Você está na página 1de 19

ARTIGO ESPECIAL

ANOTAES SOBRE A HISTRIA DO PENSAMENTO ECONMICO*


Ricardo Tolipan
Instituto de Economia da Universidade Federal do Rio de Janeiro

RESUMO Este artigo representa um resumo do pensamento de Ricardo Tolipan

sobre a histria do pensamento econmico, que foi o tema central de suas preocupaes acadmicas durante toda a sua vida.
Palavras-chave: histria do pensamento econmico, David Ricardo, Piero Sraffa

NOTES ON THE HISTORY OF ECONOMIC THOUGHT

ABSTRACT This article is a summary of Ricardo Tolipans ideas on the history of economic thought, a theme that has been his major theoretical concern throughout his academic life. Key words: history of economic thought; David Ricardo; Piero Sraffa

* Este artigo foi apresentado no 1 Simpsio do Ensino de Economia, realizado no Rio de Janeiro, em 28/30 de agosto de 1996, tendo sido publicado em Corecon-RJ/IERJ/Sindecon, O ensino de economia: questes tericas e empricas, Rio de Janeiro, 1996. O editor agradece a Angela Ganem pelo auxlio na seleo e edio deste texto.

147

148

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

1. PRELDIO CRTICA

Tanto do ponto de vista da dialtica quanto do positivismo, o que imediatamente precede a crtica seu alvo, isto , a tese uma positividade. Um preldio , ento, um absurdo ou uma redundncia. O que, significativamente, pode se inserir entre a tese e sua crtica? A noo de prolegmeno faz um trabalho introdutrio crtica. Sraffa propese isto no mbito da teoria econmica? No creio. O prolegmeno estabelece sucintamente o objeto positivo da crtica, isto , resume preliminarmente a tese. Em Produo de mercadorias por meio de mercadorias no h nada parecido. Inicia-se, imediata e completamente, a construo de um objeto terico com toda a aparncia de positividade. No h, por outro lado, histria do pensamento num sentido meramente recursivo do termo. No se faz a genealogia da tese. As poucas referncias so de p de pgina ou remetidas a notas suplementares. Elas servem, apenas, para lembrar que o uso tpico de alguns dispositivos tericos no texto s parece inusitado aos olhos da teoria dominante porque esta, de fato, cancelou a memria economista de tudo que no discurso clssico a incomodava. Mas , precisamente, no conceito de histria do pensamento que se deve procurar a resposta ao sentido de preldio empregado por Sraffa. Um sentido que recusa a funo meramente rememorativa e apologtica da histria do pensamento e a trata como teoria e crtica no sentido forte dos termos. O que se interpe entre a tese e sua crtica como preldio uma preparao j de natureza terica e crtica da prpria tese. Esta no pode ser recebida nos termos da teoria dominante (neoclssica) porque a ela est deformada com propsitos apologticos. De fato, a teoria econmica a ser criticada precisa ser reconstituda para fazer aparecer sua duplicidade. A verdadeira tese contm realmente duas verses da teoria do valor; a verso neoclssica, ento dominante, e a verso propriamente clssica reprimida no bojo de uma interpretao viciosa que d falsa unidade analtica ao discurso economista. O preldio tem, ento, uma dupla funo precpua. De um lado a tarefa terica de reconstruir o problema clssico e resolv-lo, pondo de p a tese por inteiro. De outro lado, apontar criticamente a impossibilidade de todo discurso economista baseado na mercadoria.

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

149

O preldio tem, assim, um duplo efeito tambm. De um lado faz aparecer a dualidade analtica da teoria econmica. De outro, faz aparecer sua unidade conceitual profunda em que ambas verses analticas postulam o capitalismo como originado na mercadoria. H, finalmente, mais que isso contido em seu estilo que sempre surpreendeu e intrigou: seu voto wittgensteiniano de silncio. Sua forma lapidar recusa, ao mesmo tempo, as pretenses da axiomtica pura e os avatares do historicismo e do institucionalismo vigentes. Preldio crtica da teoria econmica, certamente uma parfrase irnica a este outro famoso subttulo: Crtica da economia poltica. Irnica porque, em sua secura monocrdia, muito mais o prenncio de um grand finale que um preldio. Na sua expresso toda contida, esta a manifestao, em teoria econmica, do esprito de litotes. Expresso de um gosto clssico que reage instintivamente ao abuso arrogante da axiomtica e que tem horror verborragia romntica que foi o apangio da literatura crtica e revolucionria do sculo XIX. A ironia mostra, ainda uma vez, que o melhor freio tentao extremista que conspira em toda pretenso dogmtica.
2. IRONIA E PARADOXO

