes nmeros em nmeros pequenos, como reconhecer a regra com todas as suas excepes num nico exemplo que com toda a evidncia uma excepo? De uma maneira mais geral, em que que o simples pode ilustrar o completo? No limitar da estequiologia, eis o hidrognio como o anfloxo no limiar dos vertebrados. No h dvida, com o hidrognio que a dupla matria elctrica -positiva e negativa -se liga ou se desliga. Em que sentido ser preciso desenlear a meada? Porque no completar o n esgotando a fora de composio? No se tomaro as funes mais claras no seu funcionamento variado? Conheceremos tanto melhor os laos do real quanto deles fizermos um tecido mais denso, multiplicarmos as relaes, as funes, as interaces. 0 electro livre menos instrutivo que o electro ligado, o tomo menos instrutivo que a molcula. Evitemos no entanto levar longe de mais a composio. H que permanecer na zona em que a composio orgnica para bem compreender a equao do complexo e do completo. Acabamos precisamente de entrar no sculo da molcula aps longos anos consagrados aos pensamentos atomsticos. Para nos convencermos da importncia desta nova era, bastar reportar-nos a cem anos atrs; o carcter artificial do antigo conceito de molcula ficar patente. Nessa poca, as definies que pretendiam distinguir molcula e tomo seguiam a distino to evidentemente artificial dos fenmenos fsicos e dos fenmenos qumicos. A molcula era definida corno o resultado da desagregao fsica e o tomo como o resultado da desagregao qumica da molcula. Tomada na sua composio, a molcula s correspondia praticamente justaposio dos tomos; todas as funes qumicas pertenciam aos elementos, aos tomos. Seguindo nisso a metafsica realista, acreditava-se no valor explicativo da atribuio categrica das propriedades s subs112

tncias elementares. Ora, pouco a pouco, parece hesitar-se em inscrever sem discusso as propriedades na conta do simples e vai-se impondo a ideia de que a atribuio pode-ria de facto ser sempre relativa ao composto. Tomemos apenas um exemplo. A respeito da valncia qumica, conceito cientfico que racionaliza mais ou menos a oculta ideia substancialista da afinidade, acaba por se duvidar que ela possa precisar-se fora das composies efectivas. Como diz B. Cabrera (1), a valncia algo de mais complexo, cuja origem est em relao com a estabilidade das novas configuraes dinmicas dos electres superficiais produzidas por causa das perturbaes mtuas dos tomos em contacto. evidente que os pormenores dessa configurao e o grau da sua estabilidade dependero da estrutura dos tomos que intervm, de modo que estritamente falando a valncia no uma propriedade de cada elemento isolado, mas do conjunto dos tomos ligados. Assim, a afinidade depende da comunho. Entrar em composio, compor. No h originalidade substancial - assim como originalidade psicolgica - que resista a uma associao. portanto vo prosseguir o conhecimento do simples em si, do ser em si, pois que o composto e a relao que suscitam as propriedades, a atribuio que esclarece o atributo. A tese que ns defendemos alis perigosa, no sentido de que contradiz a maneira habitual de designar doginaticamente as noes de base. Mas sob certos aspectos, a prpria ideia de noo de base pode parecer contraditria: as nossas noes experimentais, bebidas na experincia comum, no devero ser incessantemente revistas para se incorporarem mais ou menos exactamente na microfsica onde se deve sempre inferr e no descobrr as bases do real? A epistemologia no-cartesiana est pois por essncia, e no por acidente, em estado de crise. Voltemos um instante definio moderna dos elementos de pensamento e demonstremos uma vez mais que as noes iniciais devem ser solidarizadas numa definio orgnica, ligadas a casos complexos. Para os sbios do sculo XIX tal como para Descartes, as bases racionais do mecanismo eram inabalveis. Noes mesmo obscuras como a fora eram objecto de uma designao imediata. Em seguida, era multiplicando a intensidade da fora pela deslocao do seu ponto de aplicao que se definia, de uma maneira (1) Cabrera, Paramagntisme et structure des atomes combins, apud Activation et structure des molcules, 1928, p. 246. 113 NEC-8

