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Prolegmenos De Uma Leitura Crtica

1. O Ponto De Partida
Segundo semestre de 1984. Naquele vero, o autor, juntamente com dois outros companheiros, Manfredo Arajo de Oliveira e Francisco Auto Filho, reuniram-se para discutir um projeto de leitura de O Capital e como fazer esta leitura. Chegou-se a aventar que ela deveria ser precedida de uma investigao das origens do pensamento marxiano, o que demandaria um estudo da filosofia alem, da economia poltica inglesa e da teoria do socialismo francs. Embora sendo um projeto extremamente ambicioso, entretanto, no foi de todo descartado. Sabia-se que O Capital no um livro de fcil leitura, porque nele a filosofia e a economia esto imbricadas, a tal ponto que no possvel aos leigos em filosofia fazer uma anlise rigorosa do Marx de O Capital. Se essa dificuldade se apresentava como obstculo para os no-filsofos, para aqueles no afeitos economia se colocava resistncia semelhante. Parecia assim que se estava diante de uma aporia: por onde comear? Essa dificuldade era uma antecipao, talvez inconsciente, dos percalos que o grupo de estudo iria enfrentar mais tarde: a relao entre filosofia e economia em O Capital. Como se sabe, trata-se de uma relao extremamente complexa e que, por isso mesmo, tem sido objeto de tematizao por muitos estudiosos. Maurice Godelier 1, por exemplo, pensa essa relao partindo da investigao do que chama de os dois mtodos de Marx: o mtodo hipottico-dedutivo e o mtodo dialtico. Na interpretao de Ruy Fausto2, a razo (filosfica) presta contas ao entendimento (economia) impedindo que ela se autonomize e alce vos especulativos, tal como ocorre com a Lgica de Hegel. Tambm digno de nota o trabalho de Marcos L. Muller, que procura investigar a dialtica enquanto mtodo de exposio em O Capital. Sendo a relao entre filosofia e economia objeto de tanta tematizao, compreende-se ento as dificuldades encontradas pelo grupo de estudo no incio de seus trabalhos. Apesar de tudo isso, o grupo encontrou um meio para enfrentar essas dificuldades: fez-se um casamento sincrtico entre a filosofia e a economia . Caberia aos filsofos explicitar a filosofia e o mtodo implcito em O Capital e aos economistas, dentre os quais se inclui o autor, expor o pensamento econmico de Marx. Para isso,
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Maurice GODELIER, Racionalidade e Irracionalidade na Economia, Rio de Janeiro, Edies Tempo Brasileiro Ltda.

acordou-se que se deveria, antes, recuperar o caminho feito por Marx no campo da economia poltica. O trilhar desse caminho comeou com a leitura dos assim chamados pr-clssicos: William Pety, David Hume e Franois Quesnay. Em seguida, passou-se ao estudo de Adam Smith, David Ricardo, Malthus, chegando at JeanBaptiste Say e Bentham. Encerrada essa fase, partiu-se para o estudo de algumas obras de juventude de Marx, incluindo a os Manuscritos Econmico-Filosficos e A Ideologia Alem. Esse estudo foi complementado pelo leitura de livros e textos que discutem a dialtica da relao entre o jovem e o velho Marx. Foram consumidos pouco mais de trs anos nessas primeiras leituras, com reunies sistemticas aos domingos noite. No segundo semestre de 87, iniciava-se a leitura de O Capital, que consumiu o restante da dcada e os dois anos subseqentes. A partir da resolveu-se fazer uma segunda leitura, agora enriquecida com toda essa experincia passada. E justamente nessa segunda leitura que surge a idia de publicar, em forma de livro, as anotaes feitas pelo autor para as discusses no grupo de estudo. Entretanto, este livro chega num momento em que os novos fenmenos do capitalismo contemporneo parecem confirmar as previses de Marx sobre o fim de uma sociedade fundada na apropriao do tempo de trabalho alheio. Olhando prospectivamente o desenvolvimento imanente da lgica em si do capital, Marx, nos Grundrisse, havia adiantado que "na medida /.../ em que a grande indstria se desenvolve, a criao da riqueza efetiva se torna cada vez menos dependente do tempo de trabalho e do quantum de trabalho empregado, que do poder dos agentes que so postos em movimento durante o tempo de trabalho". Um pouco mais adiante, ele esclarece que "nesta transformao o que aparece como pilar fundamental da produo e da riqueza no nem o tempo de trabalho imediato executado pelo homem nem o tempo que este trabalha, seno a apropriao de sua prpria fora produtiva geral, sua compreenso da natureza e seu domnio da mesma graas a sua existncia como corpo social". Por conta de tudo isso, conclui ele mais frente, "cai a produo fundada no valor de troca, e o processo de trabalho se despoja da forma da necessidade premente e do antagonismo".3

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Ruy FAUSTO, Marx: Lgica e Poltica, So Paulo, Editora Brasiliense S.A., 1987, Tomos I e II Karl MARX, Elementos Fundamentales para la Crtica de la Economia (Grundrisse) , 1957-1958, Mxico, Siglo Veintiuno Editores, Vol. II, p. 219.

Essa previso do Marx dos Grundrisse explorada, em O Capital, com o cuidado de apresent-la como sendo "a negao do modo capitalista de produo dentro dele mesmo /.../. A produo privada sem controle da propriedade privada". A despeito dessa precauo de Marx, os arautos da chamada ps-modernidade se apressaram em tomar aquela previso para confirmarem sua tese de que o trabalho no mais a nica base a partir da qual se pode conceber a dinmica da sociedade atual.4 Essa tese defendida por Habermas ao acreditar que hoje a "utopia da sociedade do trabalho perdeu sua fora persuasiva - e isso no apenas porque as foras produtivas perderam sua inocncia ou porque a abolio da propriedade privada dos meios de produo manifestamente no resulta por si s no governo autnomo dos trabalhadores. Acima de tudo, a utopia perdeu seu ponto de referncia na realidade: a fora estruturadora e socializadora do trabalho abstrato". 5 Quando se examina a realidade contempornea com os olhos do observador emprico, que se contenta com o olhar superficial sobre os fenmenos imediatamente visveis, aquela postura, que v o mundo presente como um mundo que negou as sociedades fundadas na explorao e apropriao do trabalho alheio, parece ganhar evidncia imediata. Os fatos parecem confirmar tal postura, quando se tem em mente que hoje o trabalho diretamente subordinado ao capital est sendo progressivamente substitudo pelo trabalho autnomo, que se organiza e se desenvolve fora dos muros das empresas capitalistas. o que vem ocorrendo com as grandes corporaes, que esto transformando parcela crescente de seus trabalhadores em pequenos empresrios, e que passam a ter como clientes seus antigos empregadores. Por conta disso, dizem, capital e trabalho devem substituir suas relaes antagnicas por relaes de cooperao. De sorte que, assim sendo, onde antes havia concorrncia, preciso introduzir a parceria; onde havia o monoplio e o segredo da produo, preciso haver troca; onde havia intrigas, preciso haver colaboradores. Esses fatos vm ao encontro da tese daqueles que acreditam que a humanidade atingiu o teto da histria e que, por isso, hoje se pode entoar o rquiem das ideologias e da luta de classes. o que apregoou a Nissan, uma empresa de capital japons do setor automobilstico, quando inaugurou sua nova fbrica na Inglaterra em 1986. A campanha publicitria de lanamento dessa empresa embasou-

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A esse respeito ver Claus OFFE, Capitalismo Desorganizado, So Paulo, Brasiliense. Jurgen HABERMAS, "A Nova Intransparncia: A Crise do Estado do Bem-Estar Social e o Esgotamento das Energias Utpicas", in Novos Estudos Cebrap, nmero 18, setembro de 1987, p. 106.

se na explorao da idia de que a humanidade vive uma nova poca marcada por relaes de cooperao e amizade entre as pessoas. Textualmente, o anncio publicitrio dizia: "Aqui se tem uma fbrica onde administradores e trabalhadores igualmente vestem casacos brancos e dividem a mesma cantina, onde administradores e trabalhadores so igualmente jovens /.../, uma companhia onde nunca houve greve, onde os sindicatos no so proibidos, mas so desnecessrios porque os trabalhadores desfrutam de boas condies e se identificam com os objetivos da companhia. uma fbrica da nova era, da nova tecnologia, do novo consenso. uma fbrica que est anos-luz distante da militncia dos trabalhadores da indstria automobilstica da dcada de 70".6 nesse clima de euforia do "fim da histria" que nasce este livro. Nasce num momento em que se abandona a preocupao com o futuro, e passa-se a uma praxis terico-prtica que toma como objeto a vida cotidiana dos indivduos na sua intimidade, no seu mundo privado. Nasce, por conseguinte, num momento em que em nome do particular, do prazer imediato, da sensualidade, do microscpico, rejeita-se o conhecimento das determinaes fundamentais da vida. Em conseqncia, rejeita-se uma praxis que aponte para uma sociabilidade onde a dimenso do verdadeiramente humano se manifeste em toda sua plenitude e transparncia.

2. O Capital Numa poca Governada Pela Desrazo


Numa poca em que o pensamento ontolgico considerado um pensamento superado, numa poca em que a racionalidade das cincias reduziu a razo a uma cincia supostamente livre de valor, impe-se, por fora desse negativismo, perguntar como se justifica um livro comentando O Capital, quando se diz que essa obra h muito foi superada pela emergncia de uma nova realidade, qualitativamente diferente daquela em que viveu Marx. O tom de pessimismo que transparece nessa questo revelador do esprito de um tempo marcado por uma profunda crise no campo do saber, habitado por concepes relativistas do pensar e por um ceticismo que chega ao limiar do niilismo. Esse comportamento negativista no um mero fenmeno de conscincia, ele se nutre de uma crise econmica, anunciada desde o final da dcada de 60 e que se
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John HOLLOWAY, "The Red Rose of Nissan", in Capital & Class, number 32, Summer, 1987,

p.142.

prolonga at aos dias de hoje. Essa crise guarda caractersticas peculiares, que a distingue das crises anteriores. Reportando apenas a uma dessas singularidades, parece bastante improvvel que a presente crise seja seguida de uma nova fase prolongada de crescimento acelerado, pelo menos num horizonte prximo. Alega-se que um novo "boom" de crescimento e prosperidade econmica, semelhante quele verificado no perodo que vai desde o final da Segunda Guerra Mundial at meados da dcada de 70, no seja mais possvel. Esse prognstico pessimista apia-se no fato de que a crise no pode mais provocar uma desvalorizao massiva dos capitais existentes, pr-condio necessria para a retomada da taxa mdia de lucros.7 Dentre os fatores apontados, que vm pondo obstculos recuperao da taxa de lucro, ressalta-se a interveno estatal. O argumento usado mais ou menos o seguinte: o estado, ao impedir a falncia de grande parte dos capitais no-competitivos, bloqueia o desenvolvimento das foras produtivas e, assim, dificulta a retomada do crescimento a taxas prximas quelas verificadas nos anos 50 e 60. Diante desse quadro aportico, convm voltar questo anteriormente levantada: que sentido teria uma leitura comentada de uma obra, quando se diz que seus conceitos e formas no so mais adequados para responder s necessidades do presente? Noutras palavras, argumenta-se que a estrutura de articulao de inteligibilidade do real de O Capital s tem sentido sob a premissa de seus limites histricos, visto que seu objeto de estudo uma realidade historicamente determinada, portanto, afetada pela historicidade da realidade social. Em conseqncia disso, alegase que essa estrutura no mais capaz de dar conta dos novos fenmenos do capitalismo contemporneo. Os argumentos geralmente usados para demonstrar essa superao histrica so as transformaes radicais por que passaram os processos de produo e a emergncia de novas prticas e poderes do estado. Acredita-se, que essa ordem de acontecimentos implodiu as bases sobre as quais se assenta a teoria do valor-trabalho, jogando por terra seu ncleo racional. Desenvolvendo melhor essa ordem de argumentos, quando se diz que as transformaes operadas nos processos de produo implodiram a teoria do valortrabalho, releva-se como tema de discusso o seguinte: a introduo da microeletrnica, da robtica, dos novos materiais de produo e de novas fontes de energia nos processos de trabalho deslocou o trabalho como unidade dominante na
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Ver, a esse respeito, o livro de Ernest MANDEL, A Crise do Capital: os Fatos e sua Interpretao Marxista, So Paulo, Ensaio, 1990.

produo da riqueza. Agora, a cincia que elevada condio de primeira fora produtiva. Por isso, o trabalho passa por uma verdadeira revoluo, no sentido de que, doravante, a atividade produtiva passa a se fundar em conhecimentos tcnicocientficos, em oposio ao trabalho rotineiro, repetitivo e desqualificado, que predominou na fase do capitalismo liberal e nas primeiras dcadas deste sculo. Em conseqncia dessa revoluo, o trabalhador no mais considerado como simples apndice da mquina, mas sim, como sujeito que regula o processo de trabalho, em vez de ser por ele regulado. E o mais contundente em tudo isso o fato de se julgar essa inverso como representando a libertao material do trabalhador em relao objetividade annima dos processos de trabalho.8 Levando mais adiante essas transformaes por que vem passando o capitalismo, argi-se que a interveno estatal ps abaixo a clssica separao entre estrutura e superestrutura, de tal modo que a poltica no pode mais ser julgada apenas como um fenmeno superestrutural. Em apoio a esse tipo de argumento, lana-se mo do fato de que a economia no mais subsiste como um sistema autoregulado e abandonado a si mesmo. Hoje, a valorizao do valor passou a depender dos mecanismos das polticas econmicas estabilizadoras dos ciclos econmicos. Por conta dessa repolitizao da economia, Habermas, por exemplo, acredita que a fora estruturadora e socializadora do trabalho abstrato perdeu sua eficcia. Em favor disso, ele argumenta que os determinantes do tempo de trabalho socialmente necessrio se apiam, atualmente, em critrios validados politicamente. Consequentemente, a ideologia da troca de equivalente, ainda de acordo com Habermas, desmascarada teoricamente por Marx, foi destruda na prtica. Esse desmoronamento prtico da troca justa torna suprflua a tarefa da teoria do fetichismo, que consistia em desvelar o "local oculto" da produo, isto , o segredo da mais-valia. Posta a natureza das objees validade histrica das anlises de O Capital, pode-se passar sua crtica. Importa ento perguntar se todas essas transformaes alegadas, por que passou o capitalismo, podem ainda ser pensadas a partir da estrutura categorial de O Capital. Noutras palavras, poder-se-ia indagar se essa nova realidade plasmada anula a anlise marxiana e seus resultados.

Para uma discusso dessas transformaes por que vm passando os processos de trabalho, ver Ruy FAUSTO, "A Ps-Grande Indstria nos Grundrisse (e para alm deles)", in Lua Nova, Revista de Cultura e Poltica, novembro de 1989, n. 19.

No seu sentido mais geral, pelo menos, no difcil responder a essas objees. O capitalismo um modo de produo afetado de negaes que se tornam claras, quando se tem presente o modo como Marx as expe em O Capital. Na seo IV do Livro I, ele apresenta o capitalismo como um sistema que se desenvolve atravs e por meio da criao de uma sucesso de formas, que surgem em decorrncia da luta do capital, para criar uma base adequada s suas exigncias de valorizao. Assim se explica, na histria do capitalismo, o aparecimento das formas de cooperao simples, manufatura, grande indstria. Nesta ltima forma, o capital eliminou todas as barreiras que o impossibilitavam de dominar o trabalho. Realmente, a grande indstria destruiu o trabalho virtuoso, na medida em que, a partir de ento, so as mquinas que empregam o trabalhador e no o contrrio, como ocorria nas formas anteriores. De modo que, assim, pela primeira vez, o trabalho abstrato ganhou uma realidade tecnicamente tangvel. Como assim? A nivelao geral das operaes permitiu o deslocamento dos trabalhadores, efetivamente ocupados, de uma mquina para outra em tempo muito breve e sem a necessidade de um adestramento especial. Alm dessa nivelao geral do trabalho, a grande indstria possibilitou ao capital se libertar dos limites de um mercado basicamente determinado pelo consumo pessoal. A criao de um departamento especializado na produo de mquinas, equipamentos, instalaes etc. deu liberdade ao capital para investir para alm da capacidade de consumo pessoal da populao. E o mais importante que a criao desse departamento, ao permitir a substituio do trabalho vivo pelo trabalho morto, deu condies ao capital para controlar o nvel e o movimento dos salrios, posto que o demanda por trabalho passou a crescer menos do que a procura por esses instrumentos mudos de trabalho. V-se, assim, que a grande indstria se apresenta como sendo aquela forma em que todas as barreiras, que impediam a dominao do capital sobre o trabalho, foram superadas. Ressalta-se, porm, que essa superao no permite ao capital se afirmar como sujeito absoluto, no sentido forte do absoluto hegeliano. E no o pode porque os meios aos quais ele recorre para impor sua dominao sobre a sociedade so, ao mesmo tempo, negadores desse absoluto. Realmente, para erigir-se como fora que aspira a tudo dominar, o capital precisa desenvolver, incondicionalmente, as foras produtivas. Ao faz-lo, ele "nega" as bases de sua prpria valorizao: o trabalho vivo como criador de valor. 7

A grande indstria no pde eliminar essa contradio. Ao contrrio, ela a aguou ainda mais, o que levou o sistema a se deparar com uma das duas possibilidades: (1) ou reiniciar uma nova sucesso de formas de produo de mercadorias, (2) ou desembocar numa crise final, decretando, assim, a morte do prprio sistema. As transformaes ocorridas hoje na sociedade capitalista, e antes referidas, atestam que dessas duas possibilidades a primeira foi a que de fato se concretizou. Realmente, as modificaes operadas nos processos de produo se fizeram em nome do capital. Por conta disso, o desenvolvimento da cincia, que se tornou a primeira fora produtiva, no redundou na criao de um tempo livre de trabalho, como possibilidade concreta para o pleno desenvolvimento das capacidades intelectuais e espirituais dos indivduos. Enquanto o desenvolvimento das foras produtivas for mediado pela forma capital, o saber tcnico e cientfico permanece uma mercadoria chave e fundamental na concorrncia capitalista. E na concorrncia, como diz Marx, "...no se pe como livre os indivduos, seno que se pe como livre o capital". Assim sendo, a promessa de liberdade, que a concorrncia traz em si, se interverte em noliberdade; no porque as foras produtivas, o depois de certo sim, estgio porque de esse

desenvolvimento,

rebelaram-se

contra

homem,

mas

desenvolvimento mesmo se realiza dentro de uma forma social fetichizada, de uma forma social coisificada, em sntese, dentro de uma forma social que forma de desenvolvimento no do homem, mas do capital. Mas, para se restringir apenas aos efeitos imediatamente diretos das inovaes por que passaram os processos de produo, pode-se argumentar que o domnio das cincias sobre os processos produtivos no dispensou o trabalho vivo como fonte produtora de valor e de mais-valia. claro que as grandes unidades de capital transformaram o lay-out de suas estruturas produtivas num gigantesco esqueleto mecnico, onde se pode caminhar por suas vrtebras, metros e mais metros, sem encontrar uma "viva alma". Embora esse esqueleto possa se auto-movimentar, tenha nele mesmo a fonte de seu movimento mecnico, ele, contudo, precisa de uma fonte "externa" que o alimente. A subcontratao essa fonte. As grandes corporaes contam hoje com uma rede de pequenas e microempresas, espalhadas ao seu redor, que tm como tarefa fornecer os inputs necessrios, para serem transformados em outputs por aquele monstro mecnico. Alm disso, essas grandes unidades de 8

produo contam com um enorme contingente de trabalhadores domsticos, artesanais, familiares, que funcionam como peas centrais dentro dessa cadeia de subcontratao. Constituem-se todos como fornecedores de trabalho "materializado", porque, agora, a compra e venda da fora de trabalho so veladas sob o vu da compra e venda de mercadorias semi-elaboradas. Segundo Harvey, "a atual tendncia dos mercados de trabalho reduzir o nmero de trabalhadores centrais e empregar cada vez mais uma fora de trabalho que entra facilmente e demitida sem custos quando as coisas ficam ruins. Na Inglaterra, os "trabalhadores flexveis" aumentaram em 16%, alcanando 8,1 milhes entre 1981 e 1985, enquanto os empregos permanentes caram em 6%, ficando em 15,6 milhes /.../. Mais ou menos no mesmo perodo, cerca de um tero dos dez milhes de empregos criados nos EUA estavam em categorias temporrias".9 Mas isso est longe de constituir o fim do trabalho abstrato, enquanto forma de estruturao e socializao dos trabalhos privados. Ao contrrio disso, trata-se de uma forma de dispndio de trabalho que levou s ltimas conseqncias o trabalho abstrato, como forma especfica e particular de produo de valor e de mais-valia. Com efeito, esses "novos" trabalhadores, metamorfoseados em vendedores de "trabalho objetivado", porque no mais fazem parte da estrutura interna da empresa, so obrigados a fazer do seu trabalho pessoal a razo do seu sucesso como produtores de mercadorias. Como sua capacidade empresarial depende diretamente do seu esforo pessoal, do seu trabalho prprio, sua atividade, mais do que nunca, para eles um meio que lhes permite existir. o ter que trabalhar para viver. Por isso, suas vidas so invadidas pelo trabalho, o que faz deles meros suportes de uma atividade que tem nela mesma sua finalidade e sua razo de ser. Levando mais longe essa radicalizao do trabalho abstrato na realidade contempornea, descobre-se que essa sua nova estruturao potencializa

enormemente a explorao da mais-valia. Isso pode ser demonstrado quando se analisam as peculiaridades caractersticas das formas de pagamento do trabalho. Alis, trata-se de uma re-posio de formas antigas de pagamento que foram dominantes nos primrdios do capitalismo e at mesmo na poca de apogeu da grande indstria. Noutras palavras, trata-se de uma forma transfigurada do salrio por pea, que Marx analisou em O Capital, como forma de pagamento que serviu de