A histria do pensamento no deve ser uma mera retrospeco, isto , um relato que culmina acriticamente no presente. Tambm no deve ser um relicrio, depsito de vestgios sacralizados. Estes so procedimentos da apologia do atual. Fundam-se no mito do progresso do conhecimento e tm como critrio bsico de organizao o binmio verdade-erro. A Academia , por seu turno, uma mquina de produo de certezas e de memorizao; aquela forma de organizar o relato da histria das idias tem nela seu refgio privilegiado. A histria do pensamento deve recuperar para analisar e esquecer; ela deve liberar o atual dos sintomas do passado. Ela deve ser terica e orientada pelas dificuldades presentes. Num sentido profundo, crtica e analtica. Deve, tambm, estar atenta para o fato de que todo processo racional desconhece seu resultado. Nele habita um corao otimista, mas um destino funesto. Toda inteno subjetiva , sempre, surpreendida por um desfecho inesperado e paradoxal. A razo conspira, sem saber, contra suas me-

150

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

lhores intenes. A ironia reside nisto: em que ela um processo objetivo de produo de paradoxos que tem no ironista uma expresso subjetiva e uma vtima privilegiada. Sraffa um bom exemplo. Em seu livro, a mercadoria-padro declarada mero instrumento auxiliar. No entanto, sem ela, sua teoria faz pouco sentido ou mergulha, como caso particular do equilbrio geral, no sentido que quer recusar.
3. O DESTINO DA RAZO ECONOMISTA

A razo economista estiolou-se. Ela , no seu melhor, um exerccio de paradoxo e, no seu pior, um exerccio de rigor lgico. Melhor dizendo, o paradoxo sua funo ldica e criativa, seu erotismo; o rigor lgico seu trabalho, sua funo conservadora e repetitiva; seu tnatos. O problema, como sempre, que esta ltima se impe e exclui. De fato, pode-se creditar a ela a morte recente de duas linhas de pesquisa heterodoxas: o marxismo e o neo-ricardianismo. Com isto, o pensamento economista volta a se resumir a seu mainstream, como nos tempos clssicos. A anlise do equilbrio geral , como quer o fundo da mentalidade economista, um paradoxo. Busca-se descrever a anarquia da produo capitalista pelo seu contrrio, pela noo de equilbrio. Isto , a economia capitalista tratada pelo que no pode ser. Isto permite uma viso rigorosa de seus limites tericos, na impotncia de sua descrio positiva. Tom-la positivamente , justamente, o grande erro de seus adversrios e de seus epgonos menores. esta interpretao positiva do paradoxo a responsvel pela mediocrizao crescente do pensamento economista e de sua difuso acadmica. Postula-se a veracidade de uma descrio que positivamente desinteressante e, a rigor, absurda.
4. A PESQUISA DA MERCADORIA-PADRO

A pesquisa da mercadoria-padro torna-se suprflua quando se impe r = R(1 w). Isto porque esta relao s vale se w estiver sendo medido na mercadoria-padro. Os preos relativos transformam-se em preos absolutos, mas apenas formalmente.

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

151

bom lembrar que at aqui existe analogia entre o raciocnio de Ricardo e o de Sraffa. Isto , Ricardo impunha (postulava) aquela relao sem saber que isto correspondia existncia implcita de uma medida invarivel dos valores pela qual ele lutou toda a vida: Profits cannot fall by other cause than the raising of wages. A objeo de Marx sobre este ponto fica ipso facto afastada. Na verdade, a pesquisa da medida invarivel do valor tem como sentido ltimo o de dar fundamento a essa frase que no , a rigor, um postulado, mas um teorema que pede demonstrao. O que a mercadoria-padro demonstra, precisamente, que a relao distributiva r(w) independente dos preos, isto , das quantidades relativas de mercadorias. Ela no , portanto, expresso de uma tcnica de produo; de uma escassez relativa. No h, na construo dos preos sraffianos, nenhuma hiptese sobre destinao do poder de compra. O que se reparte o valor do excedente, sem nenhuma considerao de como ele gasto. Os capitalistas gastam na mesma coisa que os trabalhadores. verdade que se faz esta hiptese sobre a natureza da riqueza capitalista: a de que ela indiferente quanto utilizao. Qualquer teoria que distinga por sua destinao til (final) os gastos dos capitalistas dos gastos dos trabalhadores implica um retorno ao discurso neoclssico. curioso que os representantes mais rigorosos dessa escola tambm admitem isto: Os fundamentos das leis da repartio devem ser procurados no na natureza especfica dos servios prestados pelos diversos fatores, mas no fato comum de serem servios prestados.1
5. ARQUITETURA E MTODO DE RICARDO

Sraffa e Marx esto de acordo em considerar a arquitetura e o mtodo dos Princpios como defeituosos, mas por diferentes razes. Para Marx, a obra est delimitada em seu interesse e originalidade aos seis primeiros captulos e, particularmente, aos dois primeiros. Sraffa abrange os 27 captulos em sua discusso da arquitetura dos Princpios. A interpretao de Sraffa est orientada para negar a leitura neoclssica de Ricardo; por isto, interessa-se principalmente pela ordem e numerao dos captulos, pois nelas se obtm uma prova formal de que Ricardo no mudou de idia, como pensam Hollander e Schumpeter. Para Sraffa, a ar-

