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2 APOLOGIA FRONTEIRA (MANEJADA): uma forma de entender a fronteira

A necessidade de repensar a forma como se compreende um espao de fronteira colocou-se desde o desenvolvimento de minha pesquisa de mestrado, o que, na ocasio, propus sob o ttulo de fronteira dinmica 74. J naquele momento indiquei que a proposta de compreenso de fronteira que se fazia no significava uma inquietao/insatisfao apenas minha, mas ia ao encontro do trabalho de diversos historiadores que vinham apontando novas reflexes sobre o conceito de fronteira. Essa convergncia de pensamentos reflete nada mais que o momento da produo historiogrfica que se vive de mentalidade historiogrfica, o qual apontou para diferentes pesquisadores, com objetos e questionamentos diversos, uma necessidade compartilhada de rever o entendimento terico usualmente empregado sobre a fronteira. Principalmente no que se refere histria da regio platina, a qual referimos ser toda perpassada por incidentes fronteirios, patente a relevncia de se refletir permanentemente sobre o conceito de fronteira. Vale ressalvar, no entanto, que no se pretende aqui propor um novo conceito de fronteira. A complexidade de se propor um conceito, bem como as vrias limitaes metodolgicas implicadas na proposta de um modelo terico, no me habilitam a faz-lo. Afinal, um conceito vivel deve oferecer, minimamente, um modelo passvel de ser aplicado para diversos contextos, onde corre o risco de tornar-se arbitrrio, e, nesse sentido, a inteno primordial da proposta que ser aqui apresentada repensar a fronteira, preferencialmente no espao platino, e assinalar que sua prpria formulao define-se pela necessidade de adaptar-se aos diferentes contextos, e nunca o inverso. Aps a concluso de minha dissertao de mestrado, Lus Augusto Farinatti e eu escrevemos um artigo que somava os esforos individuais de pesquisa que concorriam para

74 THOMPSON FLORES, Mariana Flores da Cunha. Contrabando e contrabandistas na fronteira oeste do Rio Grande do Sul (1851-1864), op. cit.

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uma mesma compreenso da fronteira. A partir deste artigo, a fronteira dinmica passou a ser chamada de fronteira manejada.75 Agora, na presente tese de doutoramento, retomo essa discusso a fim de aprimor-la. E, aps acumular leituras, pesquisas e debates, os quais geraram, inevitavelmente, (auto)crticas, sugestes e questionamentos, ficou claro que a proposta da fronteira manejada tinha por onde melhorar. Como refere Michel de Certeau, vivemos a servido da escrita.76 No momento em que escrevemos a pesquisa que estamos elaborando, damos a ela um fim artificial embora necessrio, j que de outra forma as pesquisas seriam sempre interminveis. Contudo, os resultados, hipteses, crticas e novas concluses permanecero sendo reelaborados pelo autor e por seus leitores. Esse o caminho (incontornvel) que desejo para a fronteira manejada. evidente que qualquer trabalho sempre pode melhorar, e, de fato, a primeira verso dessa proposta, a fronteira dinmica, era claramente crua; prenhe de possibilidades e boas ideias, mas precisando ser lapidada. Na realidade, certo que ao final deste trabalho tampouco poderemos considerar que a proposta da fronteira manejada estar concluda, mas, certamente, estar mais bem formulada a fim de alar voos mais altos e debates mais profundos. Na ltima dcada, aproximadamente, vrios trabalhos tm demonstrado, direta ou indiretamente, partindo de diferentes perspectivas, a importncia da fronteira como espao de estratgia para os sujeitos que a habitavam ou estavam ligados a ela de alguma forma.77 Dentre estes, dois me so especialmente caros porque compartilharam comigo da preocupao em repensar o entendimento do espao de fronteira, que h tanto tempo permanecia intocado. Refiro-me aos trabalhos de Lus Augusto Farinatti e Mrcia Volkmer. O primeiro, em sua tese de doutorado, aborda a elite agrria da fronteira oeste do Rio Grande do Sul, entre 1825 e 1865, demonstrando que, atravs da diversificao das atividades econmicas e da
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FARINATTI, Lus Augusto E.; THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. A fronteira manejada: apontamentos para uma histria social da fronteira meridional do Brasil (sculo XIX). In: HEINZ, Flvio (org.). Experincias nacionais, temas transversais: subsdios para uma histria comparada da Amrica Latina. So Leopoldo: Oikos, 2009. 76 CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. Rio de Janeiro, Forense, 1982. p. 93-94. 77 Para o perodo colonial ver: OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na Constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit. GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores: os contrabandistas da fronteira (1760-1810). Dissertao de Mestrado IFCS/UFRJ, 2002. Para o perodo imperial ver: GUAZZELLI, Cesar Augusto Barcellos. O horizonte da Provncia: A Repblica Rio-Grandense e os caudilhos do Rio da Prata (1835-1845). Tese de Doutoramento UFRJ, 1998, Rio de Janeiro. VARGAS, Jonas Moreira. Entre a parquia e a Corte, op. cit. YOUNGER, Joseph. Corredores de comrcio e salas de justia: lei, coero e lealdade nas fronteiras do Rio da Prata. Revista Aedos, v. 1, n. 1, 2008.

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combinao de relaes sociais e familiares, esta conseguia manter-se e reproduzir-se no seu lugar social. Para tanto, a situao de fronteira era um elemento imprescindvel nessa estratgia, sendo manejada pelos atores sociais de acordo com os contextos dados.78 Na dissertao de Mrcia Volkmer, a atuao da fronteira fica evidente na ao de saladeristas uruguaios que atravessaram o limite poltico territorial e estabeleceram charqueadas na regio da fronteira no lado rio-grandense, correspondendo a necessidades conjunturais.79 Estes e outros trabalhos que apontam, de alguma forma, a fronteira como espao de estratgia para seus sujeitos sero melhor explorados ao longo deste texto. Nesse sentido, meu trabalho coloca-se na busca de tambm demonstrar essa valncia estratgica da fronteira, mas no campo da criminalidade, corroborando que a incidncia desse espao fazia-se sentir em todos os mbitos da vida dos fronteirios. O autor portugus, Rui Cunha Martins, em seu recente livro O mtodo da fronteira: radiografia histrica de um dispositivo contemporneo (matrizes ibricas e americanas)80, elaborou um conceito/mtodo de fronteira do qual me vali em vrios aspectos. Nesta pesquisa, recolhi elementos conceituais pertinentes de vrios autores, como do prprio Rui Cunha Martins, para arranj-los, juntamente com as minhas elaboraes, a fim de pensar uma abordagem de fronteira especfica que d conta das especificidades platinas. 2.1 A historiografia do Rio Grande do Sul e a abordagem da fronteira Para chegarmos fronteira manejada, preciso percorrer o caminho de uma reviso historiogrfica. Isso porque o protagonismo da fronteira na histria platina inegvel. A afirmao de que o Rio Grande do Sul se constituiu enquanto uma zona de fronteira durante todo seu processo de formao histrica permanece sendo aceita amplamente, haja vista o permanente processo de expanso do territrio empregado pela coroa portuguesa nessa regio a partir do sculo XVIII. Ao longo do sculo mencionado, o termo fronteira, na geografia do Rio Grande de So Pedro, designava a vila de Rio Grande, ltimo ncleo urbano da colonizao lusa ao sul, e a vila de Rio Pardo, que desempenhava papel idntico a oeste. Os espaos logo adiante dessas vilas eram designados pelos contemporneos como Fronteira do

FARINATTI, Lus Augusto E. Confins Meridionais, op. cit. VOLKMER, Mrcia S. Onde comea ou termina o territrio ptrio: os estrategistas da fronteira: empresrios uruguaios, poltica e a indstria do charque no extremo oeste do Rio Grande do Sul (Quara, 18931928). Dissertao de Mestrado UNISINOS, So Leopoldo, 2007. 80 MARTINS, Rui Cunha. O mtodo da fronteira: radiografia histrica de um dispositivo contemporneo (matrizes ibricas e americanas). Coimbra: Edies Almedina, 2008.
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Rio Grande e Fronteira do Rio Pardo.81 Esses territrios alm fronteiras foram sendo, ao longo do sculo XVIII e at incio do XIX, paulatinamente (no sobre o vazio, mas de forma conflitiva) anexados aos domnios luso-brasileiros, at que estes municpios, que um dia referenciaram a fronteira, tornassem-se municpios localizados no centro da provncia. Dessa forma, reconhecendo o papel central que a fronteira desempenha na histria dessa regio, pode-se dizer que a compreenso que se tem dela incide diretamente na historiografia que se produz. A historiografia tradicional no Rio Grande do Sul, no entanto, mostrava-se reticente em tratar este territrio como integrando uma zona de fronteira. Pelo contrrio, no af de escrever uma histria eminentemente brasileira para o Rio Grande, negligenciou, na maioria das vezes, as relaes que esta provncia estabeleceu com os pases da regio do Prata. Mesmo aqueles historiadores que, de alguma forma, consideraram as ligaes do Rio Grande do Sul com os vizinhos de fala espanhola, o fizeram sem abrir mo da condio original brasileira dos rio-grandenses. Ieda Gutfreind, em sua obra A historiografia rio-grandense, fez uma anlise sobre alguns autores que constituram essa histria tradicional entre os anos 1920 e 1970. A autora props os conceitos de matriz lusitana e matriz platina como categorias de anlise, onde enquadrou estes historiadores preocupados em buscar origens.82 Enquanto a primeira matriz acreditava que a sociedade rio-grandense teria se forjado apenas sob influncia portuguesa, a segunda tambm defendia a influncia platina na formao dessa sociedade. Essa divergncia apontava para duas concepes diferentes do papel da fronteira nessa histria. A matriz lusitana compreendia a fronteira como uma barreira, um limite, que opunha duas naes e que, portanto, desempenhava papel puramente militar, de combate ao inimigo do outro lado. Segundo Helen Osrio, essa perspectiva das tradicionais histrias diplomticas e militares abordou a fronteira como fruto de Tratados e de negociaes hbeis de diplomatas [...] ou como resultado de vitrias hericas em campo de batalha [...]. Trata-se, antes de tudo, de uma fronteira poltica e estatal83.

Ver OSRIO, Helen. Apropriao da terra no Rio Grande de So Pedro e a formao do espao platino, op. cit. GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores, op. cit. 82 GUTFREIND, Ieda. A historiografia rio-grandense. Porto Alegre: EDUFRGS, 1998. So considerados autores vinculados matriz lusitana: Aurlio Porto, Souza Docca, Othelo Rosa, Moyss Vellinho, Arthur Ferreira Filho, Walter Spalding, Jorge Salis Goulart, General Joo Borges Fortes, Guilhermino Csar e Flix Contreiras Rodrigues. Como autores que compem a matriz platina a autora relaciona: Alfredo Varella, Joo Pinto da Silva, Rubens de Barcellos e Manoelito de Ornellas. 83 OSRIO, Helen. O espao platino: fronteira colonial no sculo XVIII. In: Prticas de integrao nas fronteiras: temas para o Mercosul. Porto Alegre: Ed. da UFRGS/Goethe Institut e AEBA, 1995. p. 110.

