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Michelle Reid

Nos braos do inimigo

Nos braos do inimigo


Michelle Reid
Ttulo Original: No way to begin
1994 Este Livro faz parte de um Projeto individual, sem fins lucrativos e de f para fs de romances. A comercializao deste produto estritamente proibida. Traduo: ILNETE

Resumo
Nina desprezava Anton Lakitos. Estava convencida de que esse arrogante e milionrio grego tinha arruinado a sade de seu pai ao querer adicionar a Lovell's a sua lista de conquistas comerciais. Tambm descobriu que Anton no se deteria a; estava decidido a compr-la tambm. Agora Nina enfrentava um grave dilema: Talvez devesse observar Anton destroar seu pai, ou ento tratar de conservar a Lovell's no seio da famlia... casando-se com ele... o homem que mais detestava!

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Nos braos do inimigo

Captulo 1

ERA uma noite escura, chuvosa e triste. Nina Lovell estava parada entre as duas grades de ferro forjado, olhando uma manso branca. Havia festa. O atalho para a casa estava cheio de automveis estacionados e das janelas do andar de baixo saa msica e luz. A garota estremeceu e se apertou mais em sua leve jaqueta de vero. Nessa casa, o homem ao qual fora ver estava se divertindo enquanto que, a vrios quilmetros de distncia, em uma casa parecida jazia sua ltima vtima, morrendo de horror. Ele no pode fazer isso comigo, no pode... exclamou Jonas Lovell justo antes que um enfarte o fizesse cair no cho do escritrio. Ao que parecia era possvel sim esse homem o faria se algum no o detesse. Por isso Nina estava ali nessa noite. Tinha ido suplicar, negociar se fosse necessrio fazer o que fosse preciso para aliviar a tristeza de seu pai. Esse homem sabia do enfarte de Jonas Lovell? Ou no lhe importava que algo semelhante tivesse acontecido para poder ampliar mais seu j enorme imprio imobilirio? Nina desprezava homens como ele e um estremecimento percorreu sua magra silhueta. Seu pai no merecia o que lhe acontecia. Toda sua vida se centrava em torno da LovellS. Se lhe tirassem a companhia, j no ficava nenhuma razo para viver. Ele est com medo comentou o mdico a Nina. Algo deve ser feito para tranqiliz-lo. Do contrrio, temo que sofra outro enfarte. Agora, Nina se dirigiu casa. A fina chuva fazia brilhar seu cabelo avermelhado e sua plida pele. Eram mais de dez horas e fazia trs dias e trs noites que no se separava da cabeceira de seu pai. O cansao invadia seu corpo, sua mente, seu dolorido corao. S a preocupao por seu pai e desejo de vingar-se desse homem lhe davam nimo para seguir caminhando. Deteve-se o chegar ao prtico. E agora o que eu fao? perguntou-se. O homem a quem queria ver dava uma festa. De todos os modos exigiria v-lo? No, decidiu. No lhe suplicaria na frente de outras pessoas. Estava to cansada... Esfregou as sobrancelhas. Estava to preocupada, que j no podia pensar com claridade. Gostaria que tudo fosse um pesadelo, que seu pai estivesse so e que ela no tivesse que ver o dono dessa casa. Ele a assustava.

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Foi assim desde que ela o viu pela primeira vez. Ningum deveria ser to capitalista como esse homem nem to perturbadoramente atraente. Nesse momento se deu conta de que a porta estava entreaberta. Atreveria-se a entrar sem ser convidada? Parecia que a porta estava entreaberta para que entrassem os convidados atrasados. Bem, ela estava atrasada ainda que no fosse participar da festa. Foi ver o Anton Lakitos e assim seria antes que terminasse a noite, embora isso significasse que teria que esconder-se em algum lugar da casa at poder estar segura de v-lo a ss. Elevou o queixo e apertou a boca. Entrou na casa. Encontrou-se em um vestbulo luxuoso, cujo piso de mrmore branco e preto contrastava com as cortinas de veludo vermelho de um arco. Mais frente se via um elegante quarto com painis de madeira, iluminado por um candelabro. Uma ampla escada subia ao primeiro andar. No havia ningum por nenhuma parte e todas as portas que davam ao vestbulo estavam fechadas, amortecendo as risadas e a msica. Ignorando as batidas aceleradas de seu corao, Nina olhou esquerda e a direita antes de correr para a escada. Intua que no andar superior poderia achar um lugar aonde esperar at que a festa terminasse. Nina correu pela escada. Bem a tempo chegou l em cima para ver que uma porta se abria abaixo no vestbulo. Dois homens saram de uma habitao e voltaram a fechar a porta. Nina se escondeu atrs da balaustrada. Anton Lakitos. Seus sentidos o reconheceram e se aceleraram imediatamente. Alto, de ombros largos e muito forte, Anton Lakitos era o homem mais intimidante e atraente que ela conheceu. Tudo nele a perturbava, do brilho de seu cabelo negro, at a mandbula forte e arrogante. Sua boca era ampla, firme e muito sensual. Seu nariz era largo e reto. O rosto de um homem que sabia quem era e o que fazia na vida. Um homem que h vrios meses perturbava Nina, desde que seus olhares se encontraram. Uns olhos caf escuro que queimaram os seus com um poder que era aterrador e hipnotizante. E embora ela tenha rejeitado de imediato a mensagem desse olhar, reconheceu que era um bonito homem do mediterrneo. Seus olhos, o cabelo, a musculosa beleza de seu corpo lhe parecera italiano. Assim ficou muito surpresa ao inteirar-se de que o homem era grego. No passou uma semana desde esse primeiro encontro para que ele conseguisse aproximar-se de Nina de novo. E cada vez provocou a mesma exploso de sensaes no interior da jovem e a obrigou a retroceder para proteger-se. No confiava nele... No podia confiar nessa forte atrao sexual.

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Para ela, ele era um homem mundano e elegante enquanto que ela no era mais que uma tmida e nervosa estudante de msica que assistia aos mesmos espetculos que ele porque assim o exigia seu pai milionrio. Anton Lakitos tratou por todos os meios aproximar-se de Nina, de sentar-se junto a ela, de for-la a ser consciente de sua presena, da candente esttica que existia entre ambos. Sorria com ironia cada vez que ela o olhava com frieza e o ignorava. Nina rechaou todas as suas tentativas de aproximar-se at que ele se afastou e seguiu observando-a a distncia com um olhar ardente que s podia descrever-se como de desejo. Um desejo faminto, candente, oculto, que a fazia ruborizar-se e perder o flego cada vez que estavam os dois na mesma habitao. O homem comeou a rondar em seus sonhos e Nina comeou a tratar de no acompanhar seu pai aos lugares aonde Anton Lakitos pudesse estar tambm. No seja tola, Nina se incomodou o velho Jonas. Necessito que me acompanhe e isso tudo. Alm disso, j hora de que se d conta de que na vida h mais coisas que seu piano e o maldito Jason Hunter. O pobre do Jason nunca conseguiu ganhar sua aprovao por mais que tentasse. E deixa de ser to fria com o Anton Lakitos acrescentou com impacincia. Estou fazendo negcios delicados com ele e no quero que estrague tudo com sua falta de cortesia. Bem, pois agora Anton Lakitos ameaava apoder-se da companhia de seu pai e o pobre Jonas estava apavorado. Est seguro disso, John? O som dessa voz baixa e sombria fez que Nina voltasse a prestar ateno aos homens que estavam abaixo dela, no vestbulo. Sim, senhor respondeu o outro homem. Ele est esperando-o no telefone. Quer falar com voc agora mesmo. Maldio, maldio murmurou o grego. Est bem, falarei com ele em meu escritrio, John. Nina se agachou mais quando Anton Lakitos abriu outra porta e entrou em uma habitao enquanto John se dirigia parte traseira da casa. Um momento depois, Nina escutou sua voz. No podia entender o que dizia, embora era bvio que as notcias no eram boas. Que maravilha pensou a garota. Espero que no tenha tido sucesso em seu ltimo empreendimento, e que tenha perdido at o seu ltimo centavo!

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Deu-se conta com agitao de que essa poderia ser a nica oportunidade que teria de estar a ss com ele. Ficou de p e gemeu de dor ao mover com brutalidade tidos cibras nos msculos de suas pernas. Mordeu o lbio e empalideceu. Ps um p na escada para descer e congelou quando outra porta se abriu l em baixo. Escutou o som da msica e viu que uma mulher morena saa do quarto do qual Anton Lakitos saiu um pouco antes. Nina se precaveu de que ele j no falava no telefone. Observou mulher caminhar com graa pelo vestbulo. Era bela. Alta, bronzeada e muito bem feita, vestia um vestido longo cor bronze que se moldava aos movimentos de seu corpo. Anton?sua voz tambm era sensual. Onde est, querido? J estava na soleira do escritrio e Nina se inclinou mais para poder ver o que acontecia. Anton Lakitos voltou a aparecer com um copo de usque na mo. Ah... sussurrou a mulher. Agora bebe sozinho. Talvez acha tediosa a companhia de seus convidados esta noite jogou os braos suaves no pescoo dele e Nina foi invadida pelo ressentimento. Era bvio que eram amantes. Uma chamada de negcios, nada mais assegurou ele ao beijar os lbios da mulher. Eu ia voltar para voc, Louisa. No devia ter vindo me buscar a arreganhou um pouco. Senti saudades, querido exclamou e se aproximou mais, curvando seu corpo contra o seu. Vamos nos desfazer deles, Anton? sugeriu com voz rouca. Despacha-os para que voc e eu... Esta noite no, Louisa declinou o convite e lhe deu outro beijo na boca. Esta noite eu tenho que atender um assunto importante depois que todos partiram. Mais importante que eu? pestanejou-lhe, coquete. Anton Lakitos bebeu um sorvo do usque e se separou com firmeza da mulher. Volte para os convidados, Louisa. Agora. foi to brusco, que at Nina se esticou. A bela Louisa tambm, cujos olhos se abriram muito quando Lakitos lhe deu as costas e tomou outro gole de usque. Seus olhos brilharam como veneno antes de sorrir com doura e aproximar-se de novo. OH, querido... murmurou, sedutora. No se zangue comigo lhe acariciou os ombros e depois o queixo. Sinto ter te interrompido em sua bebedeira particular.

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Anton negou com a cabea e riu ao ouvir seu tom de voz to infantil. Pareceu relaxar um pouco ao voltar-se para ela. Nunca lamentou algo em sua vida, sua raposa a repreendeu antes de segurar a magra cintura e aproxim-la. Se te pedir de bom modo que volte para os convidados, o far? suplicou. Me beije pediu com um sorriso sensual e farei tudo o que me pedir, tudo o que quiser... O convite era muito claro. Anton sorriu antes de cobrir sua boca com a sua. Desgostada pelo que via, Nina se levantou, ignorando a dor de suas pernas e escapou escurido do andar superior. Estava enjoada e desprezou mais ainda tudo o que Anton Lakitos era. O homem no tinha escrpulos nem moral. Podia ter passado os ltimos meses desejando Nina Lovell, mas isso no o impedia que procurasse prazer aonde o ofereciam. O cansao contra o qual lutava desde alguns dias voltou a lhe dar uma dor de cabea. Sem saber o que fazer, Nina abriu a porta mais prxima e entrou em uma habitao. Apoiou-se contra a porta de novo fechada, com o corao palpitante. Que raios estou fazendo aqui? perguntou-se. Ento voltou a pensar em seu pai doente e prostrado na cama. Inalou fundo e se petrificou ao perceber um aroma masculino. Esse era o quarto de Anton Lakitos! Aspirou o mesmo aroma ao atravessar o vestbulo, minutos antes. Sentiao cada vez que Anton se aproximava... Abriu os olhos com lentido. O quarto estava muito escuro e estremeceu e se abraou para proteger-se. Notou que sua jaqueta estava molhada e a tirou enquanto tratava de adaptar-se penumbra da habitao. As coisas comearam a tomar forma: armrios, cmodas, um par de cadeiras almofadadas. Algum estava perto de uma cama imponente. Distinguiu o contorno de uma janela cujas pesadas cortinas impediam o passo da luz. Avanou um pouco. O tapete macio afogava o som de suas pegadas e o silncio era to opressivo como a escurido. Ansiava sair dali era como estar diante um precipcio. Se no estivesse to cansada, to preocupada com seu pai, se no odiasse nem desprezasse tanto o Anton Lakitos, talvez teria lhe parecido engraado a situao. Mas como as coisas estavam, no podia pensar em nada.

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Decidiu que esperaria ali. Esperaria que Anton fosse deitar-se... se que o faria se que chegaria sozinho. Se no fosse assim, no saberia o que fazer... Deus, estava to cansada. Aproximou-se da cadeira que estava mais perto da cama. Bocejou e sorriu ao acomodar-se mais no assento. Deixou cair a jaqueta. Fazia trs noites que no dormia. No tinha se afastado do leito de seu pai e escutou sem cessar seus comentrios delirantes a respeito da empresa, do dinheiro, do Anton Lakitos. Chegou um momento em que Nina j no suportou mais. O que posso fazer por voc, papai? recordou a garota o que tinha perguntado, aproximando-se de seu pai. O que posso fazer para lhe ajudar? Ele quer tudo se queixou seu pai. Voc, a Lovells e minha autoestima, tudo. Quem? gemeu a garota. Diga-me quem Por que no nasceu homem, Nina? voltou a perguntar uma vez mais, sem precaver-se do muito que feria sua filha. Isto no teria acontecido se fosse homem. Cus... agitou-se de novo. Algum tem que det-lo... tratou de sair da cama e Nina teve que obrig-lo a deitar-se de novo. Ele no ficar contente at no me tirar tudo... ofegou ao cair sobre o travesseiro. Quem? suplicou Nina, assustada por v-lo assim. Era um homem to forte e feroz, to cheio de energia e de coragem. No podia acreditar que algum pudesse feri-lo tanto. Desfaz-se dele, Nina, antes que tambm arrune voc sussurrou com ferocidade. Esse ambicioso, malvado... V at o Anton... Detenha-o! Por fim lhe dizia quem o fazia sofrer tanto. Por isso estava nessa casa, para det-lo. Estava disposta a lutar, suplicar... Mas no antes de dizer ao Anton Lakitos o que achava dele... No antes de... No, isso no estava bem; Nina esfregou as doloridas tmporas. No se ataca um homem para logo lhe pedir clemncia. Assim no chegaria a nenhum lugar... Seus olhos estavam ardentes e cansados. A escurido produzia uma sensao de vazio. No podia pensar em nada, nem tomar nenhuma deciso. Tirou os sapatos e comeou a esfregar os ps. Estava surpresa de ter chegado a essa casa sem ter sequer posto meias. S se afastou do lado de seu pai e saiu da casa. .. E depois, o que? No podia recordar. Doa-lhe tentar sequer. Estava ali. No sabia como; mais estava ali.

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Est perdendo o contato com a realidade, burlou-se Nina e esse ltimo pensamento a fez sorrir. Se no tomar cuidado, viro para te levar para longe. Tudo o que tinha que fazer agora era manter a vista fixa na sombra da porta que estava frente a ela e esperar... esperar...

L fora continuava chovendo. O quarto escuro estava em silncio, tranqilo. Nina comeou a cabecear e a fechar os olhos. Um par de vezes conseguiu despertar, mas foi inevitvel que perdesse a batalha contra o sono. Os minutos transcorreram sem que tivesse conscincia disso L embaixo, as pessoas comearam a ir embora. Os convidados se despediam, entravam nos automveis, os motores ficavam em marcha. Batepapos, risadas e depois nada. O silncio reinou na casa. E Anton Lakitos seguia sem subir para deitar-se. Horas depois, j muito tarde da noite, a porta do quarto se abriu e se fechou de novo. Escutou-se as maldies de um homem que no podia controlar suas aes e que tirava a roupa e a deixava cair em desordem no cho. Estava cansado, farto e muito bbado para pensar em outra coisa que no fosse sua cama. O telefonema que recebeu antes foi a gota dgua de uma srie de frustrantes meses para ele e tudo que ansiava fazer agora era dormir e esquecer de seus problemas por um momento... Nina despertou com sobressalto e abriu os olhos. Observou com fixidez a escurido e esqueceu de onde estava. Algo a despertou. No podia saber o que era e proferiu uma exclamao ao endireitar-se... Um medo desconhecido a fez tremer. Que? A voz sonolenta e pastosa a fez ficar de p. Sua mente confusa tratou de comparar a habitao, a maldio murmurada e a cadeira em que dormiu com o ambiente do quarto onde passou a maior parte dos trs ltimos dias. Papai? sussurrou e se aproximou da cama. Sabia que algo estava errado e no sabia o que era. Sem advertncia alguma, um corpo forte se equilibrou sobre ela, e a fez cair sobre a cama antes que Nina pudesse reagir. Um momento depois, sentiu o peso do corpo de um homem sobre o seu. No breve instante que foi necessrio para saber o que acontecia, deu-se conta de que estava presa debaixo do corpo nu de Anton Lakitos.

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Ora, ora, ora. O que temos aqui? murmurou com voz rouca. Suas mos cravaram seus ombros cama. Seu hlito cheirando a usque a fez estremecer. O homem tratava de ver algo na escurido. Anjo ou demnio? murmurou e ao que parecia no estava nada molesto por achar uma desconhecida em sua cama. Ou talvez uma bela ninfa enviada pelos deuses para consolar a esgotada alma deste mortal? No! exclamou ela sem fora. Ps-lhe as mos nos ombros para empurr-lo e ofegou ao sentir sua pele suave que confirmou que estava nu. No se engasgou de novo. Tire as mos de cima de mim, espcie de Ora, ora um longo e sensvel dedo lhe acariciou sua face. Este meu sonho. anunciou E eu gosto que minhas ninfas sejam condescendentes, no arredias. Bem, talvez um pouco arredias corrigiu com risada rouca. Estava bbado, precaveu-se Nina com horror. Pensava que estava sonhando quando na realidade esse estpido Me solte! de novo tratou de gritar e no obteve sucesso. Bateu-lhe com os punhos e amaldioou quando ele riu e segurou suas mos e as ps em cima da cabea, sobre o colcho. Ninfa m a reprovou Terei que silenciar essa linda boca com beijos. E assim o fez. Para horror e consternao de Nina, sua boca possessiva e clida cobriu a sua. Olhou-o com fixidez na escurido, perdendo o flego, com o pulso fora de controle ao experimentar um profundo prazer. Ento voltou a lutar com todas suas foras, tratando de escapar da incrvel sensualidade de sua boca. Mmmm murmurou ele e Nina ficou quieta imediatamente ao dar-se conta de que sua resistncia provocava o homem. Deus, o que farei agora? perguntou-se com desespero. Estava perdida no cheiro do lcool. Se despertasse, podia zangar-se muito, mas se o deixasse seguir acreditando que estava sonhando, as conseqncias seriam piores ainda. OH, sim... suspirou e pressionou sua boca mais sobre a dela, provando-a, enchendo-a de uma debilidade peculiar que terminou, contudo quando Nina entreabriu os lbios... foi inevitvel que respondesse. Anton a urgiu a separar os dentes. A garota gemeu, desesperada por recuperar a prudncia e sair dessa situao, mas seus dentes se separaram por vontade prpria. Foi como se algo explodisse em seu crebro. Um desejo nu e ardente a invadiu. A impresso, a escurido total, seu dio por esse homem, tudo contribuiu para lan-la a um torvelinho de violentos

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sentimentos. Queria arranhar, chutar, morder, gritar! Entretanto, seu corpo se arqueava de modo inevitvel sob ele, ainda quando queria terminar com essa srdida cena. Nina se sufocava e ofegava, excitada. O fogo de sua mente no bastava para combater os sentimentos que esse homem despertava em seu interior. Era forte e grande. Sua pele suave e nua foi uma complicao mais quando ele se moveu de maneira ntima contra ela, despertando com seu calor uma conscincia de seus sentidos que Nina no sabia que possua. O peso dele, sua masculinidade, seu sabor, o aroma, tudo se elevava contra a jovem. E a escurido to desorientadora lhe dava uma sensao de irrealidade que lhe permitia render-se s nsias desesperadas de seu prprio corpo. Que doce que voc Anton tremeu ao afastar-se um pouco. J no a segurava pelas mos e acariciava com delicadeza seu cabelo, suas bochechas ruborizadas, as comissuras trmulas de sua boca, seus lbios inchados pelos beijos. Nina no sabia se j estava sbrio. No sabia de nada. Anton comeou a lhe beijar o rosto, as tmporas, os olhos, o nariz e depois a boca. Deslizou as mos sob ela para elevar sua cabea e beij-la com nsia. Enjoada pela confuso, o prazer, o medo e centenas de emoes mais que no se atrevia a contemplar, Nina sentiu que ele tocava os botes de sua blusa e, quando seus seios comeavam a inchar-se antecipando as carcias, por fim recuperou a sensatez. Com um violento empurro, o fez rodar sobre os travesseiros. Houve um momento durante o qual nenhum dos dois se moveu e logo Nina saiu da cama, ofegando pelos soluos, com a inteno de sair dali antes que esse homem fizesse o ltimo insulto famlia Lovell ao possu-la e nem sequer dar-se conta disso. Quem voc? ofegou Anton na escurido. Nina ficou quieta. Seu corao estava acelerado, mordia o lbio para no pr-se a chorar. No pde pronunciar nada... no queria responder. Houve outra pausa em que nenhum dos dois se moveu. Nina escutou ento um movimento, como se Anton procurasse algo perto da cama. De novo, a garota entrou em ao e se abaixou para procurar seus sapatos, invadida pelo pnico. Encontrou um e seus dedos tremeram ao peg-lo. Nesse instante, sentiu que algum punha a mo em cima dela... e ento perdeu a razo. Ergueu-se e deu um golpe ameaadora sombra que estava to perto.

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Captulo 2
Nina se petrificou no silncio que seguiu enquanto a sombra gemia de

dor.

Ento, nada se moveu. Nina baixou o sapato que ainda segurava com dedos insensveis. De novo se sentiu enjoada, dentro de um pesadelo. Maldita estpida!exclamou Anton antes de faz-la cair no cho com todo o peso de seu corpo. Tirou o ar da garota e tratou de esmag-la com todo seu peso. Estpida, louca ofegou de novo e lhe arrebatou o sapato para lan-lo atravs da habitao. Segurou-a pelos ombros e a fez ficar de p Tola! Que demnios pensava me fazer? Nina elevou a cabea ao ouvir sua voz rouca, ao senti-lo tremer. No podia falar, pois estava muito impressionada por sua prpria violncia. Olhou-o com fixidez, com a mente em branco. Ele voltou a sacudi-la e lhe apertou os braos. Me responda, sua louca rugiu quando Nina permaneceu em silncio, insensvel ao que acontecia. Por que raios est em minha casa? Em meu quarto? Est tentando me matar? voltou a sacudi-la e dessa vez Nina recuperou a fala. Tire as mos de cima de mim! rugiu a sua vez. No se atreva a me machucar. Te machucar? estava atnito. Deveria te matar a golpes, sua maldita estpida. No podia cham-la de outra maneira. Seus dedos a apertavam com uma fria intensa. Nina jogou a cabea para trs desafiante. Odeio-o, Anton Lakitos exclamou a garota. Desprezo sua mera presena. O homem grunhiu algo e ento perdeu o controle. Devorou-a com fora e a empurrou contra a porta, ignorando sua exclamao de dor. Pressionou um brao contra sua garganta, obrigando-a a elevar a cabea. Nina percebia seu flego, ainda cheirando a usque. Nina fechou os olhos quando ele acendeu a luz. Ficou quieta e tensa, esperando o que aconteceria. Meu Deus... perdeu o flego. Nina Lovell! gemeu. A garota abriu seus olhos azuis e o olhou com amargura.

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Sim! confirmou com desdm. E voc o porco desumano que est tentando roubar a companhia de meu pai. Eu o que?... seus olhos negros se abriram mais, incrdulos. No mostrou culpa nem remorso enquanto lhe sustentava o olhar. Soltou-a. Eu tinha razo murmurou, sombrio. Est louca. Nina se apoiou contra a porta e comeou a tremer de modo incontrolvel. Ainda podia sentir suas mos queimando a pele, provar o sabor de seus beijos em seus lbios quentes e secos. Baixou a vista e tragou saliva. Fixou a vista no pescoo do Anton e viu as gotas de suor sobre sua pele morena. Via-se o plo negro e encaracolado acima das lapelas do robe que deve ter vestido quando ela foi invadida pelo pnico. Anton ofegava para recuperar o controle. Nina estremeceu quando a invadiu o desejo incontrolvel de beijar essa garganta brilhante e levou uma mo boca. Na relativa segurana de um quarto cheio de gente, esse homem a assustou. Agora, depois da intimidade que compartilharam na cama, a jovem experimentou algo mais que medo, uma espcie de terror por seu prprio desejo por esse homem. Sorriu, tensa. Talvez ele tivesse razo, ela estava louca. Anton viu o sorriso e no gostou de nada. Ofegou e lhe elevou o queixo para contempl-la com seus olhos negros como a noite. Tudo isso te parece divertido, no verdade? zangou-se. O fato de que pudesse estar morto nessa cama no faz que te remoa a conscincia? A jovem olhou a bronzeada e saudvel pele. No via nenhuma marca que tivesse podido lhe fazer. Sinto muito... murmurou com estupidez. Sente muito? engasgou-se. Invade minha casa. Espera-me em meu quarto. Tenta me seduzir... e logo me ataca com uma arma mortal. No tentei seduzi-lo negou com firmeza. Voc estava bbado! acusou-o. Muito bbado para sequer saber se estava sonhando ou no. E qual seu pretexto? zombou ele com cinismo. No, minha querida e doce ninfa desafiou-a, no estava to bbado para no me dar conta de que tinha debaixo de mim uma jovenzinha muito desejosa. D-me asco sussurrou com raiva. E voc, senhorita Lovell... Enfurece-me muito. Agora... tratou de controlar as emoes que o alagavam. ...quero saber que demnios faz aqui e quero saber agora. Comea a falar. Nina inalou fundo. Tudo isso era um pesadelo, um horrvel pesadelo... Fala! espetou-lhe ele.

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Era to horrvel como nos trs ltimos dias quando tudo comeou ao escutar seu pai falar por telefone. E pode tirar suas asquerosas mos de minha filha e de minha companhia. Nenhum do dois para um tipo como voc!, explodiu o pai. Nina sabia agora que nesse momento seu pai assinou sua sentena de morte. Ningum insultava Anton Lakitos e ficava impune. Nesse dia, seu pai bateu o telefone com fora e Nina entrou no escritrio bem a tempo de v-lo empalidecer, incrdulo, antes de levar uma mo ao peito e cair no cho. No dia em que voc discutiu com meu pai, ele teve um enfarte sussurrou com desespero. Franzindo o cenho e suspirando com impacincia desprezando mais ainda um homem que nem sequer podia recordar o momento em que provocou tanto horror. H trs dias! exclamou com amargura, tratando-o como se fosse um imbecil. Meu pai sofreu um enfarte h trs dias. Me inteirei disso esta noite seguiu olhando-a com o cenho franzido, intrigado. No soube antes? no lhe acreditou nada. Estava viajando negou com a cabea. Retornei hoje... Claro que no sei o que tenho que ver com tudo isto... Era mais moreno do que acreditou. Tambm mais alto e mais largo de ombros e... mais de tudo. Nina voltou a baixar a vista. Logo depois, tive que escut-lo delirar sem cessar a respeito de voc seguiu falando com voz trmula. Escut-lo debilitar-se com cada nova maldio que profere contra voc suspirou, cansada. Queria que soubesse, senhor Lakitos. Queria que se inteirasse dos resultados, que sua ambio tem em suas vtimas. E por isso que estou aqui esta noite terminou com voz rouca. Para lhe dizer que se as outras pessoas pensam que seu dinheiro e poder merecem respeito, eu no penso o mesmo. Voc e os de sua ndole me adoecem. Obrigado! imitou uma ligeira reverncia. E era necessrio deixar seu pai doente para me dizer isso. ento ps tudo o que aconteceu ao acrescentar. Incluindo arriscar sua inocncia. Minha inocncia ou a falta dela nada tem nada com isso. Ah, no? burlou-se e a contemplou. Eu diria que tem tudo. sorriu com tenso. Se tem outra coisa mais a me dizer para desafogar-se antes de terminar com esta noite to informativa... O sarcasmo a irritou e elevou o queixo.

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Sim confessou Vim aqui lhe pedir... teve que tragar saliva para prosseguir. A... Pedir-lhe que no faa isso a meu pai. Sim? no parecia estar muito receptivo e a olhou com olhos implacveis. Deixe de fazer s coisas mais difceis para mim do que j so Nina se incomodou, consciente de que tinha feito um desastre de tudo. Deve conhecer-se muito bem e duvido que minha opinio tenha lhe causado uma forte impresso. Certo, est zangado porque me escondi em sua casa e tentei lhe bater, mas... Tentou? de novo o invadiu a fria. Um centmetro, senhorita Lovell ofegou e abriu o robe para lhe mostrar o ombro foi tudo o que faltou para que o salto de ao de seu sapato se afundasse na artria principal. Acaso lamenta que esse no tenha sido o caso? Parecia-lhe intimidante. Nina tragou saliva e se obrigou a ver a horrvel marca vermelha que se achava no lugar aonde o pescoo se encontrava com o ombro. J comeava a inchar de modo alarmante. Eu... no pde falar e teve que respirar fundo. Eu... seus olhos azuis refletiram seu sentimento de culpa e sem dar-se conta tocou a marca com um dedo trmulo. Anton estremeceu com dor e segurou sua mo com a dele, forte e morena. A cor caf de seus olhos se fez mais intenso e Nina ficou muito quieta. Sabia que ia beij-la de novo. Seus lbios se entreabriram, trmulos. Anton aspirou e todo o quarto pareceu lhe dar voltas quando suas bocas se encontraram com ansiedade. Meu Deus! foi ele quem se afastou com irritao. O que voc ? incomodou-se. Uma sereia insacivel? viu-a baixar a cabea, seu longo cabelo ocultou seu rosto. Estava envergonhada pela nsia to intensa que se apoderou dela. Maldio, tola! explorou, feroz. No tem idia do que est incitando neste momento? Senhor Lakitos, por favor, me escute apelou com tristeza. No queria que acontecesse nada disso... Eu... s vim aqui para falar com o senhor esta noite. A respeito de meu pai... de sua enfermidade... de sua angstia... de sua tristeza. Queria lhe suplicar que me ajudasse exclamou quando ele lhe deu as costas. Ao meter-se em minha casa como uma ladra? grunhiu Ao me insultar? Ao tentar me enviar ao tmulo antes que seu pai esteja ali? colocou as mos nos bolsos de seu robe.