David HARVEY, op. cit., p. 44.

alavanca para o prolongamento do tempo de trabalho e rebaixamento dos salrios, no perodo de crescimento tempestuoso da grande indstria, que se estendeu de 1797 a 1815. Quais so, ento, as peculiaridades dessa nova forma de pagamento? Diferentemente do salrio por tempo, do salrio negociado e estabelecido no contrato de trabalho, a receita dos trabalhadores "vendedores de trabalho objetivado", ao contrrio, depende do quantum de mercadorias que eles fornecem s unidades finais de produo. O valor do seu dia de trabalho se mede pelo trabalho despendido, pelo nmero de unidades que produzem. Seu salrio , portanto, determinado por sua capacidade de produo por unidade de tempo. A particularidade dessa forma de pagamento a transforma numa das mais adequadas ao modo de produo capitalista. Ela se torna uma fonte fecunda de descontos salariais e de fraudes dos capitalistas. No difcil imaginar por qu. Como a qualidade do trabalho passa a ser controlada pelo produto, so as unidades finais de produo que estabelecem esse controle. E elas o fazem mediante um manual de procedimentos que especifica o tipo de produto e/ou servio exigidos. E no s isso. Elas predeterminam o tempo de trabalho necessrio de cada produto e servio, conseqentemente, tambm, os seus preos. Com relao ao primeiro aspecto, o controle de qualidade, a unidade final de produo submete os vendedores de "trabalho materializado" a uma vigilncia constante, que se faz por meio de auditorias peridicas. Nessas auditorias verifica-se se os produtos tm arranhes ou outro tipo qualquer de defeito que prejudique sua qualidade. Caso isso ocorra, os custos so suportados pelos fornecedores, que podero perder, inclusive, seus contratos de venda. Quanto ao tempo de trabalho necessrio que deve ser despendido em cada unidade de mercadoria ou venda de servio, a empresa compradora fixa esse tempo e faz dele a base de pagamento a seus fornecedores. Se o fornecedor consome tempo maior do que aquele determinado pela empresa, ele obrigado a arcar com os prejuzos.10 Mas isso no fecha de todo o processo de potencializao de produo de mais-valia, que essa nova forma de trabalho abstrato encerra. Nessa nova forma, o trabalhador se torna, ele prprio, uma fonte potencializada de auto-explorao. Visto

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Para uma anlise mais demorada dessas formas de contratos entre fornecedores e compradores, veja Francisco Jos Soares TEIXEIRA, "Terceirizao: os primeiros sero os ltimos". in Fontes de Estudo sobre o Mercado de Trabalho, Fortaleza, Sine/Ce, 1993.

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que seu salrio depende da quantidade de mercadorias produzidas por unidade de tempo, de seu interesse, diz Marx, ao analisar as caractersticas do salrio por pea, "... aplicar sua fora de trabalho o mais intensamente possvel, o que facilita ao capitalista elevar o grau normal de intensidade. Do mesmo modo, interesse pessoal do trabalhador prolongar a jornada de trabalho, pois com isso sobe seu salrio dirio ou semanal".11 Finalmente, h ainda que se destacar que essa nova forma de estruturao do trabalho abstrato abre espao para o surgimento de todo tipo de parasitas que se interpem entre o capitalista e o trabalhador: o subarrendamento do trabalho. Torna-se lugar comum hoje o que era prtica na Inglaterra no sculo passado, e que Marx assim constatou: "... o salrio por pea permite ao capitalista concluir com o trabalhador principalmente /.../ um contrato de tanto por pea, a um preo pelo qual o prprio trabalhador principal se encarrega da contratao e pagamento de seus trabalhadores auxiliares. A explorao dos trabalhadores pelo capital se realiza aqui mediada pela explorao do trabalhador pelo trabalhador".12 Apesar dessa potencializao do processo de explorao, a nova forma de estruturao do trabalho abstrato se apresenta como um verdadeiro reino de liberdade, propriedade e igualdade. O trabalhador se sente mais livre, porque agora no mais est preso a um sistema hierarquicamente organizado de explorao e opresso. Ele se sente um cidado que trabalha no seu prprio local de produo, sem ningum a vigi-lo ou a lhe dar ordens. Ele se sente patro de si mesmo, dono de seu prprio negcio. Sente-se proprietrio. Igualmente livre, porque ele quem organiza o processo de trabalho e estabelece, por iniciativa prpria, a durao de sua jornada de trabalho. E mais: na condio de vendedor de "trabalho objetivado", se sente um verdadeiro comerciante, parceiro de seus antigos empregadores. Desse modo, essa nova forma de organizao do trabalho repe, em novas bases, as leis da circulao simples de mercadorias. Se antes essa esfera se apresentava como o reino ideal de compra e venda da fora de trabalho, agora ela se torna um verdadeiro paraso para o capital porque, doravante, os parceiros dessa relao, o capitalista e o trabalhador, foram transformados em vendedores de mercadorias propriamente ditas. O trabalhador no se confronta mais com o capitalista como um mero vendedor de capacidade de trabalho; no mais entra no mercado de
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O Capital..., Liv. I, Vol. II, p. 141. Id. ibid., p. 141.

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mos vazias, mas sim, traz uma mercadoria que foi produzida antes de ingressar na esfera da circulao. Por conta disso, se apagam todas as diferenas entre os parceiros da troca, que passam a se reconhecer apenas como comerciantes. A explorao, que podia ser sentida quando do consumo da fora de trabalho pelo capitalista, perdeu sua base tangvel, porque o trabalhador no mais caminha atrs do seu comprador, que o conduzia at o local da produo para consumir seus nervos e crebro. As coisas se passam, agora, de forma diferente: o trabalhador e o capitalista se encontram e se separam na circulao, no mercado; se confrontam como simples comerciantes, e no mais na condio de representantes de interesses antagnicos. Pode haver maior liberdade para o capital? Essa re-posio das leis da circulao simples refora a ideologia da troca de equivalentes como guardi veladora da igualdade dos proprietrios de mercadorias. Se essa igualdade foi desmascarada por conta da interveno do estado, como sugere Habermas, a reposio da circulao simples exige um novo desvelamento terico e prtico. O segredo da produo da mais-valia est mais velado ainda, porque agora ele se esconde sob a iluso de uma sociedade de produtores independentes de mercadorias, uma sociedade de vendedores de trabalho materializado. Uma sociedade sem vendedores de fora de trabalho, posto que o contrato de compra e venda da fora de trabalho est se metamorfoseando num contrato de fornecimento de mercadorias. Essa nova forma de produo re-pe, assim, o dogma da propriedade fundada no trabalho prprio, porm, nota bene, num contexto histrico radicalmente distinto da poca do capitalismo clssico. O capitalismo atual no o mesmo capitalismo do sculo XIX ou aquele que vigorou no perodo que vai do ps-guerra at o final dos anos 60 ou incio da dcada de 70. Hoje, o capital revolucionou sua estrutura produtiva ao ponto de tornar o trabalho vivo evanescente dentro da estrutura produtiva da empresa. Por conta disso, o trabalho direto, imediato, no mais a unidade dominante dentro das grandes unidades de capital. E no mais porque essas unidades retm as tecnologias mais sofisticadas e avanadas, a alma do segredo da produo, e repassam para trabalhadores, tornados "independentes e autnomos", a tarefa de produzir o grosso do produto. Com isso, abre-se espao para novas relaes de compra e venda de trabalho, onde os sindicatos, se no esto ausentes, tornam-se,

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pelo menos, suprfluos, num mundo de produtores independentes de mercadorias, dominados pelo sentimento de liberdade, independncia e autocontrole de si mesmos. isso que faz dessa nova forma de produo, a forma mais adequada ao modo de produo capitalista. O capital pode, hoje, se libertar dos grilhes legais a ele impostos e reclamar, em alto e bom som, o seu domnio quase que completo sobre toda a sociedade. Entretanto, uma coisa se pode dizer: essa lua de mel do capital no eterna. Fora dessa sociedade de produtores independentes existem milhes de desempregados e um enorme exrcito de famintos, todos batendo s portas dessa sociedade. Quanto tempo esse "mar de rosas" do capital vai durar no se pode responder. No se trata de uma questo terica. Tudo isso parece mais do que suficiente para demonstrar a validade histrica da teoria do valor-trabalho de Marx. Ela pode cobrar o seu "direito de cidadania" na contemporaneidade, como uma teoria que ainda capaz de dar conta das determinidades estruturais de uma sociabilidade ainda marcada e dominada pelo poder do capital.

3. Por Onde Comear?


Se, por um lado, as razes expostas legitimam a necessidade de investigar o pensamento marxiano, no j estaria esse pensamento exaustivamente comentado, "interpretado"? O Capital ainda comportaria "novas interpretaes"? Novas

investigaes? A resposta positiva, porquanto se reconhece que o estudo dos problemas tratados por uma obra nunca completo, uma vez que as relaes histrico-sociais colocam para os indivduos "novos fenmenos" e, conseqentemente, novas questes. Nessa perspectiva, toda leitura tem que ser necessariamente insuficiente, j que feita a partir de determinadas questes, que provem de um contexto histrico especfico. A historicidade do pensar exige, por isso mesmo, novas investigaes. No foi justamente isso que fez Lnin, ao ler os novos fenmenos do capitalismo de sua poca, que no estavam nem poderiam estar contemplados em O Capital? O que dizer de Hilferding e tantos outros marxistas que procuram atualizar a obra de Marx? Isso no significa abandonar a estrutura do pensamento de Marx, mas sim, partindo dele, apreender os problemas novos que surgem no curso da histria do desenvolvimento do capitalismo. 13

Mas, por onde comear essa investigao? O ponto de partida dever ser a apresentao do mtodo de exposio em O Capital. Por que isso? O real sntese de mltiplas determinaes, diz Marx em Para a Crtica da Economia Poltica. Para se chegar a, exige-se um longo trabalho de explicitao progressiva das categorias, partindo de suas determinaes mais simples e abstratas, at alcanar suas determinaes cada vez mais ricas, complexas e intensas, e assim chegar sua unidade, onde o real reproduzido, ento, a sntese de mltiplas determinaes. Tal processo no pode ser atropelado; no se podem suprimir momentos no processo de desdobramento das categorias, sob pena de no se apreender o real na sua verdadeira concretude. A verdade no se encontra logo no comeo da exposio. preciso ter a "pacincia do conceito", para poder alcan-la. Por isso Marx receava que a publicao em fascculos de O Capital pudesse acarretar falsas compreenses do que ele queria realmente dizer. A esse respeito digna de nota sua preocupao no prefcio da edio francesa, de 1872, quando aplaudiu a iniciativa daquela publicao, mas acrescentava que era "preciso considerar o reverso da medalha: o mtodo que utilizei e que ainda no havia sido aplicado aos assuntos econmicos torna bastante rdua a leitura dos primeiros captulos, e de se temer que o pblico francs, sempre impaciente para chegar s concluses e vido em conhecer a conexo entre os fundamentos gerais e as questes imediatas que o apaixonam, venha a desanimar em prosseguir a leitura porque tudo no se encontra logo no comeo ". Essa preocupao de Marx tornou-se realidade. O segundo e terceiro livros de O Capital no foram recebidos com a mesma importncia do primeiro. Testemunho disso legado por Rosa Luxemburgo, para quem "O terceiro livro de O Capital, do ponto de vista cientfico, deve ser considerado, sem dvida, apenas como o complemento da crtica marxista do capitalismo. Sem o terceiro livro, no podemos compreender a lei dominante da taxa de lucro, a diviso da mais-valia em lucro, juro e renda, o efeito da lei do valor no interior da concorrncia. Mas - esse um aspecto decisivo - todos esses problemas, por importantes que sejam do ponto de vista terico, so bastante indiferentes do ponto de vista da luta de classes prtica. Para esta, o grande problema terico era o surgimento da maisvalia, isto , a explicao cientfica da explorao, bem como a tendncia socializao no processo de produo; era a explicao cientfica dos fundamentos objetivos da transformao socialista. Ambos problemas estavam resolvidos j no primeiro livro, que deduz a expropriao dos expropriadores como resultado final inevitvel da produo da mais-valia e da progressiva concentrao dos capitais. Com isto, as efetivas necessidades tericas do movimento operrio estavam, em suas grandes 14

linhas, satisfeitas /.../. Por isso, o terceiro livro de O Capital permanece at 13 agora, em geral, para o socialismo, um captulo que no foi lido". Talvez por conta disso, tenham-se cometido erros grosseiros de compreenso do Marx de O Capital. A no observncia do seu mtodo tem sido responsvel por vises equivocadas de determinadas questes. o caso, por exemplo, dos conceitos de mais-valia, de estado, de classes sociais etc. Para compreend-los, no sentido desejado por Marx, preciso encontrar o lugar em que essas questes se inserem numa apresentao dialtica, como a de O Capital. Da a necessidade de se comear o estudo de O Capital, por uma antecipao de seu mtodo de exposio. E isso o que ser feito em seguida.

4. O Mtodo de Exposio em O Capital


De incio, conveniente explicitar o que se deve entender por mtodo de exposio. No posfcio da segunda edio, Marx assim o define: "a pesquisa tem de captar detalhadamente a matria, analisar as suas vrias formas de evoluo e rastrear a sua conexo ntima. S depois de concluir esse trabalho que se pode expor adequadamente o movimento real". Segue-se da, portanto, que a reproduo terica do objeto de estudo de Marx, o modo de produo capitalista, tem dois momentos: o da pesquisa e o da exposio. O Capital essencialmente o momento da exposio da pesquisa. Mas ateno, trata-se de expor as determinidades de uma realidade historicamente determinada. Enquanto tal, trata-se de uma exposio que essencialmente crtica, como, de forma pertinente, faz lembrar Marcos Mller, na seguinte passagem: "a exposio essencialmente crtica porque ela s reconstitui a totalidade sistemtica das determinaes do capital, atravs da tematizao da sua estrutura e de seu movimento contraditrios, a partir da pretenso de dominao total do capital sobre o trabalho e de seu malogro sistmico (crise), visto que o capital depende do trabalho, formalmente, enquanto trabalho assalariado, e materialmente, enquanto trabalho objetivado, morto, constitui o nico contedo social do capital. Enquanto exposio das contradies do capital ela essencialmente crtica". 14

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Rosa LUXEMBURGO, citada por Franco ANDREUCCI, "A Difuso e a Vulgarizao do Marxismo", in Histria do Marxismo, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1982, Vol. II, pp. 63-4. 14 Lutz Marcos MLLER, "Exposio e Mtodo Dialtico em O Capital", in Boletim SEAF, n. 2, Belo Horizonte, 1982, p. 19, nota 8.

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Referido o mtodo de exposio de O Capital, pode-se passar em seguida sua apresentao. O caminho para tanto aqui escolhido o das totalizaes apresentadas ao longo dos trs livros de O Capital: a que se d no Livro I, onde Marx pensa a socializao dos capitais individuais, no nvel da teoria da produo; a do Livro II, onde se apresenta a reproduo e a circulao global do capital social; e, finalmente, a do Livro III, quando o capital pensado na sua unidade: produo e circulao. Deve-se a Ruy Fausto essa considerao dos diferentes momentos de totalizaes em O Capital.15 O Livro I, onde Marx trata da teoria da produo, pode ser dividido em trs partes: a primeira, compreendendo a seo I; a segunda, que abrange as sees que vo da II VI, e a terceira, correspondendo ltima seo do livro, a seo VII. Na primeira parte, Marx expe a circulao simples, como aparncia imediata do sistema. No nvel dessa aparncia, o estudo das leis da produo de mercadorias e do dinheiro, os objetos que constituem o ponto de partida de sua exposio. Referido estudo revela que, nessa esfera, o que unicamente reina liberdade, igualdade, propriedade e Bentham. Igualdade, porque todos os indivduos aparecem como proprietrios de mercadorias e, enquanto tal, so livres para comprar e vender suas mercadorias entre si, sem nenhuma coero externa, a no ser a lei que dita a busca do interesse prprio de cada um. Esse mundo tem, no entanto, uma outra face; uma face oculta, na qual aquela liberdade se transforma em no-liberdade, a igualdade em no-igualdade e a propriedade em no-propriedade. Para dar conta dessa inverso, Marx busca penetrar na essncia do sistema, o que faz a partir da segunda seo, onde comea pela apresentao da transformao do dinheiro em capital. Esse o primeiro passo para adentrar no mundo da essncia do sistema. Partindo da, at a seo VI, ele vai pr a nu o segredo da produo de mais-valia e assim desmistificar aquela aparncia, onde tudo o que reina liberdade, igualdade e propriedade. Ao chegar seo VII, Marx reconstitui o caminho at a percorrido, agora com o objetivo de mostrar que o mundo da aparncia e o da essncia no so dois mundos simplesmente diferentes. Aparncia e essncia so tratadas na sua forma histrica como se pem no mundo do capital. Para isso, ele tem que pensar o capital na determinao de sua socializao, na sua determinidade social. a que aparece a

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Marx, Lgica e Poltica, So Paulo, Brasiliense, 1987.

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primeira totalizao. S nesse mbito possvel compreender as verdadeiras determinidades da categoria mais-valia, que as expressa como uma relao social contraditria, posto que inclui os dois momentos constitutivos dessa relao: o momento da aparncia, onde tudo aparece como liberdade, igualdade e propriedade, e o segundo momento onde tudo aparece invertido: a liberdade transforma-se em noliberdade, a igualdade em no-igualdade e a propriedade em no-propriedade. Agora que o leitor tem presente como Marx desenvolve sua exposio ao longo do Livro I, como ele expe seu objeto de estudo (o capital), exige-se ento repensar todos esses passos num nvel de discurso mais rigoroso, de modo que o leitor possa se sentir seguro de que esse realmente o caminho percorrido por aquele pensador. Nas duas primeiras partes, compreendendo as sees que vo de I a VI, Marx reproduz o movimento do capital em seu movimento descontnuo. Noutras palavras, a reproduo e a acumulao do capital so apresentadas no mbito da ao dos capitalistas individuais. As coisas se passam mais ou menos assim: cada capitalista vai ao mercado e l adquire meios de produo (mquinas, matrias-primas etc.) e fora de trabalho. Em seguida, retira-se do mercado, para produzir uma nova mercadoria, a partir da utilizao desses meios de produo e fora de trabalho. O capitalista est agora na esfera da produo. Evidentemente, essa nova mercadoria produzida dever ter valor maior do que o das mercadorias antes compradas, sem o que o capitalista no teria motivo para desembolsar seu precioso dinheiro. Produzida, ento, uma nova mercadoria, ele volta ao mercado para vend-la e assim reaver seu dinheiro, agora acrescido do lucro. Apesar da existncia do lucro, cada ato de compra e venda realizado obedeceu lei da troca de equivalentes. Os meios de produo que o capitalista comprou para produzir uma nova mercadoria foram pagos por seu real valor, pois ningum abre mo de sua mercadoria a no ser que receba em troca algo de igual valor. Se a mercadoria que ele produziu tem valor maior do que o das mercadorias que foram necessrias para sua produo, esse valor a mais surgiu na esfera da produo, fora do mercado. O segredo deste milagre, que decorre do uso que o capitalista faz da mercadoria fora de trabalho, ser explicitado ao longo deste trabalho. Importa considerar, no momento, que, ao retornar ao mercado para vender sua mercadoria, o capitalista recebe em troca uma soma de dinheiro equivalente a seu valor. Assim tambm se passa com a compra e venda da mercadoria fora de trabalho. Nesse caso, capitalista e trabalhador se 17

encontram no mercado e trocam essa mercadoria, pertencente ao trabalhador, por um equivalente em dinheiro, de que o outro, o capitalista, dispe. Troca-se equivalente por equivalente. Quer dizer ento que a produo e a apropriao da mais-valia pelo capitalista no anulam as leis da troca de equivalentes? No. E isso porque, mesmo que um trabalhador X seja pago com a mais-valia extrada de um trabalhador Y, o negcio realizado entre o capitalista e o trabalhador X no tem nada a ver com a transao que este mesmo capitalista realiza com o trabalhador Y. A X no importa como o capitalista conseguiu o dinheiro para lhe pagar o real valor de sua fora de trabalho: se o roubou, ou o conseguiu com seu prprio trabalho. As coisas assim se passam porque, na sociedade capitalista, compras e vendas so efetuadas apenas entre indivduos isolados. Enquanto atos isolados, cada ao de compra e venda deve ser considerada por si mesma, fora de qualquer conexo com o ato de intercmbio que a precedeu e com o que se segue. esclarecedora, nesse sentido, a seguinte passagem de O Capital: "Na produo de mercadorias defrontam-se apenas, independentes um do outro, vendedor e comprador. Suas relaes recprocas chegam ao fim no dia de vencimento do contrato concludo entre eles. Se a transao se repetir, ser em conseqncia de novo contrato, que no tem nada a ver com o anterior e no qual somente por acaso o mesmo comprador e o mesmo vendedor estaro de novo reunidos".16 No entanto, no haveria como explicar a mais-valia nesse mundo das leis da produo de mercadorias, porque nele se pressupe que todo e qualquer indivduo obteve sua propriedade por meio de seu prprio trabalho. Realmente, se toda e qualquer propriedade existe como produto do trabalho prprio, como poderia algum se apropriar gratuitamente de trabalho alheio? Mesmo que parte da sociedade no tenha, nesse mundo, condies materiais para realizar seu trabalho, e que por isso tenha que viver da venda de sua fora de trabalho, mesmo assim no haveria como se explicar a existncia da mais-valia como apropriao gratuita de trabalho alheio. De fato, mesmo que o trabalhador tenha que repartir o produto do seu trabalho com quem o empregou, ainda assim, o capitalista no estaria se apropriando gratuitamente de parte do trabalho daquele, pois toda vez que o capitalista desembolsa capital para pagar os salrios de seus trabalhadores, ele estaria desembolsando estes salrios de

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O Capital, Liv.I, Vol. II, p. 168.