perivada, o trabalho e a energia. Esta construo da noo de energia corTespondia bem ao ideal analtico e cartesiano que orientava a cincia. Note-se de passagem que a separao absoluta do espao e do tempo favorecia aqui a intuio analtica, ainda que muitos problemas filosficos permanecessem imprecsos, como o das diferenas entre a fora concebida estaticamente e a fora concebida dinamicamente. Aprofundando esta dificuldade, aperceber-nos-amos da obscuridade da primeira concepo, compreenderiamos melhor as repetidas confuses das idades pr-cientficas a respeito da experincia da fora, do trabalho, da energia, da potncia; encontraramos enfim uma primeira prova de que a noo de fora no pode praticamente ser precisa se a separarmos de unia funo essencial da fora que produzir um trabalho. Em todo o caso, se chegarmos ao pensamento contemporneo, a correlao essencial das noes torna-se perfeitamente evidente. Cada vez mais se impe a reciprocidade entre a noo de fora e a noo de energia. Qual ser afinal a noo de base? naturalmente prematuro responder a esta questo. A interveno das teorias qunticas poderia alis encerrar o debate de uma maneira estranha trazendo principios inteiramente novos para a definio niatemtica das noes experimentais. Com efeito, se se for ao fundo da intuio to especial de London e Heitler no que se refere s relaes possves de dois tomos de hidrognio ver-se- a tendncia da micro-energtica para definir a fora corno uma noo derivada, como uma aparncia secundria, como uma espcie de conveno representando um caso particular. Na intuio destes dois sbios, comea-se por definir energeticamente os dois tomos, sem evidentemente construir a sua energia a partir das foras mais ou menos hipotticas. Aplicando seguidamente ao conjunto formado pelos dois tomos o princpio de Paul, damo-nos conta de que eles podem existir sob duas formas energticas diferentes. Ento, se ao aproximar os ncleos atmicos a energia do sisterna aumenta, dir-se- que os ncleos se repelem; dirse- pelo contrrio que eles se atraem se a energia diminui. Assim, caracteres que pareciam eminentemente fenomenais como a repulso e a atrac o so aqui objectos de definio. Nada de absoluto apoia a ideia de fora, ela no de modo nenhum aqui a noo primitiva, Vamos alis mais longe. Aperceber-nos-emos de que s podem atrairse tomos de hidrognio diferenciados segundo o princpio de Pauli e que, em contrapartda, o choque elstco, outrora explicado por urna fora repulsiva inscrita no mago do elemento, um atributo do conjunto dos dois tomos de hidrog nio no diferenciados segundo o princpio de Pauli. Parece que o que se atrai so sistemas de nmeros qunticos diferentes e que o que se repele so sistemas de nmeros qunticos idnticos. 114