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Eu... lamento repetiu Fiquei adormecida na cadeira... e voc me assustou... mordeu o lbio e se aproximou para lhe pr uma mo no brao. Eu lhe bati por instinto... parecia que a presso faria que seu pulmo explodisse a qualquer momento. No estava em meu juzo ao vir aqui esta noite. Meu pai esteve de cama h dias, agitado, delirando a respeito de sua companhia, do dinheiro... de voc acrescentou com amargura. Ao fim no pude suportar mais. exclamou. Os mdicos temiam que tivesse outro enfarte e eu s queria tranqiliz-lo um pouco. Perguntei-lhe o que o preocupava, o que podia fazer para ajud-lo soluou com angstia e ele se voltou para no ver os estragos da viglia em seu plido e jovem rosto. Ele necessita da Lovells, senhor Lakitos, sua companhia concluiu com rapidez. Sem a Lovells, no tem outro motivo para viver. Ele tem voc. grunhiu Anton Lakitos e seus olhos brilharam com fora. Com certeza, basta voc para fazer que qualquer homem deseje seguir vivendo. No sou um homem sorriu para burlar-se de si, cnica. Voc, sendo grego, deve entender muito bem a que me refiro com isso. Ento est mais louca do que acreditei se no se d conta do muito que voc importante para seu pai. Nina o olhou com fixidez, surpreendida pela sinceridade dessa ltima declarao. De repente, a paixo que os unia de modo irremedivel despertou entre eles e a garota levou uma mo boca ao reconhecer o que acontecia. De novo houve uma amostra de violncia quando Anton pegou sua mo com tanta fora que a fez gemer, sobressaltada. O que isso? devorou sua mo e a sacudiu. Que demnios isso? ... um anel ofegou a garota, atnita. J vejo que um maldito anel rugiu. O que quero saber quem o ps a. Me... meu noivo sussurrou e empalideceu ao recordar o atraente rosto do Jason. No tinha pensado nenhuma vez nele! Fazia s vinte e quatro horas que Jason lhe deu o anel para faz-la sentir-se segura em meio a terrvel enfermidade de seu pai. Seu noivo repetiu com sarcasmo. E, como... chama-se esse jovem to afortunado? inquiriu, tenso. ... Jason gaguejou, consciente, como o homem que a contemplava, de que essa noite tinha trado o Jason. Jason Hunter.

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Deus! separou-se dela. No me surpreende que o velho Jonas... interrompeu-se e a avaliou com o olhar. Suponho que Jonas foi informado de tudo isso, no verdade? estava sombrio. Nina mordeu o lbio e negou com a cabea, invadida pela culpa. No havia dito nada a seu pai. J sabe que ele se zangar muito, tinha afirmado Jason. Este sabia to bem como Nina que Jonas jamais o aceitaria como genro. Entretanto, agora s me preocupa voc, no a absurda averso que seu pai tem por mim. Precisa ter a certeza de saber que algum se preocupa com voc... se acontecer o pior. Nina estava to cansada que no pde pensar com claridade e cedeu em vez de negar-se como devia faz-lo. Saia de minha casa, senhorita Lovell a voz dura a sobressaltou. Anton Lakitos a olhava com desprezo. Saia daqui antes que chame polcia e faa que a prendam por ter invadido a minha casa. Faa isso! desafiou-o imediatamente... embora talvez soubesse que merecia que a tratasse assim. Chame polcia e lhes direi que tentou me violentar. No cometa o erro de me desafiar advertiu ele. Pode ser que saia muito mal se fizer isso. Uma violao, senhorita Lovell, no deixa vtima ansiando por mais. Viu como ela empalidecia consciente do que aconteceu na realidade V para casa repetiu. Saia do meu quarto, de minha casa, de minha vida senhorita Lovell a atravessou com o olhar. Retorne aonde pertence, cabeceira de seu pai, aos braos de seu noivo e encontre ali seu consolo sexual. Faa-o agora antes que eu mude de idia e a leve de volta a essa cama para desfrutar do que voc ia me oferecer com tanto gosto faz pouco tempo. Desejaria no ter errado com meu sapato! gaguejou, ferida. Chega! rugiu ele. De repente, seu rosto se contorceu pela raiva. Sem esperar que ela se movesse, segurou-a pelo brao e abriu a porta de um puxo. Desceu-a pela escada at que chegaram ao vestbulo. Lakitos abriu a porta principal e jogou Nina l fora. Antes que ela pudesse entender o que acontecia, fechou a porta com fora. Ainda chovia com suavidade. A garoa cobria tudo com uma bruma chapeada. Nina olhou o jardim, as rvores. Tudo parecia ser irreal. Estremeceu e se abraou. Seus braos nus estavam expostos ao frio. Comeou a caminhar e seus ps descalos se afundaram no suave e molhado gramado. Saiu pelas grades de ferro forjado e olhou a sua direita e a sua esquerda, perguntando-se como foi que chegou ali.

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Recordou que chamou um txi, pois no se sentiu com o nimo de conduzir seu prprio automvel. Levou uma mo testa. Estava muito cansada. Queria afundar-se no cho e dormir para sempre. Comeou a tremer e deu a volta esquerda. Seus ps descalos no fizeram rudo ao caminhar pelo pavimento. Em alguns minutos ficou ensopada. No podia deixar de tremer e um frio interno e intenso se apoderava dela. Por que cedeu ao impulso desenquadrado de vir a essa casa nessa noite? perguntou-se com desespero. Cobriu os olhos com as mos, pois as lgrimas h muito tempo contidas ameaavam por fim a cair. Ao se afastar do leito de seu pai, s pensou no rosto moreno e sorridente do Anton Lakitos, que lhe oferecia a promessa de uma paixo to avassaladora e que ela rejeitava. Quis apagar esse sorriso do seu rosto! Quis feri-lo tanto como ele a machucava! E tambm ver se a atrao que exercia sobre esse homem a ajudasse a que ele tivesse piedade dela e de seu pai. No foi assim. Nina fez um desastre de tudo. No fez nada para ajudar seu pai, traiu o Jason e no final traiu a si mesma. Foi ento que se deu conta de que um automvel vinha atrs dela, rodando a baixa velocidade. Esticou-se imediatamente. Isso era o nico que lhe faltava. Um tipo que pensasse que ela era uma Voltou-se com rapidez quando o Mercedes cinza se deteve a seu lado. A porta do condutor se abriu e Anton Lakitos saiu do automvel para lhe abrir a porta do passageiro. Sobe indicou, cortante. Nina ficou quieta, to esgotada que s pde olh-lo com fixidez. Estava vestido e tinha um aspecto muito diferente. Estava muito tranqilo, sombrio e insondvel. Sobe, Nina repetiu com calma. A levarei para casa. Algo... a suavidade de sua voz ou talvez seu olhar de pena, possivelmente pelo fato de que no pudesse ficar tranqilo se a deixasse ir caminhando nesse estado para sua casa... o que quer que fosse bastou para que Nina baixasse o queixo e perdesse o pouco controle que restava. Comeou a chorar, e essa foi sua ltima humilhao, chorar na frente desse homem. Anton Lakitos a segurou com suavidade pelos ombros e a guiou ao automvel. Ele mesmo lhe grampeou o cinto de segurana e lhe cobriu as pernas com uma manta. Fechou a porta e um momento depois ps o automvel em movimento.

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O silncio s era quebrado pelos suaves soluos da garota. A calefao do automvel tratava de esquentar seu trmulo corpo. Depois de um momento, Anton Lakitos se inclinou para ela para abrir o porta-luvas. Tateou at encontrar um leno e estendeu-o. Nina... sussurrou com suavidade uma vez que ela pareceu controlar melhor suas emoes. Temos que... Mas se interrompeu quando um gato preto e grande surgiu na frente deles. Nina caiu sobre seu ombro e Anton alongou a mo para estabiliz-la. Sua mo pareceu lhe queimar a pele, petrificando-a. O sorriso breve desse homem revelou que sentiu exatamente o mesmo. de boa ou m sorte na Inglaterra? perguntou ao olh-la nos olhos. Ele sorria. O fato de que um gato preto atravessar no caminho de algum significa diferentes coisas em diferente parte do mundo explicouNa Grcia sinal de boa sorte, mas os gregos se caracterizam por seu amor aos amuletos de boa sorte, embora para isso devam alterar as fbulas. Voc no parece um grego observou, estremecida. Viu-o encolher de ombros e o estudou com o olhar. Era um homem alto e musculoso. Exsudava uma sensao de poder. Era um homem de uma perturbadora presena e a garota sentiu um n no estmago. Desviou o olhar. Vivi grande parte de minha vida em diferentes partes do mundo lhe informou, conduzindo o automvel com eficincia. Meu pai era diplomtico e atravs dos anos aprendi a falar vrias lnguas. Parece-me mais fcil falar ingls porque me eduquei aqui. Os gatos pretos so de boa sorte declarou Nina embora sabia que estava trocando a verdade para sua convenincia. Ento pode ser que nos salvemos sorriu e a contemplou, ou talvez no acrescentou com secura. De novo, os resduos do que compartilharam um momento antes esticaram o ambiente e Nina j no podia deixar de reconhecer que se sentia muito atrada por ele. Ele tambm sabia. A garota se dava conta por seus rpidos e intensos olhares. Esse homem a desejou desde o instante em que a viu. E agora Nina lhe tinha revelado que era vulnervel a seu encanto. Anton no desperdiaria uma oportunidade semelhante. No era o tipo de homem que se afastasse quando via que a vitria estava ao alcance de sua mo. Estremeceu e desviou o olhar para que ele no notasse sua apreenso. Tem frio? perguntou. Tenho sua jaqueta e seus sapatos no portamalas, mas esto to midos que no acredito que lhe sirvam no momento.

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Estou... bem lhe assegurou com rapidez e o resto do trajeto transcorreu em silncio. S quando chegaram em casa, Nina suspirou, trmula. As luzes estavam acesas nas habitaes. Era bvio que ningum tinha se deitado. Nina sups que sara sem revelar a ningum aonde ia. Mas no podia lembrar. Devido ao grande esgotamento que sentia, sofria de amnsia. Desejou que nada do que passou tivesse acontecido, mas no era possvel. Reviveu tudo e recordou quo tola foi... quo estpida foi, como a chamou Anton. O Mercedes prateado estacionou junto a outro automvel. O corao de Nina se afundou de tristeza. O mdico est aqui declarou. Meu pai deve estar pior. Lakitos se voltou para ela: Nina aspirou seu aroma e seus sentidos voltaram a acelerar-se. Ficar bem? inquiriu ele com suavidade. A garota no respondeu. Podia lhe assegurar que sim, que estaria bem, e isso no seria a verdade. Temia inteirar-se do que aconteceu em sua ausncia, enfrentar os olhares de curiosidade e ter que confessar a verdade. Meu Deus sussurrou e afundou o rosto entre as mos. No quero entrar na casa. Irei com voc foi firme. No tratou de procurar a maaneta da porta para abri-la. Estava pasma pela forma em que o corao lhe deu um tombo ao ouvir o oferecimento desse homem. Sim insistiu ele. No pode encar-los sozinha. No no estado em que se encontra. Pediu-me ajuda e a nica forma em que posso ajudar-lhe entrar com voc. Mas... agora Nina j no sabia se na verdade queria que ele a ajudasse. Seus olhares se encontraram. Anton se precaveu de sua confuso e lhe ps uma mo suave no ombro. No h mas que valham. Agora j muito tarde, pois a porta de sua casa foi aberta e um homem muito atraente e bastante agressivo est de p na soleira, nos observando.

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Captulo 3
ANTON segurou Nina com firmeza pelo brao e a ajudou a sair do automvel. A garota precisava dele, Estava to trmula, que no teria podido caminhar sozinha. Nina! Jason estava atnito. Parecia que tinha passado a noite angustiado por ela e a garota se sentiu culpada. Onde demnio esteve? Tem idia do que nos fez passar? Ol, Jason sussurrou e no pde v-lo nos olhos. Perguntou-se como conseguiria explicar sua escapada dessa noite. No queria tent-lo sequer. Anton se negou a solt-la e a guiou para o Jason como se estivesse levando uma menina recalcitrante a sua casa. Nina se sentia como uma menina. Uma menina que merecia um bom castigo por suas tolices dessa noite. Esteve fora toda a noite! a irritao do Jason a irritou mais. Sadie quase ficou louca... e eu tambm. Cus, olhe o estado em que se encontra. Nina levou uma mo ao cabelo despenteado e olhou seus ps descalos cujos dedos se retorciam de vergonha. Que raios aconteceu... para que sasse assim? Nina estava comigo interveio uma voz profunda. E quem voc? perguntou, grosseiro. o senhor L... Lakitos, Jason assinalou a garota e no gostou da forma em que os dois homens se observaram. Tive que v-lo sobre o... Voc Anton Lakitos? os olhos cinzas de Jason se entrecerraram e olhou a ambos. Nina soube o que Jason pensava, pois ela mesma lhe falou do arrogante grego que a perseguia. Que raios aconteceu? Eu... Por onde comear? perguntou-se a garota. E, pior ainda, por onde terminar? Umedeceu os lbios ressecados e no pde olhar o Jason nos olhos. Tive que ver o senhor Lakitos, era importante gaguejou. E isso levou toda noite? A garota assentiu e levou uma mo tmpora. A cabea lhe doa, seus ps estavam congelados e estava desprovida de energia interna. Tive que esperar que o senhor Lakitos se liberasse de... Passou a noite com ele? No se ruborizou e amaldioou a ambos em silncio. Acha que este o tipo de assunto que adequado ter na soleira da casa de um homem doente? interrompeu Anton.

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Papai! ofegou Nina, horrorizada por t-lo esquecido. Escapou da mo de Anton Lakitos e empurrou o Jason para entrar na casa. Sadie estava no p da escada, seu velho rosto tinha uma expresso de preocupao. Invadida pelo temor, a garota correu escada acima. No pde abrir a porta. No queria entrar no quarto de seu pai, por medo do que pudesse descobrir. Calma sussurrou uma voz a suas costas. Nina tremia tanto, que no conseguia andar com firmeza. Est?... no pde perguntar devido ao terror que a embargava. No lhe assegurou Anton e a tomou entre seus braos quando ela se debilitou com alivio. Ao que parece teve outro ataque... um pequeno acrescentou ao v-la afundar o rosto em seu peito. Nina tinha que rejeit-lo, mas nesse momento necessitava de sua forte presena com desespero. O doutor est com ele agora... j est bem. Graas a Deus ofegou. Nunca teria me perdoado se ele... voltou a tragar saliva e se ergueu. Onde est o Jason? Parece... que no quer aproximar-se do quarto de seu pai observou com secura. Claro aceitou. Seu pai teria outro ataque se se inteirasse de que Jason estava em sua casa! Que enredo. Se seu pai no odiasse tanto o Jason, este teria podido consol-lo em sua enfermidade. Jason era contador e teria podido resolver os problemas da companhia de seu pai. Mas Nina nem sequer se atreveu a sugeri isso. Era triste que as duas pessoas mais importantes em sua vida no se suportassem. Se j estiver preparada, veremos seu pai e trataremos de lhe dar tranqilidade. afirmou Anton. Isso o que quer, no? acrescentou quando ela o olhou com incerteza. Eu... sim franziu o cenho. J no estava segura. Se seu pai tivesse aceitado o Jason ela no teria que aceitar a ajuda de seu inimigo. Bem declarou satisfeito ento, recupera a compostura. Reza para que seu pai esteja muito cansado para dar-se conta do estado atroz em que se encontra. Vamos. Atroz, disse ele. Nina olhou os ps frios e sujos e levou uma mo aos cabelos embaraados e molhados. Era verdade. O doutor Martin guardava suas coisas quando eles entraram. O mdico mostrou alvio ao v-la. Ah, Nina. Graas a Deus. Seu pai estava preocupado com voc.

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Como ele est? a garota observou o homem que estava na cama. Erva ruim nunca morre, como diz o ditado observou com secura. O doutor Martin era o mdico da famlia h muito tempo. Entretanto, j lhe dei seu calmante seu olhar mostrou que no foi tarefa fcil. J no tratar de fazer mais tolices. O que ele fez? a jovem se aproximou da cama. Um abajur iluminava o rosto plido de seu pai. Saiu de sua cama anunciou o doutor Martin. De fato chegou at o telefone de seu escritrio antes de cair ao cho. Parece que quis chamar a algum... no entendi o nome, pois muito estranho. Talvez fosse por mim Anton estreitou a mo do mdico. Anton Lakitos se apresentou. Observou Nina ajoelhada junto cama segurando as mos de seu pai. Ficar bem? Faz alguns meses que lhe adverti que se tranqilizasse o homem encolheu os ombros. Ele mesmo provocou estes enfartes. No quis escutar os peritos nem seguir os conselhos que lhe deram. Claro que o velho Jonas nunca se distinguiu por saber escutar concluiu com secura. Anton assentiu. Fixou a vista na Nina, que falava com suavidade com seu pai. Jonas Lovell tinha os olhos fechados e no parecia ser consciente da presena de sua filha. Queria lev-lo ao hospital quando teve o enfarte na semana passada, mas ele se negou prosseguiu o mdico. Disse que se ia morrer, preferia que fosse em sua prpria cama... O velho teimoso quase o obteve esta vez. Se Nina tivesse ficado aqui ele no teria posto um p fora da cama. Mas ela tambm esteve esgotada nestes ltimos dias. um paciente pssimo e ela tambm me preocupa. No se preocupe murmurou Anton, contemplando o perfil cansado e plido da jovem. Eu estarei aqui agora para compartilhar essa carga. Nina?... o ofego spero fez que todos prestassem ateno ao ancio. Estou aqui, papai lhe assegurou com voz rouca. Onde esteve? abriu seus olhos para v-la. J no tinham a cor azul vivaz de sempre, mas, agora eram cinzas e opacos. Os olhos da filha se encheram de lgrimas. Comigo, Jonas interveio Anton. Aproximou-se da Nina no momento em que o doente falou e o mdico j saa da habitao. Ora, muito rpido resmungou Jonas. Parecia aliviado mais que zangado e isso confundiu Nina.

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Certo sorriu um pouco. Mas no por voc nem por mim, Jonas. Sua filha foi ver-me para me suplicar que lhe ajudasse. Isso foi o que ela fez? mostrou surpresa. uma boa garota sussurrou, dbil. E voc um velho louco e tolo o repreendeu Anton com uma amabilidade que deixou Nina atnita. As coisas no precisavam chegar a esses extremos. Estou a ponto de perder tudo a resposta foi cansada. Devia confiar em mim antes, Jonas. Agora as coisas chegaram muito longe e ter que deixar que eu encare a situao a meu modo. Primeiro tinha que faz-lo a minha maneira. Meu dever era tentar. E admiro sua dedicao reconheceu Anton enquanto Nina estava cada vez mais pasma pelo que ouvia. Mas, a custo de sua prpria sade? Ao custo do que fosse preciso! ofegou Jonas com ferocidade. Ainda a custo de sua prpria companhia, velho? Nina se voltou a v-lo com irritao, mas seu pai parecia entender e aceitar, o que s a confundia mais. Sim... estava cansado. Ainda a custo disso olhou ao teto e logo piscou, sonolento. Os sedativos comeavam a fazer efeito e era difcil para ele manter-se acordado. Agora tudo depende de voc concedeu Jonas. Faz o que achar conveniente parecia no albergar nenhum ressentimento para com o Anton. Suponho que agora vai querer tudo S desejo uma coisa e j sabe o que . ps sua mo no ombro de Nina, para lhe oferecer apoio, mas a garota se incomodou. Anton fez mais presso em seu ombro e a jovem se ruborizou. Esse homem parecia controlar suas vidas agora. E agora, o que vai acontecer? quis saber Jonas, lutando para no dormir. Descansa aconselhou Anton. Deixe isso tudo comigo. Quando se sentir mais forte, falaremos. A respeito de minha companhia? inquiriu o ancio esperanado. A respeito de muitas coisas ameaou Anton. Tambm a respeito dos problemas que me deu esta noite. Sua filha parece considerar que sou um demnio desumano, Jonas acrescentou, sombrio. Srio? sorriu um pouco e algo de seu antigo bom humor relaxou a tenso de seu rosto. Deve estar te confundindo com algum mais. Boa garota, Nina. apertou a mo de sua filha. No confie em nenhum homem. Todos so uns malvados, velhos ou jovens.

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Obrigado por seu voto de confiana. comentou Anton com sarcasmo. De nada Jonas seguiu sorrindo e caiu em um sonho profundo. Desejaria poder entender o que disse. suspirou Nina ao ficar de p. Eu tambm, de certo modo Anton a ajudou a incorporar-se. Nina franziu o cenho, pois no entendeu o misterioso comentrio. Seja o que for, muito obrigada por vir estava muito cansada para pensar nisso, olhou seu pai. Na verdade parecia descansar. No me agradea ainda, Nina Lovell murmurou com brutalidade Ainda no sabe quais sero meus termos para ajud-los. Tirou-a do quarto e sua aproximao voltou a turv-la de novo. Parece-me que isso uma ameaa dirigida a mim. sussurrou, trmula, quando fecharam a porta. Anton Lakitos a fez voltar-se e sua fora de vontade a obrigou a v-lo nos olhos. Seus olhos estavam escuros e brilhavam com o fulgor terrvel de sempre. Foi muito mais que uma ameaa, minha bela Nina murmurou com voz rouca e a abraou com fora. Foi uma promessa... Ento a beijou e tomou seus lbios com uma nsia. Sua boca era clida e conhecedora e se movia com tanta sensualidade, que suscitou uma resposta na garota com facilidade. Agarraram-se um ao outro e reviveram as chamas que nunca ficaram apagadas desde o incidente da cama, poucas horas antes. S quando a lngua do Anton se enredou com a sua, Nina grunhiu e se separou. No! gemeu Por favor, j no posso mais. No, suponho que no suspirou Entretanto, este no ser o fim, Nina. a contemplou com seus ardentes olhos escuros e a garota resistiu tentao de voltar a beij-lo. E quanto mais cedo aceitar, melhor ser para todos ns. Olharam-se fixamente por um momento. Nina estava horrorizada pelo que ele dizia. Anton grunhiu e sua boca voltou a beij-la com rapidez, mas com tanta intensidade, que a deixou tremendo. Qual seu quarto? olhou com impacincia a seu redor. Nina o assinalou, muito fraca para pensar. Anton a tomou em seus braos, enjoando-a por sua aproximao to embriagadora. No, Anton exclamou com voz rouca. No pode... Sim posso e o faria se quisesse abriu a porta com o p e os dois entraram na habitao, mas agora no o momento nem o lugar para o que

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tem em mente. Embora no acredite, no sou to insensvel para fazer amor com voc aqui, com seu pai doente e seu noivo nos esperando l embaixo. Jason! Estremeceu-se pela culpa. De novo, esqueceu-se dele. Anton a baixou e a sustentou at assegurar-se de que ela podia manterse em p. Agora, tome um banho para que recupere a prudncia e troque de roupa. Ento falaremos voc e eu. Falaremos antes que baixemos para lutar com seu noivo. Ns? ainda estava tremendo pelo beijo, pela nsia de lanar-se em seus braos. Estava impressionada por ela, por ele, por tudo, e se zangou. A que se refere com... ns? Qualquer explicao que eu tenha que dar ao Jason ser em particular. H quanto tempo est envolvida com ele? O que tem isso que ver com voc? exclamou. Nina, no cometa o erro de me desafiar se endureceu. H quanto tempo? Cinco, talvez seis meses respondeu, irritada ao ver a facilidade com que cedia. E como seu pai respondeu a isso? tornou-se mais sombrio. Ele... no gosta muito do Jason confessou, resistente. Meu pai e o do Jason foram scios faz alguns anos. Brigaram e meu pai nunca esqueceu. E alguma vez se incomodou em averiguar por que brigaram? Sim, tentou. Mas essa foi uma poca escura na vida de seu pai, Nina era muito jovem e no culpava seu pai por no querer record-la. No espao de uns meses, Jonas perdeu sua esposa em um horrvel acidente automobilstico e depois seu melhor amigo e scio de negcios por uma disputa to amarga que seguiu atormentando-o durante anos. Dodo e decepcionado, Jonas se afundou em seu trabalho, isolando-se de tudo... afastando a sua filha dele at certo ponto. A Lovells se converteu em sua grande paixo. E agora chegava esse homem, decidido a tirar-lhe tudo. Demnios murmurou Anton de repente. No me surpreende que Jonas esteja nesse estado. E quem tem a culpa disso? gemeu. Voc esteve se intrometendo na vida de meu pai desde o dia em que o conheceu. Voc tem a culpa de que ele esteja de cama agora, preocupado por algum trato que o est obrigando a aceitar. Ningum, nem sequer meu pai pode culpar o Jason disso.

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Seus olhares se encontraram e algo malvolo e escuro despertou entre ambos. Nina se afastou, embora Anton no se aproximou dela. V tomar seu banho repetiu antes que mude de idia e te jogue nessa cama e faa amor com voc at que j no possa recordar nem de como se chama... e menos ainda de seu maldito noivo. Nina se refugiou com rapidez no santurio do banheiro. Quando voltou a sair, Anton estava sentado tranqilo junto janela. J amanhecia l fora. Preciso procurar uma roupa murmurou Nina desafiante, consciente de que seu roupo era muito curto. Seu cabelo estava molhado pelo banho, que tambm lhe ps um pouco de cor nas bochechas. Estava molesta por ter que lutar com as emoes que esse homem despertava nela, zangada pelo fato de que ele estivesse se apropriando de sua vida. Anton elevou a cabea e a percorreu com o olhar observando desde a pele clida e mida de seu pescoo at as esbeltas pernas expostas pelo curto roupo. Quando voltou a v-la nos olhos, Nina estava muito ruborizada e zangada. Talvez fosse melhor que chamasse seu noivo agora... sorriu com diverso. Ento j no seriam necessrias as explicaes. desprezvel ofegou e se dirigiu com rapidez a seu armrio. Acha que pode controlar as pessoas da mesma maneira que controla suas malditas companhias. Bem... voltou-se com fria para ele ...pois no estou venda. Lembre-se disso quando Jason estiver presente porque se tiver que escolher entre voc e ele, no duvidarei em optar pelo Jason. Ento no est em venda, no verdade? no parecia irritado, s curioso. Nina o olhou com desdm antes de prestar ateno a sua roupa. No pegou uma cala de linho claro. Amo o Jason afirmou. E era verdade, disse-se com desespero assim que meu pai estiver o bastante recuperado para inteirar-se da notcia, casarei-me com ele. No ser assim, porque voc se casar comigo, Nina Lovell replicou ele com calma. Nina se petrificou e a blusa de seda verde que tinha entre as mos caiu no cho. Tratou de se convencer de que escutou errado. O que disse? perdeu o flego. Ouviu-me a olhou aos olhos. J sabe que desde o instante em que a vi, desejei-te com loucura. Por que est to surpresa?

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Porque o desejo e o casamento eram dois assuntos muito diferentes. Algo palpitou em seu estmago. Pegou a blusa do cho e ps a roupa na cama antes de dirigir-se cmoda e abrir a gaveta superior. E voc me ouviu disse to firme como pde. Obrigada, mas no. Jason o homem que amo e o homem com quem vou casar. Sente-se, Nina, est tremendo. Pode sair daqui e me deixar sozinha? encarou-o com uma fria indescritvel. No a olhou com intensidade. O que quer de mim? exclamou de repente estava to agitada que no se deu conta de que balanava na mo uma calcinha de renda branca. Seu torturador sorriu. Uma desculpa? isso? Quer uma desculpa pela forma em que me meti em sua casa, insultei-te e te bati? No esquea que tambm tentou me seduzir lhe recordou, malicioso. No verdade! Nina se precaveu tarde de que ele estava brincando. Deixa de ser to arrogante murmurou. Por fim viu o que tinha nas mos e a colocou de novo na gaveta, ruborizada. Ento trata de me convencer de que ama o tolo que est l embaixo se burlou Anton. Meu Deus suspirou e ficou de p. No pode ser mais de um ano mais velho que voc. Trs anos mais velhocorrigiu a garota. Parece ser mais jovem se meteu as mos nos bolsos de sua cala. E que idade voc tem? Nina decidiu incomod-lo a sua vez. Trinta e um anos, trinta e dois? Tenho trinta e quatro reconheceu que havia uma diferena de quatorze anos entre ele e Nina. E acha que isso o faz mais aceitvel para mim que Jason? No sei se um papa-criana ou s um velho... Cuidado com o que diz lhe advertiu Anton. Nina calou, consciente de que uma vez mais esteve a ponto de chegar muito longe com esse homem. Pois te direi, Nina Lovell prosseguiu Pode ser que te parea velho, mas s tente beijar o Jason como me beijou e veja qual sua reao. Ele no homem o bastante para uma sereia to ardente como voc. Case com ele e o destruir em uma noite... Ou, pior ainda, esconder seus prprios desejos sob uma atuao de ofegos inventados e estremecimentos forados enquanto te invade a frustrao. Tudo isso, para no assustar seu pobrezinho e adorado Jason.

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to cruel. se engasgou e lhe deu as costas para que ele no visse sua expresso de mortificao. Nunca permitiu que Jason a beijasse como esse homem o fez. E tampouco sentiu o desejo de beijar o Jason que como sentiu ao beijar o Anton Lakitos! cruel sentenciar a ambos em uma relao pattica? burlou-se. Acha que ser feliz com ele? Acha que ele ser feliz? Ele no saber, pensou Nina e ficou pasma ao dar-se conta do que estava admitindo. Demnios gemeu e seus ombros caram. Odeio-o. Bem, uma emoo muito mais saudvel que o amor fraternal que sente por ele se irritou ele e lhe prometo Nina... segurou-a pelos ombros e a aproximou, contemplando-a com irritao e paixo. Se case comigo e eu satisfarei essas maravilhosas paixes que tem, fogo com fogo, nsia com nsia... Chega! sussurrou, trmula. Segurou com uma mo as lapelas de seu roupo e seu corao palpitou ao ver esse homem. De novo, era hipnotizada por seus olhos, pelo fogo, pela necessidade de sentir o calor de seu corpo pesado sobre o seu. Casar comigo insistiu Pelo seu prprio bem. E se no pode aceitar a verdade disso, ento se casar comigo pelo bem de seu pai porque essa ser a nica maneira em que ele poder conservar sua companhia. No! ofegou e tratou de afastar-se. Sim sussurrou. Passou os dedos sob seus cabelos midos para lhe jogar a cabea para trs e expor a pele cremosa de seu pescoo. Sente isto? murmurou ao pr a ponta de sua lngua sobre o pulsar de sua garganta. Fez-o acelerar-se. V o que posso fazer com uma simples carcia? Case comigo, Nina, e prometo que nem voc nem seu pai sofrero por minha culpa afundou a cara em seu pescoo e sua lngua se deslizou sobre sua candente pele. O corpo do Anton palpitava contra o seu, slido e muito excitado. Nina ofegou e tratou de lutar contra a emoo que a invadia Por favor... suplicou No faa isso. Case comigo insistiu com paixo. E eu esquecerei todo o dinheiro que seu pai me deve, at o ltimo... Ele lhe deve dinheiro? isso foi o nico que teve o poder de faz-la voltar para a realidade. No sabia? Anton amaldioou, zangado consigo mesmo. Separou-se dela. Claro que me deve dinheiro murmurou. Me deve muito mais do que vale sua companhia lhe informou, sombrio mais do que poderia imaginar.