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seu capital original e no de um fundo criado pelos trabalhadores. Mesmo que haja uma apropriao, posto que o trabalhador obrigado a ceder parte do produto de seu trabalho, ela no constitui apropriao de trabalho alheio, porque deduzida do capital original do capitalista. Todavia, essa quimera no passa de uma iluso criada pela circulao das mercadorias, que deixa apenas perceber a realidade como que um aglomerado de indivduos proprietrios de mercadorias e, portanto, sem o registro de nenhuma memria de como cada um obteve suas mercadorias, a no ser a impresso de que todos trabalharam para se tornarem proprietrios. Toda essa iluso desaparece quando se passa exposio da produo e da reproduo do capital, no mais de sua perspectiva individual, e sim da esfera de sua totalidade; no mais como uma ao isolada, mas como um movimento contnuo e ininterrupto; no mais dentro dos limites daquele mundo ruidoso de indivduos vendedores e compradores de mercadorias, mas sim, no mbito das determinidades das classes sociais. Nesse mbito, pode-se entender que aquele fundo prprio, de onde o capitalista sacava seu capital varivel para pagar o trabalhador, , na verdade, criado pelo prprio trabalhador. Entende-se, assim, que no o capitalista, sacando de um fundo acumulado com seu prprio trabalho, quem paga o trabalhador; mas, sim este ltimo, que cria o prprio fundo de onde o capitalista retira seu capital para pagar aquele. Tudo isso pode ser demonstrado. E o que mais importante: dentro mesmo dos limites da reproduo simples, onde se pressupe que toda mais-valia consumida pelo capitalista e o capital varivel aparece como um valor supostamente adiantado a partir de um fundo prprio criado pelo capitalista. Estas pressuposies apiam-se no princpio de que a propriedade produto do trabalho prprio. Mas, mesmo admitindo todas essas pressuposies, to a gosto da teoria liberal, Marx mostra que a renovao peridica do processo de reproduo do capital acabar por revelar que esse pretenso "fundo prprio" se converte, a partir de determinado ponto daquele processo renovado e ininterrupto, em riqueza criada e recriada pelo prprio trabalhador. o que revela Marx, no seguinte exemplo: "Se a mais-valia produzida periodicamente, por exemplo, anualmente, por um capital de 1.000 libras esterlinas, for de 200 libras esterlinas, e se essa mais-valia for consumida todos os anos, claro que, depois de repetir-se o mesmo processo durante 5 anos, a soma da mais-valia 19

consumida ser = 5x200, ou igual ao valor do capital originalmente adiantado de 1.000 libras esterlinas. Se a mesma mais-valia fosse apenas parcialmente consumida, por exemplo s pela metade, teramos o mesmo resultado, aps 10 anos de repetio do processo de produo, pois 10x100 = 1.000 /.../. Ao final de um certo nmero de anos, o valor do capital que possui igual soma da mais-valia apropriada durante o mesmo nmero de anos, sem equivalente, e a soma do valor consumido por ele igual ao valor do capital original /.../. No subsiste nenhum tomo de valor de seu antigo capital".17 Essa mudana de movimento mostra, agora, o processo de reproduo do capital como um processo no qual a compra da fora de trabalho deixa de ser uma verdadeira compra, no sentido de que o valor dessa fora de trabalho pago com o trabalho da prpria classe trabalhadora. Mas isso, saliente-se mais uma vez, no constitui de maneira nenhuma uma violao das leis originais da produo de mercadorias. A lei do intercmbio de mercadorias requer igualdade apenas para os valores de troca das mercadorias reciprocamente alienadas, isto , para atos isolados de compra e venda, ou nas palavras de Marx, "por mais longa que seja a seqncia das reprodues peridicas e acumulaes precedentes pelas quais tem passado o capital que hoje funciona, este conserva sempre sua virgindade original. Enquanto em cada ato de troca - considerado isoladamente - so mantidas as leis do intercmbio, o modo de apropriao pode experimentar um revolucionamento total sem que seja afetado, de forma alguma, o direito de propriedade adequado produo de mercadorias. Esse mesmo direito vigora tanto no incio, quando o produto pertence ao produtor e este, trocando equivalente por equivalente, pode enriquecer apenas mediante seu prprio trabalho, como tambm no perodo capitalista, em que a riqueza social em proporo sempre crescente torna-se propriedade daqueles que esto em condies de apropriar-se sempre de novo do trabalho no-pago de outros".18 Convm, contudo, trabalhar um pouco mais essa questo. Viu-se que o processo de reproduo contnua e ininterrupta do capital no anula as leis do intercmbio de mercadorias. E no o faz porque compra e venda so atos isolados que se realizam entre indivduos, e no entre classes sociais. Por isso, esclarece Marx, "se a produo de mercadorias ou um procedimento a ela pertencente deve ser julgado segundo suas prprias leis econmicas, temos de considerar cada ato de intercmbio
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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 155. O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 169.

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por si mesmo, fora de qualquer conexo com o ato de intercmbio que o precedeu e com o que se segue".19 Essa lei do intercmbio de mercadorias, entretanto, s se realiza pelo seu contrrio. Ela contm, em si, o princpio de sua "negao", no sentido dialtico da palavra. Isso claro quando se observa o processo de reproduo e acumulao do capital, no nos seus atos isolados e desconexos uns dos outros, mas no ciclo ininterrupto de sua renovao. O exemplo anterior mostra isso com clareza. Mas, no seria demasiado acrescentar como Marx descreve esse processo de negao das leis do intercmbio de mercadorias. Textualmente, assim ele o explica: "na medida em que cada transao isolada corresponde constantemente lei do intercmbio de mercadorias, isto , o capitalista sempre compra a fora de trabalho e o trabalhador sempre a vende, e queremos mesmo admitir que por seu valor real, a lei de apropriao ou lei da propriedade privada, baseada na produo de mercadorias e na circulao de mercadorias, evidentemente se converte mediante sua prpria dialtica interna, inevitvel, em seu contrrio direto. O intercmbio de equivalentes, que apareceu como a operao original, se torceu de tal modo que se troca apenas na aparncia, pois, primeiro, a parte do capital que se troca por fora de trabalho nada mais que uma parte do produto do trabalho alheio, apropriado sem equivalente, e segundo, ela no somente reposta por seu produtor, o trabalhador, como este tem que rep-la com novo excedente. A relao de intercmbio entre capitalista e trabalhador torna-se portanto mera aparncia pertencente ao processo de circulao, mera forma, que alheia ao prprio contedo e apenas o mistifica. A contnua compra e venda da fora de trabalho a forma. O contedo que o capitalista sempre troque parte do trabalho alheio objetivado, do qual se apropria incessantemente sem equivalente, por um quantum maior de trabalho vivo alheio. Originalmente, o direito de propriedade apareceu-nos fundado sobre o prprio trabalho. Pelo menos tinha que valer essa suposio, j que somente se defrontam possuidores de mercadorias com iguais direitos, e o modo de apropriao de mercadoria alheia porm apenas a alienao da prpria mercadoria e esta pode ser produzida apenas mediante trabalho. A propriedade aparece agora, do lado capitalista, como direito de se apropriar de trabalho alheio no-pago ou de seu produto; do lado do trabalhador, como impossibilidade de apropriar-se de seu prprio produto. A separao entre propriedade

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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 168.

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e trabalho torna-se conseqncia necessria de uma lei que, aparentemente, se originava em sua identidade".20 V-se assim que a forma capitalista de apropriao no anula as leis originais da produo de mercadorias, fundadas no princpio da equivalncia dos valores permutados. Capitalistas e trabalhadores no se defrontam no mercado de compra e venda da fora de trabalho como classes sociais; mas sim, como vendedores e compradores de mercadorias. Enquanto tais, seus negcios se realizam em conformidade com as leis da produo de mercadorias. Mas justamente da aplicao dessas leis que se origina o modo de apropriao capitalista. Assim, fica claro que a aparncia e a essncia do sistema expressam a realidade de um mundo especfico: o mundo do capital. Para concluir, ento, convm repensar as linhas gerais da exposio at aqui desenvolvida, para sublinhar, mais uma vez, a relao entre essncia e aparncia do modo de produo capitalista. Como se viu, Marx pensa essa relao partindo da aparncia imediata do sistema e vai at a sua essncia, onde ento desvela que o que naquele primeiro momento aparecia como liberdade, igualdade e propriedade se interverte no seu contrrio direto: a liberdade em no-liberdade, a igualdade em desigualdade e a propriedade em no-propriedade. Essa passagem da aparncia essncia do sistema se realiza sem que Marx abandone aquela como algo desnecessrio, que deve ser posto de lado para compreender a veradeira essncia do sistema. Trata-se de compreender a dialtica interna dessa aparncia, que a converte, atravs do movimento do capital, no seu contrrio. Essa dialtica interna apreendida quando se passa do movimento do capital como movimento descontnuo e desconexo de seus ciclos anteriores e posteriores, para seu movimento como um ciclo ininterrupto que est ligado ao que o precedeu e ao que o sucede. Um ciclo que, assim, se fecha sobre si mesmo. Ou, se se preferir, parte-se do mundo das mercadorias em que a sociedade aparece como que formada por um aglomerado de indivduos, para descobrir que esse aglomerado repousa sobre as classes sociais e esses, por sua vez, no trabalho assalariado e no capital. este o momento da primeira totalizao em O Capital, o momento em que a produo e a reproduo do capital se apresentam como sntese entre o que visivelmente aparente e o que est oculto por trs dessa aparncia.

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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 166.

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Mas essa no a nica totalizao pensada por Marx. Nos Livros II e III so pensadas outras totalizaes. Como e de que forma elas so explicitadas e qual a sua natureza o que se pretende investigar a seguir. De incio, cabe recordar que o Livro II trata da teoria da circulao do capital, onde a produo pressuposta, assim como a teoria da circulao o era, quando Marx analisava a teoria da produo, no Livro I. importante lembrar isso, para se evitar mal-entendidos, como, por exemplo, que o capital no pode ainda ser pensado na sua totalidade concreta, visto que nos dois livros citados tm-se apenas momentos dessa totalidade. Estar atento a isso evita cobranas ou ilaes indevidas sobre determinadas questes, que s podem ser pensadas quando se tem conscincia do lugar onde elas se inserem numa exposio dialtica. Quando Marx passa ao Livro II, ele volta a considerar o capital individual, e no o capital social. Volta, assim, da totalidade que ele havia construdo no Livro I, a pensar o capital individual. Qual a razo dessa volta? primeira vista, a resposta muito simples. Ela pode ser adiantada, desde que se tenha presente que ela exige outras mediaes conceituais, que sero desenvolvidas oportunamente. Sabendo disso, a razo dessa volta est no fato de que, no Livro II, Marx faz o mesmo movimento lgico do Livro I, s que do ponto de vista da circulao, evidentemente. Tal movimento, como se viu, parte das determinidades dos capitais individuais at chegar a sua socializao, parte do mais geral, do mais abstrato, para o mais complexo, para o mais concreto, que o movimento de toda e qualquer exposio dialtica. O ciclo do capital-dinheiro, por ser o mais geral de todos os ciclos do capital, o que melhor retrata o movimento dos capitais individuais, e por isso ele o ponto de partida. Ele no permite pensar o capital no seu processo de socializao, porque o ciclo do capital-dinheiro (DM...P....M'-D' = D-M-D'), como esclarece Marx, "pode ser o primeiro de um capital; pode ser o ltimo; pode ser considerado forma do capital social total".21 E mais: embora D' expresse a valorizao de D, a reinverso de D' acontece sempre como D, isto , como uma soma de dinheiro que dever ainda se valorizar. Diferentemente ocorre com o ciclo do capital-mercadoria. Ele sempre pressupe o movimento anterior de um capital, e, por isso, sempre inicia com M', o que pressupe a existncia de outro capital a ele ligado. Na sua frmula M'-D'-M....P....M', M', esclarece Marx, "patenteia-se produto e pressuposto de ambos ciclos anteriores

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O Capital, Civilizao Brasileira, Liv. II, p. 61.

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[capital-dinheiro e capital produtivo], pois a operao D-M de um capital implica na operao M'-D' de outro, pelo menos na medida em que parte dos meios de produo mercadoria produzida por outros capitais individuais que efetuam seu ciclo". 22 Por essa razo, o ciclo do capital-mercadoria se apresenta como sendo o mais adequado para se pensar o processo de socializao dos capitais individuais. Mas, para chegar ao capital social, ao capital enquanto totalidade organicamente articulada dos diferentes ciclos dos capitais particulares, Marx expe, na primeira seo do Livro II, os trs ciclos do capital no seu movimento autnomo, isolado. Em seguida, seo II, ele apresenta o movimento desses diferentes capitais, agora enquanto movimento que leva em conta o tempo em que um dado capital adiantado sob uma determinada forma at ao seu retorno a essa mesma forma. Trata-se do estudo do tempo de rotao do capital. A concluso desse estudo permite a Marx se dedicar, na seo III, ao exame do processo de circulao dos capitais individuais, enquanto componentes do conjunto do capital social, como processo de circulao de todo o capital da sociedade. Tentando agora repensar o que at aqui foi desenvolvido, convm destacar que: (1) no Livro I, Marx expe o processo de produo capitalista como ocorrncia, primeiro, isolada, e, em seguida, no mbito da totalidade social. A se pressupe o processo de circulao do capital, a ele referido apenas para dar conta da mudana de forma do capital; (2) no Livro II, onde agora a produo que tomada como pressuposta, na sua primeira parte, Marx apresenta as formas que o capital assume em seu ciclo e as diferentes formas do prprio ciclo; (3) na segunda parte, Livro II, evidentemente, ele examina esses ciclos no seu movimento peridico, ou seja: da rotao do capital e seus efeitos sobre seu processo de valorizao; (4) Marx lembra que "tanto na primeira parte como na segunda, tratava-se apenas de um capital individual, do movimento de uma frao autnoma do capital social" 23; (5) na parte terceira, a exposio , agora, a do capital social, onde ele discute como os capitais individuais se ligam uns aos outros e se determinam reciprocamente, constituindo assim o movimento de todo o capital social. Ao passar ao Livro III, Marx volta novamente a reconsiderar os diversos momentos da exposio por ele at ento desenvolvidos. Abre o captulo comentando que "no livro primeiro investigamos os fenmenos do processo de produo capitalista
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Id., p. 88. O Capital, Civ. Brasileira, Liv. II, p. 378.

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considerado apenas como processo imediato de produo, quando abstramos de todos os efeitos induzidos por circunstncias a ele estranhas. Mas o processo imediato de produo no abrange a vida toda do capital. Completa-o o processo de circulao, que constituiu o objeto de estudo do livro II. A - sobretudo na parte terceira, onde estudamos o processo de circulao como agente mediador do processo social de reproduo - evidenciou-se que o processo de produo capitalista, observado na sua totalidade, unidade constituda por processo de produo e processo de circulao. O que nos cabe neste livro terceiro no desenvolver consideraes gerais sobre essa unidade, mas descobrir e descrever as formas concretas oriundas do processo de movimento do capital, considerando-se esse processo como um todo".24 Como se v, a exposio de Marx, no Livro III, toma em considerao, desde o princpio, no mais os capitais individuais como ponto de partida, e, sim, o capital enquanto capital social. Mas a determinidade dessa totalizao diferente das outras duas determinidades. o que pertinentemente observa Ruy Fausto, ao fazer notar que "... a totalizao de um outro nvel: passa-se no do capital individual ao capital social, mas de uma socializao parcial (h portanto destotalizao dos dois grandes setores de produo aos ramos). Tal a socializao que se faz pela constituio da taxa geral de lucro e dos preos de produo".25

E assim se conclui a apresentao do mtodo de exposio de O Capital. Resta agora acompanhar Marx na exposio concreta de seu objeto de estudo: o capital.

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O Capital, Ed. Civilizao Brasileira, Liv. III; p. 29. Ruy FAUSTO, op. cit., Brasiliense, p. 202, tomo I.

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Parte 1 - A Teoria Da Produo Do Capital


Captulo 1 - A Aparncia Do Modo De Produo Capitalista: A Circulao Simples De Mercadorias
1. A Especificidade da Sociabilidade Capitalista: Uma Sociabilidade Objetualmente Mediada
1.1. Trabalho: A Categoria Fundante Da Sociabilidade Humana
"Toda criana sabe que se uma nao parasse de trabalhar, no por um ano, mas por algumas semanas, pereceria...".26 Foi essa a resposta que Marx deu a seus opositores que o acusavam de no haver provado o conceito de valor. Mas, o que desta resposta indignada e carregada de ironias cabe ressaltar, que ela permite inferir que o homem deve sua existncia ao trabalho. Sendo assim ele , portanto, o pressuposto ontolgico-fundante da sociabilidade, isto , o fundamento das diversas formas pelas quais os homens organizam a produo e distribuio da riqueza social. Para entender melhor tudo isso preciso acrescentar que o trabalho, como categoria fundante da sociabilidade, tem uma dupla dimenso: (1) enquanto condio da existncia humana, ele revela o carter universal da atividade humana, ou seja, a necessidade natural de o homem transformar a natureza para satisfazer suas necessidades; (2) mas essa atividade universal, isto , enquanto criadora de valor de uso, se realiza, se efetiva, sempre no interior e por meio de uma forma especfica de sociedade historicamente determinada e, nesse sentido, o trabalho sempre atividade historicamente determinada. Por isso, no se pode consider-lo como um mero "fator" de produo. Pelo contrrio, ele , antes de tudo, algo de historicamente constitudo e determinado. Ele o princpio de sociabilizao das formas histricas da produo, e no simplesmente um "fator" tcnico entre os outros elementos do processo de trabalho, como faz entender a economia poltica clssica e sua sucednea, a economia neoclssica. Apesar da atividade humana s se efetivar no interior de e por meio de uma determinada forma especfica de sociedade, possvel pens-la apenas enquanto necessidade natural, enquanto eterna necessidade de mediao do intercmbio entre
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Carta de Marx dirigida a L. Kugelmann, de 11 de julho de 1868; in Karl MARX e Friedrich ENGELS, Obras Escolhidas, So Paulo, Editora Alfa-mega, Vol. III, p. 261.

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o homem e a natureza. Noutras palavras, possvel explicitar as determinidades constitutivas dessa atividade, independentemente de todas as formas de sociedade. Essas determinidades dizem respeito ao fato de que toda e qualquer atividade produtiva pressupe sempre (1) dispndio fisiolgico de energia, (2) mensurao do tempo de trabalho e (3) sua distribuio entre as diferentes esferas da produo material. Tais pressupostos so explicitados por Marx, quando ele apresenta, na subseo 4, do captulo I, do Livro I, o fetichismo da mercadoria. Ao convidar o leitor para com ele se refugiar em outras formas de produo e assim desvelar o segredo do misticismo do mundo das mercadorias, ele esclarece, referindo-se sociedade feudal, que, nessa sociedade, "a dependncia pessoal caracteriza tanto as condies sociais da produo material quanto as esferas da vida estruturadas sobre ela. Mas, justamente porque as relaes de dependncia pessoal constituem a base social dada, os trabalhos e produtos no precisam adquirir forma fantstica, diferente de sua realidade. A forma natural do trabalho /.../ e sua generalidade aqui sua forma diretamente social. A corvia mede-se tanto pelo tempo quanto o trabalho que produz mercadorias".27 Mais adiante, ao se referir indstria rural patriarcal de uma famlia camponesa, Marx assevera mais uma vez que os diferentes valores de uso a produzidos "defrontam-se famlia como produtos diferentes de seu trabalho familiar, mas no se relacionam entre si como mercadorias. Os trabalhos diferentes que criam esses produtos, lavoura, pecuria, fiao, tecelagem, costura etc., so na sua forma natural funes sociais, por serem funes da famlia, que possui sua prpria diviso do trabalho naturalmente desenvolvida, assim como tem a produo de mercadorias /.../. O dispndio das foras individuais de trabalho, medido pela sua durao , apareceu aqui, porm, desde sua origem como determinao social dos prprios trabalhos, porque as foras de trabalho individuais, a partir de sua origem, s atuam como rgos da fora comum do trabalho da famlia".28 Como se pode depreender dessas duas ltimas citaes, a atividade produtiva, o trabalho como condio possibilitadora da mediao do intercmbio do homem com a natureza, exige, independentemente de sua forma social, dispndio fisiolgico de energia, distribuio de trabalho entre as distintas esferas da produo para produzir os diferentes produtos, assim como mensurao do tempo de trabalho. Esses
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O Capital, Nova Cultural, Liv. I, Vol. I, p. 74. Id., pp. 74-75. Os grifos so nossos.