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A matriz platina, por sua vez, apontava para um entendimento de fronteira que no podia impedir contatos de um lado com o outro, que no podia isolar as populaes. Para esclarecer o estabelecimento dessas posturas intelectuais, talvez seja prudente, mesmo que de forma breve, situar o momento da produo desses autores relacionados na matriz lusitana e na matriz platina, para que no sejam entendidos como se fossem dois grupos coesos e concomitantes se embatendo pela hegemonia intelectual no Rio Grande. Antes deles, no entanto, ainda no sculo XIX, j se consideram os primeiros intelectuais rio-grandenses que se dedicaram a pensar histrica e socialmente este territrio. Entre os fundadores desta historiografia encontra-se Jos Feliciano Fernandes Pinheiro (Visconde de So Leopoldo), portugus e funcionrio da Coroa, que escreveu Anais da Provncia de So Pedro (1839), apontando o incio da histria do Rio Grande do Sul com a fundao do presdio de Rio Grande. Nesse sentido, funda as bases que permanecero firmes por muitos anos de uma histria eminentemente militar de um territrio constitudo a partir das guerras de fronteiras. Alm deste, vale mencionar Antnio Jos Gonalves Chaves, tambm portugus, proprietrio de terras e charqueadas, autor de Memrias ecnomo-polticas sobre a administrao pblica no Brasil (1822/23), onde tece crticas e sugestes administrao lusa. Estes dois trabalhos demonstram, de maneira geral, um primeiro momento da historiografia caracterizado pela naturalidade com que eram apontadas as relaes do Rio Grande do Sul com o Prata e com o restante do Brasil. Por isso, serviram de base tanto para autores da matriz lusa quanto da matriz platina. Em relao formao da matriz platina, ainda no sculo XIX, precisam ser citados autores como Alcides Lima, e sua obra Histria popular do Rio Grande do Sul (1882), Assis Brasil, autor de Histria da Repblica Rio-Grandense (1882), e Alfredo Varella, com Rio Grande do Sul: descrio fsica, histrica e econmica (1897). Todos eles buscavam valorizar as relaes do Rio Grande do Sul com a regio platina e sua singularidade em relao ao Brasil, tendo sido capaz, inclusive, de manter-se sem o apoio do Imprio. Tratavase de trabalhos de carter republicano e anticentralista que visavam legitimar prticas polticas do Partido Republicano Rio-Grandense. Na dcada de 1920, estruturou-se o contraponto com a matriz lusitana. Pautada por um discurso historiogrfico marcadamente nacionalista, os autores desta matriz esforaram-se para criar uma imagem do Rio Grande do Sul que se assemelhasse ao Brasil. Este contexto

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correspondeu fundao do Instituto Histrico e Geogrfico do Rio Grande do Sul (IHGRGS), em 1920, e da Livraria do Globo, em 1929. Entre os expoentes deste grupo encontra-se Aurlio Porto, considerado o precursor e autor de transio devido ambiguidade dos primeiros textos. No entanto, em Notas ao processo dos Farrapos (1933), consolidou o discurso lusitano. Nesta obra, a Revoluo Farroupilha assumiu um carter liberal, assim como as demais rebelies regenciais, afastandose das caractersticas revolucionrias e separatistas. Contudo, apesar do esforo em integrar a histria do Rio Grande do Sul histria nacional, a insistncia no enfoque militar e na realidade de fronteira, que teria dado lugar a um povo criado em condies anmalas do desenvolvimento nacional, acabou oferecendo a mesma imagem tradicional regionalista. Nessa linha militar, outro autor importante foi Souza Docca, que alinhou a histria do Rio Grande do Sul histria militar do Brasil. Dentro da perspectiva lusitana, Othelo Rosa utilizou o conceito clssico de Frederick Jackson Turner da fronteira mvel de expanso que coloca em contato a civilizao, levada pelo conquistador, com a barbrie das terras inexploradas, para enaltecer o protagonismo riograndense na tomada deste territrio para o Imprio. Na perspectiva turneriana, alm da fronteira representar o ponto de contato entre o mundo selvagem e a civilizao, ela tambm considerada um lugar despovoado, de retorno a condies primitivas, de desenvolvimento reiniciado constantemente medida que avana e transforma o europeu em americano.84 Dessa maneira, Othelo Rosa, assim como seus colegas de matriz, desconsiderava por completo a presena dos grupos indgenas e as relaes estabelecidas entre eles e lusobrasileiros. De todos estes, o representante maior desta matriz de pensamento foi sem dvida Moyss Vellinho, autor de Capitania dEl Rei (1964), Fronteiras (1975) e de vrios artigos anteriores a estes livros. Vellinho inaugurou a ideia de que o Rio Grande do Sul tornou-se brasileiro por vocao e no por opo. Desde a fundao da capitania, seu esforo teria se dado no sentido de velar pelas fronteiras imperiais sob constante ameaa externa. Nesse contexto, teria se desenvolvido o esprito de fronteira, em que o constante combate ao inimigo, ou seja, com o outro lado da fronteira-limite, possibilitou a formao de um sentimento de pertencimento nacional. Nas suas palavras: Esse sentimento militante de fronteira, curtido na guerra, em muitas guerras, iria crescer, expandir-se em sentimento
TURNER, Frederick Jackson. O significado da fronteira na histria americana p. 24-25. Para uma excelente anlise feita sobre o pensamento turneriano ver AVILA, Arthur Lima de. E da fronteira veio um pioneiro: a frontier thesis de Frederick Jackson Turner (1861-1932). Dissertao de Mestrado PPGHIST/UFRGS, Porto Alegre, 2006.
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poltico de integrao e solidariedade nacional. [...] Eis por que o Brasil se apresentava ao esprito do fronteiro como um s corpo...85. Retomando a matriz platina, na dcada de 1920, tem-se Rubens de Barcellos, autor de O regionalismo e o papel da nova gerao (1925) e Regionalismo e realidade (1925), que demarca a influncia platina e lusitana atuando em dois polos polticos, respectivamente no Prata e no Rio de Janeiro, de forma irreconcilivel. Nesse sentido, afirmou ou seremos platinos ou brasileiros. Alm de Rubens de Barcellos, Joo Pinto da Silva, que escreveu Histria literria do Rio Grande do Sul (1924) e A provncia de So Pedro: interpretao da histria do Rio Grande do Sul (1930), colocou o pampa e o homem do campo existente na Argentina, Uruguai e Rio Grande do Sul como um tipo social que perpassava toda aquela regio, estando acima das fronteiras poltico-administrativas. Por fim, dois dos mais importantes autores da matriz platina foram Alfredo Varella e Manoelito de Ornellas. O primeiro, autor de Histria da Grande Revoluo (1933), defendia as intenes separatistas da Revoluo Farroupilha, as influncias platinas na formao poltico-cultural do Rio Grande do Sul, dado que as condies naturais homogneas teriam possibilitado o desenvolvimento semelhante. necessrio ponderar que, de certa forma, a postura de Varella se justifica por ser um opositor poltica nacionalista e ditatorial do presidente Getlio Vargas. O segundo, que escreveu Gachos e bedunos: origem tnica e a formao social do RS (1948), afirmou que a interpenetrao luso-espanhola superava as fronteiras polticoadministrativas na medida em que o gacho, existente dos dois lados da fronteira, estava acima de construes nacionais. Alm disso, Manoelito introduzia um elemento novo para as discusses a respeito da formao do Rio Grande e do gacho. Segundo o autor, o gacho tambm teria se formado atravs da influncia rabe (bedunos) trazida pela colonizao ibrica. Apesar das divergncias, parece ficar claro que ambas as matrizes tinham pontos que as aproximavam e acabavam por no configurar dois grupos diametralmente opostos ideologicamente. Isso porque as duas partiam de uma ideia preconcebida de Estado e Nao, identificada com os limites poltico-administrativos que o Brasil definiu muito posteriormente, como se o Rio Grande do Sul estivesse fadado a fazer parte daquele mapa

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VELLINHO, Moyss. Fronteira. Porto Alegre: EdUFRGS, 1975. p. 211.

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desenhado desde sempre. Dessa forma, as matrizes buscavam exaltar o suposto pertencimento nacional evidente e inerente dos rio-grandenses. A categorizao proposta por Ieda Gutfreind, portanto, traz em si mesma suas limitaes, como esta apontada acima e reconhecida pela prpria autora. Segundo ela, as duas matrizes partiam da idia de nao e de estado, identificando-os com os limites polticosadministrativos.86 Alm dessa, a periodizao longa, de 1920 a 1970, onde a autora buscou enquadrar toda a produo intelectual histrica em dois grupos (lusitanos e platinos), acaba por simplificar muitos dos debates tericos ao no assinalar diversos pontos de inflexo que ocorreram ao longo do perodo.87 No entanto, mesmo com essas ponderaes, a proposta terico-metodolgica de Ieda Gutfreind permanece vlida, e incontestvel o peso preponderante que a concepo da fronteira barreira/limite, semelhana do modelo mais bem acabado de Moyses Vellinho, teve na produo historiogrfica rio-grandense at a dcada de 1970. Amainando um possvel exagero por parte da autora, podemos aceitar que a matriz lusitana foi vencedora de fato. Segundo ela, a matriz lusitana foi a que falou mais alto, impondo sua voz, calando seus adversrios.88 Depois dessa longa hegemonia, a historiografia regional dos anos 1980, em termos gerais, pareceu no se preocupar tanto com o papel efetivo que a fronteira desempenhou nessa
GUTFREIND, Ieda. A historiografia rio-grandense, op. cit., p. 196. Nesse sentido, so importantes as anlises crticas, posteriores ao trabalho de Ieda Gutfreind, como as de Odaci Coradini, Mara Rodrigues e Letcia Nedel. Em relao ao trabalho de Odaci Coradini, percebe-se o domnio da gerao catlica na produo intelectual rio-grandense at os anos 1930, quando o grupo da livraria lanou a Revista do Globo, em 1929, na esteira do contexto poltico que levaria Revoluo de 1930, e posicionou-se com uma abordagem que enaltecia o regionalismo, sendo que essa defesa do regionalismo tambm assumiu diferentes definies ao longo da existncia da revista. Tomando o trabalho de Mara Rodrigues, percebe-se que, paralelamente atuao do grupo da livraria, os intelectuais catlicos exerceram papel hegemnico no campo educacional e na institucionalizao do ensino universitrio no Rio Grande do Sul. E por ltimo, na pesquisa de Letcia Nedel, o dado interessante a ser levado em conta foram os contatos travados entre intelectuais rio-grandenses pertencentes ao grupo da livraria e ao IHGRGS, fundado em 1920, e Gilberto Freyre. Esses contatos se deram no sentido de buscar uma insero nacional para a produo intelectual do Rio Grande do Sul. Contudo, no momento daquele encontro com o pensamento freyriano, a compreenso que a intelectualidade local tinha do Rio Grande do Sul estava extremamente vinculada ao aspecto de fronteira do estado, reivindicando para o gacho a figura de sentinela da nacionalidade e enaltecendo a descendncia lusitana, em detrimento da influncia castelhana. E mesmo quando, aps a Segunda Guerra Mundial, a intelectualidade rio-grandense pareceu aderir ao pensamento de Freyre, o fez adotando uma abordagem folclorista de alcance restrito por ter um recorte bastante elitista. Ver: CORADINI, Odaci Luiz. As misses da cultura e da poltica: confrontos e reconverso das elites culturais e polticas no Rio Grande do Sul (1920-1960). In: Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n. 32, p. 125-144, 2003. RODRIGUES, Mara Cristina de Matos. O papel da universidade no campo da histria: o curso de Geografia e Histria da UPA/UFRGS na dcada de 40. Mtis, Caxias do Sul, v. 1, n. 2, p. 75-102, jul.-dez. 2002. NEDEL, L. B. Um passado novo para uma histria em crise: regionalismo e folcloristas no Rio Grande do Sul (1948-1965). Tese de Doutorado UNB, Braslia 2005. NEDEL, L. B. A recepo da obra de Gilberto Freyre no Rio Grande do Sul. Mana, Rio de Janeiro, v. 13, p. 85117, 2007. 88 GUTFREIND, Ieda. A historiografia rio-grandense, op. cit., p. 195.
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histria, se de barreira, ou de incapaz de impedir contatos e trocas. Tal desinteresse pode ser atribudo predominncia de textos marcadamente marxistas que, como sabido, no tm como foco questes que giram em torno da temtica da construo nacional e, respectivamente, das identidades e da constituio das fronteiras. A dcada de 1990, contudo, marcou uma recuperao dessas discusses fronteirias e uma virada na abordagem. Se, at aquele momento, a percepo da fronteira que impunha limites efetivos entre um lado e outro, que atribua aos rio-grandenses um papel de ponta-delana do Imprio, sempre prontos a combater o inimigo castelhano e assegurar a inviolabilidade do territrio nacional, havia predominado no cenrio historiogrfico, a partir de agora, a compreenso da fronteira seria cada vez mais como um espao, e menos como um limite, bem como cada vez mais como um lugar que promove a integrao, e menos como uma barreira intransponvel. Estes estudos superaram o rano das perspectivas poltico-militares e perceberam a fronteira como um espao de integrao. Entenderam que a fronteira no pode ser considerada como uma linha divisria e que o espao deve ser compreendido como produto da ao humana, um locus onde atividades produtivas e relaes sociais ocorrem. Nesse sentido, a seguinte afirmao da historiadora Helga Piccolo emblemtica dessa abordagem: A fronteira no uma linha, mas um espao que se define mais por seus atributos scioeconmicos e o limite, como conceito, essencialmente poltico89. A partir dessa perspectiva, o Rio Grande do Sul passou a ser compreendido como parte do espao platino, situado na regio platina.90 Acertadamente, no entanto, essa historiografia no procurou privilegiar as interaes platinas em detrimento das relaes com o prprio Imprio brasileiro, mas buscou concili-las. Em termos gerais, a historiografia regional dessa dcada concordou que a paisagem semelhante de ambos os lados da fronteira contribuiu para o estabelecimento de estruturas produtivas e sociais anlogas: a presena de reas de boas pastagens naturais, o papel central da produo pecuria, a combinao de diferentes formas de trabalho (livre, escravo e