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Meu Deus de novo se deprimiu. Era um pesadelo. Pediu-me emprestado uma grande quantidade de dinheiro h vrios meses para pagar uma dvida que adquiriu... E a Lovells serviu de garantia para o emprstimo lhe ps as mos nos ombros. Se supunha que me pagaria em trs meses, mas no teve a menor oportunidade de faz-lo quando... Ento, por que lhe emprestou o dinheiro, se sabia que ele no podia devolv-lo. Anton no respondeu. Parecia que j tinha revelado muito. A menos que o fizesse para ficar com a companhia, porque sabia que essa seria a nica forma em que meu pai poderia lhe pagar Nina entrecerrou os olhos. Pensei que tinha explicado que o que ele me deve maior que o valor da LovellS. Que outro motivo tinha para dar de presente seu dinheiro? J conhece a resposta a isso, Nina a olhou nos olhos. Voc esclareceu com voz rouca. No... estremeceu-se e se afastou, abraando-se com fora. Est tentando me assustar. Acredito que at eu me assusto tambm. Nunca desejei uma mulher tanto como a desejo se deteve atrs dela e lhe acariciou os braos. E se acha que eu gosto disso mais que voc, equivoca-se. Entretanto, pelo menos admite que acontece o mesmo com voc continuou, rouco ainda que no possa confess-lo em voz alta frente a mim. Ento a voltou para ele. E viu o horror de seus olhos e grunhiu justo antes de beij-la com fora. Seu corpo duro se apertou contra a frgil suavidade de Nina. Era uma sensao ardente, desconhecida, excitante. Anton a ansiava, precaveu-se Nina, e isso a emocionou por sua vez. Passou as mos no seu pescoo, acariciou-lhe os ombros, esses msculos que desejou tocar desde que roou sua pele na escurido do quarto de Anton. Este tremeu e grunhiu e ela tambm estremeceu. Suas costas se arquearam quando ele deslizou a mo sob o roupo para acariciar os ansiosos seios. Floresceu para ele, consciente s desse homem, desse beijo, pelo que suas carcias lhe provocavam. O beijo se afundou e o roupo deslizou dos ombros dela. Anton a rodeou com seus fortes braos enquanto o fazia sentir a fora de seu desejo. Houve algo muito ertico em sentir a l de seu suter sobre seus seios e Nina se moveu contra ele, em um movimento sedutor.

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Houve uma batida na porta antes que esta se abrisse com fora. Jason entrou na habitao, furioso.

Captulo 4

EST acostumado a entrar no quarto dos outros sem ser convidado? Anton recuperou a compostura muito mais rpido que Nina que estava tremendo e sentindo a dor e o horror de Jason como se fosse dela prpria. H quanto tempo que isto acontece? perguntou Jason cortante. O suficiente replicou Anton e se moveu para ocultar Nina com seu corpo mais largo e alto. Com lenta deliberao comeou a cobri-la com o roupo com suavidade. A garota estava mortificada e ruborizada. Sentiu que Anton lhe dava um beijo na testa e estremeceu com um ressaibo de desejo. Agarrou-se a ele. Elevou-lhe o queixo e viu a dor e as lgrimas de culpa em seus olhos. Fique tranqila murmurou ele e lhe deu um beijo suave na boca. No vai deix-la em paz? desgostou-se Jason. Pelo amor de Deus, ela usa meu anel de noivado. O qual me pareceu uma estratgia oportuna de sua parte afirmou Anton com calma. O que se supe que significa isso? inquiriu Jason. Acredito que voc j sabe. olhou o Jason nos olhos. Seria melhor que fechasse a porta se no deseja que algum mais escute esta conversa. Jason fechou a porta e Nina se sobressaltou. Ps as palmas das mos sobre o duro peito do Anton e este a deixou ir. A garota inalou fundo e enfrentou seu noivo. Jason estava plido e seus olhos cinzas mostravam seu assombro ante a situao. Olhava o Anton Lakitos com o desejo de apunhal-lo. So amantes, no verdade? acusou-a com o olhar. Eu... Nina tragou saliva, seus olhos se encheram de lgrimas. Sim, somos amantes respondeu, Anton.

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Ele os observou com um dio compreensvel para a garota. Nina?... apelou com voz rouca. A jovem o olhou em silncio. O que podia lhe dizer? Estava triste por ele, por ela e por todo o enredo que provocou essa noite. E a verdade era que ela e Anton se tornaram amantes essa noite. Talvez no como Jason imaginava, mas quase. Baixou a vista e no disse nada. Devia ter adivinhado. rugiu com desprezou. Quando mencionou pela primeira vez o nome deste maldito grego, devia ter adivinhado que seu pai estava tramando algo... Devia recordar que a histria tem o costume de repetir-se. Vocs, os Lovell, sempre significaram a morte para minha famlia. No, por favor, Jason... suplicou Nina. No entende nada, meu pai no teve nada que... Claro que ele tramou isso se burlou e a olhou com desdm. Me odeia tanto, que faria qualquer coisa para evitar que se case comigo. Preparoute uma armadilha... e to tola, que nem sequer se d conta. Tinha o direito de sentir-se trado pelos Lovell, reconheceu Nina ao ser invadida de novo pela culpa. De certa maneira, a histria se repetia. Dez anos atrs, quando seus respectivos pais brigaram, o pai do Jason foi o que mais perdeu frente a Jonas, que era mais ardiloso e obrigou o Michael Hunter a sair da companhia. Michael Hunter nunca mais voltou a ter xito nos negcios. De acordo com o Jason, morreu h um ano, muito desiludido e amargurado. Lamento que meu pai no o aceite, Jason sussurrou, envergonhada pela forma em que seu prprio pai se negou a deixar que o passado morresse, apesar de que Jason esteve disposto a faz-lo... por ela. Esteve disposto a esquecer seu ressentimento por seu amor. Mas isto nada tem a ver com meu pai. insistiu Toda a culpa minha. suspirou e se sentiu muito cansada. Tem toda a razo ao dizer isso estava palpitando de fria e humilhao. Se no tivesse sido to tola... poderamos ter tudo, tudo! E agora partir sem nada interveio uma voz profunda e sombria. Sua total falta de compaixo foi to cruel que Nina ofegou. Por que faz isso? Nina levou uma mo trmula testa ao encarar o Anton. Sim, senhor Lakitos... provocou Jason. Por que faz isso? Era uma provocao e to grave que tudo pareceu deter-se. Anton estava to quieto que Nina podia sentir sua tenso, uma ameaa tremenda. No sabia o que era, mas existia. Ento Anton se moveu e segurou Nina pela cintura com possessividade.

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Nina foi feita para mim declarou E se entregou a mim. Diferente do velho Jonas, eu no compartilho nada... nada. Entendeu? E espera que eu aceite e que me afaste assim sem nada mais? Jason elevou uma sobrancelha, desafiante. Parecia que j no estava zangado, to somente era uma concha vazia e fria. Nina olhou a um estranho. Um estranho alto, loiro e cnico. E parecia que ela j no era a medula do assunto, que era deslocada por algo muito mais importante. Lembre-se que ela usa meu anel. Estou certo que isso deve valer algo. Ah, sim sussurrou Anton. O anel pegou a mo esquerda de Nina e lhe tirou o anel, enquanto os olhos da garota eram arrasados de novo pelas lgrimas. E que preo quer... por seu corao quebrado, Hunter? mencionou uma cifra enorme que esticou a Nina e a fez engasgar-se de horror. O dobro se aproximaria mais ao que pretendo. Jason! engasgou a jovem, enjoada e invadida pelo asco. um trato Anton jogou o anel ao Jason, que o apanhou. O que se sente ao ser vendida pelo preo de um Rolls Royce? inquiriu Jason ao olhar para Nina com um sorriso duro e desprezvel. Nina estremeceu. Essa era a vingana do Jason. Este aceitou o oferecimento do Anton s porque sabia que assim podia feri-la. Pegue... prosseguiu Jason e lhe jogou de volta o anel. Nina o apanhou por instinto. Guarde-o como uma lembrana lhe indicou ao abrir a porta No o quero... como tampouco quero voc. os olhou com insolncia. Nunca gostei de ter uma mercadoria de segunda mo. No esquea o dinheiro, Lakitos. No sou um homem paciente. Ento se foi. Saiu do quarto e da vida de Nina. A garota se sentou na borda da cama. Nunca o perdoarei por isso sussurrou com voz rouca. Ela conhecia o Jason e toda essa insolncia foi a maneira de ocultar sua dor. Era a mesma insolncia com a que fez frente ao rechao do Jonas, com a que relatou a Nina a criao que seu pai lhe deu depois de que a companhia se dissolveu No bastava querer arruinar meu pai tambm tinha que arruinar minha felicidade? No lembro de ter lhe prometido a felicidade, Nina murmurou com tranqilidade e lhe deu as costas. No me referia esperana de ser feliz com voc exclamou com desprezo. Seriamente acha que teria sido feliz junto a esse mercenrio? seu tom de voz foi ainda mais desdenhoso.

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Tinha que ir com seu orgulho intacto explicou e olhou o pequeno anel que jazia em sua mo. A nica forma de faz-lo era me fazer parecer insignificante junto a seu maldito dinheiro. Vocs homens e seu orgulho suspirou, pensando em seu pai, que esteve a ponto de morrer por sua dignidade. Vivem e morrem por isso. E o meu orgulho, meu respeito por mim mesma? inquiriu, triste. Acredito que nunca mais voltarei a me sentir limpa. E tambm me culpa por isso? Voc foi me pedir ajuda Nina lhe recordou. No foi o contrrio. Devia ir com o Jason sussurrou, olhando com tristeza o anel. Talvez ele estava farto com todo esse assunto. E no o fez. Agora deve pagar o preo de seu erro! A ps de p, pegou o anel e o meteu em seu bolso. Esquece o Hunter e seu maldito anel foi brusco Agora voc me pertence antes que ela pudesse evitar, ele abraou-a e a beijou com fora. Quando a soltou, Nina tremia e seus olhos estavam nublados pelo pranto. Um preo interessante, no acha, agapi mou? pela primeira vez demonstrou ser grego. Entrecerrou os olhos ao contemplar seus lbios entreabertos e inchados pelos beijos. E acredito que est muito disposta a pag-lo. A separou dele com desprezo e Nina voltou a sentar-se na cama, vencida. Quero que me prometa que me informar se Hunter tentar se comunicar com voc comentou Anton de repente. Por que? olhou-o nos olhos. No acredito que o faa. No depois do que acabo de lhe fazer. Mataria-me antes de falar comigo de novo. No interessa, s quero que me prometa isso. Est bem Nina encolheu os ombros depois de um momento. Tem minha palavra... para o que possa servir. Mas no voltarei a ser nada do Jason. Seriamente espero que tenha razo. murmurou, sombrio. Prefiro esperar que tenha razo, pelo seu prprio bem Nina, e tambm pelo dele... A primeira carta chegou trs dias depois, provando que Anton Lakitos tinha razo. Jason escreveu com toda a dor e a paixo que o embargavam agora e isso a fez acreditar novamente nele.

Rasguei o cheque do Lakitos. S aceitei seu suborno porque sabia que te feriria, mas nem todo o dinheiro do mundo poderia compensar minha perda. Amava-te... ainda te amo e sem importar o que vi, no posso acreditar que queria me ferir desse modo de propsito. Tem que ser uma armadilha muito bem elaborada com o fim de nos separar. Seu pai sempre me odiou e quer

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assegurar-se de que eu nunca seja um membro de sua famlia. Pode voltar a me ver, querida? Para que possamos conversar? Ligue-me, preciso v-la. Preciso compreender...
Nina se encontrava no escritrio de seu pai, muito deprimida. Estava rasgada entre fazer o que Jason lhe suplicava e saber que nenhuma explicao mudaria as coisas. Sentia-se presa. Presa por sua prpria estupidez e a preocupao por seu pai. E se obrigou a reconhecer que tinha um carter muito dbil, pois desde o momento em que Anton Lakitos a beijou, o que sentia pelo Jason caiu no esquecimento. Levantou-se e foi jogar a carta no lixo. Desprezada, igual a Jason.

Passou uma semana antes que Jonas Lovell pudesse estar em condies de falar com o Anton. E foi uma semana que atormentou e angustiou Nina que recebia uma carta do Jason todos os dias. Em uma delas, seu ex-noivo lhe fazia uma pergunta inquietante:

J se perguntou por que Lakitos est to desejoso de ajudar na conspirao que fizeram para nos separar? A Lovells tem propriedades muito importantes no centro de Londres. Propriedades que qualquer um desejaria comprar a qualquer preo. Pergunta a seu pai se no acredita em mim. Por que agora A Lovells tem problemas financeiros, mas no nada que no se possa resolver uma vez que seu pai esteja bem de novo. Mas, quem sair ganhando se seu pai no se recuperar e acontecer o pior? Estou preocupado Nina, muito preocupado de que Lakitos esteja te manipulando para poder apoderar-se da Lovells. Temos que nos ver de novo, embora seja to somente para falar de minhas suspeitas...
Ser que Anton mentiu ao dizer que a Lovells valia menos do que seu pai lhe devia? Essa carta foi similar s outras. Nina se debatia entre novas incertezas. E, para confirmar as suspeitas do Jason, o mesmo Anton estava agora to frio e distante, que ela estremecia s de v-lo. Para um homem que sentia um desejo incontrolvel por ela, nem sequer a tinha tocado desde que assim o declarou.

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Ia sua casa todos os dias, perguntava por seu pai e por ela com todo o interesse de um estranho. Logo se retirava ao escritrio de seu pai para estudar a correspondncia do homem doente. Partia e Nina se perguntava se a loucura que compartilharam j teria sido extinta. Ao final de uma semana, seu ressentimento pelo Anton Lakitos se consolidou. O nico que suavizava sua atitude para ele era a mudana que Anton provocou em seu pai. Jonas se esforava por sarar em vez de morrer. De novo seus olhos brilhavam com vida e agora aceitava que devia descansar. Nina se ressentiu porque ao parecia seu pai queria recuperar-se s para renovar suas esperanas na companhia e no por sua filha. O doutor me deu permisso de falar com seu pai hoje anunciou Anton com frieza ao chegar numa manh. Estava to atraente que Nina perdeu o flego ao v-lo. Mude de idia, por favor! lhe suplicou. Estavam no vestbulo. Ele tinha o aspecto de ser um homem amadurecido, austero e decidido. Nina sentiu a diferena de idade e pensou que ela era muito jovem para lutar com esse homem que se apoderava de sua vida Em que sentido? olhava-a com intensidade e a garota sentia que era quase como se a acariciasse. Estremeceu-se e retorceu as mos. A respeito de seus desejos de se casar comigo gaguejou. Eu... voc... nem sequer nos gostamos. exclamou com desespero ao ver que Anton no dava o menor sinal de suavizar-se. No temos que nos gostar para sentir o que sentimos um pelo outro assinalou com profundo cinismo. Foi uma loucura, aquela noite... tudo ficou fora de controle. No pode... dar mais tempo a meu pai para que te devolva o dinheiro? sugeriu, esperanosa. Esqueceu que no quero a Lovells? parecia que estava fascinado com sua agitao. Quero voc! declarou com um sussurro sedoso. E por voc estou disposto a ir contra o sentido comum e permitir que seu pai me passe todos seus problemas. Odiarei-te at o dia de minha morte se me obrigar a seguir com isso. prometeu. Pois me odeie replicou Anton ao perder a pacincia. Puxou-a para ele. Se casar comigo ou a tomarei sem a dignidade do anel e seu pai ficar sem nada... no ter a menor concesso de minha parte. Nina tremia. No momento em que Anton a tocava, comeava a invadi-la uma sensualidade ardente. Ele a contemplou com tal desejo, que ela gemeu

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antes que Anton grunhisse a modo de resposta e a beijasse de um modo que a fez recordar a primeira noite, quando esse homem mudou o curso de suas vidas e de seus desejos. Nega isso, se quiser. desafiou-a ao se separar. Me deseja, Nina declarou com voz spera. algo que corre por suas veias, tanto como pelas minhas. D-me medo sussurrou com tristeza. Eu sei a agarrou com menos fora e segurou sua nuca com suavidade, debaixo da sedosa cascata de cabelo. Mas acredito que est mais assustada com voc mesma. lhe acariciou a mandbula com gentileza, olhando com preocupao seu plido e ansioso rosto. Por que no facilita as coisas e finge que est apaixonada por mim? foi muito sarcstico. Nunca se sabe, se te esforar, pode ser que chegue a me vencer. H muito poder no amor de uma mulher por um homem, Nina. Isso pode comprar tudo o que desejar na vida. Exceto ao homem a quem seriamente ama. No comece de novo com isso se afastou, farto S lembre-se quando for ver seu pai, que tem que lhe fazer acreditar que est fascinada por mim. Anton? vacilou, ao p da escada. Ele voltou-se para v-la. Os formosos olhos de Nina o desprezaram apesar de que o bebeu com a vista. Quero saber quanto durar... esta sentena a qual quer me forar. Se explique. de novo era um homem de negcios duro e intimidante. Se aceitar me casar com voc... Nina tragou saliva. J aceitou. assinalou ao olhar sua boca tantas vezes beijada. Nina se ruborizou e por fim decidiu lhe dizer o que esteve pensando durante toda a semana. Deve saber que os mdicos me advertiram que no espere que meu pai... no pde diz-lo. O dia em que ele se for ser tambm o dia em que meu compromisso com voc terminar. Anton no disse nada. Esticou-se mais enquanto observava seu plido e jovem rosto e seus angustiados olhos. Nina era consciente de que no tinha a faculdade de negociar com ele. Tudo isso terminou no dia em que lhe suplicou que a ajudasse. Anton Lakitos a desejava. E ela tambm o desejava. No tinha armas para lutar contra ele. S tinha que olh-lo para que seus sentidos voltassem a depenar. Est bem assentiu ao fim. Se... quando chegar o momento e se ainda quiser dissolver nosso casamento, no a deterei.

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Obrigada! era muito consciente de que ele fazia uma concesso quando no era necessria. No me agradea por isso Nina. voltou a burlar-se. Depois de tudo, a condio tambm se aplicar para mim. Pode ser que quando isso acontecer, eu me alegre de j no ter nada que ver com voc. Olhou-a com dureza um momento mais e a garota sentiu o impacto com um estremecimento que a esticou e a fez empalidecer. Ele sorriu. Soube que tinha ganho, igual ganhava todas as batalhas que o cercavam. Mas no havia amor e o desejo sexual podia extinguir-se to rpido como surgia. Nina s exigiu o que ele mesmo queria ter: uma sada para quando terminasse a nsia que se apoderava dele. Anton se afastou e subiu a escada. Nina ficou pasma quando algo terrvel a fez estremecer-se. No! negou com fora e fugiu para ocultar-se ao sentir a suspeita de estar apaixonando-se por ele. No pde tirar o Anton da mente desde a vez em que ele a olhou com desejo. No entendia o que era, mas no se atrevia a que esse homem se aproximasse dela. Agora tinha que se perguntar se no fundo sempre soube que esse homem representava uma ameaa para ela. Anton Lakitos era um homem de paixes fortes. Nina o tinha visto pelo menos com quatro mulheres diferentes em ocasies distintas. Todas o tratavam com a intimidade que s tm os amantes. Nina sempre soube que nunca teria podido competir a esse nvel. E tambm tinha o Jason, o amvel Jason que nunca foi uma ameaa para suas emoes. A dor a invadiu ao fazer-se essa ltima confisso. Por fim reconheceu que confundiu a amizade com o amor no caso do Jason. Jason tinha o direito de odi-la e desprez-la. E Nina no entendia por que no era assim. Ela mesma se odiava e desprezava o Anton Lakitos porque ele a obrigou a enfrentar a verdade. Passou uma hora antes que pudesse reunir a coragem necessria para entrar no quarto de seu pai. Jonas descansava sobre uma montanha de travesseiros e Anton estava na cadeira que a prpria Nina ocupou ao cuidar de seu pai. Parece que por fim recuperou a sensatez no que se refere ao Hunter comentou seu pai com um sorriso ao v-la. Vocs no foram feitos um para o outro. resmungou com arrogncia. Mas podiam ter sido muito felizes, pois compartilhavam os mesmos gostos e averses. Conheceram-se quando Jason entrou no grupo musical em

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que ela tocava; Nina recebeu uma grata surpresa ao inteirar-se de que era o mesmo Jason Hunter a quem no via desde a infncia. Entenderam-se bem desde o comeo apesar da amargura que existiu entre seus pais. Nunca quiseram separar-se. Foi necessrio que Anton Lakitos aparecesse para obt-lo. Olhou-o com dio. Que interesse compartilhavam, exceto esse desejo animal e fsico? Anton a olhou e elevou a sobrancelha. Alongou uma mo para aproxim-la. Nina apertou os dentes e o permitiu. Ruborizou quando Anton no se conformou segurando sua mo e a sentou em seu colo. Seu pai nos d sua bno, matia mou murmurou com calidez. Apertou-lhe a cintura para que ela sorrisse de modo convincente Nina sorriu, fora de vontade. Os homens se olharam, cmplices, e a garota ficou intrigada. Teria Jason razo? perguntou-se, perspicaz. Esse por acaso era o resultado que seu pai planejou desde muito tempo? Nina recordou que este se incomodou ao ver que ela rejeitava o Anton. Claro que a idia lhe pareceu absurda; seu pai no poderia inventar um enfarte s para obrigar a sua filha a acatar seus desejos. Fazem um casal magnfico. sorriu Jonas. Morro de vontade por ver os filhos que tero. Vai ser uma mistura interessante. Algo despertou no interior da garota. Algo que no pde explicar e que Anton tambm sentiu, pois se esticou. Nina estremeceu. Ter que ser paciente por um tempo, Jonas murmurou Anton e a calidez de seu corpo cortou a respirao a Nina. Esperaremos alguns anos antes de ter filhos. Nina muito jovem ainda. Primeiro tem que se acostumar a ser minha esposa antes de... Tolices. A me da Nina era muito jovem quando deu a luz a esta jovenzinha. E est morta, deprimiu-se Nina. Depois de passar a vida tratando de agradar um homem que no ocultava que seu verdadeiro amor era sua empresa. Ficou de p confusa de novo. Acaso teria um destino similar ao de sua me? Atada a um casamento sem amor com um homem que no lhe oferecia mais que a satisfao de seu corpo? Que outra coisa faria ao ter filhos com ele, mais que apanh-la ainda mais nesse inferno? Ao final, sua me j no pde suportar sua infelicidade, fez suas malas e abandonou seu marido e sua filha. Foi uma ironia, mas morreu em um acidente, quando um condutor bbado a fez sair da estrada. Entretanto, algo despertou nela ao pensar em ter um filho do Anton. Talvez um sentimento maternal natural ou algo... muito mais aterrador.

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Cruzou-se de braos e se afastou dos homens. Sabia que a olhavam, seu pai com surpresa e Anton com uma intensidade que lhe queimava. Como ver, temos muito tempo para tomar esse tipo de deciso comentou Anton, rompendo o silncio. Mas Anton, voc e eu amos a... hora de ir embora, Jonas interveio Anton e deixou o ancio com a boca aberta. Olhou Nina com o cenho franzido No vem, Nina? A garota estava no outro extremo do quarto, olhando com fixidez um retrato que estava sobre a chamin, estudando o formoso e sorridente rosto de sua me, pintado quando era feliz com sua famlia. Eu nunca abandonarei minha filha, pensou com ferocidade. Nunca! Nina... a voz profunda a fez voltar-se para o Anton com lentido, Este tinha a mo estendida, a modo de convite. A jovem a observou com ateno, sentindo-se isolada do resto do mundo. A mo permaneceu estendida, com a palma apontando para cima. Os longos dedos se curvaram no final, convidando, urgindo-a para que se aproximasse. Como se estivesse em um sonho, Nina se aproximou, atrada por uma fora mais capitalista que sua vontade. Ao chegar, deixou de apertar o brao esquerdo com a mo. Estava to tensa que no podia respirar com facilidade. Estava em um estado intermedirio entre o agora e o jamais. Anton lhe apertou os dedos com os seus e Nina ficou fascinada pela vida palpitante que pareciam lhe infundir. Aspirou profundo e suspirou com dificuldade. Anton franziu o cenho, preocupado. Despediram-se do Jonas e Anton a tirou da habitao e a levou para a escada. A fez descer com suavidade e firmeza e juntos saram da casa. O sol a cegou um momento e Nina fechou os olhos. O automvel do Anton estava na frente da casa. Anton a fez subir e logo o ps em marcha, afastandose sem lhe perguntar se queria acompanh-lo ou no.

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Captulo 5
QUANDO foi a ltima vez que saiu dessa casa? perguntou Anton. No lembro. respondeu a garota observando o exterior. Sentia-se estranha e deprimida. No tinha energia nem sequer para falar. Saiu alguma vez desde que eu a trouxe para casa? Nina pensou e negou com a cabea. No, no tinha sado. Esteve to ocupada com o que acontecia sua vida, que no teve desejos de fazer nada mais. E as cartas do Jason a preocuparam muito. Escreveu-lhe uma longa missiva tratando de lhe explicar a situao, mas nunca a enviou. No queria respir-lo. No sabia que rumo tomaria sua vida, mas no voltaria com o Jason. O homem que estava a seu lado se encarregou disso, com o poder desumano de sua sensualidade e o controle que tinha sobre o destino de seu pai. Jason pertencia ao passado. Nina no acreditava que pudesse perdoar-se alguma vez o hav-lo ferido dessa maneira. Aonde me leva? inquiriu, desinteressada. A algum lugar onde possa relaxar um pouco. voltou a olh-la com intensidade. Est a ponto de ter um colapso nervoso, sabe. Seriamente? perguntou-se. Talvez fosse verdade. E a culpa disso tambm era do Anton Lakitos. No podia com a confuso, no podia entender como, no espao de algumas horas esse homem passou de inimigo acrrimo de seu pai e agora era seu amigo mais querido. Cada vez que tratava de tirar o assunto a tona, seu pai se negava a responder, s dizia algo semelhante a mais vale um mal conhecido, que um bom ainda por conhecer. Nina no entendia nada e menos ainda por que s bastava olhar esse homem para de novo sentir o desejo de seu corpo. No podia justific-lo ante si mesmo. Deveria odi-lo, por que o desejava tanto? Seu prprio desejo lhe parecia mais difcil de aceitar e desculpar, que o desejo que Anton sentia por ela. O que era ela, um animal como ele? estremeceu-se. Agradava cada vez menos a si mesmo. Tinha a sensao de ser to somente uma fmea no cio. O automvel diminuiu de velocidade e Nina tratou de ver onde estavam. Por que me trouxe aqui? inquiriu com dureza. Para que possa relaxar, como lhe disse, e que j no se preocupe tanto pela enfermidade de seu pai. Aqui? estava atnita ao ver a manso branca. Esse seria o ltimo lugar onde poderia relaxar!

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No comece a imaginar coisas. No a trouxe aqui com a inteno de te seduzir. O cnico comentrio a fez ruborizar-se. Nina sorriu, quando Anton a ajudou a descer do automvel. Sabe, Nina, se pudesse confiar em mim um pouco, talvez descobriria que no sou o manaco sexual que me considera. A jovem no disse nada. Como poderia confiar nele quando nem sequer confiava nela mesma? De novo a terrvel atrao voltava a vida. E s a estava tocando no cotovelo! Deixou que a metesse na mesma casa a qual, fazia to somente uma semana, jogou-a de l com tanta fria. John! chamou Anton no momento que entraram no vestbulo. O mesmo homem a quem Nina recordava ter visto no vestbulo apareceu. Olhou com curiosidade a Nina e a seu chefe. Diga senhora Lukas que prepare algo para comermos e o sirva junto piscina. ordenou com rapidez. E depois tire o resto do dia de folga. Hoje no trabalharemos. caminhava com Nina enquanto falava. Ah, a propsito... deteve-se e Nina se chocou contra ele. Anton a estabilizou ao segur-la pelos ombros. Esta Nina Lovell. Vamos nos casar em trs semanas assim veja o que preciso para os preparativos. se voltou e ignorou com arrogncia os dois rostos atnitos que o olhavam. Pegou Nina pelo brao e a atraiu a seu corpo. Mas hoje no, John prosseguiu Anton por cima do ombro. Quero ter paz e a tranqilidade para ficar com minha noiva. Sim... senhor. gaguejou o pobre John. Anton abriu a porta e fez Nina entrar em uma habitao com paredes e teto de vidro que a fez esquecer o anncio que Anton acabava de fazer. OH! ofegou a garota. Observou o luxuoso quarto iluminado pela luz do sol que penetrava do teto. Na habitao havia uma piscina. Cadeiras e mesas de plstico branca estavam ao redor e suas suaves almofadas eram um convidativas. Apesar de que l fora o ar era fresco, o lugar era mido, o qual significava que o reservatrio tinha calefao. Que melhor lugar para relaxar que passar uma hora aqui? comentou Anton. J tirando a gravata e a jaqueta. Nina o olhou e comeou a emocionar-se ao ver como o leve tecido de sua camisa revelava o que estava debaixo. Isso despertou lembranas perturbadoras do plo encaracolado, da pele suave... No posso nadar aqui. ficou sem flego. No trouxe o que vestir.