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pressupostos constituem e estruturam o processo de trabalho enquanto tal, isto , independentemente de sua forma histrica de realizao. Tendo em conta esses pressupostos, o processo de trabalho se apresenta como a combinao de trs elementos que podem ser assim enumerados: o trabalhador, os objetos de trabalho e os meios de trabalho. Dos objetos de trabalho, a terra, incluindo a a gua, o principal deles. Sua apropriao indispensvel para que os elementos do processo de trabalho possam ser utilizados. Alm da terra, "todas as coisas, que o trabalho s desprende de sua conexo direta com o conjunto da terra, so objetos de trabalho preexistentes por natureza. Assim, o peixe que se pesca ao separ-lo do seu elemento de vida, a madeira que se abate na floresta virgem, o minrio que arrancado do seu filo".29 Por categoria meio de trabalho, Marx entende "... um complexo de coisas que o trabalhador coloca entre si mesmo e o objeto de trabalho e que lhe serve como condutor de sua atividade sobre esse objeto. Ele utiliza as propriedades mecnicas, fsicas e qumicas das coisas para faz-las atuar como meios de poder sobre outras coisas, conforme seu objetivo".30 O terceiro elemento do processo de trabalho a atividade orientada a um fim ou o trabalho mesmo. Essa uma atividade consciente, no sentido de que o homem, primeiramente, projeta na mente aquilo que ele pretende produzir. Trata-se, portanto, de uma atividade mediada consciencialmente. Ou, como ressalta Marx, uma atividade que diz respeito "transformao do objeto de trabalho, pretendida desde o princpio. O processo se extingue no produto. Seu produto um valor de uso; uma matria natural adaptada s necessidades humanas mediante transformao da forma. O trabalhador se uniu com seu objetivo. O trabalho est objetivado e o objeto trabalhado. O que do lado do trabalhador aparecia na forma de mobilidade aparece agora como propriedade imvel na forma do ser, do lado do produto. Ele fiou e o produto um fio".31 Da combinao desses trs elementos resulta, pois, o processo de trabalho, enquanto produo de valores de uso. Essa produo, esclarea-se, uma produo recorrente, o que faz do processo de trabalho um processo circular. Essa recorrncia uma exigncia ontolgica, no sentido de que "uma sociedade no pode parar de

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Id., Liv. I, Vol. I, p. 150. Id., Liv. I, Vol. I, p.150. Id., Liv. I, Vol. I, p. 151.

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consumir, tampouco deixar de produzir. Considerado em sua permanente conexo e constante fluxo de sua renovao, todo processo social de produo , portanto, ao mesmo tempo, processo de reproduo".32 Resumindo agora os resultados da anlise at aqui desenvolvida, convm relembrar que ela inicia com a investigao do trabalho como condio eterna da existncia humana. Frisou-se que, apesar de se tratar de uma eterna necessidade natural da mediao do intercmbio orgnico entre o homem e a natureza, o trabalho, a atividade produtiva, desenvolve-se sempre no interior e por meio de uma determinada forma especfica de sociedade. Mas o fato de o trabalho ser a categoria ontolgica fundante da sociabilidade humana, permite pens-lo abstratamente, isto , independentemente de toda e qualquer forma social de produo. Foi nesse sentido que se caminhou at ento, comeando pela investigao das determinaes do trabalho, isto , de que toda e qualquer atividade produtiva requer gastos de energia, distribuio e mensurao do tempo de trabalho. Chegando-se a esse ponto, passouse a examinar os elementos simples do processo de trabalho, concluindo que ele tem por resultado a produo de valores de uso. Mas isso ainda no suficiente para se compreender a real dimenso do processo de trabalho, enquanto condio possibilitadora da existncia humana. A mera anlise de seus elementos simples no permite a compreenso de sua forma especfica de ser. Para isso, preciso elevar a exposio a um grau mais concreto, que revele seus diferentes momentos constitutivos: produo-distribuio-circulaoconsumo. Estes momentos, ressalte-se desde j, formam um todo orgnico, constituindo assim momentos diferenciados de um nico processo. Enquanto totalidade orgnica, h entre seus diferentes momentos uma reciprocidade de ao. Essa reciprocidade um movimento que tem nele mesmo suas determinidades. Com efeito, no que diz respeito aos momentos da produo e consumo, Marx esclarece que "a produo engendra /.../ o consumo: 1 - fornecendo-lhe o material; 2 determinando o modo de consumo; 3 - gerando no consumidor a necessidade dos produtos que, de incio, foram postos por ela como objeto. Produz, pois, o objeto do consumo, o impulso do consumo. De igual modo, o consumo engendra a disposio do produtor, solicitando-lhe a finalidade da produo sob a forma de uma necessidade determinante".33
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Id., Liv. I, Vol. II, p. 153. Introduo Para a Crtica da Economia Poltica, So Paulo, Abril Cultural, 1982, p. 9.

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Percebe-se assim uma identidade, entre produo e consumo, que precisa ser melhor examinada. Para tanto, preciso entender que o consumo encerra uma dupla determinao: consumo produtivo e consumo no-produtivo, isto , consumo propriamente dito. O primeiro imediatamente produo, pois o prprio ato de produo "em todos seus momentos, tambm ato de consumo", esclarece Marx, para acrescentar que "a produo, enquanto imediatamente idntica ao consumo, o consumo, enquanto coincide imediatamente com a produo, chamam de consumo produtivo".34 Essa identidade, acrescente-se, no exclui a mediao. Com efeito, a produo mediadora do consumo, cujos materiais ela cria e sem os quais no haveria objeto. Por seu turno, o consumo tambm mediador da produo ao criar para os produtos o sujeito do consumo. Essa dupla determinao do consumo reconhecida pela economia poltica clssica. Entretanto, ela a v apenas com o objetivo de separar o consumo idntico produo daquele consumo destruidor da produo, ou seja, do consumo propriamente dito. Mas justamente essa separao que criticada por Marx, para quem o consumo no-produtivo tambm imediatamente produo, pois, como assevera ele apropriadamente, "urna estrada de ferro em que no se viaja e que, por conseguinte, no se gasta, no se consome, no mais do que uma estrada de ferro dynamei, e no efetiva. Sem produo no h consumo, mas sem consumo tampouco h produo".35 Essa identidade entre produo e consumo revela, ento, que cada um desses momentos, ao se realizar, cria o outro: a produo cria o consumo assim como este cria aquela. Do lado do consumo, esclarea-se, este produz a produo de uma dupla maneira: (1) o produto s se torna efetivo pelo consumo, e (2) o consumo mesmo cria a necessidade de uma nova produo. Marx explica esse movimento auto-reflexivo nas seguintes passagens: referindo-se criao da produo pelo consumo, ele diz que "o produto no se torna produto efetivo seno no consumo; por exemplo, um vestido converte-se efetivamente em vestido quando usado; uma casa desabitada no de fato uma casa efetiva; por isso mesmo o produto, diversamente do simples objeto natural, no se confirma como produto, seno no consumo. Ao dissolver o produto, o consumo lhe d seu retoque final (finishing stroke), pois o produto no apenas a produo enquanto atividade coisificada, mas [tambm] enquanto objeto
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Id., p. 8. Id., p. 8.

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para o sujeito em atividade". Em seguida, ao mostrar que a necessidade cria a produo, ele assevera que o consumo, ao criar o impulso produo, "cria tambm o objeto que atua na produo como determinante da finalidade. Se claro que a produo oferece o objeto do consumo em sua forma exterior, no menos claro que o consumo pe idealmente [sublinhado por Marx] o objeto da produo, como imagem interior, como necessidade, como impulso e como fim. O consumo cria os objetos da produo de uma forma ainda mais subjetiva. Sem necessidade no h produo. Mas o consumo reproduz a necessidade".36 Do lado da produo, esta cria o consumo: (1) ao fornecer o objeto de consumo, (2) ao determinar o modo de consumo, e (3) ao criar o sujeito para o consumo. No que diz respeito primeira determinao, bastante explicitar que o consumo sem o objeto criado pela produo no consumo. Quanto ao modo de consumo determinado pela produo, Marx esclarece que "do mesmo modo que o consumo dava ao produto seu acabamento, agora a produo que d o acabamento do consumo. Em primeiro lugar, o objeto no um objeto em geral, mas um objeto determinado, que deve ser consumido de uma certa maneira, esta por sua vez mediada pela prpria produo. A fome fome, mas a fome que se satisfaz com carne cozida, que se come com faca ou garfo, uma fome muito distinta da que devora carne crua, com unhas e dentes. A produo no produz, pois, unicamente o objeto de consumo, mas tambm o modo de consumo, ou seja, no s objetiva, como subjetivamente. Logo, a produo cria o consumidor". Finalmente, a produo cria o sujeito para o objeto. Sob esse aspecto, esclarecedor o exemplo que Marx d ao afirmar que "o objeto de arte, tal como qualquer outro produto, cria um pblico capaz de compreender a arte e de apreciar a beleza. Portanto, a produo no cria somente um objeto para o sujeito, mas tambm um sujeito para o objeto".37 Mas entre a produo e o consumo coloca-se a distribuio. Sua relao com a produo mediada por um movimento recproco, onde cada uma delas aparece, a exemplo da produo e consumo, como meio e existncia mediada para o outro. Deixando para Marx o esclarecimento dessa relao dialtica, ele, ao criticar a concepo ricardiana daquela relao, explica que "na sua concepo mais banal, a distribuio aparece como distribuio dos produtos e, assim, como que afastada da produo, e, por assim dizer, independente dela. Contudo, antes de ser distribuio de
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Id., p. 8. Id., p. 9.

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produtos, ela : primeiro, distribuio dos instrumentos de produo, e, segundo, distribuio dos membros da sociedade pelos diferentes tipos de produo, o que uma determinao ampliada da relao anterior /.../. A distribuio dos produtos manifestamente o resultado dessa distribuio que includa no prprio processo de produo, cuja articulao determina. Considerar a produo sem ter em conta essa distribuio, nela includa, manifestamente uma abstrao vazia, visto que a distribuio dos produtos implicada por essa distribuio que constitui, na origem, um fator de produo. Ricardo, a quem interessava conceber a produo moderna na sua articulao social determinada, e que o economista da produo por excelncia, afirma mesmo assim que no a produo, mas sim, a distribuio que constitui o tema propriamente dito da economia moderna. Aqui, surge novamente o absurdo dos economistas que consideram a produo como uma verdade eterna, enquanto prescrevem a histria ao domnio da distribuio".38 Resta considerar agora o momento da circulao e sua relao com os demais momentos. Antes, porm, impe-se a pergunta: o que se deve entender por circulao? Ela um momento determinado da troca. Entretanto, ela pode ser considerada como sendo a troca na sua totalidade. No que se refere a esse fato, Marx esclarece complementarmente que "na medida em que a troca momento mediador entre a produo e a distribuio determinada por ela e o consumo, na medida em que, entretanto, este ltimo aparece como momento da produo, a troca tambm manifestamente includa como um momento na produo". 39 V-se assim que produo, distribuio, circulao e consumo formam um todo orgnico, que aparece numa reciprocidade de ao entre esses diversos momentos, os quais constituem e estruturam, assim, o processo de trabalho, considerado independentemente de sua forma social determinada. Ou como diz Marx: "todos eles so elementos de uma totalidade, diferenas dentro de uma unidade". Mas, se o processo de trabalho enquanto tal esse todo orgnico, ele, contudo, constitui to-somente condies gerais de toda e qualquer forma de produo; no mostra, pois, mais do que os momentos da produo em geral, e, assim, no explica nenhum grau histrico efetivo da produo. E "no se pode saquear uma stock jobbing nation (nao de especuladores da bolsa) da mesma maneira que uma nao de vaqueiros", adverte Marx em Para a Crtica da Economia Poltica. E no se pode
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Id., pp. 11-12. Id., p. 13.

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porque, esclarece ele, "toda produo apropriao da natureza pelo indivduo, no interior e por meio de uma determinada forma de sociedade". 40 Nesse sentido, o relacionamento do produtor com seu produto depende de suas relaes com os demais membros da sociedade; depende das relaes histrico-sociais que estruturam e organizam a produo e a distribuio da riqueza social. O processo de trabalho tem que ser apreendido, pois, como ele se pe numa determinada forma de produo. Para atender a essa exigncia, chegado o momento de dirigir a discusso, sobre as determinidades do processo de trabalho, para o interior da forma capitalista de produo.

1.2. Mercado: uma forma especfica de sociabilidade


A apresentao do processo de trabalho, como at aqui foi desenvolvida, revelou que a produo, a distribuio, a circulao e o consumo so momentos de um todo organicamente articulado. A unidade desses diferentes momentos no um produto do pensamento. Pelo contrrio, esta unidade produzida de acordo com cada forma histrica especfica de produo, uma vez que todo e qualquer processo de trabalho se realiza no interior e por meio de uma determinada forma de sociedade. Nas sociedades pr-capitalistas, por exemplo, so as relaes de dependncia pessoal que constituem aquela unidade. Justamente porque essas relaes constituem a base social dada, os diferentes trabalhos individuais esto desde o princpio mergulhados no trabalho coletivo, isto , no trabalho social global da sociedade. o que evidencia a seguinte passagem de O Capital que, alis, j foi objeto de citao anterior: "Para observar o trabalho comum, isto , o trabalho diretamente socializado, no precisamos voltar forma naturalmente desenvolvida do mesmo que encontramos no limiar da histria de todos os povos civilizados. A indstria rural patriarcal de uma famlia camponesa, que produz para seu prprio uso cereais, gado, fio, linho, peas de roupa etc., constitui um exemplo mais prximo. Essas diversas coisas defrontam-se famlia como produtos diferentes de seu trabalho familiar, mas no se relacionam entre si como mercadorias. Os trabalhos diferentes que criam esses produtos, lavoura, pecuria, fiao, tecelagem, costura etc., so na sua forma natural funes sociais, por serem funes da famlia, que possui sua prpria diviso de trabalho naturalmente desenvolvida, assim como a tem o produo de mercadorias. Diferenas de sexo e
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Id., pp. 6 e 13, respectivamente.

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idade e as condies naturais do trabalho, que mudam com as estaes do ano, regulam sua distribuio dentro da famlia e o tempo de trabalho dos membros individuais da famlia".41 Nas sociedades capitalistas, a unidade entre produo, distribuio, circulao e consumo produzida pelo mercado. A dependncia pessoal , agora, substituda por uma forma de interdependncia pessoal, que se tece por meio dos laos invisveis da diviso social do trabalho que, assim, harmoniza os interesses particulares e egostas dos diferentes produtores privados. A, cada indivduo, como apropriadamente descreve Adam Smith, ter "maior probabilidade de obter o que quer, se conseguir interessar a seu favor a auto-estima dos outros, mostrando-lhes que vantajoso para eles fazer-lhe ou dar-lhe aquilo de que precisa. isto o que faz toda pessoa que prope um negcio a outra. D-me aquilo que eu quero, e voc ter isto aqui, que voc quer - este o significado de qualquer oferta deste tipo; e desta forma que obtemos uns dos outros a grande maioria dos servios de que necessitamos. No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos nosso jantar, mas da considerao que eles tm pelo seu prprio interesse. Dirigimo-nos no sua humanidade, mas sua auto-estima, e nunca lhes falamos das nossas prprias necessidades, mas das vantagens que adviro para eles. Ningum, a no ser um mendigo, sujeita-se a depender sobretudo da benevolncia dos semelhantes /.../. A maior parte dos desejos ocasionais do mendigo so atendidos da mesma forma que os de outras pessoas, atravs de negociao, de permuta ou de compra". 42 claro que, para Smith, o mercado uma forma de produo que rege por igual toda forma social de produo. Porque cada indivduo s satisfaz suas necessidades por meio da troca dos produtos de seu trabalho com os de outros indivduos, ele levado a procurar a aplicao mais vantajosa para seu capital. Como todos agem dessa forma, a troca passa a se constituir num meio de integrao entre os proprietrios privados de mercadorias, num meio de vinculao do trabalho privado ao trabalho social. O mercado passa a se constituir, assim, num elo de ligao entre as diferentes atividades. Nele, e por meio dele, se tece a integrao social, gesta-se a unidade do todo social. Por isso, a produo e a distribuio da riqueza social passam por um processo de coisificao, que no obedece mais a uma orientao consciente dos

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O Capital, Nova Cultural, Liv. I, Vol. I, pp. 74-75. Adam SMITH, A Riqueza das Naes: Investigao Sobre sua Natureza e suas Causas, Nova Cultural, So Paulo, 1985, Vol. I, p. 50

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produtores como era nas formas de produo anteriores, onde a produo era levada a cabo de acordo com as necessidades previamente determinadas pela comunidade. A produo e a distribuio da riqueza se autonomizam perante os indivduos, passando a se regerem por leis independentes da vontade pessoal, da poltica etc. Mas, isso ainda no retrata todas as determinaes dessa forma de sociabilidade. Quando o mercado passa a se constituir no espao atravs do qual se gesta a integrao social, "todos os vnculos morais da sociedade", diz Engels, "so destrudos pela transformao dos valores humanos em valores de troca; todos os princpios ticos so destrudos pelos princpios da concorrncia e todas as leis existentes at este momento /.../ so suplantadas pelas leis da oferta e da demanda. A humanidade mesma se converte em uma mercadoria". 43 Por conta disso, todos os valores do homem so coisificados, j que agora o mercado se erige como fundamento de toda e qualquer ao humana. Neste contexto, a liberdade e a igualdade passam a ter como base o mercado, o valor de troca. o que revela Marx, quando denuncia que "no se trata, pois, de que a liberdade e a igualdade so respeitadas, no intercmbio baseado nos valores de troca, seno que o intercmbio de valores de troca a base produtiva, real, de toda a igualdade e liberdade. Estas, como idias puras, so meras expresses idealizadas daqueles [valores de troca] ao desenvolverem-se em relaes jurdicas, polticas e sociais, estas so somente aquela base elevada a outra potncia /.../. A igualdade e a liberdade, neste sentido, constituem precisamente o contrrio da liberdade e igualdade na antigidade, que no tinham como base o valor de troca desenvolvido; pelo contrrio, foram arruinadas pelo desenvolvimento daquele".44 O mercado passa a constituir assim a base real, a partir de onde se fundam todas as relaes jurdicas, polticas e sociais. Nesse contexto, portanto, as relaes sociais nada mais so do que expresses de relaes mercantis. Igualdade, liberdade e reciprocidade tm como contedo, como base, o valor de troca. No que diz respeito relao de igualdade, Marx assevera que, entre os indivduos, "no existe absolutamente nenhuma diferena entre eles, enquanto determinao formal, que tambm a determinao econmica, a determinao na qual esses indivduos se determinam na relao de intercmbio, [que] o indicador de sua funo social ou de

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Friedrich ENGELS, citado por Martins NICOLAUS In Grundrisse - Elementos Fundamentares por la Crtica de la Economia Poltica, Buenos Aires, Siglo Veintiuno editores, Vol. I, p. XIV. 44 Grundrisse, op. cit., Vol. I, p. 183.

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sua relao social mtua. Cada sujeito um comerciante, isto , tem com o outro a mesma relao social que este tem com ele. Considerado como sujeito do intercmbio, sua relao pois de igualdade".45 Do mesmo modo que a igualdade se funda nas coisas, na troca, a liberdade tambm uma relao alicerada na troca de mercadorias. Com efeito, diz Marx, "ainda que o indivduo A sinta a necessidade de possuir a mercadoria do indivduo B, no se apodera dela pela violncia, nem vice-versa, seno que ambos se reconhecem como proprietrios de mercadorias, como pessoas cuja vontade est nas suas mercadorias. Nesse ponto, aparece a noo jurdica da pessoa, e na medida em que se acha contida naquela, a de liberdade".46 Finalmente, s noes de igualdade e liberdade se agrega a de reciprocidade: "o indivduo A satisfaz a necessidade do indivduo B, por meio da mercadoria "a", somente porque o indivduo B satisfaz a necessidade do indivduo A mediante a mercadoria "b" /.../. Cada um serve ao outro, para servir-se a si mesmo; cada qual se serve do outro, e reciprocamente, como um meio. Na conscincia de ambos indivduos esto presentes os seguintes pontos: (1) que cada qual alcana seu objetivo somente na medida em que serve ao outro como meio; (2) que cada um se torna um meio para o outro (ser para o outro) somente enquanto fim para si (ser para si); (3) que um fato necessrio reciprocidade segundo a qual cada um simultaneamente /.../. Essa reciprocidade o pressuposto, a condio do intercmbio, porm enquanto tal indiferente a cada um dos sujeitos do intercmbio".47 Portanto, liberdade, igualdade e reciprocidade so relaes entre pessoas, mas to-somente na medida em que tm como base a troca de mercadorias. Logo, "o poder que cada indivduo exerce sobre a atividade dos outros ou sobre as riquezas sociais, ele o possui enquanto proprietrio de valores de troca, de dinheiro. Seu poder social, assim como seu nexo com a sociedade, ele o leva consigo no bolso". 48 Torna-se claro, ento, que as relaes entre as pessoas s se efetivam sob a forma de relao entre as coisas, que so, pois, o verdadeiro elo de ligao entre elas. nesse sentido, ento, que as relaes sociais so relaes coisificadas, isto , relaes mediatizadas pelas coisas. Nisso consiste o fetichismo da mercadoria.

