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Revista Intellectus / Ano 05 Vol. I - 2006 ISSN 1676 - 7640 www2.uerj.

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TEORIA ECONMICA E DESENVOLVIMENTO NA AMRICA LATINA: REVISITANDO O ESTRUTURALISMO


RODRIGO L. MEDEIROS Professor Doutor da Fundao Instituto Capixaba de Pesquisas em Contabilidade, Economia e Finanas (FUCAPE).

Introduo Discutir a temtica do desenvolvimento na Amrica Latina no tem sido historicamente uma tarefa simples. Houve, no entanto, um tempo em que muitos intelectuais da regio investiram na investigao das causas do atraso deste espao econmico.

Marcar as origens e os desdobramentos dessas anlises, como empreendeu Love (1998), no fcil. Pode-se seguramente dizer que a grave crise de 1929 fez emergir um conjunto de diagnsticos que revolucionou a maneira de visualizar a insero latinoamericana na economia global.

A partir de trabalhos de intelectuais estruturalistas, as concepes quanto ao desenvolvimento regional sofreriam expressivas alteraes. A questo socioeconmica latino-americana no seria mais discutida a partir da aceitao de concepes racistas ou do grau de integrao das economias locais ao comrcio internacional. O que passava a importar era a natureza das interaes econmico-culturais com os pases centrais, detentores de mercados eficientes, maduros e geradores de padres de consumo.

Aps os fracassos sociais das polticas econmicas recomendadas para a Amrica Latina nos ltimos anos, aquelas derivadas do Consenso de Washington (1989), os debates oriundos do perodo clssico da CEPAL se fazem presentes, pois j se constata claramente que as grandes potncias no pretendem globalizar os balanos de pagamentos, as dvidas pblicas e nem a pobreza da periferia do sistema economiamundo. A realidade que diversas economias perifricas foram polarizadas nos ltimos anos (UNCTAD, 1997; 2003). A difuso de novas tecnologias, do comrcio e do investimento direto estrangeiro no consegue esconder o aumento brutal da concentrao do capital.

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Este artigo buscar revisar criticamente alguns aspectos do clssico debate estruturalista na Amrica Latina, refletindo o quanto esta importante escola ainda tem a oferecer em termos de subsdios aos debates econmicos e polticos atuais. A temtica do desenvolvimento um elemento central neste texto.

Reconhece-se, desde j, que a realidade atual complexa e, portanto, revisitar o debate gerado pelo pensamento crtico latino-americano buscar repensar uma base de propostas para o desenvolvimento da regio.

Conjuntura e aspectos do pensamento estruturalista Ral Prebisch , sem sombra de dvidas, um dos maiores intelectuais latino-americanos da segunda metade do sculo XX. Dotado de um apurado senso crtico, ele seria um dos fundadores, ao lado do brasileiro Celso Furtado, da escola de pensamento mais influente do denominado Terceiro Mundo. O estruturalismo surgiria no mbito da Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe (CEPAL), rgo regional da Organizao das Naes Unidas (ONU).

O tempo vivido pelos fundadores do estruturalismo latino-americano era de transformaes. No caso vivido por Prebisch, as mudanas seriam profundas. Enquanto o centro cclico da economia mundial manteve-se na Gr-Bretanha, a insero internacional primrio-exportadora da Argentina foi exitosa. O Brasil, assim como outros pases da Amrica Latina, no vivera tempo to glorioso. Com a ascenso dos EUA, os rumos da conduo da economia internacional tornar-se-iam mais complexos. As elevadas barreiras alfandegrias norte-americanas, em especial a Smoot-Hawley (1930), dificultavam outros pases amortizarem com exportaes os emprstimos contrados junto aos EUA.