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No problema mostrou uma porta perto da piscina. Ali encontrar algo adequado... j se dirigia para outra porta. Tem dez minutos para se trocar e vir nadar. acrescentou antes de desaparecer na habitao. Nina permaneceu em seu lugar um momento. Queria negar-se a ir, mas no tinha coragem para faz-lo. No era difcil imaginar que Anton no aceitaria uma negativa. Se no se reunisse com ele no lapso acordado, Anton se asseguraria de que o fizesse. Maldito murmurou. Dez minutos depois, saiu com acanhamento do vestirio, vestida com um mai de cor azul brilhante. Foi o nico que gostou de uma pilha de trajes de banho para mulher. E ainda esse era muito decotado nas coxas e a leve lycra se amoldava s curvas de seu corpo. Sentia-se quase nua, apesar de no estar. Anton j nadava de um extremo a outro da piscina com os movimentos suaves de um nadador nato. Seu traje de banho branco fazia muito pouco por esfriar a imaginao da garota. Mordeu-se o lbio e se meteu na gua morna, alegrando-se de estar fora de vista antes que ele se precavesse de que ela j estava ali. Anton se aproximou dela, respirando a intervalos regulares entre braada e braada. Nina admirou sua elegncia e estilo at para nadar. Anton chegou borda e se deteve. Olhou-a e Nina se esticou, esperando algo. Entretanto Anton voltou a ir ao outro extremo e a garota quase se desmaiou de alvio. Demorou um tempo, mas pouco a pouco comeou a relaxar. Anton s lhe sorria e ela comeou a nadar com tranqilidade sentindo que a tenso diminua. Anton lhe prometeu que no a seduziria e era bvio que cumpriria sua promessa. Nina teve que sorrir. Flutuava sobre as costas quando ele se aproximou do fim. O sol entrava pelo domo de vidro. Nina tinha os olhos fechados, mas ao sentir a carcia em sua bochecha os abriu e o olhou com preocupao. J est mais relaxada? inquiriu. A jovem assentiu. Envergonhava-se de sua atitude anterior e assim o comentou. Esteve muito pressionada. a desculpou Anton. Nina sorriu. Ainda estava muito pressionada, mas j no por seu pai, mas sim por esse homem moreno e atraente que podia estremec-la s olhando-a. Todos ns temos que encontrar tempo para relaxar e jogar Nina. sorriu e mostrou seus dentes brancos e grandes. At eu... embora me considere um demnio, necessito de tempo para me divertir.

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Nina no pde evitar rir e escutou um som cristalino ressonar sob o domo de vidro. Isso est muito melhor murmurou com satisfao. Me perguntava se sabia sorrir. O mesmo poderia dizer de voc se ruborizou um pouco. Sim. estava sombrio. At agora nossa associao no foi muito alegre. sorriu de novo e a pegou pela mo. V que branca sua pele contra a minha. Parece que nunca foi exposta ao sol. Nina sentiu um n no estmago e se endireitou. Percorreu sem querer com o olhar seu corpo bronzeado e formoso. S porque vocs os gregos so uma raa de empedernidos adoradores do sol. respondeu com desprezo fingido. Enquanto que eu tenho coisas mais importantes que fazer com meu tempo. Comeou a espernear nesse momento e riu quando ele se afundou pela surpresa quando o salpicou. Nina estava a ponto de sair da piscina quando Anton a segurou pela cintura e a aproximou. Abraou-a para evitar que seu corpo molhado e resbaloso fugisse. No se atreva a me beijar. temeu a garota ao ver sua inteno nos escuros olhos. Amaldioou sua estupidez de ousar brincar com esse homem. Por que no? estava muito divertido. Esta minha piscina, minha gua e voc minha bela e exclusiva ninfa aqutica. Apanhei-te, assim posso te beijar quando quiser. Anton estava parado no fundo da piscina, mas Nina no era to alta e no alcanava a tocar fundo. Teve que agarrar-se a seus ombros e seus dedos acariciaram sua pele molhada. Viu seus fortes ombros, seu pescoo musculoso e lhe secou a boca ao ver a linha avermelhada que era o nico que ficou da ferida que lhe provocou uma semana antes. De repente teve uma nsia imensa de lhe beijar a ferida. Por favor, Anton, me solte. ofegou sem flego, assustada por seus prprios sentimentos. No. negou com a cabea. Esse homem brincalho e divertido era to perigoso como o homem sexualmente faminto ao qual Nina estava acostumada. Beijo ou castigo por me molhar. ofereceu, generoso. Voc escolhe. Eu... a lngua umedeceu seus lbios, nervosa. Ou beijo, ou ser afundada na gua; deu-se conta de que tinha que escolher o castigo. Anton esperava que ela escolhesse o castigo. Entretanto, o beijo foi uma tentao muito real. Sua boca estava to perto da sua, to perto que ela s tinha que

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mover-se um pouco para... Castigo! exclamou para negar seus desejos traioeiros. Muito tarde murmurou ele e fez o que ela ansiou que luzisse. Fechou a brecha que existia entre suas duas bocas famintas. Foi fascinante a sensao de perda de peso na gua, que era igual mesma sensao de flutuar que a invadia devido sensual intoxicao desse beijo. Anton a aproximou mais e as longas pernas de Nina se enredaram com as suas de modo automtico, sob a gua. Nina podia sentir a textura de suas pernas peludas contra as suas e a planta de seus ps se esfregou com delicadeza sobre as panturrilhas de Anton. Abre a boca. pediu, rouco, e a abraou com mais fora. No! se derreteu e o fez rir quando ele se deu conta de que no pensava resistir. E logo j no houve risadas nem diverso quando a paixo os dominou. O beijo se afundou por desejo mtuo e ambos se agarraram um a outro com desesperado frenesi. Ora, ora, ora. sussurrou uma voz sedosa. Isto est... muito bom. Essa voz teve o poder de devolv-los ao presente e Nina congelou nos braos de Anton que se esticou ao mesmo tempo e separou a boca da sua. O destino parece arruinar nossos... momentos mais prazenteiros, matia mou murmurou com secura e suspirou com desagrado enquanto Nina afundava o ruborizado rosto em seu pescoo. Ol, Louisa saudou Anton. No elevou a vista, manteve Nina perto dele, lhe beijando a ruborizada bochecha como se a presena da outra mulher no importasse nada. Isto ... uma surpresa. No era amvel e ambas as mulheres sabiam. Nina o empurrou e sua vergonha foi total quando Anton lhe deu um beijo final na boca antes de aceitar afastar-se... mas s para agarrar-se a borda da piscina. Dessa maneira apanhou a Nina entre o muro e seu prprio corpo. Me solte. sussurrou, incmoda. No elevou a vista. Era muito consciente da outra mulher. Estava irritada ante seu prprio comportamento... deveram estar to concentrados um no outro, que nem sequer a ouviram entrar! No. se negou e voltou sua ateno intrusa. Acreditei ter dado ordens de que no nos incomodasse... mas... suspirou chateado. Acredito que me equivoquei. J conhece a senhora Lukas, querido. respondeu Louisa. Ela sabe que nunca se refere a mim.

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Isso o que pensa? era uma espcie de batalha entre iguais. Que estpido fui ao no ser mais claro. Muito. assentiu Louisa. Vai ficar mais tempo na piscina, Anton? Se for assim, ser melhor que me dispa e que me coloque tambm na gua. No, se valoriza sua sade, Louisa. ao fim, Anton se separou de Nina para sair da piscina. Ora, que modestos estamos hoje, no? desafiou Louisa ao ver o pequeno traje de banho branco. Fazia anos que no te via usar um traje de banho, Anton, vrios anos. Quer que te d uma bofetada, sua raposa? ameaou Anton. Nina recordou que assim a chamou no dia da festa. Era bvio que esses dois eram amantes... como o foram na noite em que se abraaram e beijaram. Anton ofereceu a Nina a mo para ajud-la a sair da gua. Mas, esta queria desaparecer para sempre no fundo da piscina para no enfrentar brincadeira dos olhos de Louisa. Entretanto, isso mesmo lhe deu coragem. Elevou o queixo e aceitou a mo do Anton, que a tirou com facilidade da gua. Obrigada! murmurou. um prazer. se burlou. Deixe-me te apresentar... uma velha amiga minha. era bvio que a amiga substitua a amante pensou Nina com cimes. a aproximou mais enquanto Louisa os contemplava com desdm. Nina, gostaria que conhecesse uma velha amiga da famlia: Louisa Mandraki. Louisa, apresento-lhe Nina Lovell, minha futura esposa. prosseguiu com o mesmo tom cauteloso e abraou Nina. Houve um silncio pasmo. A compostura de Louisa desapareceu e ficou rgida como um pilar. No pode falar a srio, Anton ofegou, horrorizada, incrdula. uma verdadeira surpresa, no acha? ignorou o horror da Louisa. Est atnita. concedeu. E tem razo. Eu tambm estou. Mas, o que... o que h com?... gaguejou e Nina desejou estar a milhes de quilmetros de distncia. Sua me est sabendo disso? Que me? Nina nem sequer sabia que Anton tinha me. Claro! lhe assegurou com calma. Eu mesmo a informei por telefone ontem. Do contrrio no estaria contando isso, Louisa. J sabe o muito que minha gosta de manter o protocolo. Sim... Louisa entrecerrou os olhos e contemplou Nina. Recuperou a compostura. Posso parabeniz-la, senhorita Lovell? elevou a mo larga. Meu Deus, pensou Nina ao estreitar muito brevemente essa mo, ela quer me matar.

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Obrigada! respondeu com a maior frieza que pde. E a voc tambm, querido obvio... sorriu com calidez e seduo ao Anton e elevou o rosto para que a beijasse. Anton soltou Nina para faz-lo e Nina foi testemunha de um casto beijo na bochecha. Quando se separaram, Louisa sorria com a satisfao de um gato. Acredito que isso merece se festejar com champanha, no te parece? sugeriu. Anton, por que no vai ver se tem uma garrafa gelada em alguma parte enquanto sua noiva me conta tudo a respeito de seu romance? sugeriu Louisa com voz sedosa. Que boa idia. ofereceu um brilhante sorriso a Nina e lhe deu um beijo nos frios lbios. No se atreva a me deixar com ela lhe advertiu a garota com o olhar, Anton sorriu ainda mais. Nina se precaveu que estava se divertido com o que acontecia. Devia lhe parecer muito engraado que sua futura esposa e sua amante se enfrentassem! No demorarei nada. lhe assegurou e lhe acariciou a bochecha com um dedo. Afastou-se, assobiando, e deixou Nina com a suspeita de que ele queria ver qual das duas seguia com vida quando retornasse. Bem, pois ela no pensava ser passada a prova. Se me desculpar, vou me trocar enquanto Foge, querida? desafiou a voz sedutora. No posso culp-la. Foi muito errado da parte do Anton no lhe contar nada a respeito de mim. Nina elevou a cabea e encarou outra mulher com frieza. Bem, sei tudo a respeito de voc, senhorita Mandraki. Voc ... a velha amiga do Anton. comentou com doura. Querida sorriu com brincadeira. h muito mais entre ns que uma simples amizade. Que bom. comentou com estupidez. Nina se negou a engolir a isca. Embora era uma massa de antagonismo por dentro. Sabe, a me dele no a aceitar declarou Louisa Ianthe tem idias muito estritas e antiquadas no que se refere a seu nico filho. No acredita na mescla de raas. Uma grega ser a esposa do Anton e ele sabe, o qual... olhou com curiosidade a Nina ...o qual me intriga mais a respeito deste precipitado compromisso. Se queria pr mais incmoda a Nina com a idia de casar-se, estava-o obtendo. A Nina no agradava a possibilidade de ter uma sogra intrometida nem hostil. No vou me casar com sua me.manteve sua expresso fria.

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Tampouco se casar com seu filho, se Ianthe puder evitar. declarou Louisa com certeza Lovell... murmurou, pensativa Lovell... por que esse nome me parece conhecido? estudou Nina um momento e ento sorriu. Ah, sim. No Jonas Lovell quem tem vrias propriedades no centro de Londres? murmurou com voz sedosa. As que Anton quis apropriar-se h vrios meses, a menos que me equivoque... No, no est equivocada, pensou Nina deprimida. Baixou a vista e Louisa sorriu ao ver sua reao. Pergunto-me se isso a far mais aceitvel ante os olhos de Ianthe. prosseguiu Louisa Os gregos favorecem muito os casamentos por dinheiro. E nunca se sabe, vrios milhes de libras em propriedades e boas razes podem faz-la entrar na famlia... E me diga, senhorita Lovell; o que se sente ao ser comprada e vendida desse modo? desafiou-a. Espere um momento... Nina elevou o queixo, muito zangada. No tem nenhum direito de... Tenho todos os direitos! interveio Louisa, desembainhando a espada ao fim, e revelou sua fria. Anton meu, ouviu-me? aproximou-se de Nina, ameaadora. Sempre foi. Fomos amantes durante anos. O qual... o que faz de voc o que mesmo, para ser exato? desafiou Nina a sua vez. Se acredita que ele deixar de ficar comigo s porque vai se casar com voc, ento uma tola. Louisa empalideceu Voc, com sua fria paixo inglesa, o que tem para deter um homem como Anton Lakitos de voltar a procurar favores... mais satisfatrios? Nina olhou a Louisa com infinito desprezo. A virgindade, senhorita Mandraki. se surpreendeu quase tanto como Louisa ao ouvir sua resposta. Isso no to apreciado pelos gregos como a propriedade que eu contribuirei ao nosso casamento? Louisa no sabia, mas essas palavras a feriam tambm. De certo, at me dele, que tem tantos princpios e valores tradicionais, ver a vantagem de ter uma nora que no esteve divertindo-se, como ns os frios ingleses gostamos de dizer. Nina se deu conta de que acertou no algo quando o belo rosto grego se contorsionou pela fria. Conseguiu afastar-se antes que Louisa a esbofeteasse. Lanou-se piscina com mais urgncia que graa. Seu corao estava acelerado por ter tido que suportar essa desagradvel cena e permaneceu submersa at que ouviu afastar o sapateio da outra mulher que saa do quarto. Sentiu alvio ao dar-se conta de que essa terrvel mulher no ia atac-la dentro da gua.

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Meu Deus. ofegou quando por fim saiu para respirar. Apoiou-se na borda da piscina. As gregas so famosas por seu mau humor. comentou uma voz sedosa. Nina se sobressaltou. Anton estava apoiado no marco da porta e levava no brao uma garrafa de champanha. O que tanto ouviu? olhou-o com fria inexprimvel. Temo que no muito. parecia desiludido. Mas pela expresso de Louisa, parece que saiu ganhando. Bem feito. Embora acredite que agora terei que mim-la muito para faz-la recuperar o bom humor. Oh!! sentiu asco por ele. Vou daqui, antes que cheguem mais... de suas mulheres para afirmar seu direito de propriedade! nadou para a escada e saiu da gua. Caminhou com irritao para a porta contra a qual Anton estava apoiado. Nina, meu amor, tem que terminar com seu costume de sair de minha casa vestida pela metade. sua brincadeira a fez deter-se e olh-lo com dio. Anton a percorreu com olhar insolente No posso permitir que minha esposa exiba voltou a observ-la ...seus encantos para que todos os vejam. Ainda no sou sua esposa. replicou e se ruborizou. Desta vez se dirigiu ao vestirio, zangada porque Anton tinha razo: ela tinha a inteno de sair da casa assim, em traje de banho. Necessita de ajuda? ofereceu, malicioso. V ao inferno! rugiu e fechou a porta com violncia.

Captulo 6
QUANDO Nina voltou a sair, Anton estava sentado junto piscina, esperando-a. De novo estava vestido. S seu cabelo molhado revelava que no

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tinha passado toda a manh frente de seu escritrio. Nina sentiu a boca seca ao v-lo e amaldioou sua reao instantnea cada vez que o via. Vocs so amantes o acusou, do outro extremo da piscina. Louisa e eu somos muitas coisas um para o outro. respondeu com tranqilidade. Como disse antes, desprezvel. Como se sente ao desejar um homem to desprezvel como eu? elevou as sobrancelhas. A garota se ruborizou pelo desespero. Ele tinha razo. Desejava-o ao mesmo tempo em que o odiava com a mesma fora. Eu gostaria que me levasse para casa, por favor. Estou certo disso, mas ainda no. No at que tenha sentado e comido algo. assinalou a bandeja que a governanta devia ter levado enquanto Nina trocava de roupa Precisamos conversar e, alm disso, est muito magra. Deve ter perdido peso desde a primeira vez que a vi. Ele no poderia lembrar com preciso com tantas mulheres que passavam por sua vida! Nina estava surpresa. Ficou em seu lugar. No sabia se ia ao seu encontro ou saia da casa. J estava farta do Anton! Se pensar em sair no gostar das conseqncias. Anton tambm lia a mente. Armou-se de coragem para sentar-se frente a ele. Escolheu um sanduche. Evitou v-lo enquanto Anton bebia o caf. Nina estava esperando o momento em que ele decidisse conversar. Pegou outro sanduche. Soube algo do Hunter desde a semana passada? Nina se petrificou. No. mentiu e seu corao se acelerou. Ele no podia estar a par das cartas do Jason, ou sim? Ela jogou todas no lixo. Deu-lhe o cheque como prometeu? sentiu a confiana de lhe fazer a pergunta. Estou certo de que considerou as conseqncias se eu descobrir que mente para mim.ignorou a provocao e lhe fez a advertncia com calma. E acaso voc me informar das vezes que entrar em contato com a bela Louisa a partir de agora? olhou-o com curiosidade. Est certa de que quer saber? sorriu Vi que estava ciumenta. O cime oculta a verdade e a verdade que no posso te prometer no ver a Louisa porque... de vez em quando temos assuntos que nos unem. No ter que esquecer os elos familiares manifestou Nina sem acreditar no que dizia. Anton no tinha intenes de manter-se afastado da formosa Louisa.

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Disse bem. assentiu Tambm filha da melhor amiga de minha me. Enquanto que Jason no tem o menor pretexto para entrar em contato com voc. Exceto nossa msica. interveio Nina. Pegou outro sanduche. Talvez nadar lhe abriu o apetite... ou possivelmente os beijos. No, desprezou esse ltimo pensamento Jason e eu pertencemos ao mesmo grupo musical explicou contente de ter algo com que incomod-lo. Assim teremos que nos ver uma ou duas vezes por semana encolheu os ombros. O qual tira outro... delicado assunto sussurrou e Nina se esticou. Sabia que no lhe agradaria o seguinte comentrio. Sua educao universitria. Nina deixou a um lado o sanduche, confirmando suas suspeitas. O que tem com isso? estava defensiva. Comeo um novo semestre em outubro e isso... engasgou-se ao v-lo negar com a cabea. Deprimiu-se s de v-lo. No! negou-se a acreditar. No pode falar a srio. No pode me tirar minha msica. Tem que entender. -a urgiu Ser impossvel que siga estudando uma vez que nos casemos estava muito triste. Seriamente o lamentava. Viajo muito e quero que me acompanhe em minhas viagens. Seremos marido e mulher em todos os aspectos, Nina. Quero que esteja a meu lado em qualquer cama aonde tenha que dormir. No! ficou de p. Anton ainda segurava sua mo fria e trmula. No deixarei meus estudos por voc. Viverei aqui em sua casa, com voc. E aqui seremos o que quiser que sejamos. Mas no jogarei pelo ralo anos de estudo s porque pensa que o lugar de sua esposa estar para sempre a seu lado. Dou muitas festas insistiu ele Ser natural que seja a anfitri... em qualquer pas em que estejamos. Quero que assuma esse papel seus olhos se endureceram. No ter tempo para seus estudos universitrios, Nina. Sinto muito, mas assim ser. No negou com a cabea. No, nego-me a aceitar. Anton a observou um momento, seu rosto decidido e molesto. Algo cruzou por sua expresso, dor ou irritao? De repente, soltou-a. Na realidade no estou te dando opo declarou ao fim sem sentimento. Viu-a empalidecer sem piscar. Tinha que ser uma brincadeira, pensou Nina. No era to ruim, ou sim? S tratava de assust-la, de fazer acreditar que ele controlava seus...

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Claro prosseguiu quando a garota no pde emitir nenhum som, se acha que sua msica vale mais que o tentar ter um casamento de xito comigo, ento, por favor, esquea de nosso casamento. Que direito tenho de te negar isso? Acaso a msica vale mais que a sade e a felicidade de seu pai? Deixarei meus estudos se afundou em sua cadeira, derrotada, como sempre. Anton devia sentir-se triunfante, mas to somente a olhou com amargura. Ento luta comigo at a morte quando peo algo para mim. Mas assim que menciono seu pai e sua amada companhia, rende-se sem pensar duas vezes. disso que se trata tudo, no? odiou-o como nunca. De meu pai e sua empresa... do contrrio, no estaria aqui sentada com voc. Isso verdade murmurou. Ento, sem advertncia alguma, ps sua mo com fora sobre a da garota, sobressaltando-a. Agora, dir-me toda a verdade. exigiu, molesto E me dir tudo a respeito dessas cartas secretas de amor que esteve recebendo de seu adorado Jason. Sabe das cartas? olhou-o com horror. Sei tudo confirmou com desprezo. No te darei a oportunidade de que me engane com o Jason Hunter foi terminante Nenhuma mulher me faz passar por um tolo... sobretudo uma mentirosa consumada como voc demonstrou ser. Nenhuma mulher que tem a tendncia de esconder-se nos quartos dos homens quando sente desejo de faz-lo. Isso no justo se defendeu imediatamente Quando fui a seu quarto naquela noite no foi para... Me seduzir terminou quando ela no pde dizer a palavra E como posso estar seguro disso? burlou-se possvel que tenha planejado tudo para... colocar-me em uma situao comprometedora e assim poder me chantagear para que deixasse em paz a LovellS. Arruinaria minha reputao ao contar a todos como eu fui capaz de seduzir filha de um homem doente enquanto que ao mesmo tempo lhe roubava sua companhia. Nesse momento Nina entendeu o que estava acontecendo. Leu as cartas do Jason. suspirou Nina e tratou de recordar o que o Jason escreveu.

Poderamos amea-lo dizendo a todo mundo que ele te chantageou e a seduziu. Pensa no muito que ele estaria disposto a pagar para calar semelhantes rumores. um homem de negcios e depende de seus contatos sociais para fazer negcios. Tornaria-se um pria social se algum soubesse

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que foi capaz de seduzir a filha de um ancio doente enquanto lhe arrebatava sua companhia. Com um ardiloso plano, poderamos faz-lo pagar o suficiente para fazer que a Lovells recupere suas perdas. Ento no ficaria outro remdio a seu pai que me aceitar e estar agradecido de que o tenhamos salvado das garras do ambicioso Lakitos.
Como as conseguiu? olhou-o com tristeza. Tirei-as do lixo. se encolheu de ombros, indiferente. Claro, pensou. Que tola foi. Anton esteve no escritrio de seu pai todas as manhs... depois de que Nina esteve ali para ler as cartas do Jason e as jogar no lixo. Foi uma tola ao pensar em que ele no teria o descaramento de l-las. Jason escreveu muitas mentiras nessas cartas, Anton murmurou com voz rouca. Estava como louco e no quero que interprete mal suas palavras. Foi a dor e a confuso do Jason que o fizera escrever assim. Ele no podia aceitar que tudo j tivesse terminado entre ambos. E em sua opinio, o que verdade e o que mentira? inquiriu com cinismo. Talvez suas insinuaes a respeito de mim seja verdade ou no. Ou possivelmente a intensidade de seu amor por voc seja verdadeira... ou talvez falsa de repente lhe elevou o queixo para olh-la nos olhos. E o que h a respeito dessas splicas de ver-te, Nina? Foram s desejos da parte do Jason, ou acaso esteve vendo-o s minhas costas? Nina apertou a boca para no lhe responder. O ambiente se tomou tenso, cheio de desdm e irritao. E sempre estava presente a corrente sexual que complicava algo entre eles dois. Esteve se encontrando com ele? os negros olhos exigiam uma resposta. Por que, acaso est com cimes? desafiou-o e viu com fascinao como se ruborizava. Deu-se conta de que ele estava e sentiu uma alegria imensa ao descobri-lo. Maldita! ofegou e a odiou por surpreend-lo. Nesse momento, aproximou-lhe a cara e a beijou com dureza. Quando ambos se separaram estavam sem flego, pela emoo de uma sensualidade ardente e odiada. Agora me dir o que quero saber insistiu com voz rouca. Por que tenho que faz-lo? levou-se uma mo boca trmula. Quer tirar tudo de mim e no me dar nada em troca no ia chorar. Se no me deixar seguir com meus estudos, no te direi nada que no queira.

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Anton j no se zangou. Mostrava uma frrea deciso e nada de suavidade. Pode tocar o piano at que os ouvidos se arrebentem em nossa casa, Nina. Mas no poder voltar para a universidade depois das frias do vero. Mas Jason nem sequer vai s aulas assinalou com tristeza. S ao grupo musical. J no participarei a isso prometeu com ansiedade. Deus gemeu ao v-lo nscio e afundou o rosto entre as mos. Perguntou-se com dor se ficava algo que Anton j no tivesse destrudo nela. Vamos. suspirou Te levarei para casa parecia estar to derrotado como ela. O trajeto no foi agradvel. Nenhum dos dois falou. Tudo parecia estar dito. Quando Anton estacionou frente casa, Nina se alegrou ao dar-se conta de que no desligou o motor. Isso significava que no entraria na casa. Tenho que viajar por uns dias a informou. John Calver, meu assistente, ficar em contato com voc em relao aos preparativos do casamento. Deixa tudo com ele. era uma ordem Tudo o que tem que fazer antes que nos casemos, comprar um vestido digno. Negro, ser negro como... murmurou com amargura. Me escute, sua tola. a aproximou, sobressaltando-a por sua irritao Lembre-se por quem fazemos isto. E se isso no te ajudar a engolir suas palavras, ento se lembre disso a puxou pela nuca. S tenho que te tocar assim a beijou com tal intensidade, que a deixou gemendo quando se afastou para fazer que suplique por mais concluiu como se no tivesse existido esse apaixonado interldio. Desejaria nunca t-lo visto em minha vida se engasgou, envergonhada e consciente de como palpitavam seus lbios, ansiosos de mais carcias. O sentimento mtuo. declarou Me parece muito desagradvel me casar com uma menina louca e confusa que no sabe quando deve calar-se. Ento por que vai se casar comigo? J sabe por que. grunhiu Porque no posso tirar as mos de cima de voc. No tem que se casar comigo para faz-lo assinalou com cansao Est na posio de repartir ordens... desviou o olhar J no te provei que farei o que for preciso para fazer meu pai feliz? Ento se alegre de que esteja disposto a me casar com voc para conseguir o que quero. suspirou Entra, Nina, antes que isto degenere em uma discusso pior. E, Nina acrescentou quando ela se dispunha a sair do

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automvel recorda a quem deve ser leal agora advertiu Hunter pertence ao passado e ali onde deve ficar. Nada de mentiras. Agora quero saber inclusive se ele te mandar um carto postal, entendeu? Sim entendia. Agora pertencia a Anton Lakitos. Foi comprada, de corpo e alma. Anton esteve fora uma semana e Nina no sabia o que era pior: t-lo ao seu lado constantemente ou que estivesse ausente e que ento sua imaginao comeasse a pensar em todas as coisas horrveis que poderiam lhe acontecer. Ento, foi ao seu piano em busca de um escapamento e memorizou uma nova pea de Mozart. Que bonito isso comentou o pai quando Nina entrou em seu quarto. Estava muito restabelecido e agora j podia sentar-se na cadeira, junto cama, embora passasse muito tempo dormindo. At agora me dou conta, do muito que senti falta que toque o seu piano. No quis tocar quando esteve doente explicou Anton no quer que prossiga com meus estudos uma vez que nos casemos confessou com profunda tristeza. Isso foi o que supus o pai a olhou de modo penetrante. Ele a ama sorriu como se isso explicasse tudo e Nina sentiu vontade de chorar. E os gregos podem ser muito possessivos com suas mulheres. Tenham filhos. Depois, se ainda quiser faz-lo, pode lhe pedir que te deixe retornar a seus estudos. Acaso vocs homens sempre protegem uns aos outros? olhou-o com irritao. Nina, s vezes o amor mais importante que uma carreira. O amor, pensou a garota com depresso. O que era o amor? Talvez se Anton e ela se amassem, ela poderia aceitar com gosto qualquer sacrifcio. E pensa em quo feliz far o seu pai quando tiver seu primeiro filho acrescentou Jonas. Seus olhos brilharam com sua antiga malcia, depois de estarem opacos e sem vida por semanas e Nina conteve a rplica azeda que esteve disposta a lhe dar. Entretanto, comentou: Ento j no se importa que o pai de seus netos seja o homem a quem uma vez quis matar e odiou tanto, no verdade? Todo isso foi... um mal entendido descartou e se retraiu como o fazia cada vez que Nina queria falar dele e do Anton. Eu... devia-lhe dinheiro acrescentou de repente. Sim, Anton me disse isso.

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Disse isso? Jonas se surpreendeu e acrescentou defensiva. Teria podido devolver tudo se meu corao no tivesse falhado. Estou certa disso manifestou, embora no era verdade. Como esto as coisas fechou os olhos, cansado, posso estar mais tranqilo agora que ele se far acusao da LovellS. H muitos tubares l fora, esperando atacar um velho doente como eu, Nina. Anton s era um deles. Pelo menos, agora que vai se casar com ele, saberei que tudo pelo que trabalhei est seguro na famlia. Isso me d uma grande satisfao suspirou Te assegure de ter um herdeiro e ento morrerei tranqilo. Pode v-la? perguntou-se Nina ao ver-se no espelho. No, sorriu com desdm. No podia ver a corda que estava se apertando em torno de seu pescoo, segura por seu pai em um extremo e pelo Anton no outro. Era sbado noite. Anton passaria para peg-la em alguns instantes. John Calver a chamou no dia anterior. Ao que parecia, Anton chegava da Grcia nesse dia e sua me o acompanhava para conhecer Nina e a convidava para jantar. Que alegria, pensou com brincadeira. Vou ser inspecionada para ver se reno os altos requisitos que ao que parecia procurava sua me na esposa de seu filho. Bem, nem sequer a intimidante Ianthe poderia lhe tirar seu aprumo essa noite, pois Nina se arrumou durante horas para assegurar-se de que assim fosse. No obstante, estava nervosa ao ver seu aspecto final no longo espelho. Seu vestido era de seda e a cobria do pescoo aos ps. Tinha-o comprado para us-lo em uma das recepes formais de seu pai. Era um vestido to clssico que a fazia parecer mais velha que seus vinte anos, lhe dando um aspecto elegante e mundano. A cor azul turquesa brilhante fazia ressaltar o azul de seus olhos e contrastava muito bem com seu cabelo avermelhado que estava penteado com uma trana de coque. Sua aparncia era digna e isso a tranqilizou bastante. Esse foi o vestido que usou na primeira vez que viu o Anton, recordou Nina enquanto pegava sua bolsa e seu xale. Mas isso no significava nada e descartou o n de seu estmago. No o ps por esse motivo, mas sim por que era o vestido que maior confiana lhe dava. Elevou o queixo e foi despedir se de seu pai. Anton chegou a tempo, muito bonito, vestido de etiqueta. A fez perder o flego imediatamente. Ele a percorreu com o olhar e no disse nada.