A fora nduzida matematicamente j no aqui mais que o fantasma da fora colocada em tempos na base da energia por uma metafisica realista. A fora mecnica torna-se to metafrica como a fora de uma antipatia ou de uma simpatia; relativa a uma composio, no a elementos. A intuio matemtica com a sua preocupao da completude substitui a intuio experimental com as suas simplificaes arbitrrias. Em resumo, cremos que a explicao cientfica tende a acolher, na sua base, elementos complexos e a s edificar sobre elementos condicionais, concedendo somente a ttulo provisrio, para funes bem especificadas, a patente da simplicidade. Esta preocupao em manter aberto o corpo de explicao caracteristica de uma psicologia cientifica receptiva. Toda a composio fenomenal pode ser uma ocasio de pensamento recorrente que volta para completar o corpo dos postulados. B. Carrera escrevia precisamente em 1928 (1): No estamos... em condies de saber se a Mecnica quntica, criada para interpretar a radiao dos tomos isolados, basta para esclarecer o problema muito mais complicado da dinmica da molcula. possvel, e consideramo-lo muito provvel, que um novo postulado deva juntar-se queles que foram o ponto de partida. Pelo menos, necessrio que o nosso esprito se mantenha aberto a essa possibi~ lidade. A mesma ansiedade reina portanto sobre a Fsica Matemfica. como sobre a Geometria: teme-se sempre que um postulado possa subitamente juntar-se cincia e dividi-Ia. Conservar uma espcie de dvida recorrente aberta sobre o passado de conhecimentos certos, eis ainda uma atitude que ultrapassa, prolonga, amplia a prudncia cartesiana e que merece ser dita no-cartesiana, sempre nesse mesmo sentido em que o no-cartesanismo cartesianismo completado. De uma maneira semelhante, como tentmos mostrar no nosso livro Pluralisme cohrent de ta Chimie moderne, foi por um crescimento sistemtico do pluralismo que a Qumica encontrou as suas bases racionais e matemticas. completando o mundo da matria que ele racionalizado. Assim, o pensamento que anima a Fsica Matemtica, tal como o que anima as matemticas puras, uma conscincia da totalidade. Donde a importncia da noo de grupo tanto numa doutrina como noutra. Nenhum descanso para o pensamento enquanto uma razo de conjunto no ps a chancela sinttica na construo. Henr Poncar, numa notcia consagrada a Laguerre (2), assinalou o carcter nocartesano desta nova (1) Cabrera, toc. eit., p. 247. (2) Poincar, Savants et crvains, p. 86. 115

orientao. Na altura em que Laguerre produzia o seu primeiro trabalho, em 1853, a geometra analtica renovava-se.--- por meio de uma revoluo de algum modo inversa da revoluo cartesiana. Antes de Descartes, s o acaso, ou o gnio, permitia resolver uma questo geomtrica; depois de Descartes, temos regras infalveis para chegar ao resultado; para ser um genietra basta ser paciente. Mas um mtodo puramente mecnico, que no pede nenhum esforo ao esprito de inveno, no pode ser realmente fecundo. Uma nova reforma era pois necessria: Poncelet e Chasles foram os seus iniciadores, Graas a eles, j no nem a um feliz acaso nem a uma longa pacincia que devemos pedir a soluo de um problema, mas a um conhecimento aprofundado dos factos matemticos e das suas relaes intimas. 0 mtodo dos Poncelet, dos Chasles, dos Laguerre portanto um mtodo de inveno mais do que um mtodo de resoluo. de tipo eminentemente sinttico e caminha de facto, como diz Poincar, em sentido inverso da reforma cartesiana. Completa portanto sob certos aspectos o pensamento matemtico cartesiano. v Quando se compreendeu como o pensamento matemtico moderno ultrapassa a cincia primitiva das medidas espaciais, como cresceu a cincia das relaes, damo-nos conta de que a Fsica Matemtica oferece eixos cada vez mais numerosos objectivao cientifica. A natweza estilizada do laboratrio preparada pelos esquemas matemticos deve ento mostrar-se menos opaca que a natureza que, se aprestnta observao imediata. Reciprocamente, o pensamento objectivo, desde que se eduque perante uma natureza orgnica, revela-se de uma singular profundidade pelo prprio facto de esse p@nsamento ser perfctivel, rectificvel e sugerir complementos. E ainda meditando no objecto que o assunto tem mais possibilidades de ser aprofundado. Em vez de seguir o metafisico que entra no seu cantinho, pode pois ser-se tentado a acompanhar um matemtico que entra no laboratrio. De facto, em breve se inscrever Da porta do laboratrio de fsica e de qumica a advertncia platnica: Ningum entra aqui se no for gemetra. Comparemos, por exemplo, a observao do pedao de cera por Descartes e a experincia da gota de cera na microfisca contempornea e vejamos a diversidade das consequncias sobre a metafsica da substncia tanto objectiva como subjectiva. 116