A crise de 1929 proporcionou um ambiente de crescente interveno estatal na economia. O New Deal norte-americano, o keynesianismo, paradigma para a socialdemocracia europia, o nazi-fascismo, apesar de suas repercusses perversas, e o socialismo real dos bolchevistas ofereciam sadas para o desastre da ciranda financeira mundial. Os tempos de laissez-faire estavam terminados, chegou a afirmar Keynes em seu clssico Teoria geral (1936). A democracia poltica e as insatisfaes sociais faziam com que as presses de trabalhadores organizados por melhorias em seu padro de vida no pudessem ser mais desconsideradas pelas suas respectivas classes dirigentes. 2

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Aps passar oito anos frente do Banco Central da Argentina (1935-43), Prebisch havia percebido como os pases centrais operavam no sistema internacional. O controle de cmbio, pela implantao de licenas de importao, e os acordos bilaterais do tipo compro de quem compra de mim fizeram parte do arsenal de medidas efetivadas na gesto da poltica econmica comandada por Frederico Pinedo e Ral Prebisch na dcada de 1930. Segundo havia verificado Prebisch na prtica, a elasticidade-renda da demanda era inferior a um para os produtos primrios, ao passo que era superior a um para os manufaturados. Em sntese, para qualquer elevao no nvel de renda local, a demanda se desloca para produtos de maior valor agregado, o que, para um pas de base econmica agrcola, provoca estrangulamento no seu balano de pagamentos (Prebisch, 2001). A deteriorao secular dos termos de troca construa desta forma o endividamento externo de muitos pases perifricos.

O liberalismo econmico compulsrio imposto pela hegemonia britnica na Amrica Latina e em outros lugares materializava-se em diversos tratados preferenciais (Bairoch, 1993). Pelos controles das tarifas alfandegrias e das principais rotas comerciais martimas, os britnicos administravam o sistema internacional de trocas. Em muitos casos, relaes centro-periferia foram construdas pela geopoltica e pela foras das armas. Aps a Segunda Guerra, o interesse da nova potncia hegemnica limitava-se a manter a vocao agro-exportadora latino-americana. Em uma releitura recente de Friedrich List, o clebre economista alemo do sculo XIX, afirma Chang:

Quando estavam em situao de catching-up [emparelhamento], os pases altamente desenvolvidos protegiam a indstria nascente, cooptavam mo-de-obra especializada e contrabandeavam mquinas dos pases mais desenvolvidos, envolviam-se em espionagem industrial e violavam obstinadamente as patentes e marcas. Entretanto, mal ingressam no clube dos mais desenvolvidos, puseram-se a advogar o livre-comrcio e a proibir a circulao de trabalhadores qualificados e de tecnologia; tambm se tornaram grandes protetores das patentes e marcas registradas. Assim, parece que as raposas tm se transformado em guardis do galinheiro com perturbadora regularidade (CHANG, 2004, p.114).

De certa maneira, o estruturalismo compartilhou com a escola historicista alem crtica ao liberalismo econmico. Em seu clssico trabalho, El desarrollo econmico de Amrica Latina y alguno de sus principales problemas (1949), Prebisch inaugurou a 3

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escola de pensamento econmico mais influente do mundo perifrico. As novidades tericas inauguradas por Prebisch e, posteriormente, rebuscadas por Furtado, foram sistematizadas a partir dos seguintes aspectos: (1) o desenvolvimento desigual do capitalismo em escala global; (2) a critica teoria do comrcio internacional da economia neoclssica; (3) e a viso hierrquica das relaes comerciais entre o centro e a periferia do sistema econmico mundial (Fiori & Medeiros, 2001).

Planejar o processo de industrializao era vista como uma necessidade para superar o subdesenvolvimento latino-americano. Os processos substitutivos de importao seguiam passos distintos na Amrica Latina. Em meados da dcada de 1950, Prebisch teria a oportunidade de revelar que a industrializao na Argentina havia sofrido pela falta de planejamento. Expressivos recursos nacionais haviam sido mal-utilizados, quando no indevidamente desviados, apesar da distribuio de renda realizada sob Juan D. Pern. O diagnstico de Prebisch contemplava ainda a exigidade do mercado interno argentino como obstculo industrializao indiscriminada (Llach & Gerchunoff, 2004). Diagnsticos similares ocorreram em outros pases da Amrica Latina.

Furtado, por sua vez, agregava, em suas anlises, que a rigidez da estrutura da propriedade - o latifndio primrio-exportador concentrador de renda - travava o desenvolvimento industrial latino-americano, mantendo a estreiteza do mercado interno dos pases da regio e ainda provocava surtos inflacionrios decorrentes de sucessivas desvalorizaes cambiais geradas por problemas nos seus balanos de pagamentos (Furtado, 1985; 2003). Agregando historicismo ao estruturalismo, o brasileiro, um dos primeiros doutores em Economia da regio, levaria a escola crtica latino-americana ao reconhecimento internacional. Em 2004, Furtado disputou o Nobel de Economia com amplo apoio da comunidade cientfica internacional.

