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Paracertas pessoas, 18.

lingua, reduzida ao seu pri'ncipio Ssencial, e uma nomenclatura, isto e, uma lisla de termos corT'esponden~ies serie de coisas. Por eXt'mplo: a Esta conce~ao e criticavel sob muitos aspectos. Em primeiro lugar, ela supOe que as ideias saoanteriores as palavra;.;; (sobre este ponto, ver p. 190) ; em seguida, nao nos diz se 0 nome e de natureza vocal ou ~i'quica, uma vez que arbor pode ser consider-ado sob urn aspecto ou outro; pol' fim, ela deixa supor que 0 la~ que une urn nome a uma coisa e uma oper~ao simples, 0 que esta longe de ser verdade. Contudo, rota visao simplistapode ,apro-

ximar-nos da rea1idade, pais sugere-nos que a unidade linguistica e urn fen6meno duplo, ~ultante da aproxima~ao de dois termos. Vimos na pagina 38, apropOsito do circuito da fala, que ambos O'S term os implicados no signo linguistico san psiquicos 'e unidos no nosso cerebro por meio da associa<.;3oo. Insistamo3 sobre este ponto. o signo linguis'ldco une nao uma coisa e urn nome, mas umconceito e uma imagem acustica (1). Esta ultima nao e 0 som material, pummente fisico, mas a marca psiquica desse som, a sua repre'Senta~ao fornecida pelo testemunho d03 s'entidos; e sensorial ese, por vezes, lhe chamamol8 material e neste sentido e por opo3i~ao ao outro termo da associa~ao, 0 conceito, geralmente mais abstracto. o carlicter psiquic'O das 'llossas imagc:ns aclistic3.s sUIge OCIffi laro quando oihsHvamos a n033 a propria c linguagem. Sem mover 03 labios nero a lingua, podelffi03 falar connosco ou recitar mentalmente urn paema. :f; porque as palavras da lingua saa para nos imagens acusticas que nan devemos fa,lar dos fonemas que as compoem. Este termo, que implica uma idela de ac~o vocal, so
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OOIlvema palavra pronunci'ada, a 'rleaHza~aona fa:la da imagem int:erior. Falando dos sons 'e das silabas de uma palavra,evitamos ~se mal-entendido, desde que nos lembremos de que se 'trata da imagem aclistica. o signo Hnguistico e,pois, uma entidade psiquica de duas faces, que .pode ser representado pela figura: &ltes dois elementos rest300 intimamente unidoa e postulam-se urn '8.0 outro. Quer procuremos 0 sentido da palavra latina arbor) quer investiguemos qual a palavra com que '0 latim design a o conc:eito arvore, e evidente que sO as aproxima~Oes consagradas pela lingua

(I) IDste termo Imagem acustlca parecerA talvez IImltado em demasia, ,atendendo a que, 'ao lade da representa<;iio dos sons de uma palavra, he. tambem a da sua articula<;ao, a Imagem muscular do acto f6nlco. Mias para F. de Saussure a lingua e essencialmente um dep6s1to, um sistema vindo do exterior (ver p. 40), A Imagem acustlca e, por excelencla, a representa<;Ao natural da palavra, como facto virtual da lingua, distinto de qualquer reallza<;ao ao nivel da fala. 0 aspecto motor pode ser subentendldo ou slmplesmente reduzldo a urn estado de subordlna<;ao perante a lmagem acustlca. (N. do ed. fra.nc~)

nos aparecm conformes a rea:lidade e, por isso, afastamoo qualquer outra que se pudesse imaginar. Thta defiini~ao levanta urn importante problema de berminologia. Chamamos signo a combina~ao do conceito da imagem acustica; mas no US<) corrente este termo design:a geralme'll'~!eso a imagem acustica, por exemplo uma palavra (arboT) etc.) . Esquccemo-nos de que sechamamos soigna a arbor e porque encerra 0