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No tm jias foi seu nico comentrio e Nina se deprimiu. No se defendeu Eu no gosto de jias. Ento espero que aprenda a usar isto... adiantou-se e os sentidos da garota reagiram ante sua proximidade. Anton tirou um estojo de seu bolso e ao abri-lo, Nina ofegou de surpresa ao ver a enorme safira rodeada de diamantes. D-me sua mo ordenou, brusco. Eu... umedeceu os lbios. Est seguro de que necessrio que?... Muito seguro pegou sua mo esquerda. Este anel pertenceu a minha av disse ao coloc-lo no seu dedo. Minha me espera v-la us-lo. Deu-me isso para esse propsito. Eu... obrigada sussurrou, seus olhos se encheram de lgrimas. Anton sorriu, sombrio, e logo fez algo estranho: inclinou a cabea e beijou o anel. Quando se ergueu, no a olhou, mas Nina viu que estava muito comovido. Perguntou-se o motivo. Essa noite um chofer os levaria a residncia de Anton. Estou um pouco cansado pela mudana de horrios e no me sinto em condies de conduzir comentou Anton para justificar a presena do chofer. Pensei... que estava na Grcia com sua me notou Nina, esmagada por esse homem e o anel que tinha na mo. Por costume, as pessoas no se sentem mal por um vo to curto. Estive na Grcia esta manh assentiu E antes estive nos Estados Unidos e s fiz escala em Atenas para pegar minha me e acompanh-la a Londres. Estive s compras em vrios pases lhe informou, zombador Tratei de fazer que dois meses de trabalho encaixassem em s uns poucos dias. E como?... estava tensa. Como sua me recebeu a notcia de que vai casar comigo? sua ansiedade foi evidente pela rouquido de sua voz. Anton a estudou em silncio. Ela no um ogro murmurou com secura. No? sorriu-lhe muito pouco. Mas, seu filho . Deve ter herdado isso de algum. Anton ps-se a rir, apreciando o comentrio. Apaziguada, mas no morta comentou. Pobrezinha desventurada... desafiou com suavidade. Parece Joana DArc, aceitando seu destino com coragem. Pergunto-me se a Joana DArc lhe pareceu a causa pela qual lutava digna de seu sacrifcio prosseguiu Anton. Nina se incomodou perturbada pelo comentrio.

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Como vai a companhia de meu pai agora que voc est frente? inquiriu a garota. Anton no era o dono absoluto da companhia, mas se fazia acusao em pessoa de todos os negcios da LovellS. Muito melhor que antes respondeu com seriedade. Tinha muitos gastos desnecessrios que a fizeram perder muito dinheiro. Soube do Hunter em minha ausncia? trocou de tema e a esticou a ela agora. No. e essa vez era a verdade. De repente j no recebeu nenhuma carta do Jason. Olhou-o com perspiccia. Suponho que o ameaou ou algo parecido. acusou. O... aconselhei que seria melhor que deixasse em paz o passado a corrigiu Anton com cuidado. o mesmo no o olhou. No deve ser nada sutil a respeito. No sabe ser. Vm aqui! impacientou-se e pegou de surpresa quando a devorou com urgncia para ele. J basta, Nina murmurou ao apoi-la sobre seu peito. Seu esprito de luta admirvel e eu gosto de discutir com voc. Isso pe um brilho encantador em seus formosos olhos azuis. Mas estou cansado suspirou e viu seu rosto plido e cansado. No estou com humor para isso esta noite. Ento me solte e ficarei quieta como uma esttua prometeu tratando de tranqilizar seu pulso. O que precisa so beijos para ficar de bom humor comentou com voz rouca. E eu tambm necessito. De fato, com desespero. Grunhiu e sua boca cobriu a dela com lentido. Nina estava ruborizada quando a soltou. O brilho de seus olhos era mais intenso que o da pedra que tinha no dedo. Seus lbios estavam entreabertos e trmulos e Anton a contemplou com cuidado. Nina esperou, rezando para que no voltasse a beij-la... e esperando com nsia que o fizesse. Conserva esta expresso, agapi mou murmurou Anton. J quase chegamos em casa e assim como quero que minha me a veja. Fez de propsito exclamou e de novo voltou a odi-lo. No de tudo negou e se ajeitando em seu assento enquanto seguia observando-a e pondo-a nervosa. Cinco dias sem voc, Nina, muito tempo para que um homem normal o suporte. E para um homem cujos desejos so to profundos como os meus, esses cinco dias foram um purgatrio. Ora, ... engasgou-se. Desprezvel, j sei suspirou Me disse isso tantas vezes, que j me aborreceu. S lembre-se. segurou seu queixo. Minha me no est a par da

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verdade, assim no tire as unhas quando estiver a seu lado ou terei que adotar medidas drsticas para que no o faa. Ameaa-me de novo, Anton? desafiou-o. Ser melhor que acredite que falo a srio, Nina confirmou Faa a cara de noiva apaixonada, ou se arrepender. Entendeu? Sim seu desafiou morreu muito em breve. No tinha intenes de fazer outra coisa. Bem a soltou ao fim. J chegamos.

Captulo 7
Boa noite, senhorita Lovell John Calver os esperava quando entraram na casa. Olhou seu chefe com uma desculpa nos olhos. Sinto lhe incomodar Anton, mas acaba de receber o telefonema que esperava de Nova Iorque. Que inoportunos amaldioou Anton e seus olhos se tornaram quentes ao ver Nina, que estava muito formosa. Tenho que falar com eles assegurou com voz rouca. A garota assentiu. No podia falar pela tenso que a embargava. E onde est minha me? inquiriu Anton. Na sala de estar informou John Calver. Ento v e diga-lhes que demorarei uns momentos e j os atenderei pegou o xale de seda dos ombros de Nina e o deu a seu assistente. Anton a contemplou com tal intensidade, que a fez perder o flego. Como posso odiar tanto este homem e desej-lo ao mesmo tempo? perguntou-se Nina. Est bem? inquiriu Anton atento ao aproxim-la a uma porta. Sim tragou saliva e elevou o queixo. No se preocupe lhe indicou ao abrir a porta. Minha me vai gostar de voc. Como poderia no faz-lo quando est to linda esta noite? A adulao a fez ruborizar-se e Anton sorriu ao lev-la ante sua me. Imediatamente, Nina se deprimiu. Era uma mulher formidvel, alta, de compleio forte. Seu cabelo negro brilhava e seu rosto azeitonado estava bem

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conservado e formoso... Era um rosto que no mostrou nenhuma amabilidade e cujos olhos negros estavam muito frios. Me. Anton segurou Nina pela cintura ao inclinar-se e lhe dar um beijo no rosto. A chamada de Nova Iorque que estava esperando acaba de acontecer. Terei que apresent-las com rapidez e as deixarei para que se conheam. Nina querida murmurou esta minha me. Me, esta a linda mulher que me fez to feliz ao aceitar ser minha esposa. Triunfo ou provocao? perguntou-se Nina ao ouvir seu tom. Boa noite, senhora Lakitos a saudou com nervosismo. Estendeu uma mo trmula e se estremeceu ao encontrar-se com esses gelados olhos negros. Senhorita Lovell disse Ianthe Lakitos com formalidade. Ignorou a mo estendida e se aproximou para lhe dar um beijo na bochecha. um... prazer conhec-la por fim. murmurou ao separar-se, mas a mensagem de seus olhos era outro. Nina se deprimiu ainda mais. Ento Louisa tinha razo e ela no seria aceita de bom grau pela senhora. Tenho que ir comentou Anton. Cuide bem dela, me pediu com naturalidade. Nina est um pouco nervosa. Faa tudo o que possa para fazla sentir-se em casa. De novo, Nina ouviu o desafio no tom de voz do Anton e ficou convencida de que ele no conseguiu convencer a sua me de que queria a Nina Lovell por esposa. Nina podia entend-lo. Nem sequer ela estava convencida. Entretanto tratou de que as coisas fossem mais fceis. Foi... muito amvel de sua parte ter vindo de to longe para me conhecer, senhora Lakitos assinalou em uma tentativa de aliviar a tenso, agora que estavam a ss. Meu filho insistiu nisso a informou. E lhe direi senhorita Lovell que Anton me entristeceu muito com esta deciso to repentina. Eu lamento. foi sincera. Estava muito triste ao ver que a senhora no a aceitava. Voc nem sequer grega! No. confirmou com um sorriso seco. Temo que no tenho nada de sangue grego nas veias elevou o queixo. Mas meu sangue vermelho senhora Lakitos, igual ao que deve ser o seu acrescentou. To vermelho como seu horrvel cabelo sem dvida os olhos negros olharam com desdm o halo sedoso do cabelo da garota. No lamento a cor de meu cabelo suas mos comeavam a tremer e as escondeu entre as dobras do vestido. Anton lhe advertiu no discutir com

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sua me, mas ao que parece no ordenou o mesmo a sua me, pois esta estava disposta a provocar a Nina. Voc no mais que uma menina e muito magra para meu gosto fez uma careta desagradvel. Me pedir desculpas quando seu frgil corpo no possa dar ao Anton os filhos que necessita? No vou casar com o Anton pela funo exclusiva de lhe dar filhos, senhora Lakitos Nina se indignou ante a baixeza da pergunta. E por que vai se casar com ele? inquiriu a grega com frieza. Por seu dinheiro? A fortuna de seu pai est desaparecendo, ento voc pensou em casar-se com um homem rico, no verdade? Nina no pde evitar rir. Tudo era ridculo. Ora; no pode acreditar que seu filho seja capaz de fazer com que uma mulher o ame por ele mesmo? perguntou com doura. Anton pode ter a seu lado mulher que quiser Ianthe se esticou. Porque o dinheiro as atrai. assentiu Nina. O que tinham esses gregos que se sentiam superiores aos outros? No foi isso o que quis dizer se irritou a me. Teria que entender os costumes gregos para compreender o que provocou a declarao sbita de meu filho. Supunha-se que Anton ia casar bem. Com uma garota grega, cuja riqueza s complementasse a sua. Como com a formosa Louisa, por exemplo? pensou Nina. Era consciente de que a famlia Mandraki, que tinha uma companhia naval, era muito enriquecida. Meu pai no um pobreto, senhora se defendeu. Estamos falando de muito dinheiro, senhorita Lovell se burlou a mulher. E estamos falando de raa. Da boa raa grega que formar nosso sangue. Voc tem que estar a par do que far o Anton perder ao casar-se com ele. Nina comeava a sentir-se como uma noiva vitoriana a quem se condena por pensar que pode casar-se com um prncipe. Ento, o que tenta sugerir, senhora Lakitos? inquiriu. Que eu rejeite seu filho pelo seu prprio bem? Ah! sorriu Ianthe ao fim. Vejo que comea a entender as coisas. Que a felicidade de seu filho est venda como se fosse uma mercadoria qualquer? prosseguiu Nina. Tem razo, senhora Lakitos, j comeo a entender tudo. No me referia a isso protestou Ianthe, impaciente. Por fim estava incmoda e Nina to furiosa, que se alegrou disso.

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Ainda esto de p? notou uma voz profunda com surpresa. Ambas as mulheres se esticaram e se voltaram para o Anton, que encontrava na soleira. E no tm nada para beber declarou. No parecia ser consciente da hostilidade do ambiente. Anton se adiantou e lhes sorriu com amabilidade. Peo-lhes desculpas por demorar tanto. Foi uma tolice, mas isso sempre o que toma mais tempo. Um xerez, me? Foi uma noite espantosa e Nina nunca se alegrou tanto de retornar a sua casa quando Anton por fim deu por terminada a reunio. Ela odeia-me. declarou angustiada. No dio. negou Anton. S ... ressentimento de que algum se interponha em algo que desejou muito. Refere-se garota grega e rica com cartas de recomendao? burlou-se Nina. Anton estava cansado e a olhou com surpresa. Isso foi o que ela lhe disse. estava divertido e isso s zangou mais a Nina. Terminar por lhe aceitar. S lhe d tempo. assegurou ele e fechou os olhos. Se voc acha que me diz isso para me fazer sentir melhor ento vou te desiludir replicou Nina. No quero sua aprovao. E tampouco a de ningum mais. depois de toda uma noite escutando os coment-los e as insinuaes cidas de Ianthe, Nina j estava farta e se desafogou com o Anton. seus olhos brilharam com fria Estou casando porque fizemos um trato, no por ter a ambio de ser a menina dos olhos de sua me. Nem a dos outros tampouco declarou ele com pesar. Deseja-me e me ter. murmurou No espere mais que isso. Espero muito mais querida. a atraiu com rapidez e comeou a beij-la na boca. Converteu sua fria em paixo sem grande esforo. E ao mesmo tempo obrigou Nina a que aceitasse o que no podia expressar em palavras: que ainda se ela pudesse escapar da rede que lhe estendia, no quereria faz-lo. Nina ansiava muito isso. Desejava-o muito.

O jato particular sacudiu ao cair em uma bolsa de ar e Nina se espreguiou. Tinha sido um vo longo e fatigante, depois de um dia exaustivo. Casaram-se nessa manh em uma igreja pequena perto de sua casa. Nina vestiu um vestido de cetim e renda tradicional e cobriu sua palidez com um vu

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de tule. Seu pai a olhou com lgrimas nos olhos ao v-la descer pela escada. Estava apoiado em uma bengala. Ainda no estava bem e o doutor Martin lhe ordenou que depois do brinde retornasse imediatamente cama. Meu Deus comentou com voz rouca est igual a sua me e seus olhos estavam chorosos ao lhe beijar a bochecha atravs do tule. A me do Anton assistiu cerimnia e suas maneiras no foram mais suaves que a primeira vez. Louisa tambm estava ali, convidada por Ianthe, que o fez s para incomodar a Nina. A garota sentiu o olhar de Louisa cravado em suas costas quando caminhou para o Anton, que a esperava junto ao altar. Estava muito bonito vestido com o terno escuro convencional e a camisa branca e simples. Nada podia lhe tirar seu carisma to especial. Entrecerrou os olhos ao v-la e Nina se alegrou de ter posto o vu. A mo dele era firme e clida enquanto que a de Nina estava gelada. Anton apertou seus dedos com possessividade. S havia uma dama de honra, a nica do grupo de msica que no condenou Nina por romper com o Jason. Entendo-a comentou Tina depois de conhecer o Anton no jantar ntimo que o pai de Nina ofereceu em sua casa, uns dias antes do casamento. Como pode querer o Jason depois de conhecer ele? olhou ao teto, eloqente. como provar caviar quando s est acostumada a comer atum. No h comparao. muito afortunada, Nina. Mas Nina no se sentia afortunada. Estava muito triste e um tanto assustada do que viria depois da cerimnia religiosa. Nas semanas que precederam o casamento, Anton se voltou de novo o estranho distante, igual estava durante a enfermidade de seu pai. Visitou-a, foi corts e amvel com Nina, mas no a beijou depois desse interldio apaixonado no assento traseiro do automvel. Ento, ele tinha se afastado dela com esforo. Cus, isto tem que terminar, ou do contrrio ser uma mulher muito experimentada em nossa noite de npcias. O que o faz pensar que no o sou? zangou-se, irritada por v-lo to seguro de sua inocncia. Ser melhor que no seja, Nina a olhou, sombrio, mas tambm divertido. por isso que no se casar com a Louisa? estava segura de que a me do Anton queria que Louisa fosse sua esposa. Porque sabe que no virgem? No negou com seriedade. No sou to primitivo para esperar que minha esposa seja virgem em nossa noite de npcias a olhou nos olhos com

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intensidade. Entretanto, exigirei que seja completamente fiel como minha esposa. Nina. Lembre-se aconselhou Isso evitar que nenhuma vez pense sequer em me enganar. E suponho que no poderei exigir o mesmo de voc. Antes de nos conhecer? No! confirmou Suponho que pela falta de moral de nossa sociedade. Mas desde que nos conhecemos, sim lhe deu um beijo final nos lbios. Ter todo o direito de me matar a golpes se me pegar com outra mulher. Para isso terei que te pegar. Nesse momento, Anton ps-se a rir e a observou enquanto chegavam casa de Nina. Depois, manteve sua distncia e se converteu no homem frio e distante que Nina rechaava por instinto. Entretanto, seus olhos a olharam com ardor ao levantar o vu de sua cara. Minha! Essa era a mensagem fervente. Nina tremeu quando ele se inclinou para lhe beijar os lbios frios e rgidos. De novo estava morta de medo. Nunca poder ret-lo a seu lado comentou Louisa com confiana quando conseguiu afastar a Nina na recepo. No mulher o bastante. Aprenderei a ser replicou e se negou a lhe mostrar que suas palavras a feriram. Acredito que meu filho cometeu o erro mais grave de sua vida hoje anunciou a nova sogra. E a nica responsvel de que tenha sido assim. O qual talvez era mais verdade do que acreditava Ianthe, pensou Nina com pesar. Cuide bem de minha filha ordenou o pai com brutalidade e emoo quando insistiram para que ele voltasse para a cama E lembrem que me prometeram um neto. Nina viu como o doutor Martin o levava. Franziu o cenho, apreensiva. Deixe seus sonhos de um ancio comentou Anton, entendia a razo da tenso de sua esposa. No essa a esperana dos pais quando seus filhos se casam? At minha me pensa nisso. O que perde agora pensa ganhar depois se burlou um pouco. E por isso segue me tratando como se fosse uma leprosa. Espera at que tenhamos filhos a apaziguou. Ver como responde a voc ento. Que filhos? estava muito tensa. Os que procriaremos em uma tormenta de fogo e paixo prometeu Anton e a fez tremer por sua intensidade ao v-la. Est assustada, Nina? perguntou com suavidade.

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A jovem ia negar, mas em vez disso baixou a vista. Tenho que ir trocar-me murmurou. Alegrou-se quando voltou a estar sozinha, mas a risada do Anton a seguiu Quase chegamos sussurrou uma voz profunda. Nina se ergueu e bocejou com delicadeza. A ilha pequena, mas o bastante grande para ter uma pista de aterrissagem comentou ao ver pela janela. Tem nome? inquiriu Nina ao ver a forma oval da ilha, no mar Egeu. Era tarde. Mais de sete da noite e tudo estava iluminado pelo sol poente. a ilha Lakitos declarou divertido e sem arrogncia. pertenceu famlia durante geraes... A ilha meu nico lar... o verdadeiro lar que tive quando menino. Nina recordou que Anton viajou muito, pois seu pai foi diplomtico. Sentiu simpatia pelo menino que devia considerar sua existncia nmade muito solitria s vezes. Ali h um pequeno povoado... Anton assinalou umas casas brancas com tetos de telha. uma ilha pequena e auto-suficiente para suas necessidades e complementada por um bote que vem a cada quinze dias em seu percurso pelas ilhas pequenas. No h turistas? Nina tratou de falar com naturalidade. Anton estava to perto, que lhe custava trabalho respirar. No lhe indicou com um sorriso. Os turistas j tm suficiente espao em outras ilhas para bronzear-se e no temos nada que lhes oferecer a modo de histria nem de hotis. No fundo somos gente simples Nina lhe informou com secura. D a um grego um lar modesto, uma mulher boa e um lugar aonde possa conversar com os vizinhos e beber ouzo e estar feliz. Nesse momento, o avio fez um giro brusco e lanou o Anton sobre ela. Ele alongou uma mo para estabilizar Nina e roou as sensveis pontas de seus seios ao faz-lo. A garota ofegou e ele a olhou com intensidade ao ver que sua suave boca comeava a tremer. a... casa grande... que est sobre a colina? inquiriu sem flego. Sabia que Anton queria beij-la e rezou para que no o fizesse. Considerava que ficaria destroada se isso acontecesse. Ele fez uma careta e voltou para seu assento. Elevou a sobrancelha ao v-la suspirar de alvio. Nossa vila anunciou com um sorriso. E temo que no to modesta.

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Nina olhou a formosa vila com seus balces de dois pisos e muros brancos. Havia uma piscina no meio de um ptio e um jardim muito bonito que chegava at o mar. A gua no um problema na ilha comentou Anton lhe adivinhando o pensamento Tem, seu prprio manancial que nos d muita gua para sobreviver nos longos e calorosos meses do vero. O avio fez uma aterrissagem brusca, assustando Nina. Primitivo, mas efetivo comentou Anton quando o avio comeou a frear com fora. Quase imediatamente se deteve. Ficou de p e sorriu para Nina ao ajud-la. Esta segurou sua mo, silenciosa e tensa. A fez passar frente, segurando-a pela cintura para gui-la pelo corredor. A aeromoa j abria a porta. Na escada Nina se deteve impressionada pelo calor. Est bem? inquiriu Anton. Sim sussurrou com voz rouca. No esperava que fizesse tanto calor a esta hora, isso tudo. Mmm apertou um pouco sua cintura. Devemos nos assegurar de que sua delicada pele no se queime, agapi mou. Eu no gostaria que sua branca perfeio ficasse arruinada pelo forte sol da Grcia. Tomarei cuidado prometeu ao baixar pela escada. Anton se reuniu com ela l embaixo. Ento a tocou nos ombros e a voltou para ele. Bem-vinda! se inclinou para beijar seus lbios. No foi um beijo apaixonado nem que exigisse resposta, mas deixou Nina sem flego e a fez ruborizar-se. Estava invadida por um doloroso acanhamento. Vamos disse Anton e ela tremeu. Acaso tinha alternativa? perguntouse com tristeza quando ele a levou a um Mercedes conversvel que estava estacionado debaixo de uma oliveira enorme. Todas suas alternativas terminaram na noite fatdica em que foi procurar o Anton Lakitos. No trema tanto a repreendeu ao tomar sua mo. No vou atacla no momento em que estejamos sozinhos. No pensava que o faria negou e tratou de olh-lo com indignao. Mentirosa foi tudo o que ele disse com brincadeira. Sentou-a no Mercedes. Voltou para o avio aonde o piloto e a aeromoa j baixavam a bagagem. Os trs conversaram uns momentos; logo Anton tomou as duas malas e as jogou no assento traseiro. Sentou-se frente ao volante e relaxou ao arregaar as mangas e abrir os botes da camisa.

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Nina o observou com fascinao. Afastou a vista quando a embargou o desejo arrasador de tocar a pele de seu peito. Sentiu um n no estmago. Era humilhante a forma em que seus sentidos respondiam a esse homem. A escura safira de seu dedo brilhava muito, alm disso, tinha a grossa aliana de casamento. Girou os anis, distrada, recordando o bonito que achou o diamante do Jason em sua mo. Entristeceu-se. Pobre Jason. Tratou-o to mal que nunca deixaria de sentir remorsos. Sim, nunca teria podido ser feliz a seu lado. Anton terminou com qualquer oportunidade de que Nina fosse feliz com outro homem que no fosse ele. S bastava um beijo, um beijo pequeno e insignificante como o que acabava de lhe dar ao descer do avio, para convert-la em um vulco de paixes. O avio voltou a decolar e Nina viu a cor to azul do cu. Bom, a isso se comprometeu. A um marido de que sabia que nunca estaria segura e a possibilidade enervante de uma noite de npcias que sabia que afetaria a essncia de sua vida para sempre. Temo que haver um pequeno comit de recepo quando chegarmos Anton interrompeu seus pensamentos pessimistas. um costume das pessoas do povoado que lhe dem as boas-vindas como minha esposa. Nina o olhou. Seu cabelo negro flutuava no vento e sua formosa cara resplandecia com o sol de seu pas, acentuando a beleza de sua pele. Acha que poder fazer frente situao? desafiou-a com suavidade ao surpreend-la olhando-o e lhe sorriu. No sei desviou o olhar. Acha que poderei? Acredito que sim chegavam a um pendente e a vista estava bloqueada de ambos os lados por enormes rvores. Provavelmente lhes oferecer seu sorrisinho tmido que tem certo encanto e reserva e os deixaro enfeitiados, como aconteceu comigo na primeira vez que a vi. E se isso no funcionar ele parou o carro e Nina se surpreendeu ento o far seu lindo cabelo. Pensaro que trouxe minha prpria deusa ilha e logo comearo a te erguer altares. Os altares so para os Santos replicou, perturbada pelo orgulho que Anton sentia por ela. E eu no sou uma Santa. As santas no se excitavam como ela ao ver um homem. Houve uma pequena pausa e Nina j no pde seguir contemplando o Anton. Por que paramos? inquiriu. Olhou a seu redor e no viu nada que se parecesse com a formosa casa que divisou das alturas.

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Vamos desceu do automvel. Nina o imitou. Anton a pegou pela mo e a conduziu entre as rvores. Deteve-se e a fez parar-se frente a ele. Olhe Pensei que gostaria de ver isso. No poderamos ter escolhido melhor momento para passar por aqui. OH! ofegou gratamente surpreendida. Viu a extenso do mar Egeu banhado pelo sol avermelhado. Tudo parecia brilhar desde a curva da pequena baa at a areia da praia de baixo. Umas sombras moradas se alargavam no cu e o mar parecia tragar uma bola de fogo no horizonte. Apolo sussurrou Anton e a rodeou pela cintura para apoi-la em seu corpo. o deus do sol, une-se ao Zeus nos cus e ao Poseidn no mar. um encontro maravilhoso, no acha? Nina assentiu, apoiada sem dar-se conta no corpo de Anton enquanto seguia observando a cena com fascinao. Logo, j no foi a formosa vista o que atraiu sua ateno, a no ser o homem que estava a seu lado, quando comeou a lhe acariciar o brao e as pontas do cabelo. Nina sentiu umas prazenteiras sensaes no couro cabeludo quando Anton brincou com as mechas de cabelo e o corao lhe acelerou. Lindo murmurou Anton com voz rouca. Sim voltou a cabea para poder lhe sorrir. como se... no pde falar mais e as palavras morreram em sua boca ao ver o olhar de desejo fervente do Anton. Este olhava a ela no ao sol. Seu rosto refletia as cores do sol que desaparecia. linda, Nina murmurou de novo antes de baixar sua boca para beijla. A jovem pensou protestar e at se esticou um pouco em seus braos, comeando a recha-lo. Entretanto, a magia do momento fez que seus lbios se entreabrissem sob os dele e lhe permitiu que a voltasse e que a abraasse. O corpo da garota se arqueou com sensualidade quando o beijo se afundou. Nina... suspirou sobre seus lbios. O mundo pareceu deter-se. Tudo pareceu depender desse comovedor momento. A boca de Nina floresceu sob a de Anton e suas lnguas se tocaram em um eletrizante encontro dos sentidos. Foi o beijo mais ntimo que tinham compartilhado, que apagou os anteriores. Nina lhe tocou os braos e logo subiu as mos at agarrar-se ao pescoo. Seu corpo se arqueou e estirou com tal sensualidade inata, que Anton se estremeceu ao abra-la. Quando se separaram, j tudo estava escuro. Nina se enjoou um pouco, desorientada pelo beijo, pelo ocaso inspirador, pelo homem que a abraava com tanta possessividade.

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Vamos para casa anunciou ele e Nina estremeceu, sabendo o que implicava com isso.

Captulo 8
NEM Anton nem Nina foram capazes de falar enquanto se dirigiam vila. A garota sabia que ele estava to tenso quanto ela. Permanecia muito quieta e no sabia o que fazer para aliviar a tenso. Deram a volta em uma curva. Os faris do automvel iluminavam a paisagem solitria. Pouco depois chegaram vila. Das janelas saa uma luz clida e acolhedora. Pelo menos meia dzia de pessoas esperavam no prtico. Nina foi invadida pela apreenso e fez um firme esforo para controlar seu nervosismo antes que algum pudesse precaver-se disso. Anton deteve o automvel frente casa. Saiu do automvel, foi abrir a porta de Nina e se inclinou para lhe oferecer o brao. Nina se deu conta de que ainda estava muito nervosa quando Anton lhe sussurrou com urgncia Seja valente Isto s nos levar um momento e logo estaremos a ss. Acaso o dizia para faz-la sentir melhor? Nina no sabia o que a alarmava mais, a possibilidade de que encontrasse essas pessoas ou a solido a que Anton se referia com tanta naturalidade. Anton comeou a falar em grego com um sorriso e rodeou Nina com um brao ao subir pela escada e levar a garota at uma senhora gorda e vestida de negro que sorria com afeto. Agnes informou a Nina. Nossa governanta e a mulher que me arreganhou incontveis vezes quando vinha ilha quando era criana. Nina sorriu a Agnes com acanhamento e de repente foi abraada com fora enquanto ela lhe dizia algo em grego com alegria. Logo conheceu o Leon, Giorgio, Atiene... Nina sorriu a todos. Essas pessoas tinham um posto de importncia na pequena ilha, mas a jovem no pde entender o que era. Anton foi abraado pelos homens e as mulheres. Nina se

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sentiu estudada e observada e muito mais acolhida por esses estranhos que por qualquer outra pessoa em toda sua vida. Anton deu uma ordem que fez todos rirem e sarem da casa... exceto Agnes, que segurou a mo de Nina, com a inteno de fazer-se acusao dela. Disse algo ao Anton e Nina se surpreendeu ao ver que este a obedecia sem falar. Agnes levou Nina a um vestbulo fresco com muros brancos e cho de loua que acrescentavam um toque quente casa. Veja... veja... dizia Agnes enquanto levava Nina para cima por uma escada e a fazia entrar em um quarto. Veja! exclamou de novo a nica palavra que parecia conhecer em ingls. Nina entrou no quarto e ela a seguiu. dirigiu-se cama e pressionou o colcho para baixo com as mos, com um grande sorriso. Veja... O que ela tenta dizer comentou uma voz divertida que fez que Nina se voltasse com rapidez. Anton estava na habitao, com as malas. que este nosso quarto. Trata de nos ordenar que subamos imediatamente ao tlamo nupcial. Por acaso sua aterrada expresso foi to reveladora? Nina se ruborizou e baixou a vista para no ver os rostos sorridentes que a atemorizavam tanto. O quarto era precioso, de estilo simples e sem ostentaes. As paredes eram brancas, os mveis assim como as portas eram de madeira lavrada e feitos sob medida da habitao. Nina adivinhou que os fabricaram na ilha, com amor e orgulho refletidos em cada detalhe. As cortinas de renda feito a mo estavam na janela e a mesmo renda cobria a cama, enorme... uma cama que Nina se negou a ver enquanto esses dois pares de olhos a observassem com tal intensidade. Estremeceu ao ouvir que Anton deixava as malas no cho. O banheiro logo ali ele ignorou sua reao de nervosismo e voltou a ignorar outra reao igual ao pegar Nina pelos ombros Agradea a Agnes. E lhe deixaremos sozinha para que... refresque-se. Nina se voltou com acanhamento governanta que a olhava, esperando. Como se diz em grego? perguntou ao homem que estava a suas costas. Por alguma razo, essa pergunta o afetou porque no respondeu imediatamente e comeou a lhe acariciar com o polegar a tensa nuca. uma garota atenciosa e considerada, Nina Lakitos murmurou ao fim. Ao ouvir seu novo nome, a jovem estremeceu Diga eftharisto, Agnes e se converter em sua escrava para toda a vida.