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Id., p. 179. Id., p. 182. Id., p. 182. Id., p. 84.

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Esse fetichismo no uma mera iluso das pessoas. Ele no um puro fenmeno da conscincia. Antes, pelo contrrio, trata-se de um fenmeno da conscincia e da existncia social. no dinheiro que essa dupla determinao do fetiche da mercadoria se revela com mais clareza. Enquanto fenmeno da existncia social, o fetichismo produto de uma forma de organizao social que faz do dinheiro o representante universal da riqueza social. Enquanto valor de troca universal, o dinheiro permite a seu possuidor ter acesso a todo e qualquer tipo de produto ou servio. nessa sua funo particular de permitir a seu proprietrio a compra e venda de qualquer mercadoria, que o dinheiro expressa a realizao da liberdade e da igualdade. Com efeito, toda diferena natural e especfica entre as pessoas desaparece nos atos de compra e venda das mercadorias. No que se refere a esse aspecto, ilustrativo o seguinte exemplo de Marx: "como medida dos preos, somente o dinheiro d ao equivalente a expresso precisa, faz dele pela primeira vez um equivalente tambm quanto forma /.../. Um trabalhador que compra uma mercadoria por 3 sh., se apresenta ante o vendedor, na mesma funo, na mesma igualdade - sob a forma de 3 sh. - que um rei que faz a mesma compra. Se dissipa toda diferena entre eles. O vendedor, enquanto tal, aparece somente como possuidor de uma mercadoria cujo preo de 3 sh., de modo que ambos so perfeitamente iguais...".49 Fica evidenciado que, numa sociedade onde a produo produo para a troca, isto , onde a relao de troca dominante, as pessoas s existem enquanto personificao de relaes econmicas, na condio, portanto, de proprietrios de mercadorias. E no apenas isso: sendo a troca a forma geral e dominante de produo, as coisas mesmas adquirem propriedades sociais especficas. nesse sentido que se pode entender as diversas funes do dinheiro: no seu papel de meio de circulao, ele estabelece o vnculo entre comprador e vendedor; na sua funo de meio de pagamento, ele cria relaes entre devedor e credor; na sua funo de capital varivel, ele estabelece as relaes entre capitalistas e trabalhadores, e assim por diante. O dinheiro portanto o meio atravs do qual as pessoas estabelecem vnculos entre si, e, por isso, adquire caractersticas sociais especficas. Ao organizar as relaes entre as pessoas, ele aparece como sendo o criador dessas relaes, acabando por ocult-las ao faz-las aparecer como relaes entre coisas. Da ser o

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Id., pp. 184-5.

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fetichismo do mundo misterioso das mercadorias um fenmeno mesmo da existncia social. Mas o fetichismo tambm um fenmeno da conscincia. Com efeito, como tudo na sociedade capitalista vendvel e comprvel, quem possui dinheiro pode usufruir de toda e qualquer riqueza, na extenso do poder de compra do seu dinheiro. Por conta disso, o dinheiro adquire um "poder mgico", de tudo poder propiciar a seu possuidor. Esse poder aparece como que sendo uma transmigrao dos poderes naturais dos homens para o dinheiro. Da, diz Marx, "a sociedade antiga o denuncia /.../ como elemento dissolvente de sua ordem econmica e moral". 50 Essa transmigrao dos poderes naturais do homem para o dinheiro aparece melhor retratada em Shakespeare, citado por Marx, quando aquele faz Tmon desabafar sua ira contra o dinheiro, nas seguintes palavras: "Ouro! Ouro vermelho, fulgurante, precioso! Uma poro dele faz do preto, branco; do feio, bonito; Do ruim, bom; do velho, jovem; do covarde, valente; do vilo, nobre. deuses! Por que isso? Por que isso, deuses; Ah, isso vos afasta do sacerdote e do altar: E arranca o travesseiro de quem nele repousa; Sim, esse escravo vermelho ata e desata Vnculos sagrados; abenoa o amaldioado; Faz a lepra adorvel; honra o ladro, D-lhe ttulos, genuflexes e influncia, No conselho dos senadores; Traz viva carregada de anos pretendentes; Metal maldito, da humanidade a comum prostituta." 51 A est, portanto, como o dinheiro aparece como sendo ele prprio a capacidade e a virtude humanas; como sendo ele prprio o criador das relaes sociais entre as pessoas. Nisso, pois, consiste o fetiche da mercadoria como um fenmeno da conscincia. Essa a conscincia que se tem da sociedade capitalista. Uma conscincia que produto de uma forma especfica de sociabilidade, isto , de uma forma de organizao social fundada na produo generalizada de mercadorias, onde, inclusive, a fora de trabalho , ela prpria, uma mercadoria. Uma forma de organizao social, na qual os homens no tm domnio sobre suas atividades. Uma forma social de integrao mediada pelas coisas que, por assim ser, transforma os homens em objetos
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O Capital, Nova Cultural, Liv. I, Vol. I, p. 112. Liv. I, Vol. I, p. 112.

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e as coisas, que so objetos, em sujeitos das relaes sociais. uma forma de sociedade onde tudo aparece invertido: a liberdade em no-liberdade, a propriedade em no-propriedade e a igualdade em no-igualdade. Uma forma social coisificada, desumanizada, na qual o homem no realmente homem. Uma sociedade coisificada porque o dinheiro adquire a qualidade social de ser o verdadeiro mediador das relaes sociais. Ou como diz Marx, "a natureza do dinheiro , em primeiro lugar /.../, que a atividade mediadora ou o movimento, o ato humano social mediante o qual se complementam reciprocamente os produtos dos homens, resulta alienado e se converte em atributo de um objeto material exterior ao homem, o dinheiro /.../. A prpria relao dos objetos, a operao humana com os mesmos, se converte numa operao de um ente exterior ao homem e superior a ele. Por causa desses mediadores estranhos - no lugar de ser o prprio homem o mediador para os homens o homem considera a sua vontade, sua atividade, sua relao com os demais, como uma fora independente dele...".52 Mas preciso adiantar que o dinheiro em si mesmo no capaz de transformar as relaes humanas em relaes objetuais, coisificadas, e, por assim ser, independentes da vontade dos indivduos e da poltica. O dinheiro no pode, por exemplo, comprar escravos se a escravatura no existe. Se ela realidade, ento, diz Marx: "o dinheiro pode ser empregado na aquisio de escravos". Do mesmo modo, o dinheiro no pode ser usado para assalariar trabalhadores, se a fora de trabalho no existe como mercadoria. Somente quando a fora de trabalho assume a forma de mercadoria, pode o dinheiro transformar o que prprio do homem em atributo das coisas; suas relaes, numa operao de um ente exterior e independente dele. Essa exterioridade torna-se realidade porque o trabalhador no tem outra maneira de reproduzir sua vida, seno mediante a venda de sua fora de trabalho. S por meio de sua venda, ele pode ter acesso aos bens e servios ofertados no mercado, visto que o salrio, que recebe em troca de sua fora de trabalho, a nica forma que ele conhece e pode dispor para produzir sua sobrevivncia. E quanto mais ele vende sua capacidade de trabalho, mais necessidade ter de continuar a vend-la. Do lado do capitalista, este s pode transformar seu precioso dinheiro em mais dinheiro, se constantemente adquire a mercadoria fora de trabalho, que a nica mercadoria, dentre as demais, capaz de fazer multiplicar seu dinheiro, como se ter oportunidade
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Marx citado por ROSDOLSKY, Gnesis y Estructura de El Capital de Marx: estudios sobre los Grundrisse, Buenos Aires, Siglo Veintiuno editores, p. 158.

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de ver mais adiante, quando da anlise da transformao do dinheiro em capital. Assim, a vontade do capitalista e do trabalhador transmigra-se para o dinheiro que, na sua funo de compra e venda da fora de trabalho, realiza para ambos seus desejos e necessidades. Nessas condies, opera-se uma inverso fundamental que marca e singulariza a sociedade capitalista como sendo aquela sociabilidade em que o homem torna-se objeto e as coisas sujeito. Essa inverso, ento, explica a razo da conscincia fetichizada das pessoas, que assim so impedidas de perceber a verdadeira essncia do modo capitalista de produo, no s como um modo de explorao do trabalho, mas, antes de tudo, como um modo de vida estruturalmente amoral e a-tico em si mesmo. Por isso, o mercado passa a se constituir na fora legitimadora das relaes sociais, conseqentemente numa fora ideolgica que mostra tudo de cabea para baixo, invertido. Mas essa fetichizao, esse poder do dinheiro de usurpar e assim assumir os verdadeiros valores humanos nunca absoluto, a ponto de impedir a formao de uma conscincia crtica negadora deste modo de produo. E no porque o capital nunca um sujeito pleno. Enquanto sujeito, ele marcado por contradies, que impem sociedade uma instabilidade recorrente, abrindo assim brechas para o surgimento de uma conscincia negadora do existente. A compra e venda da fora de trabalho so a expresso dessa contradio, porque marcada por um conflito permanente, que imanente prpria relao capital-trabalho. Esse conflito exposto por Marx por meio de um dilogo que, ao revelar a explorao crescente do trabalhador pelo capitalista, faz aquele levantar sua voz, que "estava emudecida pelo ribombar do processo de produo: A mercadoria que te vendi distingue-se da multido das outras mercadorias pelo fato de que seu consumo cria valor e valor maior do que ela mesma custa. Essa foi a razo por que a comprastes. O que do teu lado aparece como valorizao do capital da minha parte dispndio excedente de fora de trabalho. Tu e eu s conhecemos, no mercado, uma lei, a do intercmbio de mercadorias. E o consumo da mercadoria no pertence ao vendedor que a aliena, mas ao comprador que a adquire: a ti pertence, portanto, o uso de minha fora de trabalho diria. Mas por meio de seu preo dirio de venda tenho de reproduzi-la diariamente para poder ser capaz amanh de trabalhar com o mesmo nvel normal de fora, sade e disposio que hoje. Tu me predicas constantemente o evangelho da "parcimnia" e da abstinncia. Pois bem! Quero gerir meu nico patrimnio, a fora de trabalho, como um administrador racional, parcimonioso, abstendo-me de qualquer desperdcio tolo da mesma. Eu quero diariamente fazer fluir, 40

converter em movimento, em trabalho, somente tanto dela quanto seja compatvel com a sua durao normal e seu desenvolvimento sadio. Mediante o prolongamento desmesurado da jornada de trabalho, podes em 1 dia fazer fluir um quantum de minha fora de trabalho que maior do que eu posso repor em 3 dias. A utilizao de minha fora de trabalho e a espoliao dela so duas coisas totalmente diferentes /.../. Pagas-me a fora de trabalho de 1 dia, quando utilizas a de 3 dias. Isso contra nosso trato e a lei do intercmbio de mercadorias. Eu exijo, portanto, uma jornada de trabalho de durao normal e exijo sem apelo a teu corao, pois em assuntos de dinheiro cessa a boa vontade. Poders ser um cidado modelar, talvez sejas membro da sociedade protetora dos animais, podes at estar em odor de santidade, mas a coisa que representas diante de mim algo em cujo peito no bate nenhum corao. Eu exijo a jornada normal de trabalho, porque eu exijo o valor de minha mercadoria, como qualquer outro vendedor".53 Essa contenda se resolve pela luta. Ambos, capitalista e trabalhador, apoiados na lei do intercmbio de mercadorias, s podem decidir qual dever ser a durao normal da jornada de trabalho atravs da luta entre o capitalista coletivo, a classe capitalista, e o trabalhador coletivo, a classe trabalhadora. a, portanto, que se gesta a possibilidade de surgimento de uma conscincia crtica, capaz de transformar radicalmente o existente, pondo em seu lugar uma nova forma de sociabilidade, como diz Marx, em que o homem seja mediador de suas relaes com os demais. Com isso, pode-se dar por encerrada a apresentao da sociabilidade capitalista - uma forma social que tem um carter negativo, perverso, j que se constitui como uma relao coisificante. nesse contexto que Marx analisa, na seo I de O Capital, a forma mercadoria e a forma dinheiro, que agora sero objeto de exame. Sem essa contextualizao no se pode apreender as verdadeiras determinidades das categorias mercadoria, trabalho abstrato, valor e valor de troca, dinheiro etc. como expresso das relaes sociais fetichizados.

2. Mercadoria e Dinheiro: Bases Objetivas De Uma Sociabilidade Coisificada


2.1. A Mercadoria
(a) Os Dois Fatores Da Mercadoria: Valor De Uso e Valor

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O Capital, Nova Cultural, Liv. I, Vol. I, pp. 189-90.

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A aparncia imediata das sociedades onde domina o modo de produo capitalista se caracteriza por um imenso e renovado fluxo de mercadorias, por uma circulao de coisas que assume a forma de um movimento em espiral de compras e vendas que recomeam todos os dias e em todos lugares. Esse movimento cclico que parte sempre do mesmo ponto, vender para comprar e comprar para vender, aparece na comercializao, ou dos mesmos produtos renascidos pela produo, ou de novos exemplares de mercadorias que surgem para atender s novas necessidades criadas por aquele movimento mesmo. Assim so as sociedades onde a riqueza aparece como uma imensa, diz Marx, "coleo de mercadorias". Tudo se torna mercadoria. Ela a forma mais geral e abstrata que assume a riqueza em tais sociedades. Por isso, a mercadoria deve ser o ponto de partida da apresentao das leis que regem e governam esta forma de produo. Porque esse deve ser o ponto de partida j sabido quando se apresentou o mtodo de exposio de Marx em O Capital. Marx comea sua exposio destacando, inicialmente, que a mercadoria , antes de tudo, uma coisa til e que por isso pode satisfazer certas necessidades para as quais ela foi produzida. Entretanto, esse produto s pode cumprir essa funo se, primeiro, ele se realiza como valor de troca, ou seja, se algum pagou por ele uma soma de dinheiro equivalente a seu valor, pois, na sociedade onde a mercadoria a forma dominante de riqueza, ningum abre mo de seu produto se em troca no receber algo de igual valor. O pargrafo anterior deixa claro que a mercadoria tem uma dupla determinao: ela uma coisa til, um valor de uso e assim destinada a servir a uma dada necessidade; mas tambm uma coisa que foi produzida para ser vendida, comercializada, sendo, portanto, um valor de troca. Surge, por isso, uma anttese entre essas duas determinaes da mercadoria: enquanto valor de uso a mercadoria se destina ao consumo; enquanto valor de troca ela produzida para o mercado, para a venda. Ocorre, ento, uma separao entre utilidade das coisas para as necessidades imediatas e sua utilidade para a troca. Como essa contradio se resolve, isto , como ela ganha uma representao externa capaz de produzir a unidade entre aqueles dois momentos da mercadoria, uma indagao cuja discusso ser adiada at que se tenha as mediaes necessrias para investigar essa unidade. Por ora, suficiente ter presente que a mercadoria encerra uma contradio. desta contradio que parte Marx, quando ele, depois de ter apresentado o conceito de valor de uso, esclarece que 42

"os valores de uso constituem o contedo material da riqueza, qualquer que seja a forma social desta. Na forma de sociedade a ser por ns examinada, eles constituem. ao mesmo tempo, os portadores materiais do valor de troca". 54 Essa citao comporta um exame mais demorado. Quando Marx afirma que "os valores de uso constituem o contedo material da riqueza", independentemente de sua forma social, ele est pensando o valor de uso fora do modo de produo capitalista, e assim est se reportando ao produto do trabalho como resultado do trabalho em geral, como resultado do trabalho na sua condio eterna da existncia humana. Se se preferir, no mbito das determinaes ontolgicas universais da atividade produtiva. Mas, em seguida, ele leva o leitor a pensar o valor de uso numa forma social especfica, histrica; isto , na forma capitalista de produo. Esclarece que nessa forma "os valores de uso so os portadores materiais do valor de troca". Ele passa, assim, do universo das determinaes universais para o das determinaes das formas histrico-sociais assumidas pelo trabalho dos indivduos. Mas, o que significa esta passagem? Que seu discurso visa apenas s formas sociais, no importando a base material das relaes sociais? Noutras palavras, que o valor de uso no desempenharia nenhum papel na anlise das relaes capitalistas de produo? Para Marx, certamente, essas questes pareceriam sem sentido, uma vez que, segundo ele, o valor de uso desempenha papel central na sua crtica economia poltica. Isso revelado em suas notas sobre o manual de A. Wagner, como apropriadamente faz lembrar Ruy Fausto, ao citar o seguinte texto: "Por outro lado, o vir obscurus no viu que j na anlise da mercadoria o meu texto no se limita ao duplo modo (Doppelweise) em que ela se apresenta, mas vai adiante imediatamente at que, nesse ser duplo (Doppelsein) da mercadoria se apresenta o duplo (Zweifacher) carter do trabalho, de que ela produto: o trabalho til, os modos concretos (den konkreten Modi) dos trabalhos que criam valores de uso, e o trabalho abstrato, o trabalho enquanto gasto de fora de trabalho, qualquer que seja a forma til pela qual ela gasta (sobre o que mais adiante se baseia a apresentao do processo de produo); que no desenvolvimento da forma do valor da mercadoria, e em ltima instncia, da sua forma dinheiro, portanto do dinheiro, o valor de uma mercadoria se apresenta no valor de uso, isto , na forma natural de outra mercadoria, que a prpria mais-valia deduzida de um valor de uso especfico da fora de trabalho, o qual

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 46.

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pertence exclusivamente a esta ltima etc. etc.; que, em conseqncia, o valor de uso tem no meu texto um papel muito mais importante do que (aquele que ele desempenhou) at aqui na economia".55 Seria desnecessrio comentar a importncia que o valor de uso tem na crtica que Marx faz da economia poltica se no houvesse dvidas sobre isso e, at mesmo, afirmao em contrrio, como o faz, por exemplo, Paul Sweezy no seu livro Teoria do Desenvolvimento Capitalista. Esse autor julga que Marx "exclui o valor de uso /.../ do campo de investigao da economia poltica sob a alegao de que no representa diretamente uma relao social. Impe ele (Marx) a rigorosa condio de que as categorias da economia poltica devem ser categorias sociais, ou seja, categorias que representam relaes entre pessoas".56 Sweezy apia esta sua argumentao numa passagem de Para a Crtica da Economia Poltica, onde Marx assevera que "o valor de uso como tal est fora da esfera de investigao da economia poltica". Aquele autor no percebe que a Marx est falando do valor de uso enquanto tal, do valor de uso em si e que, por isso, no joga nenhum papel importante na anlise das relaes sociais. Entretanto, a importncia do valor de uso se revela, como se depreende do prprio comentrio feito por Marx sobre o manual de A. Wagner, na sua relao com a forma social por ele assumida. Por exemplo: nesse mesmo comentrio Marx fala do papel que o valor de uso desempenha no desenvolvimento da forma do valor da mercadoria. Trata-se da relao entre forma e matria, que clara na seguinte passagem do Livro I, onde Marx diz "que o ouro e prata, por natureza, no sejam dinheiro, embora dinheiro, por natureza, seja ouro e prata, demonstra a congruncia de suas propriedades naturais com suas funes /.../. Forma adequada de manifestao do valor ou materializao de trabalho humano abstrato e, portanto, igual, pode ser apenas uma matria cujos diversos exemplares possuam todos a mesma qualidade uniforme. Por outro lado, como a diferena das grandezas de valor puramente quantitativa, necessrio que possa ser dividida vontade e novamente recomposta a partir de suas partes. Ouro e prata possuem, porm, essas propriedades por natureza".57 Tal relao de adequabilidade entre forma e matria aparece com mais fora quando Marx investiga os mtodos de produo de mais-valia relativa, na seo IV do Livro I, onde mostra que s a grande indstria fornece uma base material

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Marx, citado por Ruy FAUSTO, Marx: Lgica e Poltica..., op. cit., p. 767, Tomo I. Paul Marlor SWEEZY, Teoria do Desenvolvimento Capitalista: Princpios de Economia Poltica Marxista, So Paulo, Nova Cultural, 1986, p. 33.

