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ALIMENTOS TRANSGNICOS Para conseguir saciar a fome mundial, seria necessrio duplicar a atual produo de alimentos at o ano de 2025.

E segundo muitos especialistas, somente com alimentos transgnicos essa meta seria possvel. Porm nem todos apiam essa soluo, alegando danos para o meio- ambiente e para a sade por parte dos transgnicos. Mas h muitos que a apoiam, afirmando que esses alimentos trazem benefcios tanto para a sade e a natureza quanto economicamente. Objetivo com esse artigo, apresentar os principais conceitos relacionados com alimentos transgnicos, a metodologia de sua obteno, alm de seus benefcios ou prejuzos, para saber mais sobre esse assunto e definir se vale ou no a pena seguir adiante com esses estudos. Transgnicos ou organismos geneticamente modificados (OGMs) so seres vivos cuja estrutura gentica a parte da clula onde est armazenado o cdigo da vida, o DNA foi modificado pelo homem atravs da engenharia gentica, de modo a atribuir a esses seres uma determinada caracterstica no programada por sua natureza. Parece fico, mas a mais pura realidade. A manipulao gentica de alimentos hoje um processo irreversvel. Para se Ter uma idia, segundo dados do Greenpeace, em 1990 no haviam lavouras comerciais de soja transgnica. J em 1998, a rea cultivada tinha superado os 28 milhes de hectares. Os principais cultivos de transgnicos hoje so o de soja, milho, algodo, e batata. Entretanto j existem em fase de testes banana, brcolis, caf, cenoura, morango e trigo. No Brasil, a Embrapa estuda os transgnicos desde 1981. O primeiro projeto introduziu genes da castanha-do-par no feijo para aumentar seu valor nutricional. Hoje a Embrapa trabalha com soja, banana, algodo, abacaxi, batata, entre outros. Mas como tudo comeou? Embora o tema tenha se tornado popular com o cultivo de lavouras experimentais, modificaes genticas so realizadas desde os anos 80. O comeo se deu com alteraes nos genes de microorganismos, como bactrias. E como nas plantas transgnicas, o processo utilizado para a modificao do contedo gentico consiste, basicamente, na insero de genes de outras espcies, sejam elas vegetais ou animais, ou at mesmo de micrbios, os transgenes podero ser retirados originalmente de formas de vida totalmente distintas. Por exemplo, um tipo de milho transgnico cuja caracterstica implantada consiste na produo de suas prprias defesas contra insetos, poder ter sua seqncia gentica alterada atravs da insero de genes de uma bactria danosa ao inseto. Mas nem tudo so flores. Alm de questes ambientais, os alimentos transgnicos tambm geram dvidas quanto aos riscos sade humana. Dada a prpria novidade da tecnologia da engenharia gentica, os efeitos que os transgnicos podero causar no organismo humano e no meio- ambiente a mdio e a longo prazo ainda so desconhecidos, no havendo nenhuma concluso definitiva sobre o assunto. Os cientistas levaram 45 anos para descobrir que o gs CFC era extremamente prejudicial camada de oznio. Em 1947, quando se iniciou o uso de DDT em lavouras, s se conheciam seus efeitos positivos. Foram necessrios 20 anos para que os malefcio sade humana pudessem ser comprovados. Os principais argumentos contrrios vm de ecologistas que apontam os transgnicos como viles, afirmando que a cincia no tem controle total sobre o funcionamento dos genes, e que s o interesse econmico justifica a velocidade com que os transgnicos esto chegando mesa do consumidor; no porque so mais produtivos, mas porque podem ser patenteados e garantir altos lucros. Isso um grande problema, j que apenas 10 pases respondem por 84% dos recursos para pesquisa e desenvolvimento no mundo e controlam 95% das patentes. Pessoas ou empresas de