PICCOLO, Helga. Ns e os outros: conflitos e interesses num espao fronteirio (1828-1852). In: SOCIEDADE BRASILEIRA DE PESQUISA HISTRICA (SBPH), Anais da XVII Reunio, So Paulo, 1997. p. 218. 90 Os trabalhos de Helen Osrio, Cesar Guazzelli e Susana Bleil de Souza so representativos dessa orientao historiogrfica. GUAZZELLI, Cesar Augusto Barcellos. O horizonte da Provncia, op. cit. OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na Constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit. OSRIO, Helen. Apropriao de terra no Rio Grande de So Pedro e a formao do Espao Platino, op. cit. SOUZA, Susana Bleil de. A fronteira do sul: trocas e ncleos urbanos uma aproximao histrica. In: Fronteiras no Mercosul. Porto Alegre: UFRGS, 1994. p. 78-89.

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familiar), a onipresena do contrabando, a existncia de uma instabilidade institucional e de uma verdadeira endemia blica nos sculos XVIII e XIX. Nesse sentido, em relao condio de fronteira do Rio Grande do Sul no perodo colonial, quando o processo de ocupao ainda estava no princpio, Helen Osrio descreve da seguinte forma a paisagem:
Era uma fronteira de difcil materializao. De difcil materializao porque no havia diferenas marcantes naquelas terras recm-dominadas pelos dois imprios europeus, fosse em termos geogrficos, demogrficos ou de paisagem agrria. Boa parte da rea do atual Rio Grande do Sul formava um continuum com a Banda Oriental (atual Uruguai), caracterizado por uma ocupao da terra muito laxa, uma baixa densidade demogrfica, se comparado a outras regies americanas e uma mesma forma de organizao espacial da produo [...]91

Exceto em relao questo demogrfica, todo o resto que se refere ao continuum das paisagens geogrfica e agrria , certamente, possvel de ser aplicado ainda para a realidade do sculo XIX. Foi muito em funo dessa fronteira que no impunha limites fsicos, haja vista que se cruzava facilmente pelos rios, e, pelo contrrio, era uma regio de paisagem constante que quase no se diferenciava entre um lado e outro, que profundas ligaes sociais, econmicas, militares, culturais e polticas foram forjadas entre as sociedades que habitaram esse espao desde os tempos coloniais.92 Dessa forma, sobretudo no que se refere valorizao do papel dos indgenas, buscou-se complexificar o processo de conquista/contato, no recaindo em anlises lineares que se prendem em um processo simples de aculturao, em que um dos lados forosamente proeminente.93 Outro avano significativo dessa historiografia produzida a partir da dcada de 1990 foi sua aproximao com as historiografias argentina e uruguaia, que passaram a ser
OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit., p. 44. 92 Diversos trabalhos mais recentes, em geral a partir dos anos 2000, tm demonstrado que essas ligaes se davam atravs de diferentes tipos sociais, como grupos indgenas, livres pobres e escravos, no estando restritas s elites e tampouco a iniciativas institucionais. Ver: GIL, Tiago Lus. Infiis transgressores, op. cit. NEUMANN, Eduardo Santos. Uma fronteira tripartida: a formao do continente do Rio Grande sculo XVIII. In: GRIJ, GUAZZELLI, KHN & NEUMANN (org.). Captulos de Histria do Rio Grande do Sul: texto e pesquisa. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2004. HAMEISTER, Martha Daisson. O Continente do Rio Grande de So Pedro: os homens, suas redes de relaes e suas mercadorias semoventes. Tese de Doutorado UFRJ, Rio de Janeiro, 2002. 93 Em processos de conquista e contato entre grupos brancos e indgenas, parece-me mais acertado pensarmos no conceito de acomodao em detrimento do de aculturao. A aculturao subentende um lado vencedor que impe sua cultura, e a acomodao demonstra o significado comum que surge para ambos os lados quando do contato. Sobre esse assunto ver: WHITE, Richard. The Middle Ground: Indians, Empires, and Republics in the Great Lakes Region, 1650-1815. New York: Cambridge University Press, 1991.
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largamente utilizadas como referncias para as pesquisas histricas sobre o Rio Grande do Sul em funo das semelhanas que os contextos econmicos e sociais carregavam entre si. Podese dizer que aquelas historiografias esto relativamente adiantadas em relao nossa, ou melhor, possuem em maior nmero, e h mais tempo, trabalhos que se dedicam a destrinchar essas estruturas, descobrindo relaes diversas que extrapolam a percepo tradicional de relaes subjugadas ao monoplio colonial.94 Um ltimo ponto positivo que gostaria de referir em relao a essa historiografia a respeito da percepo correta sobre a construo dos Estados Nacionais. Como vimos, a historiografia tradicional, seja da matriz lusitana ou platina, defendia, anacronicamente, que as fronteiras do Rio Grande do Sul definiam desde sempre a diviso entre naes, com uma noo preconcebida de Estado. J esta historiografia dos anos 1990, acertadamente, ponderou, que at fins do sculo XIX, na trplice fronteira entre Brasil, Uruguai e Argentina, no existiam fronteiras especificamente nacionais, havia, isso sim, fronteiras provinciais. Ideia esta que j se encontrava bem desenvolvida na historiografia platina, sobretudo, atravs dos trabalhos de Jos Carlos Chiaramonte, que exerceram grande influncia naquela produo.95 O ponto alto desta historiografia, portanto, no que se refere compreenso da fronteira, foi promover a perspectiva da integrao fronteiria. Para Enrique Padrs, com ou sem o respaldo institucional, as comunidades internacionais se relacionam, e, nesse sentido, possvel afirmar que inexistem fronteiras-barreiras onde houver um mnimo de populao estabelecida. Assim, o cotidiano fronteirio promove natural e obrigatoriamente a integrao das comunidades de um lado e de outro.96 Contudo, ocorre que parte da historiografia recente tem ido alm desta perspectiva das relaes travadas atravs da fronteira e, de forma mais ou menos explcita nos diferentes trabalhos, tem derivado em uma concepo de que a fronteira deu lugar a sociedades totalmente fluidas e integradas, que quase no estebeleciam relaes de alteridade, onde os limites polticos se colocavam de forma indefinida, porosa, esmaecida. Nesse sentido, referindo-se fronteira Brasil-Uruguai, Souza afirma que a interao fronteiria entre estes
Segundo Helen Osrio, a definio de seu objeto de pesquisa para seu doutorado se deu a partir do confronto da produo historiogrfica sobre a sociedade colonial do Rio Grande do Sul com a historiografia platina e brasileira sobre o mesmo perodo. Produziu-se um contraste entre um quase total abandono, por um lado, e uma produo renovada, em seus pressupostos, mtodos e fontes, por outro. OSRIO, Helen. Estancieiros, lavradores e comerciantes na constituio da Estremadura Portuguesa na Amrica, op. cit., p. 14. 95 Ver: CHIARAMONTE, Jos Carlos. Mercaderes del litoral: economa y sociedad en la Provincia de Corrientes, primera mitad del siglo XIX. Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1991. 96 PADRS, Enrique Serra. Fronteira e integrao fronteiria: elementos para uma abordagem conceitual. Humanas, Porto Alegre, v. 17, n. 1/2, p. 68-70, jan./dez. 1994.
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dois estados foi plena at as primeiras dcadas do sculo XX. Nas suas palavras: Nessa fronteira no existia ainda a percepo do eu e do outro. A fronteira era a grande comunidade do ns97. Essa noo de fronteira, que constitua uma rea sem limites para seus habitantes98 e que acabava por conformar um espao onde a populao fronteiria, de ambos os lados, estabelecia mais relaes de identidade entre si que com o restante dos pases a que pertencia99, parece-me tratar-se de um caso em que um largo consenso est combinado com pouca pesquisa100. compreensvel que uma nova abordagem interpretativa, quando procura se colocar no cenrio historiogrfico, tenda a radicalizar um pouco seus pressupostos a fim de demarcarse daquela a que est pretendendo se opor, ou superar. Contudo, de fato, ao debruar-me nas fontes relativas a esse contexto, essa perspectiva de integrao exagerada no foi, nem de longe, verificvel. E mesmo a abordagem das relaes estabelecidas atravs da fronteira me parecia carecer de questionamentos. A ideia de que as comunidades de ambos os lados da fronteira, em funo da inevitvel relao que travavam, acabaram sobrepondo suas dinmicas econmico-sociais e constituindo uma zona de transio que apresenta uma dinmica particular, um novo espao101, como refere Enrique Padrs, que se diferenciava das caractersticas de origem dos pases em contato, no pode ser plausvel, seno acabaramos por suprimir a existncia da fronteira em si. Da mesma forma, Benedikt Zientara, cuja conceituao sobre fronteira foi bastante utilizada pela historiografia rio-grandense recente, parece incorrer no mesmo engano ao afirmar que as populaes que vivem numa zona de fronteira do origem a uma comunidade fundada em interesses particulares102 que so opostos aos das autoridades centrais respectivas. Insisto que, ao pensar dessa maneira, esvaziamos a fronteira de significado e, apenas assim, seria possvel compreender outra afirmao desse autor que diz que a fronteira enquanto limite uma abstrao que no tem existncia real fora do mapa geogrfico103. No podemos esquecer que o significado mais evidente de uma fronteira o de ser o local de vizinhana com o outro, seja este outro um pas, provncia, soberania, etc. Nesse
SOUZA, Susana Bleil de. A fronteira do sul, op. cit., p. 81. COLVERO, Ronaldo. Negcios na madrugada, op. cit., p. 83. 99 Ibidem, p. 158. 100 FARINATTI, Luis Augusto E. Confins Meridionais, op. cit., p. 20. 101 PADRS, Enrique Serra. Fronteira e integrao fronteiria, op. cit., p. 66. 102 ZIENTARA, Benedikt. Fronteira. In: Enciclopdia Einaudi. Porto: Imprensa Nacional/ Casa da Moeda, 1989. v. 14, p. 309. Grifo meu. 103 Ibidem, p. 307.
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sentido, toda e qualquer fronteira traz a caracterstica intrnseca da ambiguidade, uma vez que confins e limite de pas, tanto separa Estados quanto os pe em contato104. Ou seja, ao levar em conta a contradio da fronteira, que tanto delimita quanto relaciona duas comunidades, esclarece-se diante de ns uma srie de elementos que demarcam constantemente a alteridade dessas comunidades, mas que estavam encobertos pela iluso da integrao plena. O Estado, por exemplo, se faz presente nesses espaos atravs de um aparato burocrtico especfico, como guardas de fronteira, alfndegas, etc. E, justamente, por tratar-se de um territrio que est em constante contato com o outro, necessrio que o governo reitere ou busque instituir ali o esprito nacional. Outro elemento importante da demarcao das alteridades o ato corriqueiro de cruzar a fronteira, ao cotidiana e inerente prtica desses sujeitos, na medida em que, ao mesmo tempo em que demonstra a fluidez desse espao, tambm aponta a ideia do atravessar para o outro lado, onde aquele sujeito passa a ser imediatamente forasteiro, estrangeiro. O simples fato de viver na fronteira, portanto, mesmo que o sentimento de pertencimento nacional ainda seja algo frgil, demarca a questo da estrangeiridade105, ou melhor, do ser estrangeiro perante os do outro lado, e vice-versa. No se trata de negar as diversas relaes que so travadas atravs da fronteira; elas so notrias. Contudo, preciso termos em conta que a fronteira o lugar onde soberanias e leis diferentes se encontram, e que essa dimenso institucional podia colocar empecilhos capacidade de integrao dos fronteirios, no podendo ser suprimida. Era necessrio, portanto, lidar com ela, manej-la. Um ltimo ponto de crtica a esta historiografia da fronteira da plena integrao que nem a fronteira, nem os fronteirios constituem algo homogneo. A fronteira considerada por esta historiografia como um espao de plena integrao desde o perodo colonial sem inflexo at fins do sculo XIX. Os fronteirios, por sua vez, aparecem como um grupo coeso, que se relaciona entre si e com esse espao sempre da mesma maneira integrada, como se as diferentes posies sociais que ocupam no pudessem incorrer em diferentes relaes entre os sujeitos, e deles com o espao.