152

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

quitetura se define formalmente; ela defeituosa porque contm erros na ordem e numerao dos captulos. Esta uma diferena bsica, que se estabelece com a leitura de Marx, para quem a arquitetura dos Princpios se define conceitualmente; ela defeituosa porque pressupe as categorias que analisa (lucro, mercadoria e capital). Vale dizer que o texto no desenvolve essas categorias a partir de suas determinaes primitivas. Marx, no fundo, exige que Ricardo antecipe sua teoria da mais-valia, e no percebe que este se situa em territrio diferente do seu. No percebe tambm que a arquitetura dos Princpios dialoga com Adam Smith e est condicionada pela Riqueza das naes. O paralelismo entre a disposio dos captulos da Riqueza das naes e dos Princpios s rompido no tratamento da renda que, em Ricardo, se situa num ponto logicamente anterior ao de Smith. A crtica de Marx , desde sempre, uma crtica de contedo (categorial). O erro de construo atribudo diretamente a um erro de substncia. Esta crtica , ento, inteiramente dependente da justeza ou no da interpretao que faz Marx da teoria do valor de Ricardo, isto , ela um prolongamento imediato dela.
6. MARX E SRAFFA

Marx o autor de O capital: crtica da economia poltica; Sraffa o autor de Produo de mercadorias por meio de mercadorias: preldio crtica da teoria econmica. Eles se assemelham, como indicam os ttulos de suas obras, em que, para ambos, a construo de um princpio positivo de anlise do capitalismo solidrio a uma crtica teoria econmica dominante. E aqui cessam as semelhanas de carter metodolgico. Eles se diferenciam, por outro lado, uma vez que: (1) Em Marx, a proposio analtica , essencialmente, uma interpretao positiva do capitalismo; ela tem valor heurstico e, como tal, vem substituir a interpretao ento en place. Em Sraffa, a proposio analtica apenas aparentemente positiva; ela tem valor terico, e constitui o ambiente analtico que orienta a crtica. Como tal, visa enfraquecer o dogma vigente e prepar-lo para a crtica minuciosa.

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

153

(2) A crtica, em Marx, est, no essencial, subordinada proposio analtica. Ela explcita, mas tem carter auxiliar e valor ttico como arma na substituio de uma teoria econmica a dos economistas por outra: a de Marx. Ela no tem vida prpria, autonomia. A natureza da proposio analtica revela, ento, seu carter definitivo, dogmtico. A crtica, em Sraffa, est apenas indicada, ou melhor, contida em sua proposio positiva. Ela implcita, mas tem carter dominante e valor estratgico como mquina de destruio de toda teoria econmica. A proposio analtica mero suporte tcnico da crtica e revela, assim, sua natureza relacional, irnica e niilista. (3) A crtica, em Marx, de carter principalista. Ela dirigida s bases tericas do discurso economista; ela pretende negar a validade de seus pressupostos. Faz isto recusando in limine o territrio adversrio e, a rigor, desconhecendo-o. Ela implica fazer tbula rasa da histria do pensamento; da seu enorme trabalho de rememorao crtica que, no fundo, visa justificar seu sectarismo terico. A crtica, em Sraffa, de natureza interna. Ela se dirige lgica de construo do discurso economista; ela pretende mostrar seu absurdo. Faz isto aceitando, provisoriamente, o territrio adversrio e, a rigor, extraindo suas ltimas conseqncias. Ela implica aceitar criticamente a histria do pensamento; da poder evitar, por elipse, refaz-la. Isto lhe permite um mximo de tolerncia terica e um mximo de negatividade. Paradoxalmente, portanto, o pensador dialtico profeta do trabalho do negativo o mais positivo dos dois. O outro, o neopositivista, surge como mais profundamente negativo. Um quer impor uma nova verdade e uma nova ordem ao real; o outro quer impor o silncio s impertinncias sobre o real. O primeiro acredita que o real pode ser regulado pela verdade; o segundo acha que o real o produto indeterminado de um eterno jogo de linguagem.
7. RICARDO: SEU MTODO E A TEORIA DA RENDA

A estrutura analtica da economia poltica clssica tem como eixo principal de construo a teoria da distribuio dos rendimentos sociais minimamente definidos: salrios, lucros e renda da terra. Estes sero tratados como