Para Descartes, o pedao de cera um claro smbolo do carcter fugaz das propriedades materiais. Nenhum dos aspectos de conjunto, nenhuma das sensaes imediatas se mantm permanente. Basta aproximar o pedao de cera do fogo para que a sua consistncia, a sua forma, a sua cor, a sua utituosidade, o seu odor, vacilem e se transformem. Esta experincia vaga prova em Descartes o carcter vago das qualidades objectivas. uma escola de dvida. Tende a afastar o esprito do conhecimento experimental dos corpos que so mais difceis de conhecer que a alma. Se o entendimento no encontrasse em si prprio a cincia da extenso, toda a substncia do pedao de cera se desvaneceria com as fantasias da imaginao. 0 pedao de cera s apoiado pela extenso inteligvel uma vez que a sua prpria grandeza susceptvel de aumentar ou de diminuir conforme as circunstncias. Esta recusa da experincia como base do pensamento em suma definitiva, apesar do retorno ao estudo da extenso. Proibiu-se, partida, toda a experincia progressiva, todo o meio de classificar os aspectos do diverso, de dar uma medida da diversidade, de imobilizar, para distingui-Ias, as vari veis do fenmeno. Pretendia-se tocar desde logo no objecto a simplicidade, a unidade, a constncia. Ao primeiro fracasso, duvdou-se de tudo. No se reparou no papel coordenador da experincia artificial, no se viu que o pensamento unido experincia podia reconstituir o carcter orgnico e por conseguinte inteiro e completo do fenmeno. Por outro lado, ao no se submeterem docilmente s liOes da experincia, as pessoas condenavam-se a no ver que o carcter mvel da observao objectiva se reflectia imediatamente numa mobilidade paralela da experincia subjectiva. Se a cera muda, eu mudo; eu mudo com a minha sensao que , no momento em que a penso, todo o meu pensamento, porque sentir pensar no amplo sentido cartesano do cogito. Mas Descartes tem uma secreta confiana na realidade da alma como substncia. Ofuscado pela luz nstantnea do cogito, ele no pe em dvida a permanncia do eu que constitui o sujeito do eu penso. Porque que h-de ser o mesmo ser que sente a cera dura e a cera mole ao passo que no a mesma cera que sentida em duas experincasis diferentes? Se o cogito era traduzido na passiva num cogtatur ergo est, o sujeito activo evaporar-se-ia com a inconstncia e o vago das impresses? Esta parcialidade cartesiana a favor da experincia subjectiva mostrar-se- talvez melhor quando se viver com mais fervor a experincia cientifica objectiva, quando se aceitar viver exacta medida do pensamento, na rigorosa equao do pensamento e da experincia, do nmeno e do fenmeno, longe da atraco enganadora das substncias objectivas e subjectivas. 117

Vejamos portanto a cincia contempornea na sua tarefa de objectivao progressista. 0 fsico no pega na cera que acaba de ser trazida do colmeal, mas numa cera to pura quanto possvel, quimicamente bem definida, isolada no termo de uma longa srio de manipulaes metdicas. A cera escolhida pois de algum modo um momento preciso do mtodo de objectivao. Nada reteve do odor das flores de que foi recolhida, mas traz em si a prova dos cuidados que a depuraram. Ela , por assim dizer, realizada pela experincia artifica). Sem a experincia artificial, uma tal cera - sob a sua forma pura que no a sua forma natural - no teria vindo existncia. Depois de ter feito fundir numa pequena taa um fragmento muito pequeno desta cera, o fsico f-lo solidificar com uma lentido metdica. Fus o e solidificao so ef@ctivamente obtdas sem brusquido por meio de um forno elctrico minsculo cuja temperatura pode ser regulada com toda a preciso desejvel por variao da intensidade da corrente. 0 fsico torna-se pqr conseguinte senhor do tempo cuja aco eficaz depende da variao trmica. Obtm-se assim uma gotinha muito regular no apenas na sua forma mas tambm na sua contextura super~ ficial. 0 livro do microcosmos est agora impresso, resta apenas l-lo. Para estudar a superfcie da cera, faz-se incidr sobre a gota um feixe de raios X bem monocromticos, seguindo tambm aqui uma tcnica muito precisa e deixando evidentemente de lado todo o recurso luz branca natural que as idades pr-centficas apresentavam como natureza simples. Graas lentido do arrefecimento, as molculas superficiais da cera orentaram-se em relao superfcie geral. Esta orientao determina para os raios X difraces que produziro espectrogramas similares aos obtidos por Debye e por Bragg no caso dos crstais. Sabe-se que estes ltimos espectrogramas, previstos por von Laue, renovaram a cristalografia permitindo inferir a estrutura interna dos cristais, De uma maneira paralela, o estudo da gota de cera renova os nossos conhecimentos das superfcies materiais. Quantos pensamentos dever proporcionar-nos esta prodigiosa epigrafia da matria! Corno diz Jean Trillat (1): Os fenmenos de orientao... condiconam um nmero imenso de propriedades superficiais, como a capilaridade, a untuosidade, a adernca, a adsoro, a catlise. nesta pelcula que as-relaes com o exterior determinam uma fsicoquJmica nova. E a que (1) Trifiat, tude au rnoyen des rayons X des phnomnes d'orientation molculaire dans les composs organiques, apud Actvation et structures de molcules, 1928, p. 461. 118