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adequada para a produo da mais-valia relativa. neste sentido, portanto, que se deve entender a importncia do papel do valor de uso na crtica marxiana da economia poltica. Feitos esses esclarecimentos, convm retomar a leitura do ponto em que Marx afirma que o valor de uso, na sociedade capitalista, o suporte material do valor de troca. Da, ele passa a examinar o valor de troca propriamente dito, isto , as diversas propores pelas quais as mercadorias so trocadas entre si. Comea dizendo, ento, que "o valor de troca aparece, de incio, como uma relao quantitativa, a proporo na qual os valores de uso de uma espcie se trocam contra valores de uso de outra espcie, uma relao que muda constantemente no tempo e no espao. O valor de troca parece, portanto, algo casual e puramente relativo". No pargrafo seguinte ele acrescenta que "determinada mercadoria, 1 quarter de trigo, por exemplo, troca-se por X de graxa de sapato, ou por Y de seda, ou por Z de ouro etc., resumindo, por outras mercadorias nas mais diferentes propores". Ele encerra o pargrafo afirmando que "o valor de troca s pode ser o modo de expresso, a forma de manifestao de um contedo dele distinguvel". Nos trs pargrafos seguintes, Marx demonstra que os valores de troca das mercadorias tm que ser reduzidos a algo comum, do qual eles representam mais ou menos desta substncia comum. E qual esta substncia comum? O trabalho humano abstrato. E como ele chega a esta substncia comum? Partindo dos valores de troca e da para o valor, para descobrir o trabalho por "trs" do valor. Essas passagens devem ser lidas com cuidado, porque elas podem dar margem a interpretaes equivocadas da teoria marxiana do valor-trabalho. Com efeito, quando Marx diz que o valor de troca parece algo casual e puramente relativo, isso poderia ser lido no sentido de negar a existncia do valor e afirmar apenas o valor como algo puramente acidental. Essa possvel leitura esquece que Marx, ao dizer que o valor aparece como uma relao que muda constantemente no tempo e no espao, introduz a expresso de incio, dando a entender, com isso, no que as propores de troca sejam acidentais, mas que uma mesma mercadoria, no caso o trigo, troca-se nas mais diferentes propores com diversas mercadorias: 1 quarter de trigo igual a 3 graxas de sapato, ou igual a 2 metros de seda e assim por diante. Se Marx dissesse que as propores de troca so puramente acidentais, so movimentos puramente errticos,

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O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 82-3.

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ele no poderia pensar o processo de formao dos preos. Porque o trigo, por exemplo, se troca ora por X de graxa de sapato, ora por Z de ouro, ora por Y de seda etc., isso no significa que essas propores tenham que ser feitas e refeitas a cada ato isolado de troca. Ao contrrio, as propores de troca no so acidentais, elas possuem uma regularidade, que determinada por causas que residem no processo de produo. Sobre isso, Marx no deixa nenhuma dvida, ao afirmar que "a grandeza de valor de uma mercadoria permaneceria portanto constante, caso permanecesse tambm constante o tempo de trabalho necessrio para sua produo. Este muda, porm, com cada mudana na fora produtiva do trabalho. A fora produtiva do trabalho determinada por meio de circunstncias diversas, entre outras pelo grau mdio de habilidade dos trabalhadores, o nvel de desenvolvimento da cincia e sua aplicabilidade tecnolgica, a combinao social do processo de produo, o volume e a eficcia dos meios de produo e as condies naturais". 58 Mas isso no encerra as dificuldades que aquelas passagens, antes referidas, possam trazer interpretao da teoria do valor-trabalho de Marx. Depois do pargrafo onde afirma que o valor de troca parece algo acidental, ele passa a discutir o que h de comum nas mercadorias que possibilita a sua comensurabilidade. Descobre que o trabalho, mas o trabalho humano abstrato. No , portanto, qualquer tipo de trabalho que cria valor, mas sim, o trabalho na sua forma capitalista. A apresentao das determinidades do trabalho criador de valor leva o leitor a se defrontar com a seguinte ordem de questes: por que o trabalho abstrato a categoria em torno da qual gira a compreenso da economia poltica? Como e em que sentido essa categoria conduz discusso da problemtica da reduo do trabalho complexo em trabalho simples? Como medir o trabalho abstrato, isto , como expressar suas determinaes quantitativas?

(b) O Duplo Carter do Trabalho Representado nas Mercadorias Para enfrentar todas aquelas questes de forma conseqente, j que em torno delas se concentra a maioria das crticas teoria do valor-trabalho de Marx, adotar-se, aqui, o seguinte procedimento: primeiro, procurar-se- dar conta da categoria de trabalho abstrato vis--vis a do trabalho concreto, e, em seguida, ser tematizada a questo da reduo do trabalho complexo ao trabalho simples, para, finalmente,
58

O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 48.

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apresentar a natureza quantitativa do trabalho abstrato, isto , a categoria de trabalho socialmente necessrio. Comeando pela categoria de trabalho concreto, esta expressa a eterna necessidade natural de mediao do intercmbio entre o homem e a natureza. Por isso, o trabalho concreto independe de toda e qualquer forma social de produo. Com efeito, diz Marx: "Para o casaco, tanto faz ser usado pelo alfaiate ou pelo fregus do alfaiate. Em ambos os casos ele funciona como valor de uso. Tampouco, a relao entre o casaco e o trabalho que o produz muda, em si e para si, pelo fato de a alfaiataria tornar-se uma profisso especfica, um elo autnomo da diviso social do trabalho. Onde a necessidade de vestir o obrigou, o homem costurou durante milnios, antes de um homem tornar-se um alfaiate. Mas a existncia do casaco, do linho, de cada elemento da riqueza material no existente na natureza, sempre teve de ser mediada por uma atividade especial produtiva, adequada a seu fim, que assimila elementos especficos da natureza s necessidades humanas especficas. Como criador de valores de uso, como trabalho til, o trabalho, por isso, uma condio de existncia do homem, independente de todas formas de sociedade, eterna necessidade natural de mediao do metabolismo entre homem e natureza e, portanto, da vida humana".59 Ao contrrio do trabalho concreto, o trabalho abstrato revela as determinidades da organizao social do trabalho numa forma de produo historicamente determinada: a forma capitalista da produo. Quando os produtos dos trabalhos privados autnomos e independentes entre si se confrontam como mercadorias, o trabalho assume uma qualidade social nova: trabalho abstrato. Isso no significa que o trabalho concreto desaparece no capitalismo, mas sim, que ele subsumido ao trabalho abstrato, que passa o ser a forma de realizao alienada do trabalho concreto. De sorte que, assim sendo, aquele intercmbio original do homem com a natureza se manifesta no capitalismo sob a forma de relaes de assalariamento que definem, a priori, a relao do homem com os produtos resultantes daquele intercmbio originrio homem-natureza. A atividade produtiva, mediao universal do intercmbio entre homem e natureza, mediada por novas relaes sociais, que aparecem como uma mediao da mediao.60

59 60

O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 50. Ver a este respeito o livro de Istvn MSZROS, Marx: a Teoria da Alienao, Zahar Editores, 1981, especialmente o captulo II.

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Sendo o trabalho abstrato resultado histrico de uma forma especfica de organizao da produo, ele no pode ser identificado ou traduzido como dispndio fisiolgico de energia. Essa identificao, prpria das leituras positivistas, retira da categoria de trabalho abstrato as caractersticas histrico-sociais que assim a determinam como trabalho abstrato, e, alm disso, entra em contradio direta com a teoria do valor de Marx, porque o valor uma forma social histrica que assume o produto do trabalho dos indivduos. Ora, sendo o trabalho abstrato o fundamento do valor, consider-lo como uma forma a-histrica de trabalho atribuir ao valor um estatuto natural que regeria por igual toda forma social de produo, o que seria um absurdo para Marx. A apresentao que aqui se faz refuta, portanto, as "leituras vulgares" que identificam trabalho abstrato com trabalho em geral, e que remetem a pens-lo ao nvel fisiolgico (trabalho abstrato como mero gasto de msculos, nervos etc.) ou levam a tematiz-lo a partir de uma perspectiva abstrato-generalizante. claro que no pode haver trabalho abstrato sem dispndio fisiolgico de energia, entretanto, esse dispndio apenas pressuposto do trabalho abstrato, como os valores de uso so pressupostos necessrios do valor de troca, so seu suporte material. nesse sentido que se desenvolve a leitura de Ruy Fausto, para quem "a generalizao em sentido fisiolgico (mais do que a generalidade abstrata e subjetiva) /.../ no constitui o trabalho abstrato: ela apenas a realidade natural pressuposta (posio) deste. A realidade social faz com que valha o que era apenas uma realidade natural". Em seguida, este autor demonstra porque a generalidade fisiolgica no constitui o trabalho abstrato: "e que a abstrao do trabalho em sentido fisiolgico no pode constituir o trabalho abstrato, visvel pelo fato de que lhe falta o momento da singularidade. A identidade do trabalho no nvel fisiolgico a unidade dos trabalhos (fisiologicamente) idnticos. Cada trabalho considerado no nvel fisiolgico idntico ao outro, mas cada um um trabalho (e alm disso trabalho de algum). Com efeito, seria impossvel dizer que s existe, l, um trabalho, a menos que se tome no nvel da representao...".61 At aqui, discutiram-se duas determinaes da categoria de trabalho abstrato: (1) um trabalho historicamente determinado e, por isso mesmo, (2) no pode ser

61

Op. cit., Tomo I, pp., 91-2.

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identificado simplesmente como dispndio fisiolgico de energia, uma vez que este dispndio uma condio natural de toda e qualquer atividade produtiva. Mas o que se deve entender por trabalho abstrato? A resposta de imediato a seguinte: por trabalho abstrato deve-se entender uma forma histrica de igualao ou socializao dos diversos trabalhos privados, que se realizam independentemente uns dos outros. Na forma social capitalista, porque os homens se defrontam como produtores privados de mercadorias, seus produtos s podem participar do sistema de realizao das necessidades sociais mediante a troca. Ao trocarem seus produtos uns pelos outros, os produtores esto, na verdade, igualando entre si seus diferentes trabalhos, embora disso no tenham conscincia. "Ao equiparar seus produtos de diferentes espcies na troca, como valores", esclarece Marx, "equiparam seus diferentes trabalhos como trabalho humano. No o sabem, mas o fazem". 62 A troca se apresenta, assim, como o processo mediante o qual os diferentes trabalhos so igualados entre si. Essa igualizao exige que esses diferentes trabalhos sejam reduzidos simplesmente a trabalho, isto , a trabalho no diferenciado, igual, simples, em sntese: a trabalho que seja qualitativamente o mesmo e s se diferencie quantitativamente. Marx d conta dessa reduo na seguinte passagem: "deixando de lado ento o valor de uso dos corpos das mercadorias, resta a elas apenas uma propriedade, que a de serem produtos do trabalho. Entretanto, o produto do trabalho tambm j se transformou em nossas mos. Se abstramos o seu valor de uso, abstramos tambm os componentes e formas corpreas que fazem dele um valor de uso. Deixa j de ser mesa ou casa ou fio ou qualquer outra coisa til. Todas suas qualidades sensoriais se apagaram. Tambm j no o produto do trabalho do marceneiro ou do pedreiro ou do flandeiro ou de qualquer outro trabalho produtivo determinado. Ao desaparecer o carter til dos produtos do trabalho, desaparece o carter til dos trabalhos neles representados, e desaparecem tambm, portanto, as diferentes formas concretas desses trabalhos, que deixam de diferenciar-se um do outro para reduzir-se em sua totalidade a igual trabalho humano, a trabalho humano abstrato".63 Uma vez traduzida essa reduo dos diferentes trabalhos a um trabalho indiferenciado qualitativamente, Marx passa a examinar uma segunda questo: a mensurao quantitativa do trabalho incorporado nas mercadorias. Esta passagem da
62 63

O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 72. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 47.

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qualidade quantidade reproduzida por Marx, trs pargrafos adiante daquele em que se opera a reduo qualitativa. Neste trecho ele esclarece que "um valor de uso ou bem possui valor, apenas, porque nele est objetivado ou materializado trabalho humano abstrato. Como medir ento a grandeza de seu valor? Por meio do quantum nele contido da "substncia constituidora do valor", o trabalho. A prpria quantidade de trabalho medida por seu tempo de durao, e o tempo de trabalho possui, por sua vez, sua unidade de medida nas determinadas fraes do tempo, como a hora, dia etc.".64 necessrio precisar melhor o sentido desse movimento de reduo qualitativa quantitativa do trabalho. Para isso, dois aspectos merecem ser destacados. O primeiro deles que esta reduo no uma operao do sujeito; no se trata de uma generalizao operada subjetivamente, ela tem peso ontolgico. Trata-se de uma abstrao real, que se realiza todos os dias no processo de reproduo social. Acrescente-se, ainda, que essa reduo qualitativa dos diferentes trabalhos concretos a um trabalho qualitativamente idntico (a um trabalho sem predicaes qualitativas) no apenas reduo de trabalhos complexos a trabalho simples. E no o porque o prprio trabalho simples, trabalho sem qualificao, ele, em si e para si, um agregado de diferentes tipos de trabalho. Trabalho simples e trabalho qualificado so trabalhos determinados, trabalhos predicados por diferentes qualidades. Para se tornarem trabalho abstrato tm que ser destitudos de toda e qualquer predicao. Tm que ser simplesmente trabalho. O segundo aspecto a ser destacado nesse movimento de reduo refere-se ao fato de que, na reduo dos diferentes trabalhos a um trabalho indeterminado, indiferenciado, a reduo qualitativa primeira em relao reduo quantitativa. Ter isso presente extremamente importante porque, a partir da, pode-se no s resolver alguns mal-entendidos na interpretao da teoria do valor-trabalho de Marx, como tambm enfrentar as crticas que so dirigidas a essa teoria. Uma dessas crticas aquela que defende a idia de que trabalho qualificado cria valor maior do que o trabalho simples. Isso, diriam os defensores dessa tese, pe abaixo a teoria do valor de Marx. Por qu? Porque se estaria explicando o valor dos produtos a partir do valor do trabalho, ou da fora de trabalho. Estar-se-ia, assim, explicando o valor maior dos

64

Id., p. 47.

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produtos do trabalho qualificado a partir do valor desse trabalho. E assim a teoria do valor se encerraria num crculo vicioso. Essa crtica desconhece que, para pensar a grandeza do valor das mercadorias, Marx, primeiro, expe a reduo dos diferentes trabalhos simples e qualificados a um trabalho qualitativamente idntico. S depois, ento, passa a apresentar o processo de mensurao do valor. Por desconhecer o sentido dessa reduo, os crticos de Marx acabam por transformar o trabalho qualificado em trabalho criador de valor, quando deveriam ter presente que apenas o trabalho abstrato cria valor, e tal trabalho no pode ser confundido com o trabalho simples e nem com o trabalho qualificado. Oportunamente, quando da anlise do trabalho simples e do trabalho qualificado, retornar-se- a essa questo, cabendo agora retomar a anlise do desenvolvimento do conceito de trabalho abstrato. Uma vez precisado o sentido da passagem da qualidade quantidade, pode-se retomar o desenvolvimento da categoria de trabalho abstrato. Antes, porm, ser interessante recordar as principais idias desse conceito, que foram explanadas at aqui. Dentre elas cabe destacar as que seguem: (1) A anlise foi iniciada com a categoria de trabalho concreto, verificando-se que esse tipo de trabalho eterna condio de existncia do homem e que, por isso mesmo, independe de toda e qualquer forma particular de sociedade; (2) Ao contrrio do trabalho concreto, o trabalho abstrato expressa as caractersticas da organizao social do trabalho na sociedade capitalista. O trabalho abstrato , por isso, uma modalidade histrica de organizao da produo e distribuio da riqueza social e, por conseguinte, uma forma particular de sociabilidade. Por conta disso, ento, o trabalho abstrato no pode ser identificado com dispndio fisiolgico de energia, que uma necessidade natural de toda e qualquer atividade produtiva. Identificar essa categoria com dispndio fisiolgico de energia, que o mesmo para todas as pocas da produo social, naturaliz-lo e, desse modo, destitu-lo de todas as determinidades histricas e sociais que o determinam. Por conta disso, o trabalho abstrato deixaria de ser uma atividade histrico-social, para se transformar numa atividade mecnico-naturalista; (3) Em seguida, passou-se a discutir mais demoradamente a categoria de trabalho abstrato. Nesse momento da anlise destacou-se que essa categoria expressa uma forma especfica de igualizao do trabalho; isto , como os diferentes 51

trabalhos privados se integram no corpo social do trabalho global da sociedade. Essa socializao dos trabalhos privados exige um movimento de reduo dos trabalhos concretos (simples e qualificados) a um trabalho que seja qualitativamente o mesmo e que s se diferencie quantitativamente. A essa reduo qualitativa segue-se uma outra de natureza quantitativa, para expressar a mensurao da grandeza do valor, pelo tempo de trabalho socialmente necessrio; (4) Essa reduo qualitativa e quantitativa levou discusso de dois aspectos importantes a envolvidos. O primeiro deles esclarece que a reduo qualitativa dos diferentes trabalhos uma reduo que no envolve apenas a converso do trabalho qualificado a trabalho simples, mas os diferentes trabalhos simples devem, igualmente ser reduzidos a um trabalho indiferenciado, idntico. O outro aspecto chamava a ateno para o fato de que a reduo qualitativa primeira em relao reduo quantitativa. esse o verdadeiro sentido do movimento operado por Marx. Sua observao importante porque ela ajuda a enfrentar as crticas dirigidas teoria marxiana do valor trabalho. Posto o resultado da exposio at aqui desenvolvida, pode-se, agora, retomar a apresentao da categoria de trabalho abstrato que se vinha desenvolvendo. Com isso pretende-se aprofundar a discusso de certos problemas que esse conceito envolve. O primeiro desses problemas diz respeito ainda questo da reduo dos diferentes trabalhos a um trabalho idntico, igual, e que s se diferencia quantitativamente. O problema em causa, como j se teve oportunidade de a ele se dirigir, refere-se ao fato de saber se esse movimento um movimento de reduo subjetiva ou se se trata de uma abstrao real. O segundo problema envolve a questo de saber se o trabalho abstrato, como uma forma especfica de igualao do trabalho, pode levar a pensar que essa forma de trabalho s existe na troca. Noutras palavras, possvel falar do trabalho abstrato fora do processo de troca? Comeando com o primeiro dos dois problemas enunciados, verifica-se que a reduo das diferentes formas de trabalho a um trabalho indeterminado, uniforme, igual, que Marx realiza na pgina 47 do primeiro captulo, uma reduo operada pela realidade. Nesse sentido, no se trata de uma abstrao subjetiva, de uma simples generalidade. Isso Marx demonstra em Para a Crtica da Economia Poltica, onde esclarece que a produo de mercadorias que opera essa reduo. Ele diz que "essa reduo aparece como uma abstrao, mas uma abstrao que praticada 52

diariamente no processo social de produo. A resoluo de todas as mercadorias em tempo de trabalho no uma abstrao maior nem tampouco menos real que a de todos os corpos em ar. O trabalho que medido dessa maneira, isto , pelo tempo, aparece no como trabalho de diferentes sujeitos, mas, ao contrrio, os indivduos diversos que trabalham aparecem como meros rgos do trabalho". 65 Essa abstrao real ocorre diariamente na sociedade capitalista, onde "os indivduos podem passar facilmente de um trabalho a outro e na qual [sociedade capitalista] um gnero determinado de trabalho para eles [indivduos] fortuito /.../. O trabalho se converteu, ento, no s enquanto categoria, seno tambm na realidade, em meio para criar riqueza em geral e, como determinao, deixou de aderir-se ao indivduo como uma particularidade sua".66 O fato de o trabalho, no capitalismo, ter-se transformado em mero meio de criar riqueza prova de que aquela reduo uma abstrao real. A indiferena dos indivduos diante das diferentes formas concretas de trabalho converte o trabalho em trabalho que qualitativamente idntico, igual, indeterminado. A possibilidade real dessa converso dada pelo extraordinrio desenvolvimento das foras produtivas, que permitem uma livre mobilidade dos indivduos entre os diferentes setores e ramos da economia. Esclarecida a natureza da reduo dos diferentes trabalhos a um trabalho indeterminado, possvel passar, agora, ao segundo tipo de problema antes levantado, qual seja: sendo o trabalho abstrato uma forma de igualizao de diferentes trabalhos no processo de troca, quer isso significar que essa forma de trabalho s existe na troca? Essa questo remete a uma outra, assim configurada: sendo o trabalho abstrato o trabalho que cria valor, ento o valor, tambm, s existe na troca? A resposta a essas questes fcil, desde que se tenham presentes os dois sentidos em que Marx emprega a expresso troca. Em um, ele a emprega para designar a troca enquanto forma social de produo, e, noutro, para design-la como um momento particular do processo de reproduo do capital. Rubin bastante claro quando explicita esses dois sentidos. Diz ele que, " primeira vista, parece que a troca uma fase separada do processo de reproduo. Podemos perceber que o processo de produo direta vem primeiro, e a fase da troca vem a seguir. Aqui, a troca est

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Para a Crtica da Economia Poltica. op. cit., p. 33. Marx, citado por Roman ROSDOLSKY, Gnesis y Estructura de El Capital de Marx (estudios sobre los Grundrisse), Mxico, Siglo Veintiuno, 5. ed., p. 561.