154

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

elementos da repartio econmica de um excedente mercantil. A afirmao vlida e banal, sobretudo no que diz respeito obra de David Ricardo. O que no de senso comum o modo de construo dessa obra e as exigncias lgicas da teoria nela contida. Essas exigncias vo impor, desde o incio, o enfrentamento de alguns obstculos difceis de superar. Eles deixaro marcas tanto no que diz respeito ao contedo econmico da teoria quanto no que diz respeito ordem formal de sua exposio, isto , definiro igualmente seu protocolo de pesquisa e de exposio. , por exemplo, caracterstico da posio de Ricardo perceber a noo de preo como um empecilho a um estudo rigoroso da distribuio de renda em uma economia de mercado: I know I will soon be stopped by the word price, diz em carta a Malthus. O conceito de preo de produo ou valor que da decorre aparece como primeiro movimento na direo de um estudo da repartio do excedente. Isto verdadeiro, tambm, a propsito da noo de renda da terra, que percebida por Ricardo como obstculo a uma teoria simples do lucro. A seu respeito ele dir, em outra carta a Malthus, que I must get rid of rent. Sua teoria da renda , do ponto de vista metodolgico, uma manobra (bem-sucedida) para eliminar a renda da equao que determina o preo de produo.
8. CINCIA INTERDISCIPLINAR

As tendncias de simplificao e abstrao provm da modstia da cincia, isto , de uma de suas virtudes. A vontade de totalizao abusiva; cincia interdisciplinar uma expresso da vontade totalitria de conhecimento. Ela provm do orgulho da cincia, isto , de um de seus vcios. Nem mesmo a aparncia do fenmeno pode coincidir com sua descrio total, ou seja, com sua complexidade. O fenmeno em toda sua complexidade um absurdo e no pode ser apreendido racionalmente. A cartografia borgiana, h muito, j parodiou esta pretenso. Marx refere-se ao mtodo clssico como uma abstrao insuficiente; ainda preso superfcie do fenmeno. No caso, o que parece ter havido abs-

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

155

trao exagerada de sua parte. De fato, sua contabilidade em valor inverificvel e no-falsificvel: uma metafsica da contabilidade social. A cincia econmica faz apelo matemtica desde o incio. Esta no representa uma interveno impertinente em seu mtodo. Ao contrrio, sua aplicao insuficiente atrasou notoriamente muitos desenvolvimentos tericos nessa cincia. A impotncia prtica da cincia econmica adviria, ento, de sua tendncia simplificao? De sua mania de modelo? De seu mtodo abstrato? Seu olhar grosseiro seria incapaz de apreender a realidade social em todo seu complexo e delicado mecanismo, impedindo-a de compreend-lo e, portanto, de agir eficazmente sobre ele? Essa seria uma cincia incapaz de normatividade e se reduziria, na melhor das hipteses, a um jeux desprit belo, mas inconseqente? O real em sua complexidade , por outro lado, extremamente malevel, uma substncia plstica por excelncia. Ele se deixa conduzir at mesmo pelo erro. , alis, por isto que regras prticas longamente exercidas podem ganhar afinal alguma eficcia. O real em sua complexidade aceita aes eficazes provindas de abstraes, sejam estas insuficientes ou exageradas. Minha impresso que, ao contrrio, a impotncia prtica da teoria econmica deriva de sua insuficincia terica, de sua falta de fundamento, e no de seu mtodo. Seu mtodo hipottico-dedutivo e matemtico adequadamente. Seu fundamento , no entanto, autocontraditrio. Ele quer extrair a noo de capital da noo de mercadoria e isto no pode ser. A razo principal dessa impotncia ainda no apenas esta. Ela mais recndita e est radicada exatamente em sua natureza normativa e paradoxal. O discurso economista , basicamente, uma aplicao perversa do Direito Natural, e no uma verso aplicada do conceito politcnico. Seu penchant pela mecnica deriva diretamente da natureza quantitativa das relaes sociais que escolheu examinar; seu mtodo essencialmente adequado a estas, como queria Hegel. Esta sua humildade. Mas seu propsito demonstrar por absurdo como agir fora do equilbrio. O equilbrio sua norma impossvel, seu ponto utpico: Ne voyez-vous quil a fallu que ft promis infiniment plus quil ne pouvait jamais tre accompli pour que seulement quelque chose pt saccomplir dans le domaine de la connaissance?.2 Ela ensina ao prncipe como o mundo deveria ser, insinuando ironicamente

156

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

(ceticamente) que ele no pode fazer nada a respeito. Esta sua potncia e sua anarquia. Destino de todo jogral...
9. UMA HIPERMETAFSICA DO CAPITALISMO

O discurso economista (liberal) constitui uma hipermetafsica do capitalismo. Ele implica sua abstrao e idealizao como toda metafsica, mas, ao invs desta, no se ope ao seu sentido emprico. Vem, ao contrrio, para desenvolv-lo, busca ser seu critrio. No o quer condenar ou justificar, reformar ou melhorar, quer confirmar e desenvolver seu sentido eminentemente prtico. Faz isto atravs de uma manobra alusiva e fabulosa; diz como deveria impossivelmente ser a produo da riqueza. No constitui, assim, propriamente uma moral nem uma explicao. Est mais prximo da regra prtica, do princpio negativo desta. Provm de uma vontade de construo de natureza irnica.
10. CINCIA ECONMICA E ROMANTISMO