pases industrializados detm os direitos sobre 80% das patentes concedidas nos pases subdesenvolvidos. Quais seriam os efeitos de tamanha dependncia nesse setor? Como ficariam as populaes de pases em desenvolvimento que no podem pagar o preo dessa nova tecnologia? Os ambientalistas at j criaram um apelido para esses tipo de comida: Frankenfood, uma mistura de Frankenstein e food (comida em ingls). No simples nem incuo mexer com a natureza. Muitos cientistas tambm alertam para o perigo da manipulao gentica. Uma empresa dos Estados Unidos patenteou um gene apelidado de "exterminador". Ele incorporado s sementes, que aps colhidas passar a ter sementes estreis. Isto obriga o agricultor a comprar a semente sempre que for plantar. O gene exterminador poder ser levado pelo vento junto com os gros de plen e fecundar as flores de plantas silvestres ou domsticas, tornando-as tambm estreis, e provocando uma irreparvel destruio no patrimnio biolgico da humanidade. Outro problema gravssimo, afirmam os anti- transgnicos, a perda do controle sobre esses alimentos, fazendo com que outros sejam afetados, o que prejudicaria outras espcies de plantas, alm de animais, causando um desequilbrio ecolgico com conseqncias imprevisveis. Um exemplo disso o caso do estudo comandado pela Universidade de Cornell, nos Estados Unidos, sobre a enorme mortalidade de borboletas Monarch aps serem alimentadas com o plen do milho geneticamente modificado Bt. Losey, depois que houve falhas de controle em sua experincia. Organismos antes cultivados para serem usados na alimentao, esto sendo modificados para produzirem produtos farmacuticos e qumicos. Essas plantas alteradas poderiam fazer uma polinizao cruzada com espcies semelhantes e, deste modo, contaminar plantas utilizadas exclusivamente na alimentao. O lugar em que o gene inserido no pode ser controlado completamente, o que pode causar resultados inesperados, uma vez que os genes de outras partes do organismo podem ser afetados. No caso da soja modificada, existe o temor de que a substncia EPSPS provoque efeitos inesperados no organismo dos consumidores, como alergias ou outro tipo de doena. Mesmo que o gene tenha sido preparado em laboratrio para funcionar apenas nas folhas, e no nos gros &ndash a parte comestvel da planta, no h como garantir que eles atuaro da forma programada. Novas protenas que causam reaes alrgicas podem entrar nos alimentos. Transferidas de um alimento para outro, as protenas podem conferir nova planta as propriedades alrgicas do doador. As pessoas normalmente identificam os produtos que as afetam. Entretanto, com a transferncia das protena alrgica de um produto para o outro sem o provvel conhecimento, perde-se a identificao e a pessoa s vai descobrir o que lhe fez mal aps a ingesto do alimento perigoso. Enfim, so muitos os malefcios que os transgnicos podem causar. Mas a maioria dos cientistas acha que isso parania. Doutor em Gentica e pesquisador da Embrapa, Manuel Teixeira Souza Jnior afirma que: " A engenharia gentica permite que se faam alteraes pontuais nos genomas, utilizando genes cuja ao estudada antes e depois de serem inseridas na planta. J a obteno convencional de hbridos por cruzamento envolve um conjunto de genes que sequer so conhecidos. como abater um alvo no escuro." Quanto ao argumento de que os OGMs podem provocar alergias ou mal-estar, o professor de Bioqumica Walter Ribeiro, da Universidade de So Paulo (USP), afirma que mesmo os alimentos naturais apresentam inibidores de enzimas capaz de causar distrbios. Hoje a discusso sobre os transgnicos no apenas biolgica. tambm tica e econmica. Para o atual presidente da Federao das Indstrias do Rio Grande do Sul, Renan Proena " a discusso sobre os organismos geneticamente modificados no pode