o metafisico poderia compreender melhor como a relao determina a estrutura. Se se fizerem diagramas penetrando cada vez mais nas profundidades da pequena gota, a orientao das molculas desaparece progressivamente, os microcristais tornam-se insensveis s aces de superfcie e chega-se a uma completa desordem estatstica. Na zona de orientao privilegiada, temos pelo contrrio fenmenos bem definidos. Estes fenmenos so devidos s descontinuidades dos campos moleculares superfcie de separao dos dois meios, na rea da dialctica material. Nesta regio intermdia, so possveis estranhas experincias que vm preencher o hiato dos fenmenos fsicos e dos fenmenos qumicos e permitir ao fsico actuar sobre a natureza qumica das substncias. Assim, J. Trillat conclui nestes termos (loc. cit., p. 456): Isto est em relao com as propriedades mecnicas e tambm com a adsoro dos corantes, conforme a matria orientada por traco ou no: estarnos talvez perante uma maneira imprevista de actuar sobre a actividade qumica. Agir mecanicamente sobre a actividade qumica , sobre certos aspectos, servir um ideal cartesano; mas a aco construtiva e artificial to manifesta, a direco para o complexo to ntida, que se deve ver a uma nova prova da extenso centfica da experincia e uma nova ocasio de dialctica no-cartesiana. Estar-se- de resto muito certo de que a cristalizao possa fazer-se na ausncia dos campos directores? Ao imaginar que essa cristalizao produzida por foras essencialmente internas, de origem substancial, ao menosprezar as aces directoras que vm do exterior, obedece-se a uma seduo realista. de facto marcante ver a cristalizao superficial sob a dependncia primordial das descontinudades, a ponto de se poder falar de substncias que so cristalizadas superficialmente no sentido perpendicular superfcie ao passo que continuam amorfas no sentido paralelo superfcie. Obtmse assim superfcies relvadas, com implantaes bem especificadas. Estas culturas cristalinas de um novo gnero forneceram j numerosos ensinamentos sobre as estruturas moleculares (1). Se se avaliar a soma das tcnicas, das hipteses, das construes matemticas que vm adicionar-se nestas experincias sobre a gota de cera, no se poder deixar de considerar inoperantes as crticas metafsicas do tipo cartesiano. 0 que fugaz, no podem ser seno as circunstncias desconexas e de modo nenhum as rela es coordenadas que exprimem qualidades (1) Ver Jean Thibaud, tudes aux rayons X du polymorphisme des acides gras, apud Activation et structure des molcules, pp. 410 e ss. 119

