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0 IMPERIALISMO
A Expanso capitalista e o colonialismo "Na segunda metade do sculo XIX, mais concretamente a partir de 1870, iniciouse o grande salto da expanso colonialista europia. Em menos de 30 anos, a febre colonial chegou aos confins do globo. A Gr-Bretanha e a Frana alargaram e consolidaram seus domnios na sia ao mesmo tempo em que se lanaram na grande aventura africana. A Alemanha de Otto von Bismarck (1815/1898), estimulada por um desenvolvimento econmico sem precedentes, provocou a diviso da frica. Os holandeses aperfeioaram seus mtodos de explorao na Insulndia (hoje Indonsia), e o rei Leopoldo II (1835/1909), da Blgica, instalou no Congo (hoje Zaire) um "Estado independente". A partir de 1898, aps apoderar-se de Porto Rico, Cuba e Filipinas, o governo dos Estados Unidos desencadeou um verdadeiro furaco imperialista. (...) Alguns dados daro a idia desta extraordinria expanso. Em 1875, os pases europeus dominavam apenas 11% do territrio africano; em 1902, seu domnio estendia se a 90%. No norte da -frica, at 1880, se excetuarmos a Arglia, unicamente no Egito e Tunsia existiam indcios de controle europeu. Trs decnios mais tarde, os governos europeus tinham a soberania de quarenta unidades polticas em que haviam repartido o continente africano. Como se produziu uma mudana to espetacular? Que impulsos se ocultavam por detrs do arrebatamento colonialista? (MADRIDEJOS, Mateo. Colonialismo e Neocolonialismo. Rio de Janeiro, Salvat Edit., 1979, p. 23 a 25.) Na primeira metade do sculo XIX, a expanso europia foi limitada. A Inglaterra manteve seu domnio sobre a ndia, a parte mais importante de seu imprio ultramarino remanescente da poca moderna e ocupou as cidades do Cabo e de Natal no sul da frica. A Frana iniciou, em 1830, um longo processo de colonizao da Arglia (norte da frica). A partir de 1870, o forte crescimento industrial, a intensa competio por mercados, a passagem do capitalismo fase do capitalismo monopolista e a grave crise econmica de superproduo levaram os governos da Inglaterra, da Frana, da Alemanha, dos Estados Unidos e mais tarde do Japo a assumirem uma poltica expansionista em busca de novos mercados e reas de investimentos, dando origem ao IMPERIALISMO. Essa poltica resultou na repartio quase completa da frica na ocupao de vastos territrios da sia ou sua subordinao a influncia europia. Em 1900, a

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Gr-Bretanha havia incorporado a seu imprio 4 500 000 milhas quadradas; a Frana, 3 500 000; a Alemanha,1 000 000; a Blgica, 900 000;- a Rssia, 500 000; a Itlia, 185 000; e os Estados Unidos, 125 000 milhas quadradas. A burguesia europia, na busca crescente de lucros passou a financiar a explorao de minas, as monoculturas, a eletrificao de cidades e a construo de portos, pontes, canais e ferrovias, a fim de favorecer o setor exportador de cada regio sob sua influncia. Assim, a dominao econmica de carter mais geral trazida pelo Imperialismo, acrescentou-se a dominao poltica, quase sempre estabelecida atravs da conquista militar, caracterizando uma nova forma de Colonialismo. Para a burguesia, o Estado que at ento existia para preservar a propriedade e a segurana de seus cidados, deveria agora apoiar a poltica imperialista, garantindo o capital investido fora da Europa. "Nesse momento, ela (a burguesia) abandona a postura liberal, ou seja, de no interveno do Estado em questes econmicas, para preservar sua taxa de lucro, deixando tambm de ser pacifista e humanista". (Arendt, Hannah. 0 Sistema Totalitrio. Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1978, p. 201.) A posse de colnias significava ter o "status" de potncia e no possu-las era reconhecer uma situao de inferioridade em relao aos demais pases industrializados. Nesse sentido, o Imperialismo esteve tambm ligado ao desenvolvimento do nacionalismo e converteu-se numa poltica nacional seguida pelos Estados europeus, financiados por fundos pblicos e apoiada pela criao de aparelhos administrativos nas regies ocupadas. AS JUSTIFICATIVAS EUROPIAS PARA 0 IMPERIALISMO Os polticos, os homens de negcio e os governantes europeus encaravam o Imperialismo como um fator necessrio prosperidade econmica e como uma forma de diminuir os graves problemas sociais de seus pases. 