restringir-se ao campo ideolgico ou do puro palpite. A agricultura de hoje muito poluidora e a biotecnologia tem como uma das funes resolver esse problema ". Para ele a engenharia gentica " uma conquista para incrementar o progresso humano e no um monstro que deve ser combatido como um inimigo. Uma das grandes causas dos transgnicos em benefcio da sade. Um alimento pode ser enriquecido com um componente nutricional essencial. Um exemplo do feijo que, por insero de gene da castanha-do-par, passou produzir metionina, um aminocido essencial para a vida. Ou um arroz, que geneticamente modificado, produz vitamina A. Plantas geneticamente modificadas tambm pode ter a funo de prevenir, reduzir ou evitar riscos de doenas, atravs produo de protenas e at mesmo vacinas. Outro benefcio desse tipo de alimento est na diminuio do uso de agrotxicos. Pode-se introduzir numa planta um gene capaz de faz-la ficar resistente a pragas e doenas, baixando, com isso, o custo de produo e o preo do alimento para os consumidores. Tambm pode-se fazer com que a planta adquira genes que faam com que o seu perodo de desenvolvimento seja mais curto, o que determina uma colheita rpida e um aumento na produtividade, sem que haja um aumento no preo do produto final. Aumento na produo agrcola. Essa outra das grandes finalidades dos transgnicos, dizem os cientistas e defensores. Com uma populao que, em 30 anos, pode ser de 12 bilhes de pessoas o dobro de hoje algo tem que ser feito para aumentar a produo de alimentos e amenizar a fome principalmente nos pases subdesenvolvidos. Mas ser que s os transgnicos podem solucionar esse problema? A questo que, h pelo menos 8.000 anos, o homem intervm, de algum modo nas culturas agrcolas, a ponto de nenhuma das plantas que alimentam a humanidade encontrar-se hoje em seu estado original. Se isso trouxe mais prejuzos do que benefcios, outra controvrsia. Existem pessoas como Doug Parr, pertencente organizao no-governamental Greenpeace, que preferiam que nada sasse do controle da me-natureza. Nem mesmo nos casos em que a justificativa salvar colheitas de pragas. Segundo o cientista, h alternativas naturais viveis, como ficou provado no Qunia. Ali, a broca de milho foi eliminada de muitas plantaes com a introduo de um capim que, plantado ente os ps do milho, repelem o inseto e, ao final da colheita, ainda serve como alimentos para animais. Se o objetivo um alimento sem agrotxicos, uma das solues poderia ser os alimentos orgnicos, produzidos da forma mais natural possvel, com adubo orgnico, como esterco e restos de vegetais. O gosto amargo desses alimentos est no preo. Segundo a Associao de Agricultura Orgnica, eles podem custar de duas a dez vezes mais que os similares produzidos base de tecnologia. E a pequena produo brasileira no alcana a demanda quase tudo exportado para os Estados Unidos e a Europa. " Interessante ver que os estrangeiros, que inventaram os transgnicos, na hora de comer preferem os orgnicos", comenta Ricardo Cerveira, agrnomo da Associao de Agricultura Orgnica. No mundo inteiro, apenas 12 pases liberaram o cultivo de produtos transgnicos, e o Brasil est fora desse grupo. Plantas transgnicas, s nas reas experimentais, liberadas para 120 instituies. Esses experimentos s foram permitidos em 1995, quando foi aprovada a Lei de Biossegurana, que gerou a constituio da CTNBio ( Comisso Tcnica Nacional de Biossegurana ). No Brasil tambm exigida a identificao nos rtulos dos produtos quando houver a presena de componentes geneticamente alterados. Enfim, mesmo aps listados alguns dos grandes benefcios que os alimentos transgnicos podero nos oferecer, creio que se deve tomar o maior dos

cuidados e ir com calma em relao a eles. Acho que aqui no Brasil devem ser criados mecanismos severos de controle e monitoramento dos riscos ambientais e sociais que a biotecnologia e seus produtos podem causar. Embora, muitas vezes, o uso da engenharia gentica na agricultura seja justificada pelo aumento da populao, de acordo com as Naes Unidas, o mundo produz atualmente uma vez e meia a quantidade de alimento necessria para alimentar toda a populao do planeta, e ainda uma em sete pessoas passam fome. O problema da fome est intimamente ligado com a desigualdade social. E no ser a engenharia gentica capaz de solucionar esse problema, pelo menos com o que mostrou at o momento.Embora a biotecnologia oferea a possibilidade de uma agricultura melhor, ela poder representar uma ameaa ambiental e uma industrializao ainda maior da agricultura, fazendo com que poucos detenham a maior parte dos benefcios e aqueles que realmente necessitam, sejam os maiores prejudicados.