materiais. Bastar destrinar as circunstncias que esto naturalmente baralhadas, para organizar verdadeiramente o real. As qualidades do real cientfico so assim, num alto grau, funes dos nossos mtodos racionais. Para constituir um facto cientfico definido, h que pr em aco uma tcnica coerente. A aco cientfica por essncia complexa. do lado das verdades factcias e complexas e no do lado das verdades acidentais e claras que se desenvolve o empirsmo activo da cincia. evidente que no poderiam intervir na cincia verdades inatas. preciso formar a razo da mesma maneira que preciso formar a experincia. Assim, a meditao objectiva prosseguida no laboratrio empenha-nos numa objectivao progressiva onde se realizam ao mesmo tempo uma experincia nova e um pensamento novo. Ela difere da meditao subjectiva, vida de uma soma de conhecimentos claros e definitivos, pelo seu prprio progresso, pela necessidade de complemento que ela supe sempre. 0 sbio sai dela com um programa e conclui o seu dia de trabalho com esta palavra de f, repetida todos os dias: Anianh, saberei. vi Se agora se colocar o problema da novidade cientfica no plano mais propriamente psicolgico, no pode deixar de se ver que este andamento revolucionrio da cincia contempornea deve reagir profundamente sobre a estrutura do esprito. 0 esprito tem uma estrutura varivel a partir do momento em que o conhecimento teia uma histria. Efectivamente, a histria humana pode muito bem, nas suas paixes, nos seus preconceitos, em tudo o que releva das impulses imediatas, ser um eterno recomeo; mas h pensamentos que no recomeam; so os pensamentos que foram rectificados, alargados, completados. Eles no voltam sua rea restrita ou pouco firme. Ora, o esprito cientfico essencialmente uma rectificao do saber, um alargamento dos quadros do conhecimento. Julga o seu passado histrico condenando-o. A sua estrutura a conscincia dos seus erros histricos. Cientificamente, pensa-se o verdadeiro como rectificao histrica de um longo erro, pensa-se a experincia como rectificao da iluso comum e primeira. Toda a vida intelectual da cincia actua dalecticamente sobre esta diferencial do conhecimento, na fronteira do desconhecido. A prpria essncia da reflexo compreender o que no se tinha compreendido. Os pensamentos nobaconianos, no-euclidianos, no-carte120

sianos esto resumidos nestas dialcticas histricas que apresentam a rectificao de um erro, a extenso de um sistema, o complemento de um pensamento. Falta apenas um pouco de vida social, um pouco de simpatia humana, para que o novo esprito cientfico - o n.e.c. ganhe o mesmo valor formativo que uma nova economia poltica -- a n.e.p. Para muitos sbios que prosseguem com paixo a vida sem paixes, o interesse dos problemas presentes corresponde a um interesse espiritual primordial em que a razo joga o seu destino. Reichetibach fala justamente de um conflito de geraes no sentido profundo da cincia (1). Compton, aquando de uma visita a J. J. Thomson em Cambridge, encontrou G. P. Thomson, vindo para um fim de semana. Divertiram-se a examinar as fotografias obtidas com as ondas electrnicas; Compton fez notar a esse respeito: Era um verdadeiro acontecimento dramtico ver o grande velho homem de cincia, que gastou os seus melhores anos a afirmar a natureza corpuscular do electro, cheio de entusiasmo pela obra de seu filho revelando que os electres em movimento constituem ondas (2). Do pai ao filho pode medir-se a revoluo filosfica que reclama o abandono do electro como coisa; pode apreciar-se a coragem intelectual necessria a uma tal reviso do realismo. 0 fsico foi obrigado, de h vinte anos a esta parte, a reconstruir trs ou quatro vezes a sua razo e, intelectualmente falando, a refazer a sua vida. Basta, de resto, realizar psicologicamente o estado de inacabamento da cincia contempornea para ter uma impresso ntima do que o racionalismo aberto. E um estado de surp=a efectiva perante as sugestes do pensamento terico. COMO muito bem diz JUVet (3): na surpresa criada por unia nova imagem ou por uma nova associao de imagens, que preciso ver o mais importante elemento do progresso das cincias fsicas, uma vez que o espanto que excita a lgica, sempre bastante fria, e que a obriga a estabelecer novas coordenaes, mas a causa prpria desse progresso, a razo mesma da surpresa, h que procur-la no interior dos campos de foras.criadas na imaginao pelas novas associaes de imagens, cuja potncia a medida da felicidade do sbio que soube reuni-las. Diante dos princpios surpreendentes da nova M~Ca quntica, o prprio E. Meyerson, que empregou tuotiros de (1) Reichenbach, loc. cit., pp. 23-24. (2) Scient. Mont. 28, 1929, p. 301. Citado por Haiminsky, loc. cit., p. 348. (3) Juvet, loc. cit., p. 105. 121,