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separada da produo e permanece oposta a ela. Mas a troca no apenas uma fase separada do processo de reproduo; ela coloca sua marca no processo inteiro de reproduo. uma forma social particular do processo social de produo /.../. Se prestarmos ateno ao fato de que a troca uma forma social do processo de produo, forma que deixa sua marca no prprio processo de produo, ento, muitas das afirmaes de Marx tornar-se-o completamente claras. Quando Marx repete constantemente que o trabalho abstrato resultado apenas da troca, isto significa que o resultado de uma dada forma social do processo de produo". 67 Sabendo disso, a resposta questo antes formulada - se o trabalho abstrato s existe na troca - torna-se meridianamente clara. O trabalho abstrato resultado de uma forma particular da produo social, baseada na troca privada dos produtos enquanto mercadorias; ele , por conseguinte, resultado da produo orientada para o mercado, e no somente resultado da troca enquanto momento particular do processo social de produo. Quando a produo dominada pelo capital, o produto do trabalho j nasce como mercadoria, como produto de uma forma especfica de trabalho trabalho abstrato. No ato da produo, o trabalho j trabalho abstrato, considerandose que nessa esfera o que importa unicamente a produo de valores de uso portadores de valores de troca. O processo de trabalho processo de produo de valores de uso, mas valores de uso enquanto suportes materiais do valor de troca. O processo de trabalho , destarte, processo de produo de mercadorias; enquanto tal, ele unidade entre processo de trabalho e processo de formao do valor. V-se que, quando a troca a forma dominante do trabalho social e a produo produo especialmente para troca, j no prprio processo de produo o trabalho possui o carter de trabalho abstrato. Resta agora discutir a mensurao desse trabalho, sua transformao num quantum de trabalho socialmente necessrio. Tal transformao pressupe a reduo dos diferentes trabalhos a um trabalho simples, igual, indeterminado. Por isso, antes de se passar ao conceito de trabalho socialmente necessrio, convm investigar a natureza dessa reduo porque ela no s envolve certas dificuldades tericas, como tambm tem sido objeto de severas crticas teoria marxiana do valor. Quais so essas dificuldades? Elas surgem da prpria apresentao do conceito do que trabalho simples e trabalho qualificado. Comeando pelo primeiro desses

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Isaak Illich RUBIN, A Teoria Marxista do Valor, Brasiliense, 1980, p. 165.

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conceitos, Marx entende por trabalho simples "o dispndio da fora de trabalho simples que em mdia toda pessoa comum, sem desenvolvimento especial, possui em seu organismo". Em seguida ele apresenta o conceito de trabalho qualificado como trabalho "que vale apenas como trabalho simples potenciado, ou multiplicado, de maneira que um pequeno quantum de trabalho complexo igual a um quantum de trabalho simples".68 Ora, se trabalho qualificado vale como um quantum de trabalho simples multiplicado, o dispndio de igual tempo de trabalho qualificado e trabalho simples dever criar um produto de valor diferente. Noutras palavras, o valor do produto do trabalho qualificado dever exceder o valor do produto do trabalho simples, mesmo que o produto destes trabalhos seja resultado de dispndio de igual tempo de trabalho. aqui que se pe a dificuldade a ser enfrentada: se o dispndio de igual tempo de trabalho, em duas profisses diferentes, com diferentes nveis mdios de qualificao, cria mercadorias de diferentes valores, isso no estaria contradizendo a teoria do valor de Marx, segundo a qual o valor do produto proporcional ao tempo de trabalho? Os crticos de Marx, como Bohm-Bawerk, por exemplo, respondem afirmativamente a essa questo. E isso porque, segundo estes crticos, o valor maior criado pelo trabalho qualificado se explica por causa do valor maior da fora de trabalho. Por conta disto, a teoria do valor-trabalho se encerra num crculo vicioso, porque se est explicando o valor das mercadorias em termos do valor da fora de trabalho. Portanto, a reduo do trabalho qualificado a trabalho simples uma reduo tautolgica. Assim, a teoria do valor no seria uma teoria cientfica. Essa crtica comete dois equvocos. Um deles atribuir ao trabalho qualificado o estatuto de trabalho criador de valor, desconhecendo, portanto, que a substncia do valor o trabalho abstrato e no o trabalho qualificado. Mas, isso j foi objeto de discusso anterior. O segundo equvoco diz respeito ao desconhecimento do fato de que, quando Marx fala da reduo do trabalho qualificado a trabalho simples, ele apenas anuncia a necessidade de proceder essa reduo. Essa reduo no poderia ser apresentada no primeiro captulo de O Capital, visto que a no esto presentes ainda as categorias fora de trabalho, salrio, preo de custo, preo de produo etc. A prova disso, Marx d em Para a Crtica da Economia Poltica, onde pergunta, "como explicar ento o trabalho complexo, que se eleva acima do nvel mdio enquanto

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 57.

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trabalho de maior vitalidade, de peso especfico maior? Este tipo de trabalho", responde Marx, "resolve-se em trabalho simples composto, em trabalho simples a uma potncia mais elevada, de tal maneira que, por exemplo, um dia de trabalho complexo igual o trs dias de trabalho simples. As leis que regulam essa reduo no correspondem a esta parte do nosso estudo".69 Em O Capital, captulo V do Livro I, Marx oferece um exemplo das diferenas hierrquicas entre trabalho qualificado e trabalho simples, para explicar que essas diferenas so negadas qualitativamente, que o que importa na reduo do trabalho complexo a trabalho simples. No referido exemplo ele pressupe que um dia de trabalho de um joalheiro vale trs dias de trabalho de um fiandeiro, e assim, o trabalho daquele se exterioriza, por conseguinte, em trabalho superior, e se objetiva, no mesmo perodo de tempo, em valores proporcionalmente mais altos. Mas, em seguida, ele acrescenta que essa diferena pressupe uma reduo do trabalho qualificado a trabalho simples e que tal reduo, como alegam seus crticos, de modo algum implica num crculo vicioso. A razo disso, Marx esclarece quando explica que a poro com que cada um daqueles produtores repe o valor de sua fora de trabalho no se distingue qualitativamente, do mesmo modo que a poro de trabalho que cria a maisvalia. "Depois como antes", comenta Marx, "a mais-valia resulta somente de um excesso quantitativo de trabalho, da durao prolongada do mesmo processo de trabalho, que em um caso o processo de produo de fios, em outro, o processo de produo de jias".70 Observa-se que a Marx corta o processo de constituio das foras de trabalho de suas hierarquias no processo de criao do valor, para acentuar, com relao a este ltimo aspecto, que a reduo dos trabalhos qualificados e trabalhos simples a um trabalho indeterminado qualitativamente, a simplesmente trabalho criador de valor, por conseguinte de mais-valia, to-somente o excesso de tempo de trabalho sobre aquele necessrio reproduo da fora de trabalho. Essa reduo abstrai todas as diferenas entre trabalho complexo e trabalho simples, e os pe simplesmente como trabalho criador de mais-valia. Nisso no h, portanto, nenhum crculo vicioso envolvendo essa reduo. Mas, se tudo isso ainda no suficiente para dar conta da problemtica da reduo do trabalho qualificado a trabalho simples, o leitor dever esperar pelo
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Para a Crtica da Economia Poltica, op. cit., p. 34. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 162.

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desenvolvimento da apresentao do conceito de capital, para ento poder enfrentar novamente essa questo. Ela, como se adiantou antes, s poder ser enfrentada quando chegar o momento da apresentao das categorias salrio, preo de custo, preo de produo etc., quando, ento, todo esse quiproqu poder encontrar soluo. At l fica desautorizada essa crtica que identifica certos problemas e quer resolv-los onde ainda eles no podem ser resolvidos. Finalmente, pode-se passar agora categoria de tempo de trabalho socialmente necessrio. Aqui, espera-se demorar pouco, porque, nesse nvel de exposio de O Capital, esse conceito no oferece quase nenhuma dificuldade. Dificuldades devero aparecer quando da transformao dos valores em preo de produo, pois a, a leitura dever enfrentar a discusso sobre as contradies atribudas a Marx, entre o que ele afirma no Livro I e o que diz no Livro III. Marx afirma que o "tempo de trabalho socialmente necessrio aquele requerido para produzir um valor de uso qualquer, nas condies dadas de produo socialmente normais, e com o grau social mdio de habilidade e de intensidade de trabalho. Na Inglaterra, por exemplo, depois da introduo do tear a vapor, bastava somente metade do tempo de trabalho de antes para transformar certa quantidade de fio em tecido".71 O tempo de trabalho socialmente necessrio , antes de tudo, um tempo historicamente dado e que, por isso, muda a cada estgio de desenvolvimento das foras produtivas capitalistas. Mas, quais so as determinidades do tempo de trabalho socialmente necessrio? A ltima parte da citao deixa claro que o nvel de desenvolvimento das foras produtivas um elemento essencial na determinao do tempo de trabalho socialmente necessrio. Portanto, o trabalho socialmente necessrio tem um componente tecnolgico importante na sua determinao. Entretanto h um outro determinante de natureza social, no sentido de que o tempo de trabalho depende da concorrncia entre os diversos produtores ou empresas. preciso esclarecer que ao longo do Livro I Marx supunha que todos os exemplares de um dado tipo de mercadoria eram produzidos em condies iguais, normais e mdias. Nesse sentido, o trabalho individual despendido em cada exemplar de mercadoria coincide quantitativamente com o tempo de trabalho socialmente necessrio e o valor individual de cada mercadoria com seu valor social. Mas, na

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 48.

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realidade, as coisas no acontecem assim. Os diversos exemplares de um mesmo tipo de mercadoria so produzidos sob condies tcnicas diferentes. A presena de pequenas, mdias e grandes empresas produzindo uma mesma espcie de mercadoria um reflexo dessas condies tcnicas diferenciadas. Sendo assim, e dado o nvel de desenvolvimento diferenciado das foras produtivas, deve-se perguntar, ento, que grupo de empresas (pequeno, mdio ou grande) determina o tempo de trabalho socialmente necessrio. Excetuando-se a agricultura, onde o tempo de trabalho socialmente necessrio sempre determinado por aquelas unidades produtivas de mais baixa produtividade, no setor urbano da economia aquele tempo de trabalho tanto pode ser determinado pelas pequenas, como tambm pelas mdias ou grandes empresas. Neste sentido, o conceito de tempo de trabalho socialmente necessrio no pode ser identificado com um tempo mdio de trabalho, mas sim, com um tempo de trabalho que se impe socialmente. Agora que se tem a categoria de tempo de trabalho socialmente necessrio, possvel passar apresentao do forma do valor, isto , voltar ao exame do valor de troca. O leitor deve estar lembrado que toda essa discusso sobre as determinaes do conceito de mercadoria seguiu rigorosamente o caminho percorrido por Marx: partiu-se do exame do valor de troca e da passou-se ao valor, para em seguida examinar o seu fundamento - o trabalho abstrato. Em seguida, passou-se a examinar mais de perto as determinaes do trabalho abstrato e as questes que esse conceito envolve e que so objeto de crtica teoria marxiana do valor-trabalho. Uma vez explicitadas estas questes, hora ento de retomar o raciocnio de Marx, na sua apresentao das determinaes da categoria mercadoria. Mas, aqui, essa retomada ser feita de uma maneira um pouco diferente. Deslocar-se- a sub-seo na qual Marx trata da forma do valor para pens-la junto com o captulo III, onde ele trata das funes do dinheiro. Tal procedimento, acredita-se, no traz nenhum prejuzo exposio de Marx, visto que a investigao da forma do valor permite passar do valor de troca, tal como ele aparece na relao entre duas mercadorias, forma dinheiro. Portanto, o exame da forma do valor , na verdade, a apresentao do movimento dialtico que leva ao desdobramento da mercadoria em dinheiro, o qual a representao externa onde se desenvolve a anttese entre valor de uso e valor de troca.

2.2. Dinheiro
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(a) Forma Valor: gnese e determinidades O estudo da forma do valor uma das passagens mais controvertidas de O Capital. Por isso, esse estudo deve ser precedido por uma questo que pergunte pela natureza dessa discusso, no sentido de saber se se trata de uma exposio das determinidades de um objeto historicamente determinado, o capital, ou da anlise de sua gnese histrica. O caminho percorrido por Marx para chegar at o estudo da forma do valor j foi indicado: ele parte do valor de troca, passa ao valor e deste a seu fundamento - o trabalho abstrato. Em seguida, ele volta ao estudo da forma do valor ou valor de troca, trazendo, agora, como preocupao a questo de saber por que o produto do trabalho assume essa forma. Para a maioria dos intrpretes de Marx, tratase, aqui, de uma anlise histrica. Os defensores dessa tese argumentam que a investigao de Marx parte de uma sociedade mercantil simples at chegar sociedade capitalista plenamente constituda. Legitimam esta sua argumentao tomando em considerao o fato de Marx comear seu estudo partindo da forma simples ou acidental do valor que, segundo aqueles intrpretes, corresponderia a uma sociedade mercantil simples, que teria existido desde a Antigidade, ganhando expresso a partir do sculo XIII, notadamente nos Pases Baixos e no sul da Itlia. 72 As leituras que defendem essa tese argumentam que o propsito dessa anlise histrica de Marx estabelecer uma comparao entre a sociedade mercantil simples e a sociedade capitalista, onde esta ltima seria uma espcie do gnero "sociedade mercantil". sob esse ponto de vista que Paul Sweezy e Harry Magdoff lem Marx. De fato, para esses autores, a sociedade mercantil simples uma sociedade que nunca existiu de forma pura; entretanto, nela, "toda produo feita por produtores independentes, operando isolados e vendendo o que produzem para conseguir dinheiro para comprar aquilo de que precisam. Cada um produz uma mercadoria M, vende-a por uma quantia D de dinheiro e compra outras mercadorias que so tambm indicadas por M. A circulao toma ento a forma de M-D-M. Em termos de valor de troca, o M inicial e o M final so iguais, mas seu valor de uso diferente /.../. A explicao lgica da operao clara: a produo se processa para satisfazer as necessidades dos produtores. Isto, porm, no descreve o que acontece no
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Ver a este respeito, Ernest MANDEL, Tratado de Economia Marxista, Mxico, Ediciones Era, 1969, especialmente Vol. I.

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capitalismo, onde a produo iniciada, organizada e controlada no por produtores independentes, mas por capitalistas que comeam com dinheiro D, compram os meios de produo e fora de trabalho M (ambos so mercadorias no capitalismo) e vendem o produto mais uma vez em troca de dinheiro D. Nesse caso, a forma da circulao D-M-D".73 Interpretao semelhante encontra-se no livro de Sweezy, Teoria do Desenvolvimento Capitalista, j citado. Esse tipo de argumentao esbarra, entretanto, numa dificuldade insupervel. Com efeito, seria possvel Marx discutir as categorias de trabalho abstrato e valor, no primeiro captulo de O Capital, se ele estivesse se referindo a uma sociedade mercantil simples, onde essas categorias no esto postas pela realidade, no tm efetividade? No, pois, o trabalho abstrato e o valor s existem no modo de produo capitalista, onde o capital j realizou e/ou est realizando a simplificao do trabalho, ou seja, transformou o trabalho em trabalho no qualificado, uniforme, simples, em suma, em trabalho abstrato, que s se diferencia quantitativamente. Essas determinidades do trabalho abstrato no podem ser postas na sociedade mercantil simples, onde a qualificao dos produtores e a propriedade dos meios de produo do um carter subjetivo ao processo de trabalho. Como apropriadamente esclarece Ruy Fausto, " o capitalismo em sentido especfico que constitui o trabalho simples (o capitalismo manufatureiro j havia 'simplificado' o trabalho). Nas outras formaes, ou o trabalho simples era secundrio - a produo medieval urbana, por exemplo, a do virtuose ou ele no era posto pelo sistema, o que significa que o trabalho simples fora do capitalismo coisa diversa do trabalho simples como categoria do capitalismo; conforme Marx diz sobre a cooperao no capitalismo e nas civilizaes antigas".74 O fato de Marx no falar das categorias salrio e capital no primeiro captulo de O Capital no significa que ele esteja se referindo a uma sociedade mercantil simples. A ausncia dessas categorias no primeiro captulo deve ser entendida, no como uma simples ausncia, mas sim, como uma ausncia que pressuposio, e, por isso, tais categorias s podem ser postas ou explicitadas no momento que o discurso dialtico exige sua presena. Temendo, talvez, que o leitor tome o primeiro captulo como a apresentao de uma sociedade mercantil simples, Marx chama sua ateno "para o fato de aqui [captulo I] no se falar de salrio ou valor, que o trabalhador obtm

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Harry MAGDOFF e Paul M. SWEEZY, A Crise do Capitalismo Americano, Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1982, pp. 50-51. 74 Ruy FAUSTO, op. cit., p. 93.

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aproximadamente por um dia de trabalho, mas sim, o valor das mercadorias em que se materializa seu dia de trabalho".75 Portanto, Marx est falando de uma sociedade capitalista, onde o trabalhador se encontra separado de suas condies objetivas de trabalho. Se essa interpretao correta, pode-se argir que a apresentao que Marx empreende da forma valor uma apresentao de suas determinidades e no meramente uma anlise de sua gnese histrica. Como se ter oportunidade de observar mais adiante, o procedimento de Marx um procedimento dialtico que conduz ao desdobramento da forma mercadoria forma dinheiro. Na interpretao de Ruy Fausto, isso "nos permite passar do valor de troca, tal como ele aparece na relao entre duas mercadorias, forma dinheiro. Trata-se /.../ de uma gnese do dinheiro. Esta gnese lgica e no histrica em seu sentido e finalidades gerais; e entretanto alguns de seus momentos so mais ou menos suscetveis de rebatimento 'histrico', de uma representao no tempo. Mas as referncias histricas (isto , temporais) que se poderiam encontrar a aparecem sobre o fundo de uma anlise lgica, como um discurso paralelo e de certo modo pressuposto". 76 Uma vez esclarecida a natureza do estudo da forma do valor ou valor de troca, resta, agora, identificar seu conceito, que apresentado por Marx no item 4 no captulo I de O Capital. Depois, ento, retornar-se- ao estudo pormenorizado das diferentes formas do valor e seu movimento de desdobramento que leva ao conceito de dinheiro. Passando diretamente ao conceito da forma do valor, Marx assim o expressa: " uma das falhas bsicas da economia poltica no ter jamais conseguido descobrir, a partir da anlise da mercadoria e mais especialmente, do valor da mercadoria, a forma valor, que justamente o torna valor de troca. Precisamente seus melhores representantes, como A. Smith e Ricardo, tratam a forma valor como algo totalmente indiferente ou como algo externo mercadoria. A razo no apenas que a anlise da grandeza do valor absorve totalmente sua ateno. A forma valor do produto do trabalho a forma mais abstrata, contudo tambm a forma mais geral do modo burgus de produo, que por meio disso se caracteriza como uma espcie particular de produo social e, como isso, ao mesmo tempo historicamente. Se, no entanto, for vista de maneira errnea como forma natural e eterna de produo social, deixa-se

75 76

O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 52, nota 15. Op. cit., p. 153, Tomo I.

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tambm necessariamente de ver o especfico da forma valor, portanto, da forma mercadoria, de modo mais desenvolvido da forma dinheiro, da forma capital etc." 77 Apresenta-se, portanto, o que Marx entende por forma do valor. Entende-a como a forma que o produto do trabalho do homem adquire na sociedade capitalista: a forma de mercadoria. Mas, sendo a mercadoria uma coisa que se produz para a troca, e sendo ela produto do trabalho, a forma do valor , na verdade, uma forma especfica de socializao dos diferentes tipos de trabalhos despendidos para a produo de valores de troca. Com efeito, como diz Marx em uma outra passagem, "os homens relacionam entre si seus produtos de trabalho como valores no porque consideram essas coisas como meros envoltrios materiais de trabalho humano da mesma espcie. Ao contrrio. Ao equiparar seus produtos de diferentes espcies na troca, como valores, equiparam seus diferentes trabalhos como trabalho humano. No o sabem mas o fazem".78 Portanto, a forma do valor a forma de intercambialidade do trabalho, uma forma especfica de igualizao de diferentes tipos de trabalho. Agora que se tem presente o conceito de forma do valor, chegado o momento de se passar apresentao das diferentes formas do valor, partindo da forma mais simples, at chegar ao conceito de dinheiro.

(b) As Diversas Formas do Valor: consideraes iniciais Aqui se tem uma das partes mais difceis de O Capital. Por isso cabe adiantar, como j foi antes anunciado, que a apresentao das diversas formas do valor no outra coisa seno o processo de constituio do universal dinheiro; mas, enquanto universal concreto, que inclui a unidade e a pluralidade. nesse sentido que se deve entender o conceito de dinheiro como equivalente universal. De fato, o que ensina Marx na seguinte passagem dos Grundrisse: "o dinheiro se converte em uma mercadoria como as outras e ao mesmo tempo no uma mercadoria como as outras. No obstante sua determinao universal, ele algo trocvel junto s outras coisas trocveis. No somente o valor de troca universal, seno, ao mesmo tempo, um valor de troca particular junto aos outros valores de troca particulares". 79 O dinheiro assim um valor de troca particular dentre os demais valores de troca. Mas, ao mesmo tempo, ele um valor de troca universal, que no se confunde simplesmente com os demais
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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 76, nota 32. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 72.