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Nina repetiu as palavras com acanhamento e a governanta sorriu de felicidade comeou a falar em grego e Anton sorriu. Quer que te diga que pensa que sou o homem mais sortudo da face da terra por ter a uma esposa to encantadora. Nina voltou a ruborizar-se uma vez mais. Obrigada! no podia deixar de ser tmida. Eftharisto, Agnes repetiu Nina e voltou a escutar outra resposta em grego. Anton riu e fez um comentrio que ela no compreendeu. Agnes diz que sair para no te fazer ruborizar mais e que nos ver amanh pela manh traduziu Anton. Agnes assentiu, sorriu e saiu do quarto com uma reverncia. Nina j estava a ss com o Anton. Estava to nervosa, que sentia que teria um colapso a qualquer momento. No podia v-lo e o silncio se alongou. Anton suspirou depois de um momento e se dirigiu porta. Nina esperou que se fosse como ele prometeu. Quando Anton no saiu, mas s fechou a porta, a garota quase rompeu em pranto. No. Anton, por favor... j estava retrocedendo apesar de que ele no se aproximava. No. Anton, por favor o que? desafiou-a com voz rouca. Seus olhos estavam ardentes. Parecia ser um homem que tivesse uma posse nova e que estivesse ansioso por aprender tudo dela. Nina tragou saliva. No zombe de mim. sussurrou, baixando a vista Disse que me deixaria sozinha para... para Para que se refrescasse concluiu Sim, eu disse isso parecia que agora o lamentava Um beijo decidiu Um pequeno beijo e ento te deixarei, Nina. Prometo. A rouquido de sua voz a fez tremer e sua boca se ressecou ao ver o brilho faminto desses olhos escuros. A garota negou com a cabea e seu cabelo loiro avermelhado se sacudiu um pouco, emoldurando a perfeio plida de seu rosto. Vem aqui ordenou. O estmago de Nina deu um tombo. Por favor... suplicou e voltou a negar com a cabea. Seus olhos azuis estavam muito grandes em seu plido rosto. Agora.

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Nina no se atreveu a desafi-lo e se aproximou, com pernas trmulas, at estar frente a ele. To tmida lhe acariciou a bochecha. To doce e inocente. Quase me envergonha querer tomar tudo de voc. suspirou, desesperado Mas a tomarei com fogo, paixo e uma sensualidade devastadora. Transformarei menina em uma mulher e logo me preocuparei tanto, que me sairo cabelos brancos ao pensar na caixa de Pandora que terei aberto. Prometeu ele. No sou assim inalou fundo quando Anton lhe acariciou um seio. A firme ponta se endureceu a modo de resposta. No? burlou-se. muito pouco experiente para saber que tipo de mulher vai ser. Uma menina, Nina sussurrou com voz rouca e a abraou com fora uma menina que no tem idia do poder que sua feminilidade tem sobre o resto dos mortais. No! assustada pelas palavras, pela paixo que existia entre ambos, tratou de afastar-se. E minha se negou a solt-la a possuirei e a conhecerei como nenhum outro homem nunca o far. Desde o beijo no momento do ocaso, Anton vibrava com uma nsia que Nina temia que j fosse incontrolvel. Esse medo se confirmou agora que ele apertou a mo em seu seio e a fez perder o flego enquanto milhares de agulhas de desejo atravessavam seu corpo. Anton murmurou algo e logo a beijou com intenso ardor. Nina se derreteu. Odiou-se por isso, mas no pde evitar que sua sensatez desaparecesse. Anton era como uma droga em seu sangue; Nina o odiava, mas no podia saciar-se dele e quanto mais tinha dele, mais queria. Quando Anton se separou, Nina tremia de emoo. Baixou a vista para que ele no pudesse ver a confuso refletida em seus olhos. Seus lbios inchados estavam ardentes e tremiam e Nina ansiou toc-los para ver que mudanas tinha efetuado Anton neles. Sabia que, igual a seu seio, sua boca floresceu para ele. Odiou ser to dbil. Fique tranqila murmurou ele e a afastou com mos trmulas. Estava ruborizado e se afastou. No sou to selvagem para tirar sua virgindade no instante em que estamos sozinhos saiu do quarto com uma violncia controlada que revelava a batalha que liberava em seu interior. Nina se sentou na cama. Anton a desejava tanto que ela no acreditava que pudesse ser suave com ela. Anton tambm devia ser consciente disso, pois por isso deve ter feito esse ltimo comentrio com a inteno de acalm-la.

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E de repente a magnitude do que significava ter se casado com ele, quase fez que Nina corresse e fugisse da casa. Mas no havia escapatria. Nem do Anton nem da ilha. Estava comprometida, presa. Casada com um homem cujos desejos a aterravam apesar de que tambm a excitavam. E casada com um homem que, a qualquer momento, fartaria-se dela e a abandonaria, destroando-a. Levantou-se e foi janela. Elevou a cortina para ver l fora e sair ao balco. J estava mais fresco o ar. Suspirou e se apoiou no corrimo branco, contemplando o cu iluminado pelas estrelas. Era uma noite linda e s se escutava o canto dos grilos. Abraou-se para se aquecer. Ali estava, era a esposa de um homem cujo sangue era to clido e livre como o sol que banhava a ilha. Vamos, atrs da cortina de estrelas, estavam seus deuses, os conquistadores mitolgicos da vida. Acaso a observavam agora e sentiam curiosidade por ver como a inglesinha lutava com um de seus descendentes? Perguntou-se. Sorriu com amargura e voltou para o quarto. Sabia que poderia enfrentar o Anton. Este a consumiria, devoraria-a com sua paixo e isso era o que ela queria. Isso resumia tudo e Nina o aceitou ao ir ao banheiro.

Encontrou Anton na cozinha quando desceu para procur-lo mais tarde. Ele estava sentado frente mesa da cozinha. Lia o jornal enquanto tomava uma xcara de caf. Anton elevou a vista e sorriu ao v-la, mas no parecia dar amostras da ansiedade faminta de antes. H mais caf se quiser murmurou com naturalidade enquanto voltava a prestar ateno s notcias H algo gelado? perguntou nervosa. Claro. No refrigerador mostrou em onde estava. Sirva-se do que quiser. Nina pegou uma jarra de suco de laranja e se serviu um copo. Bebeu-o com muita vontade. Anton deu a volta a uma folha e Nina olhou o contraste de seus longos e morenos dedos com o branco papel. Algo despertou nela, de novo seus sentidos vibraram e conteve o flego. Logo exalou com lentido e tratou de atuar como adulta em vez de uma tola. Sentou-se frente ao Anton. Tudo parece estar... perfeito observou.

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Se pensasse o contrrio, Agnes ficaria muito decepcionada observou Anton olhando-a de novo. Nina se serviu outro copo de suco de laranja. Acaso ela viveria aqui se ns no estivssemos aqui... no?... Que horror! Nem sequer podia falar sem... Agnes tem sua prpria casa a dez minutos daqui interveio Anton e bebeu um pouco de caf. Seguiu lendo seu jornal. Nina tocou a borda do copo. Anton era o homem mais atraente que tinha visto em sua vida. No podia tirar o olhar de cima dele, estava fascinada por seus matizes. Como seu cabelo, to negro e suave, bem cortado. Seus clios eram longos e grossos, suas mas do rosto altas. Seus olhos cafs eram to... Mas cuida desta casa como se fosse dela. eram to quentes e sedutores, exceto quando Anton estava zangado, pois se convertiam em dois abismos negros. Seu nariz era longo e magro. Sua boca era larga e sensual, seu queixo quadrado, duro... Anton passou outra folha do jornal e Nina se sobressaltou quando ele a surpreendeu no ato de observ-lo. A garota baixou a vista. A tenso aumentou ainda mais. No poderia levar isso a cabo, desesperou-se. Anton tinha um aspecto to diferente ali, em seu meio natural. Agnes se orgulha sempre de estar pronta para minha chegada, com ou sem aviso. ...e estranho. Essa elegncia mundana se transformava em algo mais... Embora eu esteja acostumado a lhe avisar com antecipao. Fao-o por cortesia. que lhe intimidava. Voltou a v-lo e seu olhar se deteve no plo do peito que podia ver onde a camisa branca estava desabotoada. O plo escuro era grosso e encaracolado, muito masculino, os peitorais pareciam estar to firmes, a pele morena parecia to sedosa... Nina... Esta se sobressaltou com tanta fora, que quase derrama o contedo de seu copo. Seus olhares se encontraram. Anton estava srio e apertava o jornal com fora. Se no deixar de me olhar assim lhe advertiu com calma. vai se meter em uma grande confuso... A boca do Anton tinha uma forma fascinante quando falava, parecia formar as palavras com um... A garota se ruborizou e comeou a respirar com dificuldade.

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Eu... lambeu os lbios ressecados. Anton estava tenso, quase zangado. Estava distrada com outra coisa mentiu O que disse? Disse que deve tomar cuidado, ou do contrrio... Nina se levantou e fez muito rudo ao faz-lo, pois a cadeira se arrastou contra o cho. No se importa se for dar um passeio l fora? estava tensa e parecia uma menina pedindo permisso. Estava enredando-o tudo. Anton sabia o que lhe acontecia e tratava de lhe falar com tranqilidade para lhe dar confiana. Mas ainda ali sua voz era diferente, mais profunda lquida e sedutora. Nina no podia respirar pela excitao. O pior era que sabia quem estava provocando isso e no era o homem que a observava. Pode fazer o que quiser, Nina sussurrou Sempre e quando desde que no trate de fugir. Acaso era to bvia sua inteno? S... sinto muito... voltou a gaguejar O que... acontece que... Que est tensa pelo que vai acontecer depois e no pode pensar em outra coisa se zangou Pelo amor de Deus, se acalme suspirou J te assegurei que no vou te tomar a fora. No estou to desesperado. Mas estava... e ela tambm. Deus, o que estava lhe acontecendo? Retrocedeu sem deixar de ver seu formoso e zangado rosto. Vamos Anton se levantou e amaldioou com suavidade Iremos dar um passeio l fora. Talvez isso lhe ajude a relaxar um pouco. Depois eu... No... por favor s o fato de pensar que ele se aproximasse a derretia. Liderava uma batalha terrvel em seu interior. S tinha que olh-lo para desej-lo com intensidade e, ao mesmo tempo, morria de medo ante a perspectiva de que a tocasse. Anton a observava com irritao e Nina o olhou com uma splica nos olhos. No sabia o que lhe pedia, exceto talvez que a deixasse conservar a prudncia, pois tinha a sensao de est perdendo-a. Anton a estudou alguns momentos mais, dando-se conta de como tremia, de quo plido estava seu rosto, da batalha que liderava e se refletia em seus olhos azuis. Suspirou. O que voc tem? murmurou e se aproximou. Nina gemeu ao ver suas intenes, horrorizada por sua prpria conduta, assustada pela dele. Ser melhor que terminemos com isso de uma vez estava molesto Ento possivelmente deixe de se sobressaltar cada vez que te olho. No, Anton... adiantou a mo suplicante e retrocedeu mais. Anton tomou sua mo e a atraiu para ele.

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Olhe como est grunhiu. Sua impacincia estava matizada com uma lstima que a fez querer chorar por que te parece to terrvel a idia de fazer amor comigo? Estou cansada, Anton se defendeu. J seus sentidos despertavam ante sua cercania. Olhou-o aos olhos e sua boca comeou a tremer de modo incontrolvel Por favor apelou Deixe-me sozinha s por esta noite, deixe-me dormir sozinha para poder... No! foi terminante Adiar o inevitvel s far mais difceis as coisas amanh ou no dia seguinte sorriu minha esposa agora, Nina lhe recordou E esta noite a tratarei como tal a abraou com deciso Tomou banho murmurou ao cheirar seu pescoo, entrelaando seus dedos em seu cabelo Cheira a rosas e a inocncia. Por favor! exclamou tensa contra sua boca exploradora. Muito tarde, minha confusa esposa sussurrou No deve me admirar com seus olhos agora o convite foi muito claro... Beijou sua boca com calidez e entreabriu seus lbios com facilidade para acarici-la com sua lngua. Elevou-a em seus braos e a moldou a ele enquanto saa da cozinha e subia pela escada. O beijo a manteve cativa enquanto entrava no quarto e se aproximava da cama. Deixou-a no cho e se separou para ver o efeito que lhe provocou o beijo. Os olhos de Nina estavam mais sombrios. Voltou a beij-la, j sem pressa, sem urgncia, com uma sensualidade lenta e profunda que a fez abandonar toda resistncia. Anton a despiu com lentido e o ligeiro tremor de seus dedos a fazia perder o flego e ofegar. Os objetos eram substitudos pelas carcias de seus lbios. Nina fechou os olhos e rezou para que conseguisse passar pelo teste sem morrer. Sentia que o faria; todos seus sentidos ansiavam escapar do rgido controle que ela lhes impunha. Saltou quando Anton lhe tocou um seio. Seus olhares se encontraram. Nina estava de p, nua, frente a ele. Anton se afastou um pouco para observla com olhos ardentes e densos. A luz, Anton... suplicou com voz rouca Apaga a luz. No! ele se negou Da vez anterior que esteve em minha cama foi na escurido. Desta vez terminaremos o que comeamos ento com a glria da luz. Voltou a elev-la em seus braos e a ps na cama. Deu-lhe um beijo nos lbios antes de se erguer e tirar a roupa. Nina fechou os olhos e ouviu sua suave risada zombadora ante seu acanhamento.

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Anton j ofegava quando se reuniu com ela na cama. Abraou-a com uma nsia que acendeu o sangue de Nina e a fez aproximar-se sem protestar enredando-se na beleza de seu corpo com tal sensualidade inconsciente que Anton estremeceu. Nina gemeu com voz rouca. Deseja isso tanto como eu. A garota no negou, no podia faz-lo. Anton tinha razo; desejava-o com um fogo que era igual ao dele. E todas as predies que Anton fez a respeito de sua unio se cumpriram nessa longa fervente e turbulenta noite em que ele abriu a caixa de Pandora dos desejos de Nina e os liberou por fim. Era surpreendente, impressionante, emocionante. E a intensidade do que sentia fez que Nina chegasse a alturas incrveis. Abriu os olhos e viu que Anton estava atnito e a via com paixo e ento soube que ele tambm estava surpreso. Jogou os braos ao seu pescoo devorando-o e se regozijou ao descobrir o poder que tinha sobre esse homem. Nina... sussurrou ele, sobre seu seio, trmulo Nina... Sob a plida luz da alvorada Anton por fim ficou adormecido. Nina olhou o sobressalto de seu rosto e seus olhos cansados se encheram de lgrimas, de lgrimas de vergonha, horror e impotncia. Meses atrs, quando esses olhos negros a viram pela primeira vez e anunciaram que a desejavam, Nina se afastou por instinto. Semanas atrs se viu forada a reconhecer o motivo. Agora quando se aproximava um novo dia, soube de tudo e suas lgrimas correram por suas bochechas. Amava esse homem, amava-o com todas as fibras de seu ser e no podia fazer nada a respeito. Jazeu acordada, suas lgrimas secaram e comeou a ter um sonho. Tratou de esquecer os sons e imagens dessa noite em que s se salvou quando proferiu uma exclamao quando Anton a penetrou. Odeio-te, Anton sussurrou com voz trmula enquanto o fogo que a invadia ameaava consumindo para sempre. No me odeia assegurou, ofegante, apaixonado. S deseja me odiar. Ele tinha razo, tinha razo a respeito de tudo, desde o comeo. Nina no o odiava, amava-o. E quando ficou adormecida, alargou uma mo sobre seu peito e suspirou, acariciando a curva de seu pescoo. No soube que Anton despertou ao sentir o roar de seus dedos e por um tempo a contemplou enquanto dormia, to pesaroso e triste como ela.

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Dormiram at tarde. Despertaram com os corpos enredados ao ouvir sons de bandeja que lhes anunciaram que j no estavam sozinhos. Nina afundou a cara ruborizada no ombro de Anton enquanto Agnes tagarelava em grego com o homem que abraa possessivo a sua nova esposa. J se foi brincou Anton quando ao fim o silncio reinou no ensolarado quarto. Nina no podia olh-lo. O drama da noite anterior a embargava com um profundo acanhamento. Anton lhe acariciou a bochecha com suavidade e logo lhe elevou o queixo para olh-la nos olhos. Voc est bem? estava sombrio, seus olhos estavam escuros e srios, seriamente estava preocupado por ela No lhe... machuquei? Nina negou com a cabea. No, no sentiu dor, ou no recordava ter sentido. S se lembrava da nsia selvagem de senti-lo dentro dela e a breve pontada dessa unio, acolhida por todo seu corpo excitado. Mas te provoquei uma forte impresso declarou Anton, severo. Ela mesma se impressionou. A profundidade da paixo do Anton sempre foi algo claro. A profundidade da dela deixou atnitos a ambos. Sinto muito disse Anton e acariciou a lateral de seu corpo, aonde se curvava de modo ntimo com o seu Perdi o controle. A espera foi uma tortura... Sim, Nina o entendia agora. O terrvel aumento de tenso sexual nessas ltimas semanas provocou essa violenta exploso por parte de ambos. Tremeu quando Anton lhe acariciou um seio com suavidade. Olhou-o nos olhos, turvada. Perdeu o flego quando Anton observou o desejo refletido em suas pupilas. Demnios, Nina... aproximou-se para apoiar-se sobre ela. Olhou-a com igual confuso e ardor quando sua nsia despertou para satisfazer a dela. Me enlouquece grunhiu e cobriu a boca ansiosa com a sua.

Captulo 9

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ISSO estabeleceu a rotina de toda sua estadia na ilha. Supunha-se que permaneceriam ali duas semanas e ficaram um ms. Nesse tempo conseguiram estar tranqilos um com o outro embora Nina sabia que isso no duraria uma vez que voltassem para a realidade. Talvez Anton tambm sabia e por isso decidiu ficar mais tempo, apesar de que teve que passar algumas horas em seu escritrio, atendendo seus negcios por telefone e pelo computador. Por acordo tcito, nenhum dos dois mencionou os temas que poderiam recordar os ressentimentos que agora estavam fora da relao. Sua relao era muito frgil para resistir uma presso externa e a hostilidade que os reuniu ao princpio seguia presente, nas sombras, e fazia que Nina se mantivesse em parte afastada do Anton, algo que sabia que o incomodava. Mas o comprometer de tudo a esse homem seria uma loucura, embora, Nina quase sucumbiu necessidade de faz-lo, essa manh, depois de sua primeira noite de amor, quando Anton a conduziu sala de estar e anunciou com voz rouca: Ia lhe comprar diamantes, mas lembrei que voc no gosta de jias, assim imaginei que voc gostaria mais disso. Isto era um formoso piano de cauda branco que estava em um canto da sala. Nina sentiu que seu corao se enchia de emoo. Anton... sussurrou, muito comovida para dizer mais nada. Ordenei que instalassem um em todas as casas que temos lhe informou com uma suave voz que a estremeceu. Fiz com que deixasse de estudar, Nina, mas no quero te afastar de sua msica. Obrigada! seus olhos brilharam com lgrimas de felicidade e jogou os braos em seu pescoo. Era a primeira vez que atuava com espontaneidade com Anton. E esse momento foi o nico em que esteve a ponto de lhe confessar o muito que o amava, sobre tudo, quando Anton a abraou com fora e murmurou com ferocidade: Quero que seja feliz comigo, agapi mou como se isso fosse o que mais lhe importava no mundo. Mas quando a garota elevou a cara para lhe confessar seu amor e comprometer-se para sempre com ele, precaveu-se de que outra vez seus olhos brilhavam com desejo. Com um grunhido sensual, Anton a elevou em seus braos e voltou com ela cama. E nesse momento, Nina nunca mais pensou em lhe dizer palavras de amor. Os sentimentos de Anton eram muito claros.

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S era desejo fsico e nada mais. Desejava-a, todo o tempo, a qualquer momento, e sua nsia no parecia dar amostras de diminuir conforme transcorreram os dias. Pelo contrrio, Anton se tornava possessivo e ciumento com cada sorriso de Nina, com cada momento de seu tempo, at que ela comeou a incit-lo com isso. Ento chegou o dia em que tudo chegou ao limite. Nina sups que isso devia acontecer quando um homem como Anton Lakitos estava junto a uma mulher que acabava de descobrir o poder de sua prpria sexualidade e o provocava sem piedade, embriagada com as pequenas vitrias que podia obter contra Anton com um olhar ou certa palavra provocadora. Isso consolava um pouco o corao de Nina, quem no podia deixar de comportar-se como uma sereia quando isso provocava resultados to excitantes. Anton a surpreendeu conversando com os pescadores no povoado uma manh. Nina deixou o Anton na vila trabalhando no escritrio. Ela estava acostumada a tocar o piano e de repente sentiu o desejo de caminhar junto ao mar na praia. Chegou ao povoado, aonde vrios botes de pescadores chegavam depois de passar uma longa noite no mar. Talvez quando deixou de escutar a msica do piano, Anton se perguntou onde estaria Nina e foi procur-la. Quando a encontrou, estava furioso, pois ela no vestia nada mais que uma de suas prprias camisas brancas de linho em cima de um revelador biquni branco. Seu cabelo avermelhado voava ao vento enquanto ela ria divertida pelos tolos sinais que devia fazer com as mos para fazer-se entender e os pescadores sorriam enquanto tratavam de comentar algo com seu rudimentar ingls. No pode se aproximar de nenhum homem grunhiu Anton ao afastla dos pescadores, que se puseram a rir. Por que no? estava contente por faz-lo sentir cimes e irritao. Acha que vou seduzi-los se deixar que eu saia de seu lado? Nunca te darei a oportunidade de que o tente. Que Deus o ajude quando chegarmos civilizao se apoiou contra sua mo a modo de provocao quando comearam a subir a colina que levava do povoado vila A menos, claro, de que planeje me trancar em um quarto escuro e s me deixe sair para seu prprio prazer. Pode ser que nunca deixe que saia desta ilha a ameaou. Deteve-se para olh-la com altivez, era um olhar que adotava quando queria intimid-la. Isso significaria me deixar sozinha com esses sedutores pescadores. lhe recordou com voz sedosa e olhou com fascinao que ele se ruborizava. A matarei se chegar sequer a olhar para outro homem, entendeu?

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Sim, senhor exclamou com formalidade fingida. Estava to sedutora com seu cabelo voando ao redor dela que Anton a atraiu com fora e sua boca cobriu a dela com um beijo cuja inteno era mais castigar que dar prazer. Com igual agresso, Nina lhe devolveu o beijo, absorvendo os movimentos de sua lngua com os da sua. Cercavam batalhas em todos os nveis. Nina no sabia de onde provinha, mas havia um demnio em seu interior que a fazia querer estar a altura do Anton em tudo o que este lhe fizesse, embora tinha a sensao de faz-lo por medo de que, se no o mantivesse interessado, ento a paixo do Anton terminaria e ela no teria nada com que ret-lo ao seu lado. Anton a segurou pelos ombros para mant-la afastada dele e olhou com irritao seus desafiantes olhos azuis. Aprender a me respeitar se irritou e a levou vila para lhe fazer amor at que ela pediu clemncia. E quando Nina jazeu na cama, complacente por fim, Anton se levantou e a deixou, fria e trmula, frustrada e impressionada ao ver a facilidade com que Anton ps a um lado seu prprio desejo, esclarecendo de uma vez por todas quem controlava a situao. Anton se trancou em seu escritrio e Nina no o viu durante o resto do dia. Ela o castigou ao no voltar a tocar o piano e deixar que o silncio da vila fosse muito eloqente, embora tampouco voltou a sair. Quando foram jantar, a tenso entre ambos era to intensa como antes de casar-se. Nina estava muito altiva e desdenhosa e Anton retrado atrs de uma fria arrogncia impenetrvel. Nina foi se deitar de mau humor essa noite. Pela primeira vez em um ms, dormiu sozinha. manh seguinte, receberam a chamada telefnica que evitou que tivessem a oportunidade de resolver esse primeiro desacordo importante entre eles. Nina estava no ptio, tomando um copo de suco de laranja, quando Anton foi procur-la. A garota se esticou no momento em que ele se sentou a seu lado e segurou suas mos. Nina... suspirou. O que aconteceu? ofegou. J estava assustada e olhou seus olhos escuros e srios. Trata-se de seu pai anunciou com incrvel suavidade. Teve outro enfarte.

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Voltaram no jato particular. Anton lhe deu apoio em silncio e deixou que Nina se sumisse em si mesmo durante toda a viagem. Jonas no estava morto, mas muito doente. Chegaram casa numa noite fria de setembro e Nina se estremeceu ao sentir a mudana drstica de temperatura. Separou-se do Anton no momento em que entraram na casa e correu ao quarto de seu pai. Quase desmaiou da impresso ao ver seu rosto cinza e gasto. Anton a encontrou ajoelhada junto ao leito de seu pai, segurando uma mo entre as suas, como antes. Depois de um momento, Anton aproximou a cadeira e tratou de que ela se sentasse. Nina o ignorou e ele a deixou. Retornou horas depois com a enfermeira que o mdico recomendou quando Jonas caiu doente a primeira vez. Tirou Nina do quarto e a obrigou a comer algo. No posso deix-lo s. declarou a garota. Acaso disse que fizesse isso? estava muito ofendido pela hiptese de Nina. obvio que deve estar junto a seu pai. Nina relaxou um pouco. De novo seu rosto estava tenso e perdia grande parte do brilho dourado que adquiriu na ilha. obvio que ficarei com voc. decidiu Anton. No ser difcil tocar meus negcios do escritrio de seu pai e... No! a garota ficou rgida e o olhou com imensa preocupao. Eu... voc... no posso dormir com voc aqui exclamou e cobriu o rosto com as mos ao ver sua expresso de dor e surpresa. Tem que compreender suplicou com voz rouca. A repelia a idia de ficar em seus braos quando seu pai estava to mal. No posso ser essa pessoa que fui na ilha. No... posso... Anton a abraou e a interrompeu com gentileza. Est tudo bem. assegurou Eu entendo. Lamento muito sussurrou e se apoiou contra seu forte corpo em busca de apoio. Sei que isto no era parte de nosso trato, mas... Do que est falando? cortou-a com fria. Separou-a dele com profunda irritao. minha esposa! No um objeto inanimado que comprei e paguei s para meu exclusivo prazer. Eu... Nina pensou que era isso e sua expresso o revelou. s vezes, Nina, chego a te desprezar suspirou, soltou-a e se afastou. Nina tremeu, aceitando que o machucou e no disse nada. O que podia lhe dizer? Ainda pensava que a tinha comprado.

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Claro, aceitarei a sua vontade estava to tenso, sombrio e distante que os olhos de Nina se encheram de lgrimas. Mas no permitirei que fique sozinha aqui. Enviarei minha me e... Eu no quero que sua me esteja aqui! olhou-o como se estivesse louco. Ser que no se dava conta de que sua me a detestava? No a necessito. Ao que parece, no necessita de ningum a olhou com profunda amargura. Entretanto, aceitar meu nico desejo em tudo isso. Sua voz no admitia rplica e Nina se sentou, triste. Mas, o que ela pensar, quando ver que voc no ficar aqui? Pensar que temos uma relao estranha se burlou Anton. Eu tratarei de tranqiliz-la ao lhe explicar que preciso estar em casa devido aos negcios e no por sua averso a mim. Mas no foi isso o que eu... J sabe onde estarei se por casualidade pensar que me necessita a interrompeu com brutalidade e Nina o viu caminhar de volta a porta com tristeza. Do contrrio comentou ao chegar porta e observ-la com frieza. virei amanh, acompanhado de minha me. Sua me chegou. Estava to tensa e fria que era bvio que tinha ido a contra gosto. Nina sorriu um pouco e lhe mostrou qual era seu quarto. Foi Sadie quem lhe levou a carta, mais tarde, nesse mesmo dia. Esqueci isto por completo pelo susto que seu pai nos deu. se desculpou ao entregar a missiva a Nina Chegou pelo correio enquanto estava de lua-de-mel. Nina olhou a conhecida letra. Vacilou um momento antes de romper o selo. Em uns segundos, comeou a tremer de fria. Era uma carta dura, ferina, destrutiva. Uma carta aonde toda a dor e desprezo do Jason se derrubavam com tanta amargura e dio que Nina permaneceu de p pasma ante o horror das terrveis mentiras. Jason a atacava com dio, a seu pai e, pior ainda, a sua me. Escreveu tais baixezas sobre sua me, que a fez sentir nusea. A garota perdeu qualquer sentimento que albergasse por ele.

Ela e meu pai eram amantes. Foram amantes durante anos antes que pai se inteirasse. Ele sabia que eu estava a par disso e temia que eu dissesse isso, que pudesse te revelar a classe de mulher que era sua me, foi fcil extorqui-lo e assim compensar meu silncio. E voc fez que com

seu lhe que que

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fosse simples para mim pression-lo ao engolir todas as mentiras que lhe contei. Seu pai odiava ver-me com voc, odiava ver como outra de suas mulheres lhe era arrebatada por outro Hunter. Isso o fazia sofrer muito e eu me alegrava de que assim fosse. noite em que sua me morreu, abandonava-os para vir conosco. Jonas nunca perdoou isso de meu pai, assim o arruinou para vingar-se dele. E na minha vez, eu quis arruin-lo. E o teria obtido se no fosse porque esse maldito grego ps tudo a perder. Ele tambm queria apoderar-se da Lovells e eu era um obstculo em seu caminho. Voc foi minha at que ele chegou. Igual a sua me foi de meu pai. Ela no era ningum sem meu pai. E meu pai no era ningum sem o Jonas Lovell. Morreu como um fracassado e eu quis que seu pai tivesse o mesmo destino. Ia lhe tirar tudo: A Lovells, seu dinheiro, seu orgulho e a sua adorada filha. Queria que soubesse tudo isso, antes que eu v embora para sempre deste maldito pas. Seu grego me pagou o suficiente para fazer que isto seja possvel, mas no to bem para comprar meu silncio. Assim considera isto como meu presente de despedida para voc, querida Nina. A verdade e s a verdade.
Nina apertou o papel. Tremia pela ignomnia das calnias. Ainda havia muito mais, mas no podia seguir lendo, j no queria inteirar-se de como a carta se voltava mais detestvel e vil. Estava disposta a perdoar ao Jason quase tudo depois da crueldade com a qual ela o tratou, mas no essas mentiras que j comeavam a semear, a dvida em seu interior apesar de que as rechaava. Rasgou a carta e correu ao banheiro para vomitar. Nos dias que seguiram, dedicou todo seu tempo a seu pai, evitando ver Ianthe tanto como podia, apesar de que tinha que lhe agradecer a eficincia com a qual a sogra levava a casa, respondia as chamadas e em geral aliviava Nina de qualquer carga que no fosse o cuidado e o bem-estar de seu pai. E no foi to difcil esquecer a carta do Jason posto que Nina teve entre as mos outro problema. Um que talvez comeou com a carta do Jason e que depois no tinha desaparecido. Sentia nusea todas as manhs e seu corpo lhe advertia que temesse o pior. Poderia estar grvida e no sabia como ia dizer isso ao Anton. Agora que a primeira paixo tinha terminado, o homem a quem ela amava tanto era um estranho de novo. At parecia resistente a aproximar-se de Nina. Como avisar a um homem como ele, que ia ser pai?