PADRS, Enrique Serra. Fronteira e integrao fronteiria, op. cit., p. 68. GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites: contrabandistas y exilados en la frontera Argentina-Brasil. Barcelona: Editorial Gedisa, 2003. p. 24.
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A fim de sistematizar as ideias desenvolvidas at aqui, tratemos de listar, objetivamente, todas as crticas historiogrficas apontadas at o momento. Em relao historiografia tradicional, que vigorou at a dcada de 1970, se por um lado devemos enaltecer o caminho aberto pelos autores da matriz platina para que se passasse a pensar em relaes que atravessavam as fronteiras platinas, por outro lado podemos assinalar as seguintes crticas: invivel considerar que a fronteira, qualquer fronteira onde haja um mnimo de povoao em ambos os lados, possa exercer um papel absoluto de barreira entre as comunidades; da mesma forma, invivel considerar que as nicas relaes que podem ser travadas entre os dois lados de uma fronteira sejam belicosas, a fim de proteger ou expandir o territrio. Nesse caso, os habitantes do outro lado sero sempre considerados inimigos; o equvoco de narrar a histria da fronteira, enquanto limite poltico, partindo do desenho atual do mapa e direcionando a explicao para legitim-lo, em detrimento do processo histrico penoso de avanos e recuos do limite. No que se refere historiografia produzida a partir da dcada de 1990, que buscou enaltecer as relaes fronteirias de integrao, preciso creditar que ela foi responsvel por passar a compreender o Rio Grande do Sul como parte do espao platino, bem como demonstrar que a delimitao geopoltica deste territrio foi fruto do processo histrico no partindo de ideias preconcebidas. Outro ponto positivo foi localizar as relaes e conflitos travados no espao de fronteira no nvel dos fronteirios e dos grupos de interesse dos quais faziam parte. Contudo, em alguns casos, a ideia da integrao fronteiria foi aplicada indiscriminadamente, sem o devido cotejamento com as fontes, como se fosse um conceito resolvido em si mesmo, que dispensava reflexes. Nestes casos, as crticas tecidas foram as que se seguem: o peso dado integrao entre as comunidades fronteirias, compreendendo-a como plena, ou seja, uma integrao total entre as comunidades que se identificavam mais entre si do que com seus poderes centrais; ao considerar a integrao plena de uma fronteira, incorre-se na supresso da prpria fronteira; ela perde sua razo de ser j que no est desempenhando sua funo inerente e indissocivel de separao e contato;

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ao enfatizar as relaes fronteirias apenas no nvel dos fronteirios e de suas redes sociais, menosprezou a ao do Estado e da sua burocracia; considerou a fronteira como um dado fixo e imutvel, ou seja, um espao de integrao estabelecido desde o perodo colonial; considerou os fronteirios como um grupo homogneo e coeso, que desfrutava dessa plena integrao como um todo. Essa srie de criticas foi formulada a partir de elementos que a prpria anlise

documental apontava nitidamente, como: o papel atuante que a burocracia especfica de Estado exercia; o quanto o espao de fronteira foi se alterando ao longo do tempo, desde o perodo colonial at fins do sculo XIX, alternando momentos de maior e menor integrao, convivendo com diferentes contextos de guerras, avanando, recuando e, por vezes, sobrepondo limites geopolticos; a clareza que os sujeitos fronteirios tinham da linha de fronteira, enquanto limite poltico geogrfico, ou seja, sabiam por onde ela passava, no se tratava de uma abstrao; o reconhecimento dos oriundos do outro lado como estrangeiros, e o quanto essa alteridade podia ser demarcada ou minimizada conforme o interesse colocado; a destreza com que manipulavam a seu favor as diferentes legislaes que vigiam em ambos os lados, bem como as diferentes conjunturas econmicas, sociais e blicas. como os diferentes posicionamentos sociais incidiam em diferentes relaes estabelecidas nesse espao e como, para uma mesma posio social, a relao poderia variar ao longo do tempo. Trocando em midos, estes ltimos tpicos acabaram enunciando os pontos centrais da proposta da fronteira manejada que sero esmiuados a seguir. 2.2 A proposta da fronteira manejada Esse tipo de percepo s foi possvel, creio, por corresponder a um novo momento historiogrfico. Vivemos o momento da valorizao das escalas reduzidas, que privilegiam as aes dos indivduos, e s atravs delas foi vivel alcanar essa dimenso manejada da

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fronteira por seus atores. Da minha parte, recorrer reduo de escalas foi mais do que corresponder a uma voga historiogrfica; parafraseando o antroplogo noruegus Fredrik Barth, senti a necessidade de acusar o lugar do indivduo e a incoerncia entre diferentes interesses e vrios nveis de coletividade106. Segundo Giovanni Levi107, o que se convencionou chamar de micro-histria italiana no oferece um corpo terico formulado para ser aplicado, e sequer foi pensada para constituir-se em uma corrente historiogrfica, tanto que ela mesma busca servir-se de referncias variadas eclticas, como refere o prprio autor contudo, alguns traos metodolgicos comuns podem ser notados nos diferentes trabalhos que identificamos como filiados a ela. O primeiro ponto a reduo da escala de observao para a anlise no sentido de revelar fatores que ainda no haviam sido observados pelos recortes macroestruturais. Dessa forma, a reduo da escala presume que as delineaes do contexto e sua coerncia so aparentes, e revela aquelas contradies que s aparecem quando a escala de referncia alterada108. Outro ponto comum buscar na antropologia, de forma crtica, a importncia das decises tomadas pelos sujeitos o que sugere que havia mais de uma possibilidade no momento da escolha e que, portanto, decorreria em um amplo leque de caminhos complexificando as relaes estabelecidas por eles. A reduo da escala ajustando o foco nos indivduos me parece, de fato, imperativa para os estudos de fronteira. Contudo, minha concepo de fronteira atenta para o papel fundamental que o Estado, munido de aparatos especficos nesse espao, desempenha nas relaes que se estabelecem. Dessa forma, a escala com foco na ao dos indivduos precisa, constantemente, levar em considerao a dimenso da ao do Estado para que se consiga abranger o horizonte de expectativas disponvel aos atores e as estratgias que podiam ser adotadas. O historiador chileno Eduardo Cavieres demarca esse ponto a respeito dos estudos de fronteira:
Efectivamente, desde la historia regional, pero ms particularmente desde la microhistoria, se puede alcanzar con ms precisin el estudio de los desarrollos de lo propio, de lo local, sin embargo, debemos insistir, una vez ms, en que no debe olvidarse que el propio concepto y la realidad de frontera, pueden invertir rpidamente la focalizacin del anlisis, no por responsabilidad de quin investiga sino por los diferentes niveles en que se
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BARTH, Fredrik. Introduction. In: Process and Form in Social Life: Selected Essays of Fredrik Barth. London: Routlege & Kegan Paul, 1981. v. 1, p. 2: I felt the need to acknowledge the place of the individual, and the discongruity between varying interests and various levels of collectivity. Traduo da autora. 107 LEVI, Giovanni. Sobre a Micro-Histria. In: BURKE, Peter (org.). A escrita da histria: novas perspectivas. So Paulo: Ed. da UNESP, 1992. 108 Ibidem, p. 155.

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desenvuelve la vida de los propios pobladores que se estudian, los cuales desarrollan parte importante de su historias a partir de eventos externos que tiene que ver fuertemente con la presencia del Estado a travs de sus diversas instituciones y manifestaciones.109

Acredito que o ponto de partida da proposta da fronteira manejada seja considerar a fronteira em seu paradoxo original: enquanto fim e incio de territrios contguos, proporcionando, simultaneamente, separao e contato. Ironicamente, esta questo j estava apontada na historiografia da dcada de 1990 criticada aqui, porm, a carga colocada no aspecto do contato esvaziou o aspecto equivalente da separao. Isso porque o contato referese mais s relaes entre os sujeitos fronteirios, e a separao fica mais a cargo da atuao institucional, e, como foi visto, esta historiografia minimizou o papel da burocracia de Estado nos espaos fronteirios, enfatizando que esses lugares, de to distantes dos centros de poder, acabavam desfrutando de plena autonomia. Rui Cunha Martins110, ao destacar o paradoxo fim/incio da fronteira, chama ateno para o fato de que, ao delimitar, a fronteira est naturalmente apontando o que lhe externo, mas, sobretudo, est explicitando o invlucro que ela delimita111, que a entidade patrocinadora da ativao dos limites112. Ao delimitar, portanto, a fronteira designa sua referncia, o alcance de seu centro de poder. Nesse sentido, a fronteira no o contrrio do centro, mas sua reserva, ou sua outra natureza. A fronteira , portanto, a tentativa permanente de sinalizar uma sede. Diz-se tentativa permanente de sinalizar porque o fato de estar em constante contato com outra soberania requer de seu autor (aquele que a fronteira designa/referncia) a tarefa continuada de sua elucidao. Isso porque a fronteira carrega tambm um carter instvel, a contingncia, que articula uma heterogeneidade de experincias e trajetrias e possibilita sua duplicao, sobreposio, apagamento, reposio. Dessa forma, trata-se de uma tarefa constante e para a qual no h previso de concluso, j que a fronteira referncia nunca vai se impor fronteira contingncia; no entanto, o efeito da fronteira se d na ao incessante de elucidao e no no resultado. Seu mtodo de ao progressivo, contnuo e sempre na tenso entre a designao

CAVIERES, Eduardo F. Prlogo: Espacios fronterizos, identificaciones nacionales y vida local: reflexiones en torno a estudios de casos en la frontera argentino-chilena: la revalorizacin de la historia. In: BANDIERI, Susana (coord.). Cruzando la Cordillera La frontera argentino-chilena como espacio social. Neuqun, Argentina: Centro de Estudios de Historia Regional CEHIR, Universidad Nacional del Comahue, 2005. 110 MARTINS, Rui Cunha. O mtodo da fronteira, op. cit., p. 112-116. 111 Ibidem, p. 112. 112 Ibidem, p. 113.