Atribui-se, em geral, ao desenvolvimento do capitalismo industrial ingls dos sculos XVIII e XIX a origem de uma reflexo terica sobre seus fatos. A cincia econmica seria sua filha ideolgica legtima e perfeitamente apta a propor seu conhecimento. Ela seria, ainda, anglo-saxnica por destino, fundada que estava em uma relao de adequao ou proximidade entre sua base prtica, seu objeto, e sua produo intelectual. Esta interpretao , exemplarmente, desenvolvida por Marx em Teorias da mais-valia. Descarta-se a produo terica francesa e alem do perodo cuja impotncia cientfica explicada pelo mesmo critrio: o insuficiente desenvolvimento da relao capitalista nesses pases condenaria o olhar de seus analistas a uma apreenso inadequada da anatomia interna dessas economias: de te fabula narratur... s pode ser dito do exlio. A experincia nacional subdesenvolvida como que ofusca o olhar terico e o impede de perceber o que j se passa em plena luz do dia na Inglaterra. Ou ento o fog londrino que encobre muito mais que a paisagem inglesa, e tambm suas novas relaes sociais no podem ser vistas alm da Mancha. A teoria do conhecimento aqui implicada sugere que da interioridade geopoltica que a reflexo terica extrai seu vigor. O observador precisa se

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

157

despir de suas caractersticas nacionais de origem e vestir as da nova ptria de adoo; ele precisa se exilar. Teoria para exilados. uma certa familiaridade com a relao capitalista que impulsiona o pensamento na direo correta. O que ainda vai constituir entrave , na mesma linha de raciocnio, mas num segundo eixo de anlise, sua exterioridade sociolgica; o fato de que a cincia econmica representa uma posio de classe em oposio ao trabalho assalariado este definido como a raiz da produo capitalista. O eixo sociolgico dinmico e determinado pela luta de classes. A viso vai se tornando cada vez mais opaca medida que se aproxima da extrema intimidade do fenmeno e que este mesmo evolui na direo de seu conflito interno. Uma espcie de catarata sociolgica cresce na medida em que a verdade se apresenta como revelao indesejvel, como indecncia. O olhar da cincia econmica crescentemente pudico e moralizante na anlise da troca desigual. O economista cientfico (David Ricardo) um descarado voyeur se comparado ao economista vulgar (Senior), seu sucessor. Esta interpretao depende, ento, de dois eixos de anlise: um primeiro de carter geopoltico, um segundo de natureza sociolgica, mas sempre insistindo numa teoria da adequao e proximidade do olhar terico. Adequado e prximo, o olhar cientfico deve ser adjacente. Ele, precisamente, deve aderir ao fenmeno. No basta ser ntimo num sentido platnico; preciso vivenciar intensamente o fenmeno para compreend-lo. Trata-se, afinal, de uma teoria epidrmica do conhecimento; o olho apenas um detalhe sensorialmente desenvolvido da pele, mas o que preciso pr-se na pele de. Mas como pr-se na pele quando no se est nela, quando no se proletrio? O proletrio, ele mesmo, no pode se pr; ele j est a antes da reflexo crtica. preciso que algum o mimetize, o represente no pensamento, adote seu acento cockney. Mimese e histrionismo: qualidades especiais, idiossincrticas, incomuns. Coisa de gnio. Qualidades inusitadas e sem determinao geopoltica e sociolgica. Coisa de exilado. Mas preciso tambm, como j disse, aderir apaixonadamente. preciso ser romntico. Gnio, exilado, popular e romntico. Qualidades extremamente exclusivas, difceis de se reproduzirem; o contrrio da possibilidade democrtica. Marx era assim e queria uma cincia assim...

158

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

11. PARADOXO E EQUILBRIO

O vetor-preo de equilbrio geral s pode ser adotado pelo mercado por um processo de desequilbrio ou de modo puramente arbitrrio. No modelo de equilbrio geral, em rendimentos constantes, no h razo para a firma que no tem lucro puro aumentar sua produo quando aumenta a demanda. O vetor-preo de equilbrio geral resultado da concorrncia perfeita. Nesta, os agentes tomam os preos como dados. Quem os fixa, ento?
12. DA POLTICA

A idia presente na literatura da investigao social do sculo XVIII de que o homem dominado por paixes desenfreadas deve ser vista como hiptese que conduz o estudo do que fazer e do que se passa neste caso. A cincia poltica fica, ento, definida como estudo da instabilidade dos regimes sociais, e a poltica como a arte de equilibrar as paixes e dirigi-las para os propsitos do prncipe.
13. TEORIA E CLAREZA

A exigncia de que se explicite qual a teoria presente num corpo analtico corresponde a mais que uma mera curiosidade ociosa. Ela est associada percepo de que alguma teoria sempre informa uma viso e importante que ela se mostre no apenas para que se possa adot-la, mas tambm para que se possa critic-la.
14. HEGEL E A ECONOMIA POLTICA

A dialtica hegeliana contm a idia de que a histria independente da conscincia dos indivduos. Seu sentido caminha, em Hegel, pelo trabalho do esprito absoluto; em Marx a luta de classes que impe sua marcha. Esta idia parece uma aplicao direta da noo da economia poltica de que a organizao social se produz como resultante no-intencional da ao descoordenada de indivduos perseguindo fins obscuros (privados).
15. FISIOCRACIA E HISTRIA DO PENSAMENTO ECONMICO ( HPE )

A HPE ainda , com a fisiocracia, um discurso auto-referido, narcisista e autobiogrfico. Ela , neste sentido, inteiramente subjetiva, apologtica e dogmtica.