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Uma vez mais, a relao sofreu outra mudana. Nina escutava quando o Mercedes estacionava todas as noites frente casa e o corao lhe dava um tombo. Mas no se movia do lado de seu pai, aonde Anton a encontrava. Este observava com tristeza o gasto rosto do Jonas Lovell antes de pegar com firmeza a Nina e tir-la do quarto. Ento, ele e sua me fugiam como um par de juizes severos enquanto a faziam ingerir uma comida decente. Logo Anton ia ao escritrio do Jonas para atender algo urgente antes de ir embora da casa. Nem um beijo, nem sequer um abrao tranqilizador. A presena ameaadora de Ianthe dissuadia Nina de fazer qualquer tentativa que fechasse a brecha que se aumentava cada dia mais. Com uma sensao de vazio, Nina retornava ao lado de seu pai at que a enfermeira chegava a relev-la para que ela pudesse dormir. E passava outro dia sem que Nina pudesse compartilhar seu segredo com o Anton. Era como se saber que estava grvida fosse o nico consolo que Nina tinha em seu mundo reduzido e depressivo. Uma semana depois, Jonas mostrou sinais de melhora. Ainda estava muito dbil, mas j podia responder s perguntas que lhe faziam e j no estava to imvel como antes. Anton comeou a passar um pouco de tempo a seu lado enquanto Nina tomava banho e se trocava para jantar. Retornava para encontr-los conversando tranqilos. Nina ainda estava molesta pela forma em que seu pai aceitava a um homem que esteve decidido a arruin-lo meses atrs. Nada lhe era compreensvel e Nina seguia sem ter resposta a suas dvidas. Uma semana depois, Nina acomodava um travesseiro costas de seu pai, quando este tomou de repente sua mo com mais fora da que parecia capaz. Ama-o, no verdade? inquiriu com voz rouca. O ama? Sim no tratou de evitar a pergunta e sorriu de modo tal, que Jonas ficou convencido. Bom se relaxou sobre os travesseiros. Por um tempo, preocupeime de que tivesse casado com ele s por mim. Nina tomou sua mo entre as suas e sentiu um n na garganta. Sabia que seu pai morreria, que j no tinha a fora suficiente para restabelecer-se desse novo ataque. igual a sua me sorriu Tem o cabelo dela, seu lindo rosto e sua bonita figura a observou com intensidade. Mas tem meus olhos estava orgulhoso. Esses olhos azuis so meus. Sim riu com tristeza. E sua estupidez, e seu mau carter acrescentou a modo de brincadeira.

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No estou certo sobre o carter discutiu. Sua me e eu fomos iguais de ferozes. Lembro quando ela... interrompeu-se, nostlgico. Era uma boa mulher, Nina disse de repente Sempre tenha isso em mente. Eu a amei muito embora no soube demonstr-lo. Eu sei apaziguou Nina e lutou para no chorar. Talvez se o houvesse dito mais, ento ela no... Acredito que ela sabia interveio Nina com rapidez ao ver que estava agitado. Ela s estava triste consigo mesma, isso tudo. Triste sim suspirou Mas nem sempre foi assim afirmou com um dbil sorriso. Sua me foi antes uma mulher muito vivaz. Fazia toda classe de brincadeiras. ps-se a rir. O mesmo diabo lhe colocava dentro s vezes e eu estava acostumado a me perguntar o que faria para me atormentar. Entendamo-nos bem ento Nina se tomou melanclica ao recordar esse lado alegre e imprevisvel de sua me. Recordava que ela estava acostumada a assustar-se um pouco quando era menina, pois temia que essa luz chegasse a consumir-se... e assim foi ao final, apagou-se da maneira mais trgica possvel. At que ele se fixou nela. Nina franziu o cenho. Quem inquiriu e se perguntou o que foi o que no ouviu seu pai dizer. Destroou nossas vidas... murmurou, intranqilo. No final, tambm destroou a sua. Eu no pude permitir que ele se sasse com a sua, no enquanto eu estivesse vivo. O orgulho fez uma careta e ento Nina se deu conta de que seu pai j no estava muito consciente de estar com ela e de que estava sumido em seus prprios pensamentos. No passado. De repente, ela ficou muito quieta. De repente, vrios episdios desconexos entre si se uniram e ela os entendeu e isso a congelou. Malditos Hunter murmurou o pai e Nina se levantou de repente e foi para onde estava o quadro de sua me. O horror e a verdade do que seu pai dizia a deixaram pasma. Esses malditos Hunter quiseram me tirar a minhas duas mulheres. Aonde vai? inquiriu ele. A nenhuma parte piscou para no chorar. Seu corao estava muito acelerado e se esforou para sorrir. Doce menina suspirou Minha querida e doce filha. Agora ele j no pode te tocar. Eu me assegurei de que fosse assim sorriu com satisfao e ficou dormindo como estava acostumado a faz-lo. Nina olhou o quadro de sua me enquanto todos os vus de iluso que teve frente aos olhos desapareciam um a um.

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Jason lhe disse a verdade nessa ltima carta. Sua me esteve mesclada em uma aventura apaixonada pelo pai dele. noite em que morreu os abandonou para ir embora com o Michael Hunter. Com um gemido de angstia; Nina correu para sair da habitao, estava to cega pelos horrores que se formavam em sua mente que no viu Ianthe e se chocou contra ela. Nina! exclamou Seu pai est bem? Nina no pde dizer nada, s a empurrou e correu a seu quarto. Chegou bem a tempo ao banheiro. Toma isto uma mo apareceu frente a seus nublados olhos com um copo de gua. Nina tomou, trmula. Sentia que Ianthe a olhava com fixidez. J vou estar bem agora se voltou para o Ianthe com seriedade. s vezes, muito... explicou v-lo morrer assim. Sim o tom de sua sogra era neutra e estudado. Ama meu filho? a pergunta foi to inesperada que Nina elevou a cabea, sobressaltada e surpreendida. Sim declarou sem emoo. Sorriu ao pensar que todos queriam saber nesse dia o que sentia pelo Anton. Sim, amo-o. Bom, suponho que isso deve significar algo murmurou Ianthe e a deixou a ss. Nina fechou os olhos. Pobre papai, pensou com tristeza. Trado por sua esposa e por seu melhor amigo e scio de negcios. Como deve ter sofrido! No a surpreendia que se negasse a falar desse episdio de sua vida. E tampouco a surpreendia que no quisesse que ela tivesse nada com o Jason. Jason foi quem lhe provocou esse primeiro enfarte. E se mantenha afastado de minha filha e de minha companhia!, exclamou o pai por telefone, no dia que tudo o pesadelo comeou. Nenhum dos dois para um tipo como voc. Seus olhos se encheram de lgrimas ardentes. Ela pensou que fosse Anton quem esteve ameaando-o, mas na realidade era Jason. Cada palavra tenra, cada gesto amoroso do Jason para com a Nina foi s parte de seu plano para fazer que seu pai pagasse pelo que fez a seu prprio pai. Na realidade nunca a quis... s lhe importava o que pudesse fazer para vingar-se dos Lovell.

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Ele quer tudo!, recordou o grito de seu pai. Voc, a Lovells, minha auto-estima, tudo. Estremeceu-se, mas no pelo engano do Jason nem pela impresso que lhe provocou a conduta de sua me. Foi dar-se conta de que foi suplicar ao homem equivocado que deixasse seu pai em paz na chuvosa noite meses atrs. Com lentido, olhou-se no espelho enquanto as imagens estruturadas que tinha do Jason e do Anton sofriam uma metamorfose frente a seus olhos. Anton era inocente de todas as acusaes que Nina lhe fez. Era-o seriamente? inquiriu uma voz angustiada. Sentiu nusea e tragou saliva, triste. Anton, igual a Jason, quis algo da famlia Lovell e chegou a todos os extremos para consegui-lo. Acaso esses dois homens eram to diferentes na realidade? No, pensou Nina. De todos os modos a usaram. Um homem a comprou e outro a vendeu. E tudo pelo bem de um ancio orgulhoso e seu desejo de conservar a imagem da me intacta ante os olhos da filha. Minha me me disse que... hoje se sentiu mal. Nina olhou com irritao os rostos sombrios que a observavam e desviou a vista de novo. No queria falar nem fingir que tudo estava bem, quando era bvio pela expresso de seu rosto que no era assim. Teve que fazer proviso de toda coragem para descer para jantar essa noite e sobre tudo para entrar de novo na habitao de seu pai e fazer como se nada tivesse ocorrido. Seu pai tambm parecia ter esquecido a conversa anterior. Se no se sentir bem insistiu Anton. deveria chamar o mdico. Pode ser algo que... Estou bem declarou com o desejo de que ele a ignorasse como sempre fazia, que a deixasse em paz com sua confuso. No necessitava... Nina... pegou sua mo. Isto no est... J disse que estou bem replicou e ficou de p. Seus dedos estavam frios e trmulos e escapou de sua mo. Tinha o rosto muito plido e a tenso das ltimas semanas tinha aumentado ao dobro em to somente umas horas. Olhou com fixidez os rostos que a contemplavam e se perguntou o que tanto saberiam na realidade. O do Anton estava insondvel, sereno e sombrio, como sempre. Nina comeou a ruborizar-se pela desdita e se afastou do quarto antes de comear a chorar na frente de ambos. Anton a alcanou no vestbulo. Segurou-a pelo brao e a conduziu ao escritrio, aonde fechou a porta.

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Bom a soltou e Nina se afastou, abraando a si mesmo. Talvez, agora que j no tem que atuar com tanto dramatismo possa me explicar sua atitude de alguns momentos. No respondeu. No sabia o que responder e ficou de p, tremendo. Nina... suspirou Anton. Olhou-a com fixidez e lhe falou com maior suavidade, sem tratar de aproximar-se, como se intusse que estava beira de uma crise. O que aconteceu? No pode me contar isso? Parecia que ele necessitava que lhe confessasse tudo e o corao da jovem deu um tombo ao sentir a nsia de lhe dizer a verdade, toda a triste verdade. Mas antes cometeu esse engano e olhe em onde estava agora: casada com um homem que talvez nunca sentiria outra coisa que desejo por ela. Isso acaso muito para voc? insistiu quando ela guardou silncio. Seria mais fcil se contratasse outra enfermeira que lhe ajudasse com...? No quero que me facilite as coisas interrompeu com voz rouca. S quero que me deixe em paz. Houve outra longa e tensa pausa. Seu pai algo que lhe afetou? inquiriu com cuidado. Minha me disse que saiu correndo de seu quarto como se algo ou algum tivesse provocado uma forte tortura. Nina o olhou nesse momento. Em seus olhos havia uma profunda amargura e desolao. Ele est morrendo. Sim Anton no tratou de fingir o contrrio. Eu sei. Estava muito bonito. Nina o amou mais. Ainda agora, no ambiente fechado do antiquado escritrio de seu pai, quis aproximar-se dele. Esse homem a quem lhe tinha dado tanto, mas que nunca lhe ofereceu nada mais que o calor de sua paixo em troca. E at isso faltava em seus olhos escuros agora. Nina baixou a vista. No era nada novo e sempre soube que quando Anton j no sentisse desejo, j no haveria nada que o retivera a seu lado. Exceto um filho, talvez. Uma luz de esperana tratou de acender-se em seu interior. Acaso seu filho o faria am-la? Ou possivelmente um filho s o ataria mais a uma mulher com a qual teve que se casar por sua incontrolvel paixo e as artimanhas se desesperadas para um ancio doente. Nina se ergueu, obrigou-se a olh-lo nos olhos. Tinha que saber se Anton sentia outra coisa por ela que o desejo que nunca lhe ocultou.

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Uma vez... prometeu-me algo sua voz estava rouca Disse que o compromisso que temos terminaria no dia em que meu pai morresse. Ah dessa vez, Anton foi quem baixou a vista. Um sorriso estranho que no revelou nada do que sentia iluminou seu rosto. E agora est me recordando essa promessa no era uma pergunta a no ser uma declarao sombria. Eu... preciso saber se ainda est em p esse acordo explicou a garota. Para que possa fazer planos? voltou a v-la. Talvez para que possa voltar com seu adorado e compreensivo Jason? No! estremeceu s de pensar nisso. Eu... nunca quero voltar a vlo em minha vida. Ele Bem Anton a interrompeu antes que ela pudesse comear a explicar sua total mudana de atitude com respeito ao Jason Hunter. Porque ele o nico homem por quem nunca permitirei que me deixe. Mas, me deixar ir com algum mais? sorriu com tristeza ante a idia e Anton a imitou, apesar de que era algo que no era nada divertido em si. Tudo depende de se estiver grvida ou no sussurrou enquanto contemplava a ansiedade dos olhos azuis.

Captulo 10
Nina se sobressaiu sem poder controlar-se. A que se refere? gaguejou e o olhou nos olhos fazendo um grande esforo. Eu no tomei nenhuma precauo para que isso no acontecesse, e voc? assinalou Anton.

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Nina negou com a cabea e tratou de saber o que pensava ele. Anton no podia saber, disse-se com ansiedade, no podia... Por que no? quis saber. Por seu pai? sugeriu com cinismo ia ser seu sacrifcio por ele, Nina? Conceder-lhe o desejo de ter um neto antes de morrer? No! foi terminante. Pensou em proteger-se para no ficar grvida, mas no final no o fez. Mas no por seu pai. Talvez parte de si mesmo j sabia, antes de casar-se com o Anton, que o amava e quis ter ao menos uma parte dele para conserv-la a seu lado quando acontecesse o inevitvel e ele se fartasse dela. Ento possvel que esteja esperando um luxo insistiu meditabundo, entrecerrou os olhos e no revelou nada do que sentia. Quando foi a ltima vez que fizemos amor? Ah, sim, j recordo... No momento em que comeou a falar com essa voz to sedosa, Nina comeou a sentir que o desejo derretia a capa de gelo sob a qual ela se escondia e se protegia do Anton e de sua sensualidade. Ergueu-se, apreensiva, e soube o que ele ia dizer. Faz trs semanas e trs dias para ser exatos comeou a aproximarse da garota. Era muito cedo na manh, o sol comeava a levantar-se e a iluminar a vila e decidiu que seria divertido me apressar com seu formoso corpo a segurou pelos ombros e Nina comeou a tremer. Me seduziu sorriu. Nina fechou os olhos e sua mente traioeira comeou a conjurar as imagens que recordava Anton. Invadida por um impulso selvagem, despertou o Anton e o convenceu de que sassem da vila e que subissem colina para ver como se levantava o sol. Ali acima, tendo como testemunha s o mar, as rvores e a aurora, Nina o seduziu, usando todas as artimanhas sensuais que Anton lhe ensinou para despertar seu corpo e faz-lo palpitar. Como poderia esquecer criatura desejosa que me enfeitiou nessa manh? suspirou Anton e Nina se estremeceu por sua proximidade. Uma mulher cujos lbios exploradores adoraram meu corpo; cujo cabelo se converteu em uma labareda enquanto ela me cavalgava e desafiava os deuses a me levar sempre para frente, sempre para cima... Chega ofegou, estremecida pela sensualidade que Anton estava criando com tanta facilidade em seu interior. Acha que teramos podido procriar nosso filho nessa manh, matia mou? perguntou com voz rouca. Seu corpo estava to perto, que Nina necessitou de toda sua fora de vontade para no arquear-se contra ele como o fez nessa mgica amanh. Teria sido um incio maravilhoso para ele, no

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acha? Fazer uma vida sob o calor do sol da Grcia. Sua me estava convertida em uma deusa de fogo enquanto que eu ele fez uma careta sorridente que lhe tirou o flego eu era to somente um mortal, perdido em seu selvagem encanto. No o odiou por faz-la recordar e torn-la vulnervel a ele de novo. No inalou fundo No... no possvel. No possvel? questionou a certeza de Nina De certo, minha apaixonada sedutora, tudo foi possvel nesse dia. Isso... no negou e sentiu que seu estmago palpitava. No... era o momento propcio sabia muito bem em que momento foi que conceberam um filho. No foi nessa manh a qual se referia Anton, mas, sim um momento ainda mais devastador: a primeira noite, em que a converteu em sua mulher. Estava segura de que nesse momento Anton a fecundou e elevou a vista para dizer-lhe. Entretanto, ao ver a frieza de seu rosto, j no pde pronunciar a palavra. Que alvio se burlou, duro Me alegra usar seu corpo para saciar o desejo que surge entre ns. Mas, para que esteja grvida com meu filho? negou com a cabea e viu com desapego como a garota empalidecia muito. Eu no gostaria que nenhum filho meu fosse concebido por uma mulher que j planeja sair de minha vida apenas dois meses depois de que entrou nela. Apanhada, Nina s o olhou com fixidez enquanto Anton a soltava, como se sua proximidade o repelisse. Soube ento que nunca a amaria e todo vestgio de esperana morreu. Nem agora nem nunca. Nenhum homem poderia ser to cruel e sentir ao mesmo tempo um pouco de amor. Nina podia ainda excitar seu corpo... acabava de comprov-lo ao ver o brilho escuro desses olhos. Mas nunca poderia comover seu corao. E quanto a qualquer deciso com respeito a seu futuro continuou enquanto se dirigia porta a deixaremos de lado at que seu pai j no esteja entre ns a observou de modo crtico e a garota se sobressaltou. Me parece que isso o mais respeitoso que podemos fazer, no acha?

No tiveram que esperar muito. No dia seguinte, tarde, Jonas Lovell sofreu outro enfarte. Aconteceu sem advertncia alguma, s teve certa agitao vaga que no preparou a Nina para o que acontecia. O doutor Martin chegou com rapidez, alertado pela enfermeira que se deu conta. Jonas estava muito quieto, apenas consciente do que acontecia seu redor. Nina estava ao p da cama e se abraava, temendo o pior.

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Nina a chamou Jonas com debilidade. Sim, papai esteve a seu lado em um instante. A expresso sombria do mdico lhe fez saber que nada se podia fazer. Aqui estou tomou sua mo frgil entre as suas e se esticou. Anton vai cuidar de voc, minha linda. sussurrou Voc e a Lovells estaro bem com ele. No fale assim o repreendeu, trmula. Isto s uma pequena complicao. Em alguns dias voltar a te zangar comigo o viu sorrir e seus olhos se encheram de lgrimas. Te amo muito, papai se engasgou e sentiu como seu pai lhe acariciava a bochecha, com grande suavidade. Igual a sua me sussurrou com um fio de voz. No soube que era o fim e no pde aceit-lo. As lgrimas nublaram sua vista. Papai? sussurrou e suplicou em silncio que seu pai abrisse os olhos para que a visse. Papai me escute. Tenho algo que te dizer! nada na expresso de seu pai lhe sugeriu que a estava ouvindo. Vou ter um beb, papai. Seu neto! Assim tem que ficar bom, certo? Tem que... Nina... o mdico a segurou pelo brao, impotente, e a fez tremer J terminou, querida. anunciou e a separou da cama, triste. J terminou tudo, sinto muito. Nem sequer me escutou sussurrou. Sim, ouviu-te lhe assegurou o doutor Martin e viu como ela comeava a chorar. Estou certo disso. Nina? Ao ouvir essa voz profunda, a garota se voltou para procurar seu dono. Anton estava na soleira da porta e seu rosto estava plido e sombrio. Atravs de suas lgrimas, viu-o olhar o mdico, que lhe fez um sinal negativo com a cabea. Ento, Nina soluou de tristeza e Anton se aproximou dela e a abraou com fora. Essa foi primeira noite em quase um ms que Nina dormiu nos braos de seu marido. Enquanto a casa se preparava para o velrio, Anton ficou com ela em seu quarto, absorvendo sua dor at que por fim o esgotamento a fez dormir. Nina no voltou a despertar a no ser at a madrugada e descobriu que estava envolta na comodidade dos braos de Anton. Est bem? inquiriu este quando notou que estava acordada. Nina o olhou. Anton no tinha dormido nada. Sim baixou a vista e sentiu a tranqila insensibilidade que invadia seu interior. Como soube que devia vir?

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Minha me me chamou explicou Sinto no ter podido chegar antes que... Ele acreditava que voc e eu nos amamos, sabia? soluou embora sua inteno foi rir. Sempre acreditou, at o ltimo momento, que foi o prncipe azul que veio salvar sua companhia e a sua filha. E suponho que voc sabe a verdade suspirou e apertou sua mo. Sei a verdade declarou. E qual a verdade? inquiriu com tristeza. Fui comprada, pensou a garota e se afastou dele. Sentiu que a frieza a invadia de novo. Talvez Anton ajudou a salvar a companhia de seu pai para que no casse nas mos ambiciosas do Jason e Nina sempre lhe estaria agradecida por isso. Mas ela se vendeu ao Anton para conseguir sua ajuda. No achou nenhum consolo nisso, nenhum absolutamente. Anton fez um movimento para abra-la de novo. Nina se esticou e esperou com nsia que o fizesse. Amava-o tanto! E necessitava tanto que ele a amasse tambm! Seus olhos voltaram a se encher de lgrimas e Nina mordeu o lbio, pois no queria chorar, negava-se a faz-lo. Sentia-se to perdida e sozinha, que isso lhe doa quase tanto como a morte de seu pai. Ento sentiu que Anton a envolvia em seus braos de novo e Nina no resistiu. Dbil e desamparada aproximou-se desse corpo quente e afundou o rosto no oco de seu ombro. S por esta ltima vez, disse-se. S me deixe jazer em seus braos e inalar seu quente aroma pela ltima vez. Era provvel que nunca mais pudesse desfrutar de um momento to belo como esse. Nina... sussurrou com voz baixa e rouca. Fez-a estremecer, mas a garota se negou a fazer caso disso. No fale sussurrou, suplicante. Por favor, no diga nada. Dois dias depois, Jonas Lovell foi enterrado. Ianthe acompanhou Nina no enterro e sua atitude para com ela se suavizou devido dor da jovem. Anton estava do outro lado e a rodeou pela cintura, para lhe dar apio e coragem. No a deixou sozinha desde a morte do pai. Estava sombrio. Dormia em outro dos quartos de hspedes e nem sequer Ianthe lhe perguntou por que no o fazia com sua esposa posto que ela, igual a todos os outros, dava-se conta de quo esgotada estava Nina agora que j no tinha que cuidar mais de seu pai.

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E se a jovem jazia acordada na escura noite, tremendo pela solido e pela nsia de desejar que o corpo quente de Anton enchesse de vida o seu, ningum mais soube. Era muito tarde. Seu pai estava morto e agora levou consigo o direito que Nina tinha de estar com o homem que amava. Exceto por seu beb, insistiu uma voz. Com certeza, esse filho tinha o direito de estar com seu pai, no? Nina deve ter estremecido porque Anton apertou um pouco mais sua cintura para lhe dar coragem. Vamos a conduziu para fora do cemitrio com lentido e Nina sentiu que Ianthe lhe punha a mo no ombro durante um breve momento antes de tir-la de novo. Simpatia? perguntou-se Nina e quis chorar de novo durante horas. O automvel os levou de volta casa, abrindo a fila de automveis aonde estavam os amigos de seu pai, colegas de negcios, pessoas que Nina quase no conhecia mas que lhe deram certo consolo porque estimavam o Jonas Lovell e por isso assistiram ao funeral. Nina o comentou com o Anton. Seu pai era muito querido e muito respeitado replicou, sombrio. Seus amigos vieram despedir-se dele. Vo sentir saudades. Nina se retraiu de novo e chegaram a casa sem dizer nada mais. No momento em que entraram no vestbulo, Ianthe olhou seu rosto plido e cansado e a enviou a sua habitao. Nina obedeceu, agradecendo o pretexto de no ter que ser valente frente a todos e deixou que Anton e sua me se fizessem acusao de tudo. Anton a encontrou em seu quarto, horas depois. Seu casaco negro, seu chapu e seus sapatos estavam na cama. Nina estava sentada frente janela e apoiava a bochecha em seus joelhos enquanto olhava l fora. No fez suas malas Anton quando entrou na habitao e fechou a porta Nina se voltou ao ouvi-lo falar. Precaveu-se ento de que Anton esperava que ela retornasse a sua casa esse dia. No vou anunciou. Anton se deteve, olhou-a com irritao e fez uma careta. Suspeitei disso. Posso perguntar o motivo? foi sarcstico. Li o testamento de meu pai lhe informou com voz triste. Ah comentou como se isso explicasse tudo e na realidade s se tratava da ponta do iceberg que ameaava Nina.

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Tinha um copia na gaveta de sua mesa de cabeceira. Achei enquanto guardava seus objetos pessoais. Deixo-lhe tudo concluiu com pesar. Sim suspirou e se sentou na borda da cama. Me confiou isso esclareceu Para nosso primeiro filho. Mas espero que acredite que eu no sabia que essas eram suas intenes. No importa murmurou, indiferente. Entendia as razes de seu pai. Ele acreditou que assim protegeria sua filha de outros Jason Hunter que queriam aproveitar-se de sua ingenuidade. De todos os modos lhe devia isso se encolheu de ombros e pensou: Que pessoa to pattica devo ser para que meu pai chegasse a esses extremos para me proteger. Claro que importa explodiu Anton. Eu no queria nada disso. Queria a LovellS. Queria voc, Nina. E me nego a que se esquea disso. Queria a ela... Nina recordou a primeira vez que o disse, nesse mesmo quarto. Agora lhe parecia que tinham acontecido h sculos. Apoiou a bochecha em seus joelhos e o contemplou. Anton estava cansado e a tenso das ltimas semanas comeava tambm aparecer nele. Algo despertou no interior de Nina, mas a garota o esmagou antes que pudesse aflorar. Nesse momento, Anton elevou a vista. Seus olhares se encontraram e por uma vez Nina no baixou o olhar. L fora, a tarde era cinza. Nina no podia ver com claridade o rosto do Anton devido a que havia pouca luz no quarto, mas intuiu que estava muito srio e triste. Assim era o ambiente que reinava em toda a casa. hora de ir para casa, Nina declarou Anton com tranqilidade, rechaando a negativa anterior da garota. No para ela, o lar era uma ilha ensolarada que estava a milhes de quilmetros dali. Esse foi o nico lugar onde foi feliz. Levantou-se, tensa Eu necessito um pouco de tempo para estar sozinha insistiu e se abraou como se fizesse frio. O que significa isso? ficou de p tambm tenso. Nina se separou de seu corpo alto e formoso, pois a afligia a necessidade de lanar-se em seus braos. Necessito de tempo para pensar, para planejar o que vou fazer com minha vida agora. Vir para casa comigo declarou com arrogncia. Parecia um grego to ciumento, que Nina quase sorriu. E ali voltar a assumir suas responsabilidades como minha esposa.

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Em sua cama, quer dizer. Sim, em minha cama a segurou pelo brao para v-la nos olhos. Esposa, amante, qual a diferena? Esse seu lugar. Estar comigo, em qualquer lugar que eu esteja. No estar vivendo separado. Meu pai est morto! Sim assentiu com tenso e apertou seus braos. Respeito seu luto, mas a partir de agora, chorar sua morte em minha casa. No seguirei tolerando esta absurda separao nem um momento mais. Deus sabe que no devia sequer deixar que comeasse suspirou com irritao. Agora j hora de pr fim a tudo isto. E voc, Nina Lakitos, vir para casa comigo. Hoje mesmo! Prometeu me liberar de qualquer compromisso com voc no dia em que meu pai morresse s me diga que me ama, Anton, suplicou para si mesma, e eu farei o que seja por estar a seu lado Faz somente algumas noites que voltamos a falar disso e me prometeu... Que o discutiramos interveio com fria. E isso que faremos, em casa... em nossa casa! A insistncia e a raiva do Anton a fizeram querer estar errada nesse momento. Nina ansiava que lhe tirasse o peso das preocupaes de seus ombros. Mas isso no estava bem. J no. No agora que seu pai estava morto e que o trato terminava. Nina estava grvida e necessitava que Anton j no a desejasse to somente como mulher. Necessitava que a amasse com desespero. Por favor! suplicou com angstia. Seu cabelo era como uma cascata em suas costas e no tinha idia de qual bela lhe parecia com o homem que a olhava com irritao. Trata de entender! No posso retornar e deixar que as coisas sejam como antes. E como era? desafiou Um homem e uma mulher que mal comeavam a conhecer-se. E quer desprezar tudo por... por que? estava confuso de repente e a olhou com olhos penetrantes. Porque isso foi parte de nosso trato. S foi um pacto absurdo descartou com desprezo. O fizemos para salvar sua conscincia culpada porque me desejava tanto que te aborrecia por isso. Isso no verdade! negou e soube no fundo que era a verdade. No? atravessou-a com o olhar e a fez estremecer-se tanto, que o cabelo de sua nuca se arrepiou vamos provar essa teoria, de acordo? antes que Nina adivinhasse suas intenes, Anton a atraiu com raiva a seu corpo tenso.

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Beijou-a com fora na boca e o beijo ardeu no centro da Nina e a arrastou por uma corrente de sensualidade renovada que a deixou sem nada sem nada a que se agarrar para salvar-se dele. A verdade se burlou ao empurr-la e rompeu o beijo com tanta brutalidade, que a garota cambaleou frente a ele, olhando com fixidez seu rosto duro e desdenhoso, enquanto que sua prpria mente seguia perdida em um torvelinho de prazer. O que sabe a respeito da verdade quando tem a habilidade de distorc-la para sua prpria convenincia? Anton se afastou dela e se dirigiu porta. Fique aqui se isso o que quer decidiu com amargura. Mas esta a ltima vez que saio desta casa sem voc advertiu ao v-la ressentida. J sabe onde estou se mudar de opinio. S reza para que at l eu no tenha mudado de opinio. Fechou a porta com violncia. Foi-se, deixando-a s e perguntando-se o que era que esperava. Seu corao se abriu para deixar sair toda sua dor. Soluando, jogou-se na cama e chorou como nunca. Chorou por si mesmo, por seu pai, pelo filho que levava em seu ventre e ainda pelo homem que acabava de desaparecer com tanta violncia de sua vida. Algum bateu na porta. Nina se sentou e seu corao deu um pattico tombo. No Anton, disse-se ao baixar da cama. Ele disse que no voltaria e no voltar. E no era Anton. Nina apenas secou as lgrimas dos olhos quando a porta se abriu e Ianthe entrou na habitao. Nina! exclamou, mais ansiosa que zangada por que meu filho saiu daqui to furioso? Nina se dirigiu de novo janela, fugindo como estava acostumado a fazlo. Por que no pergunta a ele, Ianthe? sugeriu com tristeza depois de tudo, voc est preocupada s por seus sentimentos. Em toda sua vida nunca se sentiu to s e perdida e isso deve ter refletido em sua voz, pois, diferente do que Nina esperava, Ianthe no fez um comentrio depreciativo, mas suspirou e se aproximou para peg-la pelo brao com suavidade. Ai, ai, ai suspirou com tristeza. Ser que j no tem suficiente dor ao que fazer frente agora, Nina, para te provocar mais sofrimento ao afastar meu filho ao brigar com ele? sentiu-a tremer e voltou a suspirar.