Na dcada de 1960, Prebisch lanaria a idia de se pensar uma rea de livre-comrcio latino-americana para que a indstria pudesse ganhar escala na regio. O projeto concebido sinteticamente o seguinte: Me gustaria ver a Brasil, Argentina y Uruguai trabajando juntos. No slo para desarrollar sus industrias sino para exportar. De ser as, se establecieran una planta en Brasil, otra se establecera en la Argentina. Se dividiran el trabajo (Prebisch, 2001, p.22). No preciso muito esforo para perceber que o projeto no prosperou, apesar do aumento do fluxo de comrcio no mbito do 4

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MERCOSUL, e hoje a Associao Latino-Americana de Desenvolvimento e Integrao (ALADI) apenas um frum de encontros esparsos e despretensiosos.

Os desdobramentos do pensamento estruturalistas se manifestaram pela regio. No Brasil da dcada de 1950, o pensamento nacional-desenvolvimentismo, que teorizava sobre a necessidade da industrializao brasileira, contou com a colaborao de Furtado (Bielschowsky, 2000). Dos Santos (2000), um dos mais renomados tericos da dependncia, resume o consenso gerado pela influncia do estruturalismo na Amrica Latina: (1) o subdesenvolvimento est conectado de maneira estreita com a expanso dos pases industrializados; (2) o subdesenvolvimento no pode ser considerado como a condio primeira para um processo evolucionista; (3) a dependncia decorrente da relao centro-periferia no s um fenmeno externo, pois ela tambm se manifesta atravs de diferentes fatores interligados na estrutura interna de um pas (econmica, ideolgica, cultural e poltica). O Brasil teve como presidente da Repblica, entre 1995 e 2002, um intelectual que tambm teorizou sobre a dependncia.

Mas o estruturalismo latino-americano, apesar do esforo empreendido por seus inauguradores falhou em no tocar em assuntos caros ao desenvolvimento da regio?

ngulos cegos? Criticar, aps cerca de meio sculo, o rduo e valoroso trabalho de uma importante gerao de pensadores uma tarefa ingrata. Porm, deixar de mencionar alguns aspectos que escaparam ao estruturalismo contribuir para vivificar o que h de rico nesta escola.

O trabalho de Fiori & Medeiros (2001), ambos admiradores da escola estruturalista, levanta um conjunto de ngulos cegos do pensamento cepalino. Dentre eles, destaco: (1) a ausncia de crtica Lei de Say poupana que gera investimento; (2) a falta de detalhamento de que o consumo de luxo das elites latino-americanas gera, por si, prejuzos industrializao da regio, independente da produo do mesmo ocorrer no mbito de seus pases; (3) o silncio quanto relevncia do capitalismo financeiro no sistema internacional.

Compreende-se, em defesa dos fundadores do estruturalismo, que o fato da CEPAL ser um rgo do sistema multilateral em um espao econmico perifrico limitou a sua 5

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margem de manobra terica. As presses hegemnicas para que o rgo no fosse instalado foram enormes (Furtado, 1985). Graas firmeza de Brasil, Chile e Mxico a CEPAL foi implantada. O apoio francs manifestado por Pierre Mends France tambm foi importante.

Em sntese, o problema encarado pelos estruturalistas foi descrever como economias de base agrria poderiam se desenvolver. Devido ao elevado grau de internacionalizao de suas economias, o multiplicador keynesiano no curto prazo, investimento e poupana so os dois lados da mesma moeda no poderia ser adotado sem adaptaes. Os vazamentos para o exterior dos efeitos multiplicadores no poderiam e ainda no podem nos tempos atuais serem desprezados.

Os efeitos de uma expanso da base monetria j haviam sido sentidos na regio. A inflao pr-1930 seria descrita por Furtado como um mecanismo de socializao de perdas operado pelo complexo agro-exportador latino-americano. medida que as economias entravam em recesso, a desvalorizao cambial era a soluo para que a produo, agora mais barata em termos de moeda forte, fosse vendida. O aumento do custo de vida era socializado ao passo que os lucros eram concentrados pelos donos do poder.