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da referncia e a ao da contingncia.113 Assim, a fronteira um espao perifrico, mas no marginal, no foge ao controle do centro. Dessa maneira, ao sabermos que o Estado (autor, referncia, aquele que designa) se estende de forma especfica para suas franjas e continuamente se institui e reitera naquele espao114, compreendemos que sua linha demarcatria, o limite poltico em si, embora abstrato, cumpre funo concreta na vida dos fronteirios. Essa percepo s foi possvel por verificar na documentao que os fronteirios reconheciam a linha por onde a fronteira passava e demonstravam ntida clareza de que circular do seu lado, ou do outro lado, acarretava diferentes aes e questes a serem levadas em conta. Uma das questes computadas nas contas cotidianas dos fronteirios , algo que j mencionamos brevemente: a noo da estrangeiridade115, cunhada pelo antroplogo Alejandro Grimson, em que o fato de habitar um espao de fronteira sugere, de forma recproca e incontornvel, o fato de ser estrangeiro diante dos habitantes do outro lado. Mesmo que, como sabemos, os Estados Nacionais ainda no estejam devidamente estabelecidos e, respectivamente, nem as identidades nacionais, estaremos falando de mltiplas relaes de identidade possveis, como as provinciais, por exemplo, que se demarcam de um lado e outro da fronteira. E, embora j tenha ressaltado que a fronteira no um dado fixo, que ela se altera frequentemente, devo admitir que h um sentido comum e imutvel em todos os contextos fronteirios: a diferena frente ao outro.116 Contudo, essa noo clara da linha de fronteira, atravs da qual o Estado se faz sentir, e o consequente sentimento de estrangeiridade no sero empecilhos para que as relaes sejam travadas atravs das fronteiras. H pessoas que, sem negar seu pertencimento, desenvolvem partes importantes de suas vidas no outro lado ou, pelo menos, contam de alguma forma com aquele espao nas suas estratgias sociais. Portanto, as relaes estabelecidas podem ser consideradas como transfronteirias porque atraviesan el lmite material de la frontera poltica, y no porque las fronteras simblicas vinculadas a la nacionalidad no sean significativas117.

Ibidem, p. 23. Ibidem. Para Rui Cunha Martins, o Estado torna-se facto notrio atravs do estabelecimento de marcos fronteirios e das cerimnias que os envolvem (p. 113), pelo exerccio das funes burocrticas do Estado levadas a cabo pelos poderes locais que se mostram, surpreendentemente, conservadores e no tendem a mostrar grande desalinho com o centro, j que acabam sendo os grandes beneficirios dos estmulos econmicos proporcionados pela fronteira (p. 35). 115 GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 24. 116 Essa mesma percepo pode ser encontrada em CHINDEMI, Julia Valeria. Las tradiciones de frontera internacional en Rio Grande del Sur, p. 6. 117 GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 26.
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A autora Julia Chindemi tambm aponta uma ideia semelhante a esta das relaes transfronteirias de Alejandro Grimson. Segundo ela, em um espao de fronteira existe a dimenso territorial limitante e a dimenso espacial desterritorializada. A primeira a concepo jurdica da fronteira estabelecida atravs de instituies, rgos e limite geopoltico. A segunda perpassa os dois lados e compreende prticas histricas que possibilitaram a coexistncia e articulao de vnculos entre os habitantes dos dois lados. So exemplos desses circuitos, que, para a autora, originaram as tradies de fronteira internacional, o uso de recursos econmicos como as redes de contrabando e o grande nmero de proprietrios de terra rio-grandenses que tinham propriedades no Uruguai; a mobilidade da populao, que teria formado um mercado de trabalho internacional, bem como o carter plurinacional das foras militares; o espao fronteirio que ofereceu refgio poltico em vrios momentos e promoveu a manuteno de grupos parentais (de sangue ou no) que atravessavam o limite poltico e instituam redes atravs da fronteira. Chindemi afirma que a ideia dos circuitos desterritorializados no pretende comprovar uma identidade fronteiria/regional, uma irmandade imemorial oposta nacional, reforando singularmente as diferenas, mas analisar as prticas histricas que possibilitaram a coexistncia e articulao de vnculos internacionais/regionais com os nacionais.118 Afirmei que o sentimento de diferena em relao ao outro, do outro lado da fronteira, algo sempre colocado independentemente do contexto, mas que o contexto de fronteira no um dado fixo e est em frequente modificao. Essa alterao permanente se d, no pela ao de foras abstratas que incidem na realidade social, mas pela ao do processo histrico entendido como uma imensa multido de aes e inter-relaes de seres humanos, agindo como indivduos, ou combinadamente, ou em grupos.119 Dessa forma, as fronteiras, definitivamente, no so espaos rgidos, pelo contrrio, atualizam-se constantemente atravs de diversas prticas. Investigar uma fronteira demanda estudar seu processo de contnua recriao, no o restringindo aos movimentos de avanos e recuos do limite geogrfico e poltico, mas dando nfase a como ela foi cotidianamente producida, recreada y reproducida por los diferentes agentes sociales que intervienen en ese espacio.120

Para a autora, os circuitos desterritorializados na fronteira platina do Rio Grande do Sul comearam a se formar a partir da invaso da Banda Oriental (1811-1816), que contou com foras rio-grandenses. CHINDEMI, Julia Valeria. Las tradiciones de frontera internacional en Rio Grande del Sur, op. cit., p. 7-35. 119 RADCLIFFE-BROWN, A. R. Structure and Function in Primitive Society. London: Cohen & West, 1952. p. 3-4. Apud: BARTH, Fredrick. Models of Social Organization I. In: Process and Form in Social Life, op. cit., v. 1, p. 34. The process itself consists of an immense multitude of actions and interrelations of human beings, acting as individuals or in combinations or groups. Traduo da autora. 120 GRIMSON. Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 25.

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A histria de uma fronteira comporta, em primeira instncia, seus movimentos de avanos e recuos da linha, o que incide considerar que existiram territrios e pessoas que estiveram dentro e fora do limite em momentos diferentes, que o aparato burocrtico foi instalado e removido, que tratados foram assinados ou no, e que os limites foram, muitas vezes, sustentados na prtica. Nesses movimentos da linha de fronteira, muitos contextos de guerra se colocaram, e, por vezes, vrias autoridades se sobrepuseram no mesmo territrio. Lembremos o perodo da Guerra da Cisplatina (1825-1828) quando o Imprio do Brasil tinha o domnio formal da Banda Oriental, territrio que hoje constitui o Uruguai, mas este territrio rebelado foi anexado, ao mesmo tempo, pelas Provncias Unidas do Rio da Prata (atual Argentina), e, mesmo com a assinatura do tratado que decidiu pela independncia do Uruguai, os limites geopolticos daquele Estado no foram estabelecidos.121 Vivenciando esse contexto, proprietrios de terras dos dois lados da fronteira, devidamente alinhados a uma das faces polticas em disputa, lidavam para manter suas propriedades em um territrio reivindicado por diferentes soberanias. Tambm nos contextos de guerras deve-se levar em considerao as deseres, os recrutamentos compulsrios, que podiam incidir em indivduos estrangeiros que se encontravam no territrio contguo, escravos incitados a fugir e alistar-se, saques de propriedades, etc. Os contextos de guerras, por bvio, correspondem aos momentos mais hostis da fronteira. Mas no s de guerra vive um espao de fronteira; os diferentes contextos tambm se referem vigncia ou ausncia de tratados que estimulam ou obstaculizam relaes polticas e econmicas, a determinados circuitos comerciais estabelecidos e desestruturados, a cooperaes polticas e redes sociais que atravessavam o limite; enfim, analisar espaos de fronteira demanda diagnosticar seu contexto especfico e atentar para as alteraes frequentes. Esse exerccio necessrio para que possamos identificar que tipo de relaes os indivduos puderam estabelecer em cada momento e perceber que as mudanas de contexto interferem diretamente na alterao das relaes que se constituem. Nesse sentido, a noo de fronteirizao122, tambm do antroplogo Alejandro Grimson, aponta para o fato de que a fronteira nunca ser um dado fixo, mas algo instvel, dinmico e sempre disputado. E, sendo produto histrico da ao humana, , constantemente, ressignificada, assumindo diferentes sentidos para os diversos atores sociais em diversos
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THOMPSON FLORES, Mariana F. da C. Vises da Cisplatina: a criao do Estado Oriental por Lavalleja e Annimo. Revista Aedos, v. 2, n. 3, 2009. 122 GRIMSON, Alejandro. La Nacin en sus lmites, op. cit., p. 43-44.

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contextos. Levando esse aspecto em considerao, possvel perceber, em momentos histricos especficos, como esses sujeitos se organizaram e se relacionaram demonstrando
que las relaciones se estructuran por la posicin que cada agente ocupa [...]. En especial, nos sirve para pensar los contrastes entre distintas estructuras de la coyuntura que derivan de polticas diferentes del Estado, de realidades econmicas distintas y de intereses divergentes de los actores123.

Tambm preciso considerar todos os tipos de interaes possveis de serem estabelecidas nesse espao, percebendo a existncia de diferentes grupos com interesses variados, no restringindo essas relaes possveis apenas s das duas nacionalidades em contato, que certamente tambm estabelecem algum tipo de vnculo, ou s relaes que esses grupos fronteirios estabelecem com seus Estados centrais. A fronteira no um espao que compreende estritamente relaes duais (entre as comunidades nacionais de fronteiras ou entre essas comunidades e os Estados). Certamente, las disputas [e relaes estabelecidas] entre sectores sociales de la frontera son ms que la forma local de los conflictos superpuestos entre estados naciones y entre estado y sociedad.124 Dessa maneira, na mesma medida em que fundamental levar em conta a questo de que o contexto histrico fronteirio no homogneo, mas se altera permanentemente, essencial considerar que os fronteirios tampouco constituem um grupo homogneo. Em qualquer espao, e no seria diferente em um espao de fronteira, existem diferentes grupos sociais, onde cada sujeito possui interesses particulares e situaes socioculturais especficas. Sendo assim, seria extremamente comprometedor para a anlise no levar a diversidade social desse espao em considerao e pensar que esses grupos sociais diversos poderiam relacionarse igualmente com os recursos disponibilizados pelo espao. Quero dizer que, por exemplo, ser escravo na fronteira no gera as mesmas possibilidades de estratgias que para um estancieiro, da mesma forma que ser comerciante possibilita outros recursos. E essa lgica no est restrita aos posicionamentos na pirmide social (escravo, proprietrio, livre pobre), mas alcana todos os aspectos da vida dos fronteirios, como relaes polticas, insero em redes sociais, questes conjunturais especficas, etc. O inescapvel, portanto, cuidar para levar em conta o posicionamento dos atores sociais considerando, segundo Fredrik Barth, que cada pessoa est posicionada em virtude de um padro singular formado pela reunio,

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Ibidem, p. 45. Ibidem, p. 25-26.