conceito arvore de tal fOnTIa que a ideia da parte sensorial implica uma na<;ao da totalidade. A ambiguidade desa'pareceria se deS'ignassemos as tres no<;oesa que nos referimos por meio de nomes relacionados uns com os outros mas que stabelecessem oposi<;ao. Propomos manter a palavra signo para designar a Itotal e subs:Ntuir conceito 'e imagem acUstica rESpectivamente par signifioado I signifioante; estes dois termos tern a vantagem de marcar a oposi<;aoque as separa entre si I que os distingue do total de 'que faz:m parte. Quanto a signo) se 0 a,ceitamose porque nao sabemos como a substituir, uma vez que a lingua comum nao sugere nenhum outro. o sig1W linguistico assim definido possui duas caracI,eristicas primordia1is. Ao enuncia-Ias assentaremos os prlncipios de qualquer estudo destenivel.

o la<;oque une 0 significante ao significado e arbitrado, ou mel'hor, uma vez que entendemos por signo tOlal resultante da associ1a<;ao dum significante a urn significado: 0 sig1W linguistico arbitnirio. Assim, a -ideia de pb nao 'esta ligada por nenhuma rela<;ao it cadeia de sons [p 1 + f) 'que the serve de significante; podia ser tao bem representada por qualquer outra: provam-noas diferen<;as entre as linguas I a propria existencia de linguas diferentes: 0 significado rua tern como significante [ru 0] dum lade da fronteira e [kaAe1 do outro.

principio da arbitrariedade do signo nao e contestado por ninguem; mas e muitas vezes mais faci! descobrir uma verdade do que conc:eder-Ihe 0 !lugar que lhe compete. 0 principio enunciado adma domina toda a linguistica da lingua; as suas consequencias sac inesgota veis. ];';certo que nem todas aparecem com igual evidencia a uma primeira abordagem; so as descobrimos depois de varias tentativas e soenll8.0 alcan<;a:mosa importancia primordial do principio. Aproveitemos para afirma:r que, quando a semiologia stiver organizada, ela tera de decidir se 0 seu campo abarca tJambemos modos de expressao que assent am em signolS natura is - como a pantomima. Ainda que os acolha, 0 seu principal objecio continuara a ser 0 conjUTIltio sistemas baseados nJaarbitrariedade do signo. dos Com efeito, qualquer meio de e~pressao recebido numa sociedade assenta, 'em principio, num habito colectivo ou, o que resulta no mesmo,numa 'oonven<;ao. s formas de A cortesia, por exernplo, dotadas muitas vezes de uma eer:ta expressividade natural Cpensemos nos Chineses, que saudavam 0 imperador incHnando-se nove vezes ate aochao), sac 'igua:lmente fixadas par uma regra; e essa regra que as torna dbriga!lorias, e nao vallor intrinseen que elas possarm tJer. Pode:mos, portanto, dizer que os sinais puramente arbitrarios realizam melhor do que os outros 0 ideal do processo semiologico; e por isso que a Ungua, '0 mais complexo e '0 mais difundido dos sistemas de e~pressao, e tambem 0 mais caracteristico de todos; neste sentido, a Unguistica lpode tomar-se 0 padrao geral de t'Oda a semiol'ogia, ainda que a lingua seja apenas urn sistema particular.

Ha quem se sirva da palavra simbolo para designar o signo linguistico, ell mais exactamente aquilo a que chamamos significante. Nao podem-os'esquecer os inconvenientes de tal designa~ao, sobretudo porcausa do nesso primeiro principio. 0 simbolo DUDcae completamente aT'bitrario; ele nao e vazio; ha sempre urn rudim<:nto de liga~ao natural 'entT'e0 significante e 0 significado. o simbolo da justi~, a rbalanl;a, nao podia ser substituido par 'qualquer outro, pOI' urn carro, pol' 'exemplo. A pala vra arbitrario exige tamhem uma precisao. Ela nao deve dar a 'ideia de que 0 significant'e depende da livre :scolhado sujeirto falante (veremos mais a frente que naoesta 'em pader do individuo alterar 0 signo desde que de tenha sido aceite pol' urn grupo linguistico) ; queremos di",er quee'le e imotivado) isto e, arhitrario em rela<;aoao significado,com 0 quwl nao tern, na realidade, qualquer Hga<;aonatural. Ass inalemos , anDes de terminal', duas ()bjec<;oesque poderlam ser feltas aeste primllro principio: 1." Poder-se-ia parbir das onomatopeias para dizer que aescolha do significante nao e sempre arbitraria. Mas elas DUllea sao elementos organicos num sistema iinguistico. 0 seu nfunero e, alias, hem menor do que se julga. Palavrascomo fro foum e port. gemer podem impressionar ,certos ouvidoscom uma sonoridade sugestiva; mas para vennos que DaOtern essa ca,rac('eristica desde a sua origem !basta recuarInOBate as fonnas latinas (fouet deriva de fagw) efala, gemer vem de gemere - com oclusiva inicial) ; a qualidade dos sellS sons actua'is, au anlJes a que Ilhes e atribuida, e urn T'sultado casual da evolu<;ao fonelrrea.