meditao e de erudio para provar o carcter clssico da Relatividade, assaltado por uma sbita hesitao. P@ode duvidar-se que alguma vez se escreva uma Dedud quntica para acabar a demonstrao empreendida na Deduo reIatiyi,@ta. Reconheamos..., escreve ele (1), que relativamente a todas as teorias cient ficas que examinmos nos nossos livros, a dos quanta ocupa um lugar parte, e que no nos parece possvel, nomeadamente, tentar neste caso o que julgamos ter conseguido levar a cabo para a teoria da relatividade. Para Meyerson, a doutrina dos Quanta de essncia aberrante e essa artmetizao do possvel no est longe de ser tida por irracional. Cremos, pelo contrrio, que esta doutrina alarga positivamente a nossa concepo do real e que uma conquista da razo nova sobre o irracionalismo. Esta crise portanto uma normal crise de crescimento. preciso preparar o esprito para receber a ideia quntica, o que s pode fazer-se organizando sistematicamente o alargamento do esprito cientfico. Efectivamente, cremos, quanto a ns, que a Relatividade efectuara j a conquista de um pensamento eminentemente indutivo e que os xitos pedaggicos na demonstrao dedutiva de certas consequncias relativstas nada tira do carcter genial e inesperado da Revoluo ensteiniana. Os golpes de gnio que acabam de fundar a mecnica ondulatria de Louis de Broglie e a mecnica das matrizes de Heisenberg repercutiram-se nas mesmas condies de inesperado e, por assim dizer, sem preparao histrica. Elas projectam para o passado as mecnicas clssicas e relativistas que tanto uma como outra j no so mais que aproximaes mais ou menos grosseiras de teorias mais subtis e mais completas. Ser que uma razo geral e imutvel conseguir assimilar todos estes pensamentos surpreendentes? Poder ela p-los no somente em ordem mas sob a sua ordem? essa, sem dvida, a esperana profunda de Meyerson. Provando Meyerson a persstncia dos modos de pensamento atravs dos sculos, encontrando, mesmo nos espritos modernos, marcas durveis do p@nsamento por participao dos primitivos, infere da que o cerebro no poderia evoluir com maior rapidez que qualquer outro rgo. Esta tese meyersoniana evidentemente a tese da prudncia e s podero opor-se-lhe antecipaes mais ou menos temerrias. Contudo, no ser o crebro o verdadeiro lugar da evoluo humana, o rebento terminal do impulso vital? Com as suas mltiplas conexes em expectativa, no ser ele o (1) E. Meyerson, Le cheminement de Ia pense, 1. 1, p. 67. 122