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nessa pessoa, de partes de diversas correntes culturais, bem como em funo de suas experincias particulares.125 A partir do momento em que compreendemos a necessidade de considerar que os agentes esto sempre socialmente posicionados, que essas posies so incontveis porque so especficas e que seus respectivos posicionamentos incidem na forma como a condio de fronteira era contabilizada nas suas experincias, podemos avanar em mais um ponto: se o contexto de fronteira est em constante alterao, ocorre que esses grupos, ou sujeitos, podem estabelecer, em certos momentos, determinadas relaes que podero parecer impossveis e contraditrias em outros contextos. o aspecto mencionado da fronteirizao que possibilita que as diversas relaes entre os diversos grupos se refaam constantemente, mesmo que assumindo caractersticas at mesmo incoerentes e opostas s relaes que havia anteriormente. No simples trabalhar com um esquema que considera a heterogeneidade social e a incoerncia, at mesmo porque, como afirma Fredrik Barth, somos treinados a suprimir os sinais de incoerncia e de multiculturalismo encontrados126. Contudo, necessrio considerar que, em cada momento, os sujeitos estaro ocupando um determinado lugar e adotando um determinado procedimento, e que o posicionamento dos atores em um dado momento nem sempre ser condizente com posicionamentos anteriores. E medida que os posicionamentos sofrem alteraes, devemos considerar tambm que a vivncia e as trocas na fronteira podem gerar efeitos negativos e positivos para seus sujeitos ou grupos sociais. Algum efeito produzido pela fronteira, que pode ser utilizado a favor de certo grupo, tambm pode ser elemento desestabilizador para outro. Ou, nas palavras de Ricci e Medrano, [...] al estudiar cada frontera debemos siempre hacer un balance que venga a demonstrar los efectos negativos y los constructivos por ella provocados, mismo porque esos efectos pueden invertir-se con el pasar del tiempo127. O que significa que, em um momento especfico, a relao de um determinado grupo com a condio de fronteira pode estar sendo produtiva, mas, por tratar-se de um espao dinmico, sempre poder ocorrer a inverso dessa situao. Esta realidade de diversos e incoerentes posicionamentos, que geram sistemas [aparentemente] desordenados, encontrada ao colocarmos de lado modelos preconcebidos
BARTH, Frederik. A anlise da cultura nas sociedades complexas. In: O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria, 2000. p. 137. 126 Ibidem, p. 109. 127 RICCI. Maria Lucia de Souza Rangel; MEDRANO, Lilia Ins Zanotti de. El papel del contrabando y la interaccin fronteriza del Brasil sureo con el Estado Oriental del Uruguay: 1850-1880. In: Anales del VII Encuentro Nacional y V Regional de Historia, Montevideo, 1990. p. 258.
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de bases empricas frgeis e imergirmos na sociedade analisada. Para tanto, preciso reduzir nossa escala de anlise aos horizontes particulares e s interaes interpessoais, colocando a necessidade de descoberta atravs de procedimentos exploratrios, onde cada situao deve ser devidamente contextualizada e especificada para que seja compreendida nos seus prprios termos128, sem que se perca, contudo, a inteno final de alcanar explicaes abrangentes. A proposta dos modelos generativos de Frederik Barth o mtodo que viabiliza esse tipo de abordagem na medida em que recusa qualquer tipologia, qualquer pr-recorte, e se dedica a encontrar anlises sob medida para cada caso.129. Segundo o autor, obtm-se melhor resultado estabelecendo os fatos do passado quando isso possvel, e no por interpretaes conjeturais baseadas em esquemas preestabelecidos, nem recorrendo, mesmo com competncia, a receitas historiogrficas j prontas.130 Diferentes posies sociais incorrem em dispor de recursos diferentes; portanto, incorrem em possibilidades sociais diferentes. Para todos os fronteirios, no entanto, um mesmo dado estava colocado nos seus horizontes de estratgias: a fronteira. Claro est que seus variados posicionamentos sociais incidiam em diferentes relaes estabelecidas com esse espao, entendimentos diversos da situao e atribuies diferentes de significados ao espao. Mas viver em um espao de fronteira era um aspecto que precisava ser, e de fato era, computado nas contas dos fronteirios, nas redes que estabeleciam, nas suas estratgias de vivncia. A fronteira, portanto, era um dado permanentemente manejado por aqueles atores. No podemos perder de vista que os fenmenos que estudamos so moldados por conscincia e propsitos humanos. Porque os atos sociais no so simplesmente causados, mas intencionados, devemos considerar estas intenes e entendimentos dos atores se desejamos capturar o contexto essencial dos atos.131 Por outro lado, esse cuidado dedicado conscincia e aos propsitos humanos ao lado da expresso manejada pode sugerir que havia extrema racionalidade por parte dos fronteirios quando refletiam sobre suas possibilidades, inseridos naquele espao fronteirio.
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BARTH. Frederik, Por um maior naturalismo na conceptualizao das sociedades. In: O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas, op. cit., p. 177. 129 ROSENTHAL, Paul-Andr. Construir o macro pelo micro: Frederik Barth e a microstoria. In: REVEL, Jacques (Org.). Jogos de escalas: a experincia da microanlise. Rio de Janeiro: Editora Fundao Getulio Vargas, 1998. p. 165. 130 BARTH, Frederik. Introduction. In: Process and Form in Social Life, op. cit., v. 1, p. 6. But this we do best by establishing the facts of the past where possible, and not by conjectural interpretations based on preestablished schemas or by pursuing the craft of historiography, no matter how competently. Traduo da autora. 131 BARTH, Frederik. Introduction. In: Process and Form in Social Life, op. cit., v. 1, p. 3. I hold that we must acknowledge that most of phenomena we study are shaped by human consciousness and purpose. Since social acts are thus not simply caused but intended, we must consider these intentions and understandings of actors if we wish to capture the essential contexts of acts. Traduo da autora.

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Porm, no pretendo defender essa tese. Nesse aspecto, permaneo de acordo com Fredrik Barth quando afirma, em relao aos contextos decisrios dos quais os atores dispem, que a escolha no sinnimo de liberdade, e homens e mulheres raramente fazem escolhas sob circunstncias escolhidas por eles mesmos.132 Nesse sentido, somos convidados pelo autor a realizarmos tais anlises sem nos distanciar da vida real. Segundo Barth, quando os atores tomam decises cotidianas sobre situaes corriqueiras, ns mesmos, por exemplo, essas no esto sustentadas em rigorosas e exaustivas anlises. A ao de decidir sobre algo to frequente e as variveis so sempre to diversas que seria muito custoso em tempo e esforo tomar decises sempre se baseando em anlises extremamente racionais e coerentes. Isso sem mencionar o fato de que, em situaes repetidas, (cotidianas) tendemos a nos guiar por nossas rotinas prvias em situaes semelhantes, desde que o resultado tenha sido positivo, obviamente. Dessa forma, usualmente adotamos procedimentos habituais de ao que, do ponto de vista estratgico, so mais vantajosos na medida em que j possumos, em termos gerais, as informaes necessrias para tomar a deciso e para prever as consequncias.133
Quando as pessoas sofrem a respeito de escolhas, imagino que seja mais por no saberem o que querem, do que por estarem especulando sobre a racionalidade de significados alternativos. Uma diferena entre jogos e vida real a de que, como os atores tm vrios, diversos e simultneos interesses, os atos reais tm vrias consequncias relevantes com vrias probabilidades.Consideram-se os prs e contras sabendo-se que existe um sem nmero de outros fatores, talvez muito pequenos, que precisam ser levados em considerao.134

Giovanni Levi utiliza a expresso racionalidade seletiva e limitada para explicar que os contextos decisrios disponveis aos indivduos funcionam entre a liberdade e a constrio. Embora os sujeitos estejam sempre em busca de seus interesses, a noo de obter o mximo de resultado com o mnimo de custo no confere com a vida real na medida em que as regras so ambguas, ou melhor, as normas so incoerentes; muitas vezes, as decises so tomadas em situao de incerteza, haja vista a quantidade limitada de informaes disponveis, e,
132 BARTH, Fredrik. Models reconsidered. In: Process and Form in Social Life, op. cit., v. 1, p. 89. [...] choice is not synonymous with freedom, and men and women rarely make choices under circumstances chosen by themselves. Traduo da autora. 133 Ibidem, p. 99-100. 134 Ibidem, p. 100. When people do agonize over choices, I expect this is more frequently because they do not know what they want than because they are speculating over the rationality of alternative means. One difference between games and real life is that, since actors have many and diverse simultaneous interests, real acts come to have so many relevant consequences with various time depths and varying probabilities. Besides the pros and contras one may try to consider, one also knows there are an unknown number of factors, perhaps completely dwarfing those one has taken into consideration. Traduo da autora.

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raramente, haver compatibilidade entre os interesses dos sujeitos ou grupos. Dessa forma, a realizao plena da racionalidade econmica no verificvel. Contudo, esses empecilhos da vida real no obstaculizam a ao de indivduos ativos e conscientes.135 A realidade, portanto, oferece vrias possibilidades e liberdade de escolha. As possibilidades, no entanto, no so infinitas, mas limitadas. As escolhas so exercidas dentro de uma regularidade normativa, sendo que nesses sistemas normativos, que governam os sujeitos, existem as margens. As margens podem ser mais ou menos amplas, ou estreitas (dependendo da posio social do sujeito que as demanda), mas esto sempre colocadas. Nessa racionalidade limitada, as limitaes ficam por conta, portanto, da reflexo limitada dos atores (decises limitadamente refletidas) e das limitaes do meio (nem todas as possibilidades esto colocadas e, mesmo as que existem no esto disponveis a todos uniformemente). O contexto de fronteira, ao ser compreendido como um espao que pressupe modalidades de relacionamento plurais e incoerentes, mesmo sobrepostas, oferece-se aos actores sociais como instrumento por eles mobilizvel de acordo com a situao respectiva, estruturando os seus processos de negociao com a realidade136. O carter dinmico da fronteira, nesse sentido, a faz manejvel pelos atores que dispem da racionalidade limitada. O espao possibilita sua duplicao, sobreposio, apagamento, reposio. Esses elementos existem de forma latente na fronteira, podendo ser acionados ou no. So negociados permanentemente.137 Os mecanismos da fronteira so, portanto, passveis de apropriao, construo e redefinio pelos atores sociais. Nesse sentido, o espao pode ser ativado como limitao, demarcao, conteno, integrao, cooperao, transgresso, exceo, expanso.138 Esse aspecto manejvel acusa que os agentes esto conscientes de habitarem um espao de fronteira, por onde passa uma linha que coloca em contato duas soberanias onde vigem sistemas diferentes. nessa incoerncia do espao que reside a margem que eles manejam. Isso fica evidente na medida em que s dessa maneira possvel compreender situaes de fuga, manipulao a seu favor das diferentes legislaes que vigiam em ambos os lados, bem como das diferentes conjunturas econmicas, sociais e blicas, por exemplo.

135 LEVI, Giovanni. A herana imaterial: trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Rio Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000. p. 46. 136 MARTINS, Rui Cunha. O mtodo da fronteira, op. cit., p. 33. 137 Ibidem, p. 115. 138 Ibidem, p. 120-121.

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O homem da fronteira no desconhece sua referncia original, mas estabelece sua vivncia considerando a existncia da fronteira em si e as possibilidades que ela coloca em ambos os lados. Nesse ponto, Frederick Turner tinha razo ao afirmar que o homem da fronteira um hbrido139 porque circula nos dois lados, domina ambos os cdigos e estabelece suas estratgias de sobrevivncia nessa lgica. Os pontos seguintes pretendem organizar tudo que foi referido a respeito dos elementos que compem a proposta da fronteira manejada: necessidade de reduzir a escala de anlise para focar nas aes individuais sem perder a dimenso macro da ao do Estado e dos contextos histricos amplos, por exemplo; no perder de vista o fato de que a fronteira traz em si a ambiguidade de ser fim e incio, separao e contato; que o fato de ser separao significa que est permanentemente ratificando a existncia de um centro de poder que a estabeleceu ali e que a municia com aparatos especficos para sua manuteno; que o limite estabelecido reconhecido pelo fronteirios, cumprindo funo concreta nas suas vidas; que habitar um espao de fronteira incide em ter sempre presente a noo do ser estrangeiro ou do outro estrangeiro; que a presena da burocracia especfica do Estado, a noo clara do limite e da estrangeiridade no constituem obstculos para as relaes que atravessam a fronteira. Essas relaes, no entanto, sero transfronteirias porque perpassam a fronteira, mas no desconsideram as fronteiras simblicas referentes s diferentes identidades; que a fronteira no um dado fixo, mas est sujeita constante alterao de organizao e significados e que isso incide na variao das relaes constitudas nesse espao. Por isso, as anlises demandam contextualizaes sob medida a fim de que se possa estabelecer quais recursos esto disponveis para serem manejados, bem como a que as relaes esto sujeitas nos determinados contextos; que, se o espao fronteirio se altera constantemente, em consequncia, podem se alterar os significados que os indivduos atribuem ao espao. Nesse sentido, relaes estabelecidas em um determinado contexto podem tornar-se incoerentes em outro
139 A teoria turneriana, no caso, refere-se ao hibridismo entre a civilizao e a barbrie. Ver AVILA, Arthur Lima de. E da fronteira veio um pioneiro, op. cit., p. 129.