Quanto as onomatopeias autenticas (como glu-glu) etc.), nao so sao posuconumerosascomo a sua escolha e de certo modo arbitraria, pois sac a imita<;ao aproximada e ja meio convencional de certos ruidos (compare-se 0 portugues iio-iio) 0 frances ouaoua 'e 0 alemao wauwau). Alem disso, UJIna vez introduzidas na lingua, 'elas sac mais ou menos arras.ladas naevolu<;ao fonetica, morfologica, cie., que Bofrero as outras palavras (cf. franc. pigeon, port. cegonh'l) derivados de pipio) ciconia) palavras onomatopaicasem latim): prova evidente de que perderam qualquer coisa do seu caracter orlginwl para aceitaTem 0 do signo linguistioo em geml, que e imolJivado. 2." As exclamar;i5e8) muito proximas das onomatopeias, dao lugar a dbSterva<;oes a:nalogas e nao sao igualmente perigosas 'para a nossa tese. Tentaram V'ernelas expressoes espon:tan!aSdJareaHdade, diitadas, ,por assim dizer, pela natureza. Mas para a maior parte delas !pod'-'sefira mar que nao ha uma ligat;ao Decessa.ria 'ootre 0 signiflicante e 0 significado. Basta comparar duas linguas para ver como es:tasexprSSOes variam de uma para outre (poreXJemplo, an 'por~lUguesail oorresponde oalemao au!). Sabemcs ainda que muitas exclamral;Oes~_ ram ,por set' ,palavras com sentido detJenminado (ct. credo!) homes8a!) etc.). Em lJ"Sumo, s onomwtopeias e as exclaJIIlal;Oes ao a s de importancia secund3.ria e a sua origem simOOlica e em parte contestavel.
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signific:ante, porque e de na..tur'cZ8. uditiva, des ena volve-se no tempo e ao tempo vai huscar as suas caracteristicas: a) representa uma extensao, e b) essa extensao e mensurcivel numa so dimensao,. e uma lin:ha. IEste principio e evidente, mas lpar'ec'e que durante muito tempo nao fui tornado em conta, talvez porque o a~hassem muito simples; contudo ele e fundamental e as suas consequencias sao tincalculaveis; a sua importa.rwia e igual a da :primeira 'lei. Todo '0 mecanismo da lingua depende dele ('ver p. 207). Por oposic;;aoaos significante.~ visuals (sinais maritimos, etc.), que pod1IIl feo recer oompHcac;;5essimwltall'eas em varias dimensoes, os sigll'ificantes acUslicos sO dispOOmda linha do tempo; os seus ,elementos apr'esentam-sre uns ap6s outros; fo'rmam umacadeia. 'Esta earacteristioa aparece mais ni'liida quando os represent:a.mos na SCrita.: a HUM espacial dos sinais graficos sUibstitui a sucessao no tempo. 'Em certos casos, a linearidade nao surge com evidencia. Se, por e:lreIllplo,aoentuamos uma simba, parece que acumulamos sahre 0 mSlffioponto elementos signi~ ficatJivos diferenrl:ies.Mras e ruma iilusao; a. sllaba e 0 seu acentoconstituem urn so ado fOnioo; mao ha' dualidade no 'interior dest:e acto, mas apenas oposi~5es diversas com os que estao antes e depois '(ver 'P. 219).