Descrever como o excedente econmico obtido pela venda de produtos primrios no mercado internacional poderia ser deslocado para oportunidades de investimentos no setor secundrio foi a tarefa empreendida pelos estruturalistas. Esta concepo, no entanto, requeria, por sua vez, um novo papel para as classes dirigentes da regio: elas deveriam cumprir seu papel histrico e ajudar no desenvolvimento de seus respectivos pases. Nada simples para uma regio que teve na colonizao de explorao um doloroso processo civilizador. As heranas deste complexo processo ainda podem ser sentidas em diversas sociedades da Amrica Latina.

Voltadas para os centros de poder mundial, expressivos setores das elites latinoamericanas no se sentiam e ainda no se sentem comprometidas com o desenvolvimento de suas sociedades. Eis aqui um importante impasse que ainda reclama equacionamento. As democratizaes nos sistemas econmicos e polticos pouco avanaram na regio. A experincia de Furtado, quando ministro do

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Planejamento do governo Goulart, em 1962, paradigmtica. O Plano Trienal foi torpedeado pelos radicais de esquerda e direita.

Desenvolvimento e cooperao na Amrica Latina: uma necessidade Articular a complexidade das interaes sociais com princpios de ordem democrtica no uma tarefa simples. Estudiosos do Instituto Alemo de Desenvolvimento, em um trabalho intitulado Competencia global y libertad de accin nacional (Esser, 1999), levantam uma srie de questes que podem contribuir para a vivificao do pensamento estruturalista na Amrica Latina.

Liberdade de ao individual no significa que cada ator social esteja livre e desimpedido para buscar egoisticamente, sem nenhuma restrio, o melhor para si. Contrariando a tica do laissez-faire, o princpio da ordem deve ser estabelecido a partir de objetivos nacionais do bem-estar coletivo. A democracia poltica inserida nesta perspectiva traduz-se em igualdade de oportunidades. Em tal construo poltica, a rede o mecanismo de coordenao que buscar conciliar e solucionar os conflitos entre diversos atores sociais, apoiando a busca de convergncias atravs de um processo dialgico e cooperativo.

No novidade que os relacionamentos construtivos entre as instituies pblicas e privadas nacionais, responsveis pela canalizao das demandas dos setores organizados da sociedade, fortalecem a democracia em um pas. Atravs de um processo de democracia que favorea o dilogo, os movimentos radicais podem ser neutralizados.

Quanto ao processo de desenvolvimento nacional, as redes institucionais tm importncia fundamental, pois podem contribuir tanto na busca de objetivos comuns quanto podem colaborar para gerar solues acordadas. As redes possibilitam oportunidades democrticas de construo: intercmbio de conhecimentos e experincias; formao de estruturas de consenso e compromissos cruzados; transparncia das aes dos atores envolvidos; e estabelecimento de relaes de confiana.

A cooperao entre as instituies pblicas e privadas nacionais a forma historicamente adotada pelos pases que saram da periferia rumo ao centro do sistema economia-mundo, sendo que o planejamento estatal foi e ainda continua sendo um 7

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eficaz instrumento de coordenao de aes e alocao de recursos (Amsden, 2001; Rodrik, 1999). Foi pelas vias da regulao estatal, do desenvolvimento tecnolgico nacional, da qualificao generalizada da mo-de-obra, do financiamento estatal ao setor privado com contrapartidas, que a Coria do Sul foi o caso de sucesso que no ocorreu nos pases da Amrica Latina. Ao contornar as crises da dcada de 1990, os sulcoreanos mantiveram os seus nveis de desenvolvimento.

O ataque especulativo sofrido pelo leste asitico, em 1997, fez com que o nacionalismo e a cooperao fossem acentuados na regio, o que conteve a dilapidao das indstrias domsticas. A maioria dos pases afetados pela crise, com algumas pequenas excees como a Indonsia, conseguiu manter sob controle seus setores estratgicos. O Estado nacional jogou um papel-chave, assumindo as dvidas das empresas privadas e bloqueando a desnacionalizao da economia. Em 2003, as naes do leste asitico criaram a Asean Bound, um instrumento monetrio informal destinado a mobilizar, para fins produtivos, as enormes reservas de divisas estrangeiras acumuladas pela regio. Ao que tudo indica, a China o elemento central desta concertao.