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momento. Assim, o mesmo espao que gera efeitos positivos para um indivduo ou grupo pode gerar efeitos negativos para outros; e essas relaes esto sempre sujeitas alterao; que as relaes estabelecidas no espao de fronteira devem ser compreendidas para alm de relaes duais (Estado Estado, comunidade de um lado comunidade do outro lado, comunidade Estado ao qual pertence); que os sujeitos fronteirios tambm no so homogneos, mas correspondem s mais variadas posies sociais, e a partir de seus posicionamentos que recursos especficos estaro disponveis para serem manejados. O nico recurso disponvel a todos a fronteira. Porm, nem mesmo ela se coloca uniforme para todos. Cada indivduo, ou grupo, vai, a partir de sua posio e recursos, poder lidar com a fronteira de diferentes formas no tempo e no espao; que o manejo dos recursos oferecidos pela fronteira representa uma ao consciente por parte dos indivduos. A fronteira funciona para ele como um espao de estratgia que deve ser levado em considerao nas suas decises cotidianas. Os contextos decisrios, no entanto, no correspondem ao exerccio de uma racionalidade plena. Dizemos que a racionalidade limitada em funo das decises pouco refletidas e bastante convencionais (reincidentes) e pelas limitaes impostas pelo meio, considerando que nem todas as possibilidades esto colocadas e que, mesmo as que existem, no esto disponveis a todos uniformemente. Vejamos casos revelados pela anlise emprica que nos avalizaram pensar a fronteira como dinmica e manejvel. As situaes que serviro de exemplo so um apanhado geral dos crimes e contextos que os envolvem, que so objeto dessa pesquisa, e sero abordados de forma pormenorizada nos captulos seguintes referentes a cada um deles. No presente momento, portanto, a abordagem ser menos aprofundada cumprindo apenas a funo de ilustrar o funcionamento do espao fronteirio nos moldes conceituais apresentados anteriormente. Quando se entra em contato com a documentao referente aos municpios da fronteira oeste do Rio Grande do Sul produzida ao longo do sculo XIX, de incio salta aos olhos do pesquisador a denominao empregada para aquele espao pelos contemporneos como sendo a Fronteira. Os habitantes daquela regio, portanto, reconhecem que vivem em um espao de

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fronteira e o nomeiam a partir dessa referncia. Os historiadores Graciela Garcia140 e Lus A. Farinatti, que trabalham com esse tipo de documentao, tiveram a mesma impresso. O segundo, inclusive, chama a ateno para que o termo era empregado pelos fronteirios com letra maiscula, ou seja, de fato referenciava o nome de uma regio.141 Ao mesmo tempo em que aqueles sujeitos se reconheciam como habitantes da Fronteira, tambm reconheciam e referiam com frequncia o outro lado para designar os pases vizinhos e, at mesmo, a linha por onde passava o limite territorial. Em Processos de Apreenso de Contrabando, nos quais cruzar a linha da fronteira o fator que determina a ocorrncia do crime, esse tipo de referncia constante. O caso a seguir exemplar. No dia 11 de janeiro de 1851, na Linha devisria do Quaray, mais precisamente no Pao do Baptista, Paulo Martins foi apreendido por dois Guardas Nacionais do destacamento do dito passo com uma carreta carregada de mercadorias que no haviam passado pelo controle alfandegrio. O referido Paulo alegou que no tinha a inteno de cruzar para o Estado Oriental e nem de fazer negcio com as mercadorias. Em seu depoimento, afirmou que,
tendo vindo a esta Villa [refere-se a Alegrete] com hu carga de couros a vender, alguns moradores da costa de Quarahin seus conhecidos, fizero-lhe diversas encommendas, que depois de compradas, o supplicante fez conduzir 142 na mesma carreta, em que trouxe os couros.

Conforme a explicao de Paulo Martins, ocorreu que, quando retornou de Alegrete com as encomendas feitas por seus vizinhos, como morava em Quara, muito prximo da linha de fronteira com o Estado Oriental, ao se dirigir sua casa acabou sendo confundido com um contrabandista e preso pelos guardas. Da mesma forma que se diferenciavam, naquela paisagem homognea, o outro lado e a linha da fronteira, aqueles que habitavam o lado de l tambm eram devidamente distinguidos. Quando estrangeiros estavam envolvidos em processos crimes, suas respectivas nacionalidades eram referidas depois de seu nome por exemplo, Manoel Domingues, natural de Hespanha, ou Antonio Soares Lees, natural de Portugal. Esse procedimento fazia parte das normas de produo de um processo. No entanto, se o sujeito fosse natural desta
140 A utilizao do termo Fronteira na documentao referente Alegrete no sculo XIX foi notada por Graciela Bonassa Garcia. GARCIA, Graciela Bonassa. O domnio da terra, op. cit., p. 13 (nota de rodap 3). 141 FARINATTI, Lus A. Confins Meridionais, op. cit., p. 20-21 (nota de rodap 1). 142 Arquivo Pblico do Estado Rio Grande do Sul (APERS). Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos Crime. Alegrete. Mao 78. N 2711. Ano 1851.

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provncia, ou de outra provncia do Imprio, sua naturalidade s apareceria na qualificao, onde os indivduos fornecem todos seus dados pessoais, no sendo repetida ao lado de seu nome no restante do processo como acontecia no caso dos estrangeiros. O que muito interessante, nesse sentido, que, quando o estrangeiro em questo um natural do outro lado da fronteira, a referncia feita da mesma forma como para qualquer outro estrangeiro, ou seja, a ideia, j criticada aqui, de que as comunidades fronteirias de ambos os lados podiam estabelecer uma identidade supranacional fica comprometida. Nesses casos, as expresses recorrentes so o argentino ou o oriental Fulano de tal, ou correntino, entrerriano, quando a identidade provincial prevalece e assumida como nacionalidade. Outro dado relevante, no sentido da demarcao de alteridades, que, quando o ru do processo estrangeiro, sobretudo um argentino ou oriental, essa especificao est mencionada, muitas vezes, j na capa do processo. Se faz parte das normas tcnicas dos processos crimes referir a nacionalidade dos estrangeiros envolvidos, porm, deve-se ressaltar que, ao longo do processo, ntido que esse dado ser suprimido em alguns casos e valorizado em outros para enaltecer a alteridade. Nessas situaes, em geral, podemos perceber a atuao de redes sociais que perpassavam a fronteira e uniam ou opunham grupos de interesse frequentemente envolvidos em disputas judiciais. Em algumas situaes, que sero melhor abordadas em captulos seguintes, encontrase a ocorrncia de brigas e disputas em que o motivo era simplesmente a estrangeiridade, ou seja, uma desavena que surge, ou se apoia, na rivalidade identitria entre um nacional e um oriental, correntino, entrerriano, etc. Ao reconhecerem que habitam um espao de fronteira, que reconhecem os do outro lado como estrangeiros, que sabem onde se localiza o limite que coloca os dois lados em contato, os fronteirios tambm reconhecem que daquele outro lado vigora uma legislao diferente, outra soberania, diferentes condies econmicas, etc. De posse dessas informaes, aqueles indivduos frequentemente utilizaram aquele espao como lugar de fuga e esconderijo para delitos como roubos, dvidas, homicdios ou brigas, deseres, etc. A estratgia da fuga e esconderijo atravs da fronteira era reforada pela ausncia de tratados internacionais que estabelecessem as extradies de criminosos e desertores, por exemplo. Por outro lado, retomando as redes que se constituam e ligavam os dois lados da fronteira, encontram-se em alguns processos casos em que a amizade e cooperao entre membros de instituies de polcia e guarda dos dois lados possibilitaram a captura de

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fugitivos no outro lado independentemente da ausncia de tratados que formalizassem essa situao. O ru Simo Mendes dOliveria, que feriu gravemente Manoel Souza Nunes em uma briga numa carreira (numa reunio de povo), fugiu para o Estado Oriental aps ter cometido o crime. O delegado de polcia de Alegrete, Libindo Nunes Coelho, afirmou que o ru era reconhecido por todos como assassino e turbulento, e o subdelegado, Jos Maria de Souza, sugeriu que a nica soluo para o ru era ser recrutado para a Marinha de Guerra onde ainda poder ser til. Frente fuga do criminoso, sua captura foi requisitada pelo delegado ao Comandante de Fronteira do lado oriental, Diogo Lamas.143 Esse mesmo Comandante de Fronteira j havia precisado de servio semelhante por parte das autoridades do lado rio-grandense. Em 1848, um grupo de soldados e o tenente do 7 Corpo de Cavalaria da Guarda Nacional foram acusados de terem assassinado o oriental imigrado Miguel Lemos. A denncia e o pedido por punio dos rus foram feitos pelo prprio Diogo Lamas a Manoel Barreto Pereira Pinto, Major Comandante da ala esquerda da linha.144 Como foi referido diversas vezes nesse texto, o recurso da fronteira um dado colocado a todos os fronteirios, e foi isso que se pretendeu demonstrar nesses primeiros exemplos. Contudo, esse recurso, como tambm j foi mencionado, no se coloca de maneira uniforme para esses sujeitos, mas de acordo com seus posicionamentos. Retomando Fredrik Barth, pessoas situadas em posies diferentes podem acumular experincias particulares e lanar mo de diferentes esquemas de interpretao, ou seja, podem viver juntas, mas em mundos diferentemente construdos.145 Nesse sentido, vejamos como esse espao incidiu nos diferentes grupos sociais e, em alguns casos, em trajetrias individuais. Pelo simples posicionamento dos grupos na dicotomia rasa entre elite e subalternos, j possvel perceber os diferentes efeitos da fronteira; contudo, tentarei estabelecer aqui os posicionamentos de forma mais especfica. sabido que muitos proprietrios de terras rio-grandenses possuam terras tambm no Estado Oriental ao longo de quase todo o sculo XIX. No caso de estancieiros da regio de fronteira, esse dado ainda mais verificvel. Possuir terras dos dois lados significava, alm de riqueza e status, pelo menos duas estratgias evidentes: salvaguardar gados na estncia de um dos lados enquanto no outro lado aconteciam distrbios como quando aconteceu a
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APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos Crime. Alegrete. Caixa 46/Mao 80. N 2797. Ano 1854. APERS. Poder Judicirio. Cvel e Crime. Processos Crime. Alegrete. Caixa 42/Mao 77. N 2680. Ano 1848. 145 BARTH, Fredrik. Por um maior naturalismo na conceptualizao das sociedades. In: O guru, o iniciador e outras variaes antropolgicas, op. cit., p. 176.

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Revoluo Farroupilha no Rio Grande do Sul (1835-1845) e os estancieiros locais que dispunham dessa possibilidade protegeram seus gados dos saques das tropas inimigas levando-os para suas estncias no Estado Oriental; e movimentar esses gados de acordo com a situao econmica mais favorvel de um lado ou outro para seu negcio.146 Esse uso estratgico da fronteira tambm tinha seus reveses na medida em que, enquanto se resguardavam gados num determinado territrio, l tambm podia ter incio algum conflito, e, nesses casos, as propriedades podiam correr risco de saques, sobretudo se as relaes polticas do proprietrio das terras no lhe fossem favorveis naquele momento. Antes mesmo de acabar a Revoluo Farroupilha no Rio Grande do Sul, no Estado Oriental j acontecia a Guerra Grande, que opunha blancos (orientais) e federales (argentinos) de um lado, contra colorados (orientais) e unitrios (argentinos) de outro. Dessa forma, quando os estancieiros rio-grandenses, aps o conflito farroupilha, quiseram resgatar seus gados estocados no Estado Oriental, sendo eles, em boa parte, aliados dos colorados, encontraram suas propriedades saqueadas pelas tropas do blanco Oribe e a interdio, imposta por este ltimo, sada de gados do Estado Oriental. Em outros casos, no entanto, demonstrando como o contexto da fronteira pode gerar efeitos positivos para uns e, ao mesmo tempo, negativos para outros, mesmo que sejam de um mesmo grupo social, nesse caso estancieiros existiram casos de proprietrios rio-grandenses com terras no Estado Oriental que, em clara colaborao com o governo blanco, nada sofreram nas suas propriedades, tendo ainda se beneficiado largamente vendendo cavalos e provises para as tropas de soldados.147 Assim, eram as trajetrias individuais que estavam em primeiro plano. A pesquisa em curso de Joseph Younger outro exemplo emblemtico da utilizao do espao de fronteira nas estratgias econmicas. O autor demonstra que as redes comerciais transfronteirias transbordavam os aparatos legais existentes em uma e outra soberania, respectivamente de um lado e outro da linha de fronteira. Dessa forma, fazer valer direitos de propriedade nesse contexto significava combinar uma srie de recursos jurdico-institucionais de ambos os lados, sem que, contudo, eles garantissem posse de fato. Os atores fronteirios lanavam mo de diferentes instrumentos, como processos judiciais, acertos com autoridades

A presena de proprietrios de terras brasileiros no Estado Oriental e as implicaes decorrentes dessas situaes tm sido bastante abordadas pela historiografia. No captulo em que discutiremos os roubos de gado, voltaremos a esse assunto com mais profundidade. Sobre esse assunto ver: FARINATTI, Lus Augusto E. Confins Meridionais, op. cit. SOUZA, Suzana Bleil de; PRADO, Fabrcio Pereira. Brasileiros na fronteira uruguaia, op. cit. 147 FARINATTI, Lus Augusto E. Confins Meridionais, op. cit., p. 85.