0 discurso de Ccil Rhodes, imperialista ingls, milionrio e 12 ministro da Colnia do Cabo na frica do Sul, proferido em 1895, mostra claramente as razes socioeconmicas do Imperialismo: "Ontem estive no East-End (bairro operrio de Londres) e assisti a uma assemblia de desempregados. Ao ouvir ali discursos exaltados, cuja nota dominante era: po! po!, e ao refletir, de regresso a casa, sobre o que tinha ouvido, convenci-me, mais do que nunca, da importncia do imperialismo... A idia que acalento representa a soluo do problema social: para salvar os 40 milhes de habitantes do Reino Unido de uma mortfera guerra civil, ns, os polticos coloniais, devemos apoderar-nos de novos territrios; para eles enviaremos o excedente de populao e neles encontraremos novos mercados para os produtos das nossas fbricas e das nossas minas. 0 imprio, sempre o tenho dito, uma questo de estmago. Se quereis evitar a guerra civil, deveis tornar-vos

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imperialistas." (CATANI, Afrnio Mendes. 0 que Imperialismo. So Paulo, Editora Brasiliense, 1982, p. 36.) Entretanto, a fim de justificar a violncia, e as atrocidades que estavam sendo cometidas no processo de conquista e ocupao das colnias, os europeus introduziram critrios tnicos que estabeleciam distines entre os dominadores (brancos) e os dominados (de outra cor), estando al implcita a idia de "superioridade" da civilizao e da raa europias. 0 colonialismo passou a ser visto como uma tarefa rdua que beneficiava muito mais o colonizado do que o colonizador. Caracterizava-se como uma misso e um "dever moral" do europeu, a fim de acabar com as doenas tropicais, com o canibalismo, o escravismo e o paganismo e de levar a higiene, a instruo, o cristianismo, a cincia, enfim o progresso, aos povos atrasados. 0 nativo africano ou asitico era visto pelo colonizador como uma mo-de-obra disponvel e barata para trabalhar em suas fazendas. Os europeus fossem eles soldados, funcionrios pblicos ou agricultores, consideravam-se superiores aos habitantes das colnias, aos quais davam ordens. Nas colnias, eles se sentiam verdadeiros cidados de seus pases e assumiam uma importncia que no possuam em sua ptria. Segundo o historiador Hobsbawn, "em Dakar ou Mombaa, o mais modesto funcionrio era um amo e era aceito como um gentleman por pessoas que no teriam notado sua existncia em Paris ou Londres; o operrio branco era um comandante de negros." (A Era dos Imprios. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1988, p. 107.) 0 poeta ingls Rudyard Kipling, nascido na ndia, ao referir se a presena a europia no mundo, falava do "fardo do homem branco", para quem a superioridade criava obrigaes: "Toma o fardo do Homem Branco, as guerras selvagens da paz. Enche o estmago da fome e faz com que cesse a doena. E quando estiver mais prximo nessa busca em favor de outrem, v como a indolncia e a loucura pag arruinam tuas esperanas". Assim, do ponto de vista do europeu, a obra civilizadora legitimava a dominao poltica e econmica, embora as populaes submetidas no fossem consultadas sobre seus prprios interesses nessa troca. O termo imperialismo popularizou-se como sinnimo de poltica externa americana, pelo uso que dele fizeram os partidos nacionalistas e os tericos de esquerda do mundo inteiro. Especialmente depois da segunda guerra mundial, o

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antiimperialismo foi reivindicado como ponto programtico de todas as organizaes polticas progressistas dos pases dependentes. Imperialismo a poltica de dominao econmica de uma nao sobre outras, acompanhada ou no de ocupao territorial, com maior ou menor ingerncia nos assuntos de estado das naes dominadas e com uso eventual de fora militar para garantir a hegemonia. Usado a partir do final do sculo XIX, o termo imperialismo define, na atualidade, as relaes econmicas dos pases desenvolvidos com os pases pobres e se confunde com "dependncia" e "neocolonialismo". As duas grandes correntes do pensamento econmico contemporneo, o liberalismo e o marxismo, abordam o fenmeno do imperialismo. Para a primeira, ele uma opo das grandes potncias industriais, que poderiam seguir outro caminho de desenvolvimento