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

159

Com Adam Smith, pela primeira vez sistematiza-se uma rememorao raciocinada, externa e objetiva do desenvolvimento da cincia econmica. Ela , por isto mesmo, pela primeira vez crtica e analtica; busca a neutralidade cientfica. A teoria dos dois sistemas (mercantil e fisiocrata) a moldura geral de uma atividade crtica e analtica que tem como objeto discursos que lhe so externos ou quase. Smith funda a HPE.
16. ORDEM NATURAL

A idia de ordem natural nos clssicos no se esgota na mera afirmao ideolgica da perenidade das relaes burguesas de produo. Ela , antes de tudo, a infra-estrutura conceitual que sustenta a anlise das relaes econmicas. Neste sentido, ela garante uma abrangncia conceitual muito maior de seu modelo econmico do que a que caracteriza a tendncia moderna a reduzi-lo s suas propriedades formais. Neste sentido, tambm, ela variou conforme escolas de pensamento; assim, o conceito fisiocrata de ordem natural difere muito do que se encontra em Adam Smith e Ricardo. De fato, esta idia cumpriu, em geral, duas funes tericas. No plano analtico, ela define as condies socioinstitucionais em que o mercado funciona. No plano formal, ela define os elementos tericos que devem ser tomados como parmetros para o sistema de preos de produo.
17. A NATUREZA MATEMTICA DO OBJETO ECONMICO

O que torna comensurveis, no mercado, dois objetos tecnicamente diferentes, dois valores de uso? Aristteles recusou a questo. A economia poltica deu duas respostas puramente lgicas ao problema: o trabalho abstrato e a utilidade marginal. A reconstruo sraffiana do discurso clssico descobriu mais uma: a resposta ricardiana. O preo , para esta, um nmero que expressa uma relao entre quantidades de objetos produzidos para a venda, dada uma regra social de sua distribuio. Seja como for, os economistas responderam sempre que o que h por trs do preo uma relao social de carter quantitativo. A relao econmica de compra e venda, caracterstica de toda sociedade mercantil, se expressa diretamente isto , existencialmente na srie de nmeros que constituem o vetor de preos a cada momento em vigor no mercado. No h, neste caso, diferena ontolgica entre o que se expressa e sua expresso matemtica: o preo.

160

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

O objeto da mecnica clssica, por exemplo, o movimento, existe de modo no matemtico, isto , existencialmente no se expressa como nmero, mas como mero deslocamento de um corpo no espao. Ele pode ser apreendido, por exemplo, por uma cmera cinematogrfica. O preo, ao contrrio, ontologicamente numrico. Um preo a expresso numrica de uma relao social de natureza matemtica. A economia poltica sendo a cincia das relaes mercantis, a cincia da produo e repartio do valor de troca, , ipso facto, uma cincia matemtica: La valeur dchange est (...) une grandeur apprciable. Et si les mathmatiques en gnral ont pour objet ltude des grandeurs de ce genre, il est certain quil y a une branche des mathmatiques, oublie jusquici par les mathmaticiens, et non encore elabore, qui est la thorie de la valeur dchange.3 As relaes polticas podem ser rigorosamente definidas, mas no podem ser quantificadas. Seu material no pode ser reduzido a um denominador comum. As quantidades de poder poltico so qualitativamente diferentes e no podem ser homogeneizadas. Elas no encontram uma unidade socialmente aceita. Elas so incomensurveis. Este , alis, o problema especfico da cincia poltica. A caracterizao do objeto econmico como matemtico , no entanto, problemtica. Malthus, por exemplo, afirma: The science of political economy resembles more the sciences of morals and politics than the science of mathematics.4 A objeo est estribada numa argumentao de carter eminentemente empirista que condena a precipitate attempt to simplify and generalize.5 Schumpeter, surpreendentemente, apia esse ataque ao que Marx, ao contrrio, chamou de abstrao insuficiente e aponta aqui o vcio ricardiano. Toda essa questo sobre a natureza ontologicamente matemtica do econmico ecoa a preocupao hegeliana de que o mtodo s vlido, ainda que formalmente rigoroso, se corresponder a um desenvolvimento imanente do contedo tratado. Tema fundamental do hegelianismo: o mtodo verdadeiro no aquele que desenvolve o contedo por uma reflexo (ainda que formalmente rigorosa) externa a ele, mas aquele que constitudo pelo desenvolvimento imanente do prprio contedo; aquele que respeita a finalidade interna do