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locais, sistema notarial pblico, de forma quase experimental buscando assegurar a posse de bens que atravessavam a fronteira em um espao juridicamente heterogneo. Ser um rico estancieiro na regio da fronteira poderia estar atrelado, embora no fosse uma regra148, a desempenhar funes militares e polticas e participar das guerras constantes que tanto rendiam promoes dos postos ocupados, riqueza advinda dos saques e das vendas de cavalos e provises para o exrcito no qual se combatia, como podia acarretar perdas humanas e materiais.149 O caso do Brigadeiro Ortiz muito interessante nesse sentido. No incio da dcada de 1850, sua Estncia do Tucumb, localizada no Estado Oriental, havia sido praticamente abandonada em funo dos saques e perseguies do governo blanco.150 Ao mesmo tempo, o Brigadeiro Ortiz lucrava enormemente com a venda supervalorizada de produtos para o abastecimento do Exrcito Imperial que estava combatendo os caudilhos Oribe e Rosas. Segundo Farinatti:
Em 1851 e 1852, poca das guerras contra Oribe e Rosas, os cavalos mansos aparecem avaliados, nos inventrios, entre 10$000 e 12$000 por animal. Nos anos seguintes, de 1853 a 1855, eles foram avaliados entre 5$000 e 10$000. Em 1853, o Brigadeiro Ortiz vendeu 94 cavalos para a Nao, por encomenda do General David Canabarro, pelo generoso preo de 14$000.151

O trabalho de Mrcia Volkmer traz outro caso exemplar em que o espao fronteirio usado como estratgia econmica, j avanando para o final do sculo XIX e incio do XX. A autora analisa a trajetria de saladeristas uruguaios, em especial a de Emlio Calo, que arrendou, em 1901, a Charqueada Novo Quara, fundada em 1894, localizada no municpio de Quara, fronteira com o Uruguai. Sabemos que os interesses de saladeristas uruguaios e argentinos eram conflitantes com os interesses dos charqueadores rio-grandenses. Aos primeiros interessava a manuteno dos baixos impostos para a introduo de seu charque no Rio Grande do Sul. Ao segundo grupo interessava o inverso. Sendo assim, um saladerista uruguaio estabelecido no Rio Grande do Sul deveria engajar-se na luta pelo aumento dos impostos de entrada de gado e

Ibidem, p. 168. VARGAS, Jonas Moreira. Entre a parquia e a Corte, op. cit. Ao longo de sua pesquisa, Jonas Vargas demonstra que inmeros membros da elite poltica rio-grandense ascenderam socialmente muito em funo de suas participaes nas guerras de manuteno do territrio e que, muitas vezes, suas participaes eram s prprias custas. 150 FARINATTI, Lus Augusto E. Confins Meridionais, op. cit., p. 116. 151 Ibidem, p. 141.
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derivados para favorecer sua produo, no fosse o fato de que mantinha negcios na Argentina e dependia da via uruguaia (gados e trilhos) para produzir. Essa incoerncia acometia todos os charqueadores estabelecidos na fronteira do Rio Grande do Sul com o Uruguai; uma vez que dependiam da entrada de gados desde o Uruguai, no podiam aderir causa dos charqueadores das outras regies do estado que lutavam pela suba dos impostos de importao de gados e derivados. Nesse sentido, atravessavam gado do Uruguai para suas charqueadas utilizando o recurso oferecido pelo espao de fronteira para aumentar seus ganhos. Ainda considerando grupos de elite econmica, vejamos como a fronteira, em especial no que se refere questo identitria, se colocava para os grandes comerciantes. A lgica do contrabando, ou melhor, da direo que as mercadorias tomavam, correspondia s suas diferenas de preos de um lado e outro da fronteira. Produtos mais baratos em um determinado lado tendiam a ser contrabandeados para o outro, e vice-versa. Contudo, os agentes desse contrabando no se adequavam a essa lgica no sentido de se ocuparem em comercializar apenas os produtos do seu lado para o outro. O contrabando era uma possibilidade colocada pela fronteira a todos os comerciantes. Se os comerciantes de Uruguaiana, por exemplo, podiam exportar farinhas e erva mate e importar peas de tecidos burlando as taxas alfandegrias, os comerciantes de Corrientes podiam realizar o mesmo comrcio. Nesse sentido, em vrios contextos, comerciantes de ambos os lados estabeleceram alianas comerciais, constituindo redes que facilitavam a manuteno de seus negcios ilcitos naquele espao, e, nesses casos, a diferena de nacionalidade no se colocava nem de longe como problema ou empecilho. Por outro lado, nas ocasies em que redes rivais se chocaram, buscando aumentar, ou manter, seus mercados, o argumento identitrio foi amplamente utilizado para justificar acusaes ou defesas de grupos envolvidos em contrabando. As tenses existentes entre eles ficavam aparentes nos Processos Crimes de Apreenso de Contrabando quando contrabandistas estrangeiros estavam envolvidos. Sendo assim, utilizar-se da diferena de nacionalidade constitua um recurso aplicado em situaes especficas em que se mostrava proveitoso. No havendo, portanto, uma oposio natural e obrigatria entre comerciantes nacionais e estrangeiros, percebe-se que o fato de pertencer ao outro pas no constitua um problema a priori. Contudo, como a percepo da estrangeiridade nunca se perdia, essa diferena poderia ser abertamente demarcada quando se mostrasse vantajosa, ou podia ser tranquilamente abstrada em favor de outros interesses.

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Segundo Barth, a infeliz circunstncia de uma bruta desvantagem de poder no significa que a estratgia esteja indisponvel152, e, nesse sentido, a possibilidade de movimentao pela fronteira e utilizao desse espao visando desempenhar estratgias econmicas no era um privilgio das elites. Em minha dissertao de mestrado, demonstrei como grupos subalternos tambm se valiam do comrcio ilcito a fim de acessarem produtos para consumo prprio familiar por preos significativamente inferiores ao encontrados no lado rio-grandense, ou para empreender pequenos negcios revendendo as mercadorias. Para tanto, enfatizei, assim como fao agora, a importncia de no incorrer em homogeneizaes, e sim em anlises que posicionam os agentes, para que o contrabando e os contrabandistas no fossem compreendidos de maneira uniforme. Grandes comerciantes-contrabandistas apresentavam estratgias e finalidades diferentes daquelas apresentadas pelos pequenos contrabandos e contrabandistas. At mesmo suas relaes com os aparatos de represso se davam de forma diferente e especfica, assunto que aprofundaremos no captulo sobre contrabando. Livres pobres vinculados produo agropecuria tambm se movimentavam pela fronteira realizando suas tticas econmicas e sociais. O historiador brasilianista John-Charles Chasteen demonstrou a estratgia empreendida pela famlia de Gumercindo e Aparcio Saraiva, ao longo do sculo XIX, que se mostrava completamente atrelada lgica da fronteira. Na dcada de 1830, a famlia mudou-se do Rio Grande do Sul para o Estado Oriental arranchando-se nas terras dos Correia ricos estancieiros brasileiros provavelmente, em funo de redes familiares que tornaram essa transferncia vantajosa, j que ficaram vizinhos de seus parentes. Contudo, correspondendo aos contextos de guerra, quando findou a Revoluo Farroupilha e fugindo da Guerra Grande que assolava o Estado Oriental, parte da famlia retornou para o Rio Grande do Sul, adquirindo uma pequena poro de terras e demonstrando que a estratgia de ter residido no Estado Oriental por um tempo havia lhes rendido vantagens econmicas. Os membros da famlia que permaneceram no Estado Oriental reforam a ideia da importncia de manter vnculos transfronteirios, sejam parentais ou no, nesse espao controverso.153 Outro recurso largamente utilizado por livres pobres refere-se ao que a autora Jlia Chindemi chamou de internacionalizao do mercado de trabalho, ou seja, a intensa mobilidade dessa populao que incidia na ocupao de postos de trabalho fixos ou sazonais
BARTH, Fredrik. Models reconsidered. In: Process and Form in Social Life, op. cit., v. 1, p. 89. [...] the unfortunate circumstance of a gross disadvantage of power does not mean that strategy is unavailing. Traduo do autor. 153 CHASTEEN, John Charles. Fronteira rebelde. Porto Alegre: Editora Movimento, 2003. p. 38-45.
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constantemente de um lado e outro da fronteira. flagrante, na documentao, a grande quantidade de pees argentinos ou orientais empregados em todo o tipo de lida do campo (domadores, campeiros, etc.). Da mesma forma, Farinatti notou que, em estncias localizadas do lado oriental, frequentemente, os pees eram brasileiros.154 Um ltimo grupo de subalternos que merece ateno, no que se refere relao que estabelecia com o espao de fronteira, bem como em relao aos significados que lhe atribuam, so os escravos. O caso dos escravos demonstra muito bem a questo de como o mesmo espao, no mesmo tempo, pode gerar efeitos positivos para um grupo determinado e negativos para outro. A escravido foi abolida nas Provncias do Rio da Prata e no Estado Oriental muito antes do Brasil, embora j tenhamos adiantado que essas abolies se deram de maneira bem mais complexa e restrita do que se costuma acreditar. Mesmo assim, havia uma situao em que o contexto macro, de atuao clara do poder de Estado atravs de legislao, incidia no micro, no cotidiano fronteirio, gerando efeitos dspares para os diferentes grupos. Proprietrios brasileiros com terras e escravos no Estado Oriental tiveram que criar meios para adequar-se minimamente s leis daquela soberania sem, contudo, abrir mo de seus cativos, mantendo uma escravido velada naquele territrio. Nas suas propriedades do lado brasileiro, no entanto, estratgias para reteno daquela mo de obra tambm precisaram ser estabelecidas na medida em que a possibilidade de liberdade aps a linha da fronteira tornavase um chamariz para que os escravos fugissem. A situao positiva colocada pela possibilidade de liberdade para os escravos que optassem por fugir, por sua vez, tambm trazia seu nus, como no poderia deixar de ser no espao dinmico da fronteira. Escolher a fuga acarretava uma empreitada perigosa, sem garantia de xito e custosa, j que muitas vezes havia um agente atravessador que cobrava pelo servio. Fugir implicava tambm abrir mo dos poucos bens, como gados, juntados ao longo de anos de trabalho, e estar do outro lado na condio de livre fugido acarretava submeter-se a servios muitas vezes recusados por aqueles que no estavam nessa condio, como recrutamentos compulsrios, sob pena de ser capturado e mandado de volta para sua condio cativa. Um ltimo ponto ainda deve se levado em considerao a respeito da escravido e liberdade de negros dos dois lados da fronteira. Essa situao no incidia apenas na vida de escravos do lado brasileiro que ponderavam sobre fugir ou no, mas tambm trazia

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FARINATTI, Lus Augusto E. Confins Meridionais, op. cit., p. 86.

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consequncias para negros nascidos livres no lado de l em funo de que, conforme foi encontrado na documentao pesquisada, houve casos em que esses sujeitos foram reduzidos escravido no lado brasileiro. (***) A finalidade deste captulo foi, especificamente, abordar a proposta da fronteira manejada em termos tericos e, por fim, tomando exemplos genricos, apresentar sua aplicabilidade na prtica da pesquisa. Os casos que serviram aqui de exemplo de forma superficial sero deslindados amide nos captulos seguintes.