Em um contexto de cooperao entre blocos regionais, um MERCOSUL ampliado e dotado de estruturas institucionais capazes de articular arranjos produtivos voltados para o desenvolvimento conjunto e eqitativo dos pases do bloco no pode ser desprezado. O embrio de uma rea de livre-comrcio da Amrica Latina, esta projeto de Prebisch, pode ser construdo a partir da ampliao do projeto sul-americano, apesar das presses que certamente sofrer. Nesse sentido, o papel do Brasil fundamental.

Aos que alegam rancores histricos e desconhecimentos culturais para desacreditar o desenvolvimento do MERCOSUL, basta pensar que Alemanha e Frana estruturam o eixo central da Unio Europia no por meras razes de simpatia recproca, mas por buscarem defender seus interesses econmicos e polticos.

Para uma regio como a Amrica Latina, vida por frmulas prontas, o que deve ser evitado a cpia cega de modelos de organizao de sociedades. Subsdios de paradigmas organizacionais adotados por outros pases podem at ser utilizados, porm dever haver considervel margem para que os pases da regio faam os ajustes institucionais adequados s suas especificidades. A viso de setores das elites latinoamericanas de uma superioridade intrnseca do modelo anglo-saxo merece ateno 8

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especial. Em um trabalho sobre as diferenas entre a Anglo-Amrica e a Ibero-Amrica, Morse (1988) claro ao dizer que as razes histricas e culturais de um pas no podem ser varridas facilmente, pois o que est em jogo so os princpios organizadores do seu corpo poltico: uma sociedade baseada no pacto (Anglo-Amrica) em contraste com uma sociedade orgnica (Ibero-Amrica), um princpio nivelador ou individualista em contraste com um princpio arquitetnico.

Ao longo do sculo XIX, o liberalismo poltico foi uma importao problemtica para a Amrica Latina, pois dificilmente ele poderia florescer num clima no-liberal. As contradies entre os liberalismos poltico e o econmico fizeram com que, por exemplo, os liberais brasileiros da poca se apegassem aos aspectos estritamente formais do liberalismo poltico, na crena de que boas leis produziriam instituies viveis que, por sua vez, elevariam a moralidade do sistema. No se deve perder de vista que, enquanto no Brasil a classe dirigente era formada pelo grupo dos grandes agricultores escravistas, nos EUA, uma classe formada por pequenos agricultores e grandes comerciantes urbanos era hegemnica. Como bem observa um mestre, nada mais ilustrativo dessa diferena do que a disparidade que existe entre os dois principais intrpretes dos ideais das classes dominantes nos dois pases: Alexander Hamilton e o visconde de Cairu (Furtado, 2003, p.107). Ao passo que Hamilton se transformava em cone do processo de industrializao induzido pela ao estatal, Cairu pregava a mo invisvel do livre-comrcio de base escravista no Brasil. Embora os libertadores da Amrica espanhola tenham abolido a escravido, o fato que as tenses entre liberalismos poltico e econmico tambm se manifestaram neste espao.

Concluso As reflexes levantadas neste artigo no pretendem reduzir a complexidade do debate estruturalista. No demais reiterar que a contribuio estruturalista foi fundamental para alavancar um importante ciclo de debates na Amrica Latina.

Desde ento, sabe-se que nos espaos econmicos perifricos as estruturas hegemnicas tm peso significativo. O fato de o ator hegemnico controlar as redes de informao, o comrcio pela manipulao do padro dlar-flexvel e a (in)segurana global pela fora das armas, faz com que seus interesses pressionem os pases da periferia do sistema internacional.

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Ao longo do texto, busquei ressaltar que repensar o pensamento estruturalista uma necessidade para que se possa construir na Amrica Latina uma base de interesses comuns e projetos conjuntos.

Repensar atualmente a contribuio dos estruturalistas analisar at que ponto as transformaes democrticas na Amrica Latina podem ser buscadas: industrializao; reforma agrria; redistribuio de renda; integrao econmica; participao efetiva das foras populares e progressistas nas instncias decisrias. O problema consiste em julgar o quanto o estruturalismo ainda pode contribuir teoricamente para o desenvolvimento latino-americano.

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