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

161

processo que ele essencialmente. A matemtica no , neste sentido, uma linguagem universal aplicvel a todo e qualquer contedo arbitrariamente. Hegel ataca o formalismo por impor uma ordem ainda mais arbitrria que o empirismo que se atm, ao menos, s relaes externas de justaposio. O ataque matematizao da economia poltica , neste sentido, hegeliano. Ele afirma a natureza no matemtica do objeto economista e critica sua formalizao como impertinncia. O ataque hegeliano e equivocado. Do ponto de vista descritivo e positivo, o objeto da economia poltica sempre foi a anlise das relaes sociais quantitativas no capitalismo. A teoria do valor constitui o ncleo dessa anlise. Mesmo o contedo normativo dessa cincia apia-se na formulao de leis matemticas (o timo de Pareto, por exemplo). De fato, a formalizao crescente da economia poltica uma tendncia interna ao seu objeto e decorre, em geral, de exigncias da teoria do valor. Assim, a crtica economia poltica deve-se ater aos seus aspectos tericos, e no vontade de axiomatizao que caracteriza seu desenvolvimento moderno. verdade, por outro lado, que isso implica uma crescente rejeio da dimenso propriamente poltica do social no mbito do discurso economista. Esta dimenso envolve consideraes de natureza qualitativa que ainda no ganharam expresso numrica. Mas isto, mais uma vez, no decorre da matematizao da cincia econmica, e sim de exigncias prprias construo da noo de mercadoria. Mais ainda, isto decorre mesmo de exigncias profundas na instalao e perpetuao da economia poltica. A demonstrao de que o prncipe desonesto e incompetente, isto , injusto do ponto de vista das leis de persistncia da sociedade burguesa acarreta, no plano terico, a eliminao do problema do poder poltico e de suas conseqncias. Assim, firma-se um saber tendo como objeto estritamente as relaes quantitativas da sociedade e tendo como ideal a demonstrao de sua necessidade e suficincia. A sociedade civil econmica em sua essncia e o Estado deve limitar-se a garantir seu funcionamento espontneo (natural); o credo liberal encontra aqui sua expresso cientfica, ou seja, sua vontade mxima de persuaso racional. Note-se que a forma racional , por seu turno e adequadamente, a forma liberal (voltairiana) de persuaso.

162

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

18. A BIFURCAO DA ECONOMIA POLTICA

A partir da morte de David Ricardo, a economia poltica clssica entra num perodo de dificuldade crescente para entender seu prprio problema. Tudo se passa como se com Ricardo ela tivesse, ao mesmo tempo, atingido seu mximo de rigor e seu obstculo geral. Os epgonos de Ricardo no conseguem resolver a questo sobre a medida invarivel dos valores e responder crtica de Bailey sobre a inconsistncia ou absurdo do problema. O processo de indefinio se arrasta por quase cinqenta anos at que, por volta dos anos 1867-1870, ocorre a famosa bifurcao do discurso da economia poltica. Tanto a revoluo marginalista quanto Marx vo romper com a anlise clssica. Em ambos os casos, a crtica se inicia pela constatao do absurdo do problema clssico, em conseqncia, pelo seu cancelamento. Em ambos os casos, toma-se a incompreenso dos economistas vulgares, ao mesmo tempo, como justificvel e inconseqente.
19. OS LIMITES DO LIBERALISMO

Num modelo em mercadoria tautolgico afirmar que o que institui a sociedade econmica o mercado. O processo do mercado a concorrncia. Esta no aperfeiovel por deciso unilateral; neste sentido, ela perfeita. Aqui, o ceticismo escocs com relao poltica mostra sua melhor face. Em condies de escassez, razovel imaginar uma situao ideal em que qualquer agente econmico s possa melhorar s custas de outro. , no entanto, at aqui, mero voto pio a hiptese de que o mercado produza necessariamente esta situao. tambm desconhecido, at aqui, o efeito que possa ter a interveno de agentes extra-econmicos na ordem instituda pela concorrncia. O mercado, reconhece-se, produtor de eficincia. Duvida-se, justificadamente, que ele seja produtor de justia. A sociedade certamente no se resume ao econmico e o ideal de justia precisa produzir instncias que no o mercado para atingi-la. Neste sentido, o mercado precisa ser regulado. Os modelos em mercadoria tm, no entanto, um defeito ainda mais fundamental. Deles no se pode extrair a noo de capital. Este tem origem no dinheiro e, neste sentido, uma agncia extra-econmica, cuja funo no a de produzir mercadorias, mas distribuir o valor destas.