rgo das inmeras possibilidades? Quando Juvet emprega a expresso to sugestiva de campos deforas criados pela imaginao, pela aproximao de duas imagens diferentes, no estar ele a enipenhar-nos em dinamizar de algum modo as relaes das ideias, em dar deia-fora de Fouitle um sentido cada vez mais fsico? Uma ideia que evolui um centro orgnico que se aglomera. Um crebro esttico no poderia inferir. Deveremos apoiar-nos para provar a permanncia cerebral no pensamento usual, no pensamento sem esforo, no pensamento que, ao dar ordens a msculos, aceita a unio com o que no evolui? Ento est tudo acabado: a alma, o corpo, o prprio Mundo que nos entregue primeiramente como um objecto de grandes e nobres traos. Pelo contrrio, em vez desta comunho com uma realidade global qual o sbio voltaria com jbilo, como a uma filosofia original, no conviria, para compreender a evoluo intelectual, prestar ateno ao pensamento ansioso, ao pensainento procura de objecto, ao pensamento que procura ocasies dalcticas para sair de si prprio, para romper os seus prprios quadros, numa palavra, ao pensamento em vias de objectivao? No pode ento deixar de concluir-se que um tal pensamento criador. 0 avano psicolgico realizado pela Fsica Matemtica posto em evidncia por Juvet. Ele insiste no facto de que as ideias mais ousadas e mais fecundas so devidas a sbios muito jovens (1). Heisenberg e o seu mulo Jordan nasceram com o sculo; na Inglaterra, uni espantoso gnio... Dirac, criou um mtodo orginal e novo e descobriu as razes tericas profundas daquilo a que se chama o spin do electro, ainda no tinha vinte e cinco anos. Se nos lembrarmos de que Bohr era muito jovem quando props, em 1913, o seu modelo de tomo e que Einstein descobru aos vinte e cinco anos a relatividade restrita e props pouco depois, pela primeira vez, uma explicao das leis da irradiao pelos quanta de luz... teremos fundamento para crer que o sculo XX assistiu a uma mutao do crebro ou do esprito do homem, particularmente apto a destrinar as leis da natureza, do mesmo modo que no sculo passado, a precocidade dos Abel, dos Jacobi, dos Galois, dos Hermite, era talvez devida a uma mutao do esprito orieiitada para uma adaptao ao mundo dos seres rnatemticos. Cada qual pode alis reviver estas mutaes espirituais recordando-se da perturbao e da emoo trazdas pelas novas doutrinas cultura pessoal- elas reclamam tantos esforos que (1) Juvert, loc. cit., p. 134. 123

no parecem de modo nenhum naturais. Mas a natureza naturante est em aco at nas nossas almas; uni dia, apercebemo-nos de que compreendemos. A que luz se reconhece primeiro o valor destas snteses sbitas? A uma clareza inefvel que pe na nossa razo segurana e felicidade. Esta felicidade a marca primeira do progresso. caso para recordar aqui com o fenomenologista Jean Hering (1) que a pessoa mais evoluda estar sempre, pela maior extenso do seu horizonte, em condies de compreender as que lhe so inferiores..., ao passo que o contrrio no possvel. A compreenso tem um eixo dinmico, um impulso espiritual, um impulso vital. A mecnica einsteiniana acrescenta algo relativamente compreenso dos conceitos newtonianos. A mecnica brogliana acrescenta algo em relao compreenso dos conceitos puramente mecnicos e puramente pticos. Entre estes dois ltimos grupos de conceitos, a fsica nova determina uma sntese que desenvolve e completa a epistemologia cartesiana. Se soubssemos acompanhar a cult@Qra objectiva com uma cultura psicolgica, ao embeber-nos ilUeiramente na pesquisa cientfica com todas as foras da vida, sentiramos a sbita animao que as snteses criadoras da Fsica Matemtica do alma. (1) J. Hering, Phnomnologie el philosophie religieuses, Estrasburgo, 1925, p. 126. 124

NDICE

AS

Pg. INTRODUO-A complexidade essencial da filosofia cientfica, Plano da obra CAPITULO 21 CAPITULO 35 CAPITULO CAPITULO CAPITULO 73 CAPITULO 97 125 ... ... ... ... ... ... ... ... 9 ... ... ... ... ... ... ... ... . ... ... ... ... ... ... ... ... ... ... 47 63

1 - Os dilemas da filosofia geomtrica 11 - A mecnica no-newtoniana 111 - Matria e irradiao IV -Ondas e corpsculos ... ... ... ...

V - Determinismo e indeterminismo. A noo de objecto VI - A cpistemologia no-cartesiana ... ... ... ... ...

Impresso e acabamento da PRINTEFLIO - Artes Grficas, Lda. -para EDIOES 70, Lda. em Janeiro de 1996