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Me assegurou que o amava insistiu com gentileza Ento, por que tenho que ver a forma em que est destroando seu corao. Seu corao? amargurou-se Nina. Que corao? E o que h com o meu? De novo seus olhos azuis se cegaram pelas lgrimas. Anton no tem corao se burlou. Tem um pedao de rocha em seu peito. Ah, ? longe de sentir-se ofendida pelo insulto, a voz de Ianthe se suavizou ainda mais. E alguma vez tratou de comprovar o que diz voc mesma? Eu sei o que aconteceu murmurou. Suponho que quando diz isso, refere-se a que a companhia de seu pai foi a nica razo pela qual meu filho foi contra meus desejos ao casar-se com voc. Estou falando de desejo, Ianthe a Nina j no importava nada. As coisas se deterioraram muito e j no podia fingir mais. A nica maneira em que ele podia deitar-se comigo, era casando-se, assim o fez. Sentiu que Ianthe se esticava. Ento... Se voc esteve de acordo em se casar com ele sabendo disso, por que no est usando todos os truques que sabe para manter vivo esse desejo em vez de afast-lo como bvio que o tem feito? Eu... voc no entende suspirou e olhou como a noite caa l fora. Esperava talvez mais do que Anton te ofereceu? No Nina conseguiu sorrir um pouco. Nunca esperei ter nada mais que o que me ofereceu. Mas, como o ama, espera que ele a ame tambm, de modo automtico assumiu Ianthe. Com um vazio interno muito grande, Nina se afastou e se sentou na cadeira junto a sua cama. Nunca esperou que Anton a amasse, pensou com desdm. Talvez o desejou, mas nunca esperou isso. Ianthe permaneceu em seu lugar e a observou com ateno durante um momento antes de acender o abajur para que a escurido no invadisse o quarto. Sabe, Nina comentou o amor no vem de repente e provoca um milagre repentino como gostariam de acreditar os romnticos. Leva tempo e muito cuidado para crescer. Amar significa esforar-se muito para conhecer algum, aprender suas afeies e desagrados, faz-los sentir contentes ao estar um com o outro para que no considerem sequer ir a outra parte em busca de consolo. Eu sei. murmurou com secura. Sentou-se na cama e tomou

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as mos frias de Nina entre as suas. Meu casamento no foi uma unio de amor confessou e fez uma careta quando Nina a olhou com sobressalto. Os gregos fazem as coisas de maneira diferente dos ingleses explicou assombrada garota. Eu s tinha dezesseis anos quando meu pai apresentou a meu futuro marido e o odiei assim que o vi. o sorriso se converteu em uma careta. Ele tinha quinze anos mais que eu e era to arrogante que me pareceu velho e estirado... E assim o disse! riu com suavidade ao recordar. Ento deve me ensinar a no ser odioso, no verdade, Ianthe?, disse-me ele e me fez um desafio ao qual eu respondi imediatamente me olhou nos olhos e me fez apaixonar-me por ele, Nina, e logo me esforar muito para ganhar seu amor. E o obteve? Nina teve que tossir, pois sua garganta estava apertada por uma pattica esperana. Obteve que a amasse? A expresso da outra mulher se suavizou at quase se converter em algo belo apesar de que Ianthe seguia observando Nina de modo solene. Um grego diferente de todos os homens do mundo explicou senhora a modo de resposta Nina, no espere de meu filho mais do que voc esteja disposta a lhe dar ou sempre vai se decepcionar. Oculta seus sentimentos atrs de seu orgulho se quiser, foge deles se necessitar disso. Mas se o faz, ento no albergue a estril esperana de que algum dia meu filho te entregue seu corao. Pois nunca o far. Diz que meu filho s se casou com voc para saciar seu desejo prosseguiu, sombria Ento, no basta isso para comear a lutar por mais? Ou que seu amor prprio no o bastante forte para te dar nimo e lutar? Nina se olhou no colo onde seus dedos estavam sob os de Ianthe, mais morenos e fortes. Por que est tomando a molstia de me dizer tudo isso? questionou com voz rouca. Pensei que estaria contente agora que pensa que vamos nos separar. Ianthe elevou as sobrancelhas com altivez. Est grvida, no verdade? sorriu com satisfao ao v-la surpresa e ruborizar-se imediatamente. Isso confirmou suas suspeitas, acima de todo o resto, merece o meu respeito. Mas no o de seu filho se engasgou Nina e comeou a soluar de novo. No se casou comigo para ter filhos sussurrou com voz rouca Ele mesmo me disse isso. Ianthe se impressionou muito logo repreendeu a Nina.

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Tolices!denunciou e se levantou com impacincia. Se meu filho disse algo to terrvel como isso, ento deveria passar o tempo se perguntando o que foi que fez ou disse para faz-lo mentir dessa maneira, em vez de estar sofrendo pela dor que te provocou. Voc no entende... suspirou Nina. Entendo o suficiente para saber que se no fizer algo drstico, a respeito de sua relao com o Anton, logo tudo chegar a um fim irreversvel declarou sombria Pensa bem, querida. H muitas mulheres que esto mais que dispostas a ajud-lo a que se esquea de voc. isso o que de verdade quer? O que? perguntou-se Nina com tristeza enquanto Ianthe saa do quarto. Como supunha que era isso o que desejava quando ela mesma estava to confusa que no podia pensar com coerncia? Luta, aconselhou-lhe Ianthe. Mas no sabia se tinha a coragem de travar to grande batalha. E seriamente queria comprometer de tudo a um homem que s a queria porque seu corpo o excitava? No passaria muito tempo antes que o corpo magro e grcil que Anton amava tanto se desproporcionasse e se fizesse grande com o filho que os dois tinham concebido. Acaso Anton iria querer olh-la ento? E ficava outra considerao. Ela j amava esse beb e faria o que fosse preciso para mant-lo a salvo. Mas se decidisse que no podia viver com o Anton sem que este a amasse, acaso ele tentaria lhe tirar ao beb? Se fosse um menino, sem dvida seria o herdeiro do Anton. De certo ele no permitiria que seu herdeiro vivesse longe dele. obvio, Nina podia desaparecer em silncio. Ir embora a outra parte, ir para... Onde? Viver onde? Seu corao se espremeu de tristeza. Nina sabia onde queria estar. Amor ou no, desejo ou no. Sabia muito bem onde ansiava estar.

Captulo 11
O ms de Setembro terminava em meio de brumas. Nina estava de p, ante as grades de ferro forjado, olhando fixo a manso de muros brancos. Diferente da primeira vez que esteve ali, a casa parecia estar em paz. No havia automveis estacionados em nenhuma parte nem se escutava msica.

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Nina subiu a gola do casaco e comeou a caminhar. Ainda no sabia se fazia o correto. Entretanto, igual primeira vez, tinha que ver o dono da casa para falar com ele. Ou ser que seu amor prprio no o bastante forte para te dar nimo e lutar?, desafiou-a Ianthe. Bom, pois agora Nina estava ali para averigu-lo. Estava quieta quando se deteve frente porta e tocou a campainha. Tinha que admitir que temia as boas-vindas do Anton... se que lhe daria as boas-vindas. J sabe onde me procurar se mudar de opinio!, rugiu ele. Nina rezou para que tivesse falado a srio. John Calver abriu a porta. Surpreendeu-se ao ver Nina. Ol, John Nina entrou no vestbulo. Como vai, senhora Lakitos? saudou com cortesia e vacilou s um instante antes de fechar a porta. Parou em frente a Nina, como se quisesse evitar que ela seguisse adiante. Meu marido est em casa? olhou-o com curiosidade e se perguntou por que estava to estranho. Talvez Anton nem sequer esperou um s dia antes de ir procurar o consolo de que falou sua me. Talvez. Sim, obvio olhou a porta do escritrio antes de dirigir-se a Nina de novo Se esperar um momento, eu... No o deteve com uma mo e lhe sorriu Se no se importa, John, prefiro me anunciar eu mesma no queria que Anton fosse posto de sobreaviso. Ela queria ver qual era sua reao inicial ao v-la na casa. Isso poderia lhe revelar tudo o que queria saber. Tragou saliva e olhou a porta. Est no escritrio? Sim, mas... John no parecia saber o que fazer. De repente, encolheu os ombros e lhe tirou o casaco em vez de seguir discutindo. Obrigada lhe deu o casaco de l. Usava um singelo vestido de seda negra. Dirigiu-se para ao escritrio. Sentia que John Calver a olhava, mas estava muito nervosa para perguntar o motivo. Ao chegar frente porta, deteve-se para tranqilizar os batimentos de seu corao. Elevou o queixo com deciso e entrou sem fazer rudo. Por fim vislumbrou o homem que estava parado em frente a escrivaninha. Nina ficou petrificada e seu corao congelou. No estava sozinho. Louisa estava com ele e seu corpo to atraente se inclinava de modo ntimo para o dele e lhe passava os braos pelo pescoo como

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na primeira vez que ela os viu. Anton lhe sorria com indulgncia e sua boca tinha essa curva sensual que reconhecia to bem. Estavam to absortos um no outro, que nem sequer a ouviram entrar. No posso acreditar que isso esteja acontecendo por fim comentou Louisa com emoo. Bom, j era hora de que algum fizesse de voc uma mulher honesta brincou Anton e baixou a boca para a de Louisa, que ansiosa esperava o beijo. De repente, Nina deixou de estar imvel e a dor a invadiu com tal fora, que se enjoou. Deve ter gemido, porque Anton elevou a vista nesse momento. Seus olhares se encontraram sobre a cabea de Louisa. Anton ficou pasmo e incrdulo antes de empurrar Louisa com tal fora, que a s ao mostrava seu sentimento de culpa. Nina! estava atnito. Louisa se voltou nesse momento e se ruborizou tanto, que isso s os condenou ainda mais. Nina se afastou e tratou de sair com rapidez do escritrio, antes de ficar destroada. Mas antes que pudesse sair, Anton a segurou pelo brao. No seja tola, Nina murmurou No o que... tudo o que pensei de voc, no verdade? exclamou e puxou seu brao. Anton amaldioou em voz baixa e tratou de mant-la quieta enquanto Nina lutava por liberar-se. Basta! estava tenso. Me solte! moveu-se com desespero, com pnico. Voltou a puxar o brao e dessa vez Anton cometeu o erro de solt-la. Sem saber o que fazia, Nina o encarou com tal fria, que s se deu conta do que fez quando ouviu o som de um golpe e sentiu que sua mo me chocava contra algo morno e duro. Anton estremeceu com a fora do golpe e com o esforo que foi necessrio para controlar-se por sua vez. S se ouviam os ofegos de Nina que observava as marcas brancas de seus dedos na bochecha do Anton. De novo mostra a tendncia de me ferir fisicamente estava to enfurecido, que Nina recordou seu primeiro e explosivo encontro, na escurido de seu quarto, fazia alguns meses. Merece isso! exclamou com irritao. Seus olhos estavam cheios de lgrimas e seu corao palpitava com fora enquanto o odiava com toda a fora de seu ser. Merece tudo o que tem se engasgou e se voltou para fugir, antes que...

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Anton a segurou pelo brao, detendo-a. Voltou-a para v-la com ira inexprimvel. John murmurou com raiva. Estava to zangado, que tremia. Acompanha senhorita Mandraki a seu automvel e depois saia daqui. Sim, senhor foi s ento que Nina recordou que havia outras pessoas pressente e comeou a tremer, pela impresso, o horror e por um medo de saber que Anton no a deixaria sair com a sua desta vez em que o tinha humilhado em pblico. Anton... eu... comeou a falar Louisa e Nina se esticou. Voltou a olhar o Anton com dio. V embora, Louisa. Quero-te muito, mas v ordenou No necessito de testemunhas quando tenho que cometer um assassinato acrescentou s para benefcio da Nina. Houve uma pausa breve em que todos ouviram a ameaa. Ento John tirou Louisa do escritrio e logo depois da casa. Nina e Anton ficaram sozinhos. O silncio e a tenso reinavam. Nina ainda tremia e estava to desolada, que respirava com dificuldade. Que ela fazia aqui? perguntou a garota quando j no pde seguir suportando a tenso. Que direito tem de me questionar assim? estava muito ressentido. O direito de uma esposa! replicou e o olhou com irritao. No uma esposa se burlou Nunca foi. Anton a soltou e foi para o bar aonde se serviu uma bebida. O que quer dizer com isso? inquiriu enquanto seguia vendo as marcas, agora vermelhas, do tapa que lhe deu. Nina, o que voc , uma criana a olhou com profundo desprezo antes de baixar a vista. Uma menina tola e molesta que d mais problemas do que vale. Se pensa isso, por que se casou comigo? engasgou ela com tristeza. J sabe por que bebeu um sorvo comprido. Porque no podia tirar as mos de cima de voc. A brincadeira a feriu. Agora me dou conta de que um problema que conseguiu resolver replicou e apertou as mos para no tremer tanto. Nem pense nisso. voltou a observ-la com desdm Poderia te levar agora mesmo l para cima e te atirar na cama se no fosse por... essa expresso to pateticamente etrea que conseguiu adquirir nestas ltimas semanas.

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Meu pai estava doente! de novo, suas lgrimas lhe impediram de ver. Anton a olhou com malevolncia antes de suspirar. Sim, eu sei. Foi um golpe baixo de minha parte e peo desculpas bebeu mais brandy e Nina o observou com desdm. Anton seguia enfurecido e sua pele estava plida, como Nina nunca a tinha visto. O corao lhe deu um tombo doloroso. Anton estava mais zangado de que Nina o tivesse surpreendido assim, pois isso minou seu orgulho, sua auto-estima. Sinto muito por algum motivo estranho, sentiu-se mais culpada que ele Devia ter ligado para avisar que viria esta noite: Ah sim? olhou-a com intriga e baixou a vista. Por que veio? Por que foi ali? Nina sorriu com amargura. Seus motivos j no valiam nada agora que o viu junto a Louisa. Era hora de voltar a esconder-se, deu-se conta. Pelo menos devia tratar de ir embora com o orgulho intacto. Nina se controlou para no refletir sua angstia e o olhou com frieza e altivez. Para dizer que tudo terminou entre ns conseguiu dizer com uma calma incrvel. Isso pareceu feri-lo muito, pois se esticou e fez uma careta. Suponho que devia suspeit-lo murmurou com cinismo Mas no o fiz, o qual estranho. Eu... decidi retornar universidade anunciou. Queria machuc-lo tanto como ele a machucou. Mas foi intil. Ela tinha razo ao dizer a sua me que Anton no tinha corao. Ah, claro, as importantes aulas de piano se burlou e tomou mais brandy. E suponho que tambm voltar com o importante Jason acrescentou com desdm. Nina teve que corrigi-lo. J sei tudo a respeito do Jason. informou E tambm a respeito de minha me. Isso o fez encar-la. Como? estava atnito. Ao que parece, Jason no acredita que lhe pagou muito bem seu silncio foi cida e o olhou de modo acusador e intrigado. Chantageou tanto meu pai, que este teve que pedir dinheiro a seus amigos, no verdade? Anton no respondeu, mas sua sombria expresso foi muito eloqente.

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E tudo para conservar a lembrana de minha me sem mcula suspirou e inalou fundo. De novo sentiu o peso de suas desiluses nos ombros. No valeu a pena. Meu pai devia saber que eu teria preferido v-lo a salvo e contente e que a imagem de minha me ficasse arruinada, em vez do que tenho agora de novo, soluou pela pena to funda que a embargava. E o que o que tem? No muito. afastou a vista sob seu cabelo brilhante Um casamento vazio, apoiado na tentativa frentica de um ancio para salvar algo do desastre que era sua vida, e em seu desejo insacivel sorriu com desdm. No esquea seus prprios desejos, Nina comentou com cinismo So necessrias duas pessoas muito atradas uma pela outra para gerar o tipo de carga sexual que voc e eu conseguimos criar. A vergonha a alagou antes de elevar o queixo e olh-lo com frieza. por isso que decidi voltar a estudar. Nego-me a que outras pessoas voltem a me usar. Fez-me te desejar, Anton estava ressentida No queria sentir isso. E voc acha que eu queria? deixou a taa com tal fora que a fez saltar. Suponho que isso tambm minha culpa suspirou Vir aqui naquela fatdica noite, te suplicar como uma tola que nos ajudasse. No, nisso te equivoca a corrigiu Anton Comeou muito tempo antes dessa noite em que veio a me procurar, Nina. O corao da garota se deteve o pressentir um novo ataque. Do que est falando? ofegou. Eu j sabia tudo sobre a chantagem do Hunter, de suas tentativas, por te misturar em seus planos, de seu desejo de ficar com a Lovells se encolheu de ombros Eu sabia tudo o que teria que saber antes que voc viesse a mim nessa noite... exceto do anel de noivado acrescentou com um pequeno sorriso. Isso foi uma surpresa, inclusive para mim. Eu... no sabia o que dizer, algo estranho lhe acontecia no interior. Por que? perdeu o flego Por que meu pai te confiou todo isso quando j estava disposto a perder tudo s para que seguisse sendo um segredo? Porque ele sabia o que eu queria disse Anton com os olhos entre fechados Isso fez com que eu fosse o nico em quem ele podia confiar e que estaria disposto a ajud-lo a sair da confuso no qual estava metido. Eu! sussurrou ela, mais plida a cada vez. Nunca tratei de fingir outra coisa lhe recordou noite em que veio me pedir ajuda, seu pai j o tinha feito. J tnhamos um trato lhe

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informou. Eu devia tirar o Hunter de cima de voc com muito dinheiro e em troca controlaria a Lovells e a teria na cama. foi brutal Claro, legalmente. Seu pai no salvaria sua filha das garras de um homem s para entreg-la s de outro. Nina se enjoou como se lhe tivessem batido. Odeio-te por isso se engasgou e se afastou para no ver a crueldade de seu sorriso. E o que h de novo nisso? voltou a encher sua taa. Sempre me odiou. De todos os modos acrescentou ao v-la aproximar-se da porta. Se tentar sair daqui, Nina, prometo-lhe que o lamentar. Por que? encarou-o com irritao. Por que precisa de mim aqui quando j tem a Louisa? Ou ser que uma mulher no basta para um homem como voc? Seu desprezo o fez enfurecer e aproximar-se dela. Nina no se moveu e o desafiou com o olhar. Entretanto, estava to ferida, que Anton devia sab-lo. Um dia sua lngua a meter em uma grande confuso rugiu e se deteve um centmetro dela. Ento me deixe sair daqui e nunca mais ter que me ouvir dizer nada. Por nada desse mundo. se negou e lhe elevou a cara Voc e eu ainda temos um assunto pendente lhe informou ele. O assunto to importante sobre ter um filho para que a companhia de seu pai siga sob meu controle. Sem saber o que fazia, Nina levou as mos ao estmago. No! comeou a tremer No pode falar a srio. Acha que no? olhou-a com crueldade Estive lutando para restabelecer a Lovells por muito tempo para abandon-la agora s porque voc decidiu se retratar de sua promessa. Todo isso morreu com meu pai exclamou. E o que tem haver com nosso trato? recordou-lhe. O trato no qual se vendeu para mim de corpo e alma? Isso tambm morreu de repente sentiu um medo verdadeiro por ele. Nunca ter um filho meu prometeu com voz rouca. Agora jamais confessaria a esse homem desumano que estava grvida. Jamais. No permitirei que se aproxime de mim para tentar sequer. Muito tarde, meu amor... sussurrou ele Ambos sabemos que nosso filho est crescendo em seu ventre A garota se enjoou e fechou os olhos ante o horror da situao.

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Matia mou, agora j sabe que sua intuio a meu respeito foi sempre a correta insistiu com voz letal. Comprei-a como a uma escrava no mercado, tal como me acusou de faz-lo, e at que no obtenha tudo de voc, incluindo o filho que est alimentando com tanto amor, ficar comigo. No! gemeu com dor enquanto Anton a olhava, sombrio, com a boca apertada agora que lhe tinha revelado o quanto ela lhe importava como pessoa. E pensar sussurrou Nina, ao afastar-se que uma vez estive convencida de que estava apaixonada por voc, que te amava como no acreditei possvel. Olhou-o fixo um momento, viu como Anton empalidecia ao ouvir essa confisso, e fugiu. Saiu correndo da casa. Tinha que escapar antes de ser destroada por esse homem. Nina! chamou-a com voz rouca, mas a garota j corria pelo jardim sem ter uma idia clara de aonde iria, embora na realidade isso j no tinha importncia. Anton a alcanou quando ela estava cruzando a metade do jardim. Pslhe as mos sobre os ombros para det-la e a encarou. O que disse? sussurrou com voz rouca. Nina notou que parecia que por fim o tinha comovido at a medula. Estava atnito, plido, pasmo. Me solte. se engasgou Quer tirar-me tudo... tudo! escapou dele com fria. Depois de dar trs passos, olhou-o. E agora quer tirar o meu beb soluou, desolada. Um espasmo de dor contorceu os rasgos plidos do Anton. Nina, pelo amor de Deus... grunhiu No falei a srio nenhuma s das coisas que disse l na casa. Este meu beb a garota cobriu o ventre com as mos de novo. E nem voc nem os entendimentos que fez com meu pai vo me tirar isso. No lhe tiraria nunca o nosso filho, Nina tenso, olhou-a tremer. Me incomodei muito. suspirou Estava me ameaando em sair do meu lado e eu tambm a ataquei. Demnios! explodiu quando ela s o olhou com profundo ressentimento soube que estava grvida desde dia em que minha me me comentou que teve nuseas. At tentei fazer que me confessasse isso, mas no quis faz-lo, no verdade? agora foi ele quem a olhou com irritao. Se negava a me contar de nosso filho e agora se pergunta como posso querer te ferir se ressentiu ele. Nina negou com a cabea, negando-se a admitir que o machucou.

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Planejou isto com meu pai, no verdade? acusou-o Planejaram para que eu engravidasse. Foi s outra parte do terrvel trato que pactuou com ele. Jamais usaria o meu filho se impacientou Anton. Que tipo de homem pensa que sou para fazer algo to desumano? Usou-me se engasgou Eu s era uma criana comparada com meu pai e com voc. Seu pai a amava muito, Nina assegurou Anton, cansado. Te amava tanto, que estava disposto a tudo para te manter a salvo de qualquer perigo fora do passado de sua me, das garras do Hunter ou das minhas. Jamais teria feito um trato que te envolvesse da maneira em que eu sugeri antes aspirou antes de olh-la com tristeza. Me deu a bno para que eu tentasse fazer com que me amasse... se que pudesse me desfazer antes do Hunter. E isso tudo declarou O resto dependia de mim e eu aceitei o desafio com gosto. Nina... suplicou Faz muito frio aqui fora e est tremendo. Vamos l dentro para terminar de conversar, est bem? pediu Por favor! Podemos... Nunca mais poderei viver com voc de novo, Anton se manteve firme. Seu cabelo comeou a adquirir um brilho prateado na noite brumosa. Por que no? olhou-a com dor. Por seus estudos universitrios? Est bem! Pode seguir estudando se isso que quer acrescentou com brutalidade. Nina, sabe que podemos estar bem juntos. No jogue tudo a perder s por alguns mal entendidos se aproximou um passo dela ela e grunhiu com frustrao quando ela retrocedeu. Diz que me ama, mas nem sequer me deixa me aproximar se irritou O que que quer de mim, Nina? S quero seu amor, sussurrou a garota com tristeza, para si mesma. O silncio se fez e s se escutavam suas respiraes. At que Anton elevou a cabea com rapidez e incredulidade, Nina se deu conta, com horror, de que pronunciou as palavras em voz alta. E com lentido, enquanto o silncio se fazia mais tenso, e nenhum dos dois se movia nem falava, Nina sentiu que perdia o sentido da realidade. Anton a viu cambalear-se e, proferindo uma maldio, se aproximou dela e evitou que se desabasse ao abra-la com fora. Sempre o teve Nina murmurou com voz rouca sobre seu cabelo. Sempre teve o meu amor, desde o instante em que a vi, fiquei total e irrevogavelmente capturado por voc. Porque me deseja, isso tudo no se atrevia a acreditar nele. Havia muitas coisas em jogo.

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Anton impacientou e a olhou. Se no estivesse grvida, se no parecesse to frgil, a sacudiria at te fazer entender, sua tola. Meu Deus Nina! suspirou a nica pessoa desse planeta que no sabe que s bastou um olhar do Anton Lakitos para a filha de Jonas Lovell para ficar perdidamente apaixonado por ela. Mas... Louisa.. Louisa uma velha amiga da famlia descartou imediatamente. Chegou esta noite para me dar a notcia de que acaba de comprometer-se com um amigo mtuo. Vi a nsia com que a beija acusou Nina, ciumenta, nscia. No queria acreditar em nada... sobre tudo quando seu estpido corao queria agarrar-se a qualquer esperana. Quando me viu beijar Louisa como beijo voc? Nina ficou incmoda sob seu penetrante olhar. Na primeira noite em que me escondi em sua casa confessou com culpa. Se enredou com voc como uma serpente e vocs estavam desfrutando-o muito acusou de novo. O nico prazer que obtive desse beijo foi a esperana de que ela partisse o quanto antes suspirou Anton Acabava de me inteirar do enfarte de seu pai e o ltimo que queria era ter que suportar Louisa. Estava muito preocupado com voc e de que estivesse sozinha e vulnervel com a sanguessuga do Hunter. Algo comeou a florescer em seu interior, a primeira luz de esperana. Foram amantes acusou. Antes de te encontrar, houve muitas mulheres em minha vida, Nina. Mas agora no posso me lembrar de uma s delas. Obrigou-me a me casar com voc voltou carga. Me comprou como a uma escrava no mercado, em suas prprias palavras. Como pde fazer isso e afirmar agora que me ama? No Anton negou com a cabea - e nunca mostrou o menor remorso pela forma em que se casaram. Se algum comprou algum, foi voc quem me comprou, Nina. Eu me vendi a voc, claro que com gosto, confesso, pelo preo da companhia de um ancio doente que no vale os problemas que me deu. A que se refere? olhou-o nos olhos com seriedade. Quero dizer que a nica coisa de valor na Lovells uma velha e ruda propriedade em Londres que legalmente intocvel, pois no se pode tirar nem um s tijolo sem gastar uma enorme fortuna para restaur-la de modo aceitvel.

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Nina empalideceu. Ento, todo esse dinheiro que disse que meu pai te devia... nunca teria podido devolv-lo, ainda se no tivesse adoecido, no verdade? No nesta poca negou com a cabea. Quanto?... tossiu, pois sua garganta estava seca. Quanto lhe custamos na realidade? Anton mencionou uma cifra e a garota se enjoou. Meu Deus! ofegou muito dinheiro estava to impressionada, que no pde respirar enquanto assumia a enormidade do assunto. Todos esses meses me considerei comprada quando na realidade... o comprado foi voc... voc foi um achado para mim, no verdade? seus olhos azuis brilharam com malcia. Sorriu-lhe de modo provocador e o viu esticar-se antes de olhar a desejvel criatura com a que tanto gozou em sua ilha. Nunca vai deixar que eu esquea essa confisso, no verdade? murmurou Anton com secura. No o revisou de cima a baixo como se ele de novo estivesse venda. De todos os modos quer que retorne ao seu lado? desafiou-o com doura. Vem aqui! atraiu-a com os braos e a beijou com uma paixo a que a garota respondeu com ardor. Claro que te quero murmurou quando ao fim conseguiu separar sua boca da dela. No posso recordar um s momento em que no tenha te querido. S pelo meu corpo? acariciou-lhe a sensvel nuca. Sentiu que Anton estremecia de prazer. Por qualquer migalha que queira me dar. confessou Acabo de admitir, e acredito que foi o pior erro de minha vida, que sou seu escravo para sempre e deixarei que faa comigo o que quiser. Conformarei-me me sentando a seus ps se isso for tudo o que quer que faa. Mentiroso! o provocou com um sussurro sensual. No pode tirar as mos de cima de mim e sabe muito bem. Enquanto o deixava absorver esse comentrio, Nina comeou a caminhar, afastando-se dele. Aonde vai? estava inquieto. Voltou-se para v-lo com tanta sensualidade provocadora, que quase o fez grunhir de desejo. Vou para casa. Vem, meu escravo ordenou com suavidade. Faz frio aqui fora e quero... Esquentar-me.

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Seus olhos brilharam com uma promessa e Anton fez uma aspirao profunda antes de exalar com lentido. Gemeu com voz rouca estremecendo de emoo e a alcanou. Elevou-a em seus braos e se dirigiu a casa. Vingarei-me de voc a advertiu ao subir pela ampla escada Um dia ganharei uma batalha e ento ver como te incomodo com isso. Amo-te, Anton lhe sussurrou Nina ao ouvido. Isso o deteve imediatamente para fora da habitao. D-se conta do que me provoca ao me dizer isso? estava muito comovido. Tem idia do que me provocou ao no escutar isso de seus lbios? Anton olhou seu rosto sombrio e suspirou. No foi um bom comeo, no verdade? Um casamento apoiado em tantas mentiras e enganos. No assentiu Nina com um pouco de tristeza. Observou seu rosto srio. Entretanto, amei-te apesar de tudo. Os olhos de Anton se escureceram e arderam com um fogo que a excitou imediatamente. Abre a porta ordenou ele com voz rouca. Esta porta? Nina voltou a olh-lo com enorme provocao. Sim, essa maldita porta grunhiu. Abre-a, ninfa atormentadora, ou te seduzirei aqui mesmo. Isso soa interessante murmurou e seu sangue palpitou com um triunfo delicioso ao dar-se conta da facilidade com a qual podia emocionar a esse homem. Anton a beijou sem advertncia alguma e ela ofegou, sobressaltada por um momento antes que a calidez sensual comeasse a crescer em seu interior. Entregou-se a ele sem reservas e se excitou quando o sentiu tremer a modo de resposta, enquanto tratava de encontrar a maaneta e abrir a porta. Aqui foi onde tudo comeou para mim murmurou Nina, muito depois, quando jazia saciada nos braos do Anton. Observou o quarto ao qual no entrava desde aquela brumosa noite, h alguns meses, em que seus sentidos despertaram pelo frenesi to intenso do desejo. Anton se apoiou em um cotovelo para v-la e lhe afastou o emaranhado cabelo do rosto. Ento isto ser como um novo incio para ambos sugeriu com ternura. Um novo incio lhe sorriu Nina. Eu gosto de como soa lhe acariciou o pescoo. Um incio sem final sussurrou ao beij-lo na boca.

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Ser melhor que o diga a srio porque nunca deixarei que se v do meu lado assegurou ele com ferocidade. Nunca! Com um suspiro de felicidade, Nina se ofereceu a suas ansiosas exigncias.

Fim

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