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

163

O erro fundamental do liberalismo extrapolar para o plano social os critrios que seriam vlidos apenas no plano econmico.
20. ECONOMIA POLTICA E EMPIRISMO

O empirismo vive uma situao infeliz no mbito de uma cincia que quer ser emprica e exata, mas no pode ser experimental. A noo de falsificvel um pobre recurso nesta situao.
21. A CURVA DE CUSTO MARSHALLIANA

A questo genealgica onde se origina a curva em U no pode ser respondida com Marshall. Ela nasce, paradoxalmente, nas mos de seu crtico, Sraffa, em seu artigo de 1925-1926. Esse o primeiro constructor de natureza irnica na HPE. Sraffa o utiliza para o desmonte da teoria do equilbrio parcial. Depois de feito, ele passa o resto da vida como guardio da biblioteca que homenageia sua vtima. A ironia no poupa sequer seus profetas...
22. A INEVITVEL HPE

A recusa da histria do pensamento econmico pelo saber dogmtico hegemnico puramente formal e idiossincrtica. Em substncia, o pensamento econmico tem sempre voltado sua origem. De fato, o avano terico moderno mais importante foi a demonstrao de existncia de um vetor de preos de equilbrio (Arrow-Debreu e Sraffa) e a principal dificuldade a demonstrao de um mecanismo mercantil descentralizado que o adote. Questes do fundamento do discurso econmico. Apesar de seu desprezo formal pela HPE, a cincia econmica est paralisada em sua fronteira analtica por suas questes de origem. Afinal, ironicamente, pode-se dizer que, de fato, sua histria desprezvel, pois derrapa todo o tempo no problema de seu fundamento.
23. CINCIA ECONMICA E CINCIA POLTICA

Benetti aponta, com razo, que o movimento profundo de instalao do discurso economista implicou a expulso da moeda da sociedade civil. Isto

164

R. Econ. contemp., Rio de Janeiro, 6(1): 147-165, jan./jun. 2002

correspondeu a duas vontades. De um lado, recusar a aparncia para instalar uma anlise da essncia das relaes econmicas, isto , fazer cincia. De outro, afastar o prncipe do mbito das relaes civis para provar sua impertinncia. Esta ltima teve efeitos definitivos sobre o destino das duas cincias que tratam do ncleo das relaes sociais. Ela restringiu o discurso economista anlise de modelos mercantis. O que, talvez, esteja na raiz de suas dificuldades. Ela tambm impediu a apropriao pela cincia poltica do objeto por excelncia de constituio do poder do prncipe: o dinheiro. O que, talvez, tambm esteja na raiz das dificuldades dessa cincia. Dupla mutilao essencial. Uma anlise das leis de produo e distribuio do dinheiro est totalmente ausente. No entanto, talvez seja este o nico solo possvel de uma cincia social analiticamente completa. O ltimo mercantilismo esboou, ingenuamente, esta possibilidade. Keynes faz as poucas sugestes modernas de que dispomos. Na falta assiste-se ressurgncia, de tempos em tempos, de modelos de racionalidade aplicada com ambies totalitrias; a teoria da escolha racional no passado, a teoria dos jogos na atualidade.
24. VCIO RICARDIANO

Schumpeter um historiador do pensamento econmico extremamente culto e inventivo, um defensor da teoria do equilbrio geral. Sua noo de vcio ricardiano , claramente, um ataque ao que julga ser uma insuficincia da abstrao ricardiana, seu ngulo limitado sua onesidedness. Ricardo no , no plano terico, suficientemente geral e limita-se a construir um modelo ad hoc para defender o livre-cambismo. Seu mtodo seria eminentemente terico e crtico e quer resolver a muddle smithiana.6 Para Schumpeter, a economia poltica inglesa um erro e um desvio com relao correta abstrao continental. Ricardo o homem do desvio. Quanto a Senior, este est longe de ser um terico que insiste em qualquer indeterminao provinda da complexidade do real. Para Schumpeter, , ao contrrio, praticamente o inventor de um mtodo axiomtico em economia.7

Ricardo Tolipan Anotaes sobre a histria do pensamento econmico

165

NOTAS

1. Wicksteed (1894), p. 7. 2. Nietzsche (1982), p. 300. 3. Walras (1952), p. 52. 4. Sraffa, The Works of David Ricardo (1954), v. II, p. 5. 5. Idem. 6. Schumpeter (1954), p. 471ss. 7. Idem, p. 484ss.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

MARX, K. (1975) Le capital. Paris: Seuil.

______ (1969) Theories of Surplus Value. Moscou: Progress Publishers.


NIETZSCHE (1982) Le Gai Savoir. Paris: Galimard. RICARDO, D. (1951) Principles of Political Economy and Taxation. Works (IV). Cambridge:

Cambridge University Press.


SMITH, A. (1952) A Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. Londres:

Cannan.
SRAFFA, P. (1960) Production des Marchandises par des Marchandises. Paris: Dunod.

______ (1954) The Works and the Corrrespondance of David Ricardo. Cambridge University Press: Sraffa.
SCHUMPETER, J. A. (1954) History of Economy Analysis. Nova York: Oxford, University

Press.
WALRAS, L. (1952) Elments dconomie Politique Pure. Paris: Libraire Gnral de Droit et de

Jurisprudence.
WICKSTEED, P. H. (1894) The Coordination of the Laws of Distribution. Londres: Routledge

and Kegan.