econmico. Para o pensamento marxista, o imperialismo a etapa superior e inevitvel do capitalismo, condio de sobrevivncia do sistema. Liberalismo e imperialismo. O primeiro estudo sistemtico do imperialismo surgiu em 1902 com Imperialism, do autor ingls John Hobson, para quem o fenmeno se devia acumulao de capital excedente que devia ser exportado. Seriam motivaes importantes do expansionismo a busca de novas fontes de matriasprimas e de mercados. A originalidade da obra de Hobson consiste em atribuir ao imperialismo razes econmicas, o que forneceu as bases para a interpretao marxista. Para o economista Joseph Schumpeter, que em sua obra mais conhecida, Capitalism, Socialism and Democracy (1942), conclui que o capitalismo acabar por esgotar-se e dar lugar a alguma forma de controle centralizado da economia, a poltica imperialista no tem relao com a natureza do capitalismo, que pacifista em essncia. O expansionismo se deve a um impulso atvico de luta, remanescente em estruturas e camadas sociais pr-capitalistas, que dependem para sua sobrevivncia de guerras e conquistas. Teoria marxista-leninista do imperialismo. As dcadas de 1870 e 1890 assistiram a um retrocesso da economia de livre mercado e a um retorno da interveno estatal na economia. A contrapartida internacional desse fenmeno ocorrido localmente foi o imperialismo. Os pases mais poderosos da Europa, depois de quase um sculo de indiferena em relao a suas colnias de ultramar, em cerca de vinte anos repartiram entre si praticamente todo o mundo ainda no colonizado. Para os tericos marxistas, a necessidade de exportao de capital excedente no justifica o expansionismo imperialista, como pretende o pensamento liberal, pois apenas o Reino Unido e a Frana investiam fora de suas fronteiras e preferiam para isso outros pases

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europeus, como a Rssia, ou o hemisfrio ocidental, ao invs de suas prprias colnias. No final do sculo XIX estavam consolidadas as grandes potncias internacionais, nas quais a fora econmica preponderante era o capital financeiro, proveniente da aliana entre bancos e indstria. Transcorrida a primeira dcada do sculo XX, o mundo inteiro estava sob o controle direto ou indireto de alguma das grandes potncias europias: Reino Unido, Frana, Alemanha, Blgica e outras. Com grande quantidade de capital excedente, os grupos econmicos passaram a investir em colnias e semi-colnias, e a suposio de que essa iniciativa geraria grandes lucros provocou a acelerao da corrida pela liderana entre os mais poderosos. Por volta de 1914, insatisfeitas com a maneira como o mundo estava dividido, coalizes rivais de pases imperialistas desencadearam a primeira guerra mundial, com o fim de promover uma rediviso do mundo. V. I. Lenin, na clssica obra sobre o tema intitulada Imperializm, kak vixaia stadia kapitalisma (1917; Imperialismo, etapa superior do capitalismo), explica a primeira guerra mundial como conseqncia do carter expansionista do capitalismo monopolista. Do ponto de vista terico, Lenin encara o imperialismo como a culminao necessria do capitalismo. Essa nova fase do sistema envolve mudanas sociais e polticas, mas sua essncia a substituio do capitalismo competitivo pelo capitalismo monopolista, estgio avanado do sistema em que o capital financeiro domina a vida econmica e poltica da sociedade. A concorrncia prossegue, mas apenas entre um pequeno grupo de gigantescos conglomerados, capazes de controlar setores inteiros da economia nacional e internacional. O investimento estrangeiro desempenha papel fundamental na teoria leninista do imperialismo. Ele se materializa na instalao de empresas de um pas em outro, ou na participao acionria em empresas j existentes. O capital estrangeiro pode tambm assumir a forma de emprstimos ou financiamentos. A exportao para a metrpole dos lucros produzidos nos pases perifricos, no entanto, no constitui o nico objetivo do investimento estrangeiro. Alm das vantagens oferecidas pela fora de trabalho mais barata e facilidades legais e tributrias, o pas investidor procura tambm controlar fontes de recursos naturais e matrias-primas e abocanhar grandes fatias dos mercados perifricos, com o fim de estender o controle econmico e poltico para alm de suas fronteiras.