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valores de troca. Tudo se passa mais ou menos assim: ao lado dos diferentes valores de troca, existe um valor de troca como encarnao individual de todos os outros valores de troca. Essa universalidade afetada todas as vezes que os valores de troca tornam-se incomensurveis. Mas, seja como for, o dinheiro uma mercadoria particular na qual reside a universalidade, e assim ele se destingue das demais mercadorias, sem contudo perder o que prprio do mundo das mercadorias: a anttese entre valor de uso e valor de troca, que se desenvolve agora na forma dinheiro e nela se move. Por isso que as crises aparecem primeiro como uma crise monetria, e no como uma crise cujas razes se encontram no corao mesmo do processo social de produo.80 Esse processo de constituio do dinheiro como universal concreto , ao mesmo tempo, um processo que pe a nu o carter enigmtico da forma dinheiro. por isso que o estudo do dinheiro se encontra diretamente ligado ao fenmeno do fetichismo da mercadoria. Da Marx chamar a ateno para o fato de que "a simples expresso de valor, como 20 varas de linho = 1 casaco, j d a soluo do enigma da forma equivalente".81 Do exposto nesses dois ltimos pargrafos, sabe-se que a exposio do dinheiro a apresentao dessa mercadoria enquanto universal concreto. O caminho que deve ser percorrido para a explicitao deste conceito deve ser aquele que parte da unidade, para desenvolver em seguida o momento da pluralidade. Marx parte da forma simples ou acidental de valor, na qual o valor aparece na relao entre duas mercadorias, para, em seguida, passar forma desdobrada e da chegar forma geral do valor, isto , forma monetria.

A Forma Simples, Singular ou Acidental do Valor (Forma I) Seguindo cada um desses momentos na construo do conceito de dinheiro, deve-se comear perguntando de que trata o estudo da forma simples do valor, que Marx designa por forma simples, singular ou acidental de valor. Trata-se da expresso do valor, isto , como este aparece na relao entre duas mercadorias. Para descobrir como o valor aparece nessa relao, Marx parte do conhecido exemplo:

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Grundrisse, Vol. I, p. 77. Grundrisse, Vol. I. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 61.

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"x mercadoria A = y Mercadoria B, ou: x mercadoria A vale y mercadoria B 82 (20 varas de linho = 1 casaco, ou: 20 varas de linho valem 1 casaco". Nessa relao de valor, as mercadorias A e B, respectivamente linho e casaco, desempenham papis diferentes. A mercadoria A encontra-se na forma relativa de valor, enquanto a mercadoria B, na forma equivalente. A mercadoria A desempenha, nessa relao, papel ativo, porquanto ela expressa seu valor na mercadoria B. Esta ltima desempenho papel passivo; funciona como espelho do valor da mercadoria A. Mas o que interessante destacar nessa relao de valor o fato de que nela j se pode perceber o dinheiro como uma necessidade imposta pelo mundo das mercadorias. Com efeito, como diz Marx, "forma relativa de valor e forma equivalente pertencem uma outra, se determinam reciprocamente, so momentos inseparveis, porm, ao mesmo tempo, so extremos que se excluem mutuamente ou se opem, isto , plos da mesma expresso de valor; elas se repartem sempre entre as diversas mercadorias relacionadas entre si pela expresso de valor. Eu no posso, por exemplo, expressar o valor do linho em linho. 20 varas de linho = 20 varas de linho no nenhuma expresso de valor. A equao diz ao contrrio: 20 varas de linho so nado mais que 20 varas de linho, um quantum determinado do objeto de uso linho. O valor do linho pode assim ser expresso apenas relativamente, isto , por meio de outra mercadoria. A forma relativa de valor do linho supe, portanto, que alguma outro mercadoria a ela se oponha na forma equivalente. Por outro lado, essa outra mercadoria, que figura como equivalente, no pode ao mesmo tempo encontrar-se em forma relativa de valor. No ela que expressa seu valor. Ela fornece apenas o material expresso do valor de outra mercadoria". 83 a prpria relao de valor que pe a forma equivalente. Isso demonstra que o dinheiro uma necessidade imposta pela produo de mercadorias; uma exigncia dessa forma de produo. O dinheiro no uma mera exigncia tcnica para facilitar o processo de troca, como quer fazer crer a economia poltica. Ao contrrio, ele produto mesmo da forma capitalista de produo. Embora aqui se esteja falando de dinheiro, a rigor, isso no est de todo correto. Em tal nvel de anlise, Marx no fala ainda de dinheiro enquanto dinheiro. Mas isso no significa dizer que o dinheiro esteja simplesmente ausente na relao simples de

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 54. O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 54-55.

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valor. Com efeito, Marx faz lembrar ao leitor, ao final da apresentao do estudo das formas de valor, que "a forma mercadoria simples /.../ o germe da forma dinheiro". Admitir que o dinheiro est absolutamente ausente na forma simples de valor aceitar que essa forma contingencial e no necessria. Mas, por que Marx tem que partir da forma simples de valor para chegar forma dinheiro? Por que ele no parte logo do dinheiro? Primeiro, porque a apresentao mundana do conceito exige mediaes que no podem deixar de ser explicitadas ao longo de sua construo; segundo, e o que mais importante, na ausncia dessas mediaes, cai-se, inevitavelmente, no erro de considerar o dinheiro como algo natural e eterno; cai-se no fetichismo do dinheiro. justamente o desenvolvimento dessas mediaes que pe a descoberto o carter enigmtico da forma dinheiro. Sem isso, no se pode superar as dificuldades que o conceito de dinheiro envolve. o prprio Marx quem chama a ateno para esse aspecto, quando diz que "a dificuldade do conceito da forma dinheiro se limita compreenso da forma equivalente geral, portanto, da forma valor geral como tal, da forma III. A forma III se resolve, retroativamente, na forma II, a forma valor desdobrada e seu elemento constitutivo a forma: 20 varas de linho = 1 casaco, ou x mercadoria A = y mercadoria B. A forma mercadoria simples , por isso, o germe da forma dinheiro". 84 Como se observa, Marx no parte da forma dinheiro; no a toma como algo pronto e acabado. Ao contrrio, ele procura desenvolver as mediaes que levam a mercadoria equivalente geral, tal como ela aparece na relao simples de valor, a se resolver em sua forma dinheiro. Com isso ele pretende pr a descoberto o carter enigmtico do dinheiro, de tal modo que, assim procedendo, descobre que a gnese lgica da forma dinheiro , ao mesmo tempo, o processo pelo qual aquele carter mstico do dinheiro desvelado. Esse o verdadeiro procedimento metodolgico adotado por Marx no seu estudo da forma valor ou valor de troca. Com efeito, ele inicia esse estudo chamando a ateno do leitor para o fato de que, no estudo dessa forma, "cabe /.../ realizar o que no foi jamais tentado pela economia burguesa, isto , comprovar a gnese dessa forma dinheiro, ou seja, acompanhar o desenvolvimento da expresso do valor contida na relao de valor das mercadorias, de sua forma mais simples e sem brilho at a ofuscante forma dinheiro. Com isso desaparece o enigma do dinheiro".85
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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 70. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 54.

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Atento a essa preocupao de Marx, desvendar o enigma do dinheiro, pode-se descobrir que a reduo da forma dinheiro forma mercadoria-equivalente revela que essa mercadoria, seja ela casaco, ouro, ferro ou qualquer outra, recebe esta funo de equivalente, no devido s suas qualidades naturais, mas sim, por ser produto do trabalho, e de um trabalho especfico: trabalho abstrato. De fato, como assevera Marx, "o corpo da mercadoria que serve de equivalente figura sempre como corporificao do trabalho humano abstrato e sempre o produto de determinado trabalho concreto, til".86 Mas, na relao de valor, as determinidades da mercadoria equivalente, enquanto corporificao de trabalho abstrato e trabalho concreto, so ocultadas. Isso porque a funo de ser mercadoria-equivalente parece provir das qualidades naturais dessa mercadoria. Realmente, "por meio da relao de valor, a forma natural da mercadoria B torna-se a forma de valor da mercadoria A ou o corpo da mercadoria B o espelho do valor da mercadoria A. Ao relacionar-se com a mercadoria B como corpo de valor, como materializao de trabalho humano, a mercadoria A torna o valor de uso de B material de sua prpria expresso de valor. O valor da mercadoria A, assim expresso no valor de uso da mercadoria B, possui a forma do valor relativo".87 Nessa passagem, a mercadoria A toma o corpo da mercadoria B para expressar seu valor; seu valor se expressa no valor de uso de outra mercadoria: a mercadoria B. Mas, por que a mercadoria B tem essa propriedade de ser expresso de valor da mercadoria A? Tudo parece levar a crer que tal fato se deve s qualidades naturais da mercadoria B. Entretanto, Marx esclarece mais adiante que a mercadoria B s recebe a propriedade de ser equivalente no interior da relao de valor, Fora dessa relao nenhuma mercadoria pode assumir esta funo de equivalente. Um negro no escravo porque simplesmente negro, assim como uma mquina de fiar algodo no capital, a menos que ela seja produzida dentro de um contexto de relaes sociais que a faam funcionar como tal. Assim, tambm, casaco no pode exercer a funo de equivalente se no existe a produo de mercadorias como forma dominante de organizao e produo da riqueza social. nesse sentido que deve ser entendida a passagem de O Capital, transcrita a seguir, onde Marx esclarece as condies sociais que fazem a mercadoria casaco assumir a funo de equivalente geral: "a primeira peculiaridade que chama a ateno quando se observa a forma equivalente esta: o
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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 61. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 57.

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valor de uso torna-se forma de manifestao de seu contrrio, do valor". Mais adiante ele acrescenta que "a forma natural da mercadoria torna-se forma de valor. Porm, nota bene, esse quiproqu ocorre para uma mercadoria B (casaco ou trigo ou ferro) apenas internamente relao de valor, na qual outra mercadoria qualquer A (linho etc.) junta-se a ela, apenas no interior dessa relao". 88 Desvenda-se, assim, o carter enigmtico do dinheiro: o dinheiro dinheiro porque as relaes sociais so atribudas s coisas. Nesse sentido, ele o mediador do processo de troca dos produtos do trabalho entre os indivduos. Uma vez discutida a forma simples ou acidental de valor, e a descoberto que essa forma o germe da forma dinheiro, cabe agora acompanhar seu desenvolvimento na forma total ou desdobrada de valor. Noutras palavras, cabe agora explicitar a passagem dessa forma simples forma valor total. Nesse estudo, o leitor poder entender mais claramente a mercadoria-equivalente como encarnao do trabalho humano abstrato.

Forma de Valor Total ou Desdobrada (Forma II) Na forma valor total ou desdobrada, o valor de uma mercadoria no mais se exprime simplesmente numa nica mercadoria, na mercadoria B, mas sim, em vrias mercadorias. Agora, a mercadoria A pode representar seu valor em diversas outras mercadorias, que se lhes apresentam como seus equivalentes. Tem-se, ento, que z da mercadoria A pode ser igualada a u da mercadoria B ou = v da mercadoria C ou = w da mercadoria D ou = x da mercadoria E ou = etc. V-se, assim, que o valor de uso das diferentes mercadorias, nas quais A espelha seu valor, -lhe indiferente. Para A, qualquer valor de uso serve, agora, para expressar seu valor. Isso revela duas coisas: que o valor [1] nada mais do que expresso do trabalho humano abstrato e, enquanto tal, [2] o valor de uso em si e para si no interessa, quando se trata de expressar o valor relativo de uma mercadoria em qualquer outra que se lhe apresente como equivalente. A funo mercadoria-equivalente pode ser atribuda a qualquer valor de uso. o que diz Marx, na seguinte passagem: "o valor de uma mercadoria, do linho, por exemplo, agora expresso em inumerveis outros elementos do mundo das mercadorias. Qualquer outro corpo de mercadoria torna-se espelho do valor do linho. Assim, aparece esse valor mesmo pela primeira vez verdadeiramente como gelatina de
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O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 59-60.

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trabalho humano indiferenciado. Pois o trabalho que o gera agora expressamente representado como trabalho equiparado a qualquer outro trabalho humano, seja qual for a forma natural que ele possua e se, portanto, se objetiva em casaco ou trigo ou ferro ou ouro etc. Por meio da sua forma valor, o linho se encontra portanto agora tambm em relao social no mais apenas com outra espcie individual de mercadoria, mas sim, com o mundo das mercadorias. Como mercadoria, ele cidado deste mundo. Ao mesmo tempo. depreende-se da interminvel srie de suas expresses que indiferente ao valor mercantil a forma especfica do valor de uso na qual ele se manifesta".89 A passagem da forma I forma II o processo pelo qual Marx passa da unidade pluralidade. Trata-se, ento, do movimento atravs do qual se tem a explicitao do conceito de dinheiro como universal concreto. Essa passagem tem, por isso, peso ontolgico; ela no um processo lgico-abstrato. Ela passagem, portanto, no sentido de uma maior concretizao, isto , de uma explicitao do processo de complexificao das relaes sociais. Noutras palavras, trata-se de um movimento conceitual atravs do qual se apreende e reproduz o processo de socializao dos diferentes trabalhos privados; o processo pelo qual o complexo dos trabalhos privados forma o trabalho social total. Com efeito, na forma I tem-se que a mercadoria A expressa seu valor na mercadoria B. A, no interior dessa forma, a relao de valor uma relao individual entre duas mercadorias. Na forma II, tem-se a representao de uma cadeia de trocas, e, desse modo, no mais uma relao individual de uma mercadoria com outra, mas sim, uma relao socializada. Ora, tanto uma como outra forma so momentos da realidade. O ato individual de troca (xA = yB ou 20 varas de linho valem 1 casaco) representa o que especfico e caracterstico da lei de troca de mercadorias. Essa lei traduz que cada ato de intercmbio um ato que se realiza fora de toda e qualquer conexo com o ato de intercmbio que o precedeu ou com o que se lhe segue. E tem que ser assim mesmo, visto que na sociedade capitalista o possuidor individual de mercadorias no se vincula diretamente com o trabalho social; no opera como membro de uma comunidade e, por assim ser, no faz de sua ao particular o complemento de outra ao de modo que ambas aes possam constituir, no imediato, um todo coletivo. No mercado, a cada um pouco importa a continuidade da produo: cada um est preocupado em

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 64.

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vender sua mercadoria e comprar outras, sem se importar com o funcionamento do sistema como um todo. O todo aparece apenas como resultado dessas aes individuais. Ele no predeterminado. Ele resulta possvel porque, na sociedade capitalista, um fato concreto que toda e qualquer mercadoria pode ser permutada com qualquer outra mercadoria, e assim se torna possvel o trabalho de cada indivduo se integrar ao corpo do trabalho social global, isto , da sociedade. Esse processo de socializao reproduzido conceitualmente quando se passa da forma I forma II. Nesse sentido, essa passagem tem, em si mesma, peso ontolgico. Mas se a forma II mostra que o trabalho despendido no linho - trabalho privado aquele que faz parte do conjunto do trabalho da sociedade, ela, entretanto, insuficiente para revelar o processo de socializao dos trabalhos privados. Apesar disso, essa forma capaz de dar conta de um fato importante do mundo das mercadorias, que a forma I no permite. Na forma I, as coisas aparecem como se fosse a troca que regulasse a grandeza de valor, quando na verdade esta grandeza que regula aquela. o que esclarece Marx, na seguinte passagem: "na primeira forma: 20 varas de linho = 1 casaco, pode ser casual que essas duas mercadorias sejam permutveis em determinada relao quantitativa. Na segunda forma, ao contrrio, transparece imediatamente um fundamento essencialmente diferente da manifestao casual e que a determina. O valor do linho permanece de igual tamanho, seja ele representado em casaco, ou caf, ou ferro etc. Em inumerveis mercadorias que pertencem aos mais diferentes proprietrios. Desaparece a relao eventual de dois donos eventuais de mercadorias. Evidencia-se que no a troca que regula a grandeza de valor, mas, ao contrrio, a grandeza de valor da mercadoria que regula suas relaes de troca".90 Mas quais so as insuficincias da forma II? Primeiro, a forma valor total ou desdobrada mostra uma cadeia de expresses relativas que pode ser prolongada ad infinitum; segundo, tm-se vrias seqncias em vez de uma s exprimindo o valor relativo de cada uma das mercadorias e, por isso, no se chega a nenhuma forma de manifestao unitria do valor; no existe nenhuma forma geral e comum do valor. A esse respeito esclarecedor o que diz Marx na seguinte passagem: "as insuficincias da forma relativa de valor desdobrada refletem-se na sua forma equivalente correspondente. Como aqui a forma natural de cada espcie particular de mercadoria

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 65.

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uma forma equivalente particular ao lado de inumerveis outras formas equivalentes particulares, existem, em geral, apenas formas equivalentes ilimitadas, das quais cada uma exclui a outra. Do mesmo modo, a espcie de trabalho determinada, concreta, til, contida em cada mercadoria equivalente particular, apenas forma de manifestao particular - portanto no exaustiva - do trabalho humano. Este possui, em verdade, sua forma de manifestao completa ou total no ciclo inteiro daquelas formas particulares de manifestao. Porm, assim ele no possui nenhuma forma de manifestao unitria".91 Para se chegar forma de manifestao unitria do valor preciso inverter a seqncia de expresso do valor relativo do linho. Agora, ao invs do linho representar seu valor em diferentes mercadorias, estas, por meio da inverso da seqncia, representaro seus valores relativos no linho. Este assume, assim, a forma de manifestao unitria do valor; , agora, a mercadoria-equivalente geral. E assim se passa da forma II forma III, que ser examinada a seguir.

Forma Geral de Valor (Forma III) Na forma II, a mercadoria A equiparada a diversas outras mercadorias: zA = uB ou vC ou = etc. A mercadoria A tem, nessa seqncia, diferentes formas de equivalente. Mas, assim, no possvel nenhuma universalizao do valor. Por outro lado, cada uma dessas equaes contm sua equao idntica recproca. Com efeito, "quando um homem troca seu linho por muitas outras mercadorias e, portanto, expressa seu valor numa srie de outras mercadorias, ento necessariamente os muitos outros possuidores de mercadorias precisam tambm trocar as suas mercadorias por linho e, por conseguinte, expressar os valores de suas diferentes mercadorias na mesma terceira mercadoria, em linho - invertamos, portanto, a srie: 20 varas de linho = 1 casaco ou = 10 libras de ch = etc., isto , expressemos a relao recproca implicitamente j contida na srie, ento obtemos: 1 casaco 10 libras de ch 40 libras de caf 1 quarter de trigo 2 onas de ouro 1/2 ton. de ferro
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= = = = = 20 varas de linho92 =

O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 65. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 66.

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x mercadoria A etc. mercadoria

= =

Tm-se agora as 20 varas de linho expressando a forma comum e unitria de manifestao do valor do casaco, do ch, do caf etc. Assim, a forma valor linho simples e comum a todas as mercadorias, e, portanto, geral. Essa forma valor geral expresso da sociabilidade capitalista. Ser equivalente geral passa, por meio do processo social, a ser funo especificamente de uma mercadoria particular. De fato, como esclarece Marx, "a forma valor geral surge /.../ apenas como obra comum do mundo das mercadorias. Uma mercadoria s ganha a expresso geral do valor porque simultaneamente todas as demais mercadorias expressam seu valor no mesmo equivalente e cada nova espcie de mercadoria que aparece tem que fazer o mesmo. Evidencia-se, com isso, que a objetividade do valor das mercadorias, por ser mera existncia social dessas coisas, somente pode ser expressa por sua relao social por todos os lados, e sua forma, por isso, tem de ser uma forma socialmente vlida".93 No pargrafo seguinte Marx esclarece que a forma valor geral encarnao do trabalho humano. Desse modo, ele desvela que o carter enigmtico que o dinheiro assume no pode provir do seu valor de uso, nem do carter til do trabalho despendido na sua produo, mas sim, da forma valor geral assumida pelo dinheiro, que faz dele o valor de troca universal, e assim portador e mediador das relaes sociais. O carter enigmtico do dinheiro decorre, portanto, do fato de que as caractersticas sociais dos trabalhos dos homens s se revelam no e por meio do dinheiro, que representa trabalho diretamente trocvel por qualquer outro tipo de trabalho. Se se tem presente, mais uma vez, o processo pelo qual o linho recebe o estatuto de equivalente geral, descobre-se que o carter mstico do dinheiro s pode provir de sua forma mesma, do fato de ele ser forma geral de valor, ser forma de intercambiabilidade dos produtos dos trabalhos diferentes, fazendo com que os homens s se reconheam como produtores integrantes de uma comunidade na medida em que o dinheiro confere a seus produtos o cunho social, isto , serem produtos para outrem, para a sociedade. Falando da forma valor geral, como ela surge como obra comum do mundo das mercadorias, Marx assim se expressa: "a forma valor geral relativa do mundo das mercadorias imprime mercadoria equivalente, excluda

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 67.

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dele, ao linho, o carter de equivalente geral. Sua prpria forma natural a figura de valor comum a esse mundo, o linho sendo, por isso, diretamente trocvel por todas as outras mercadorias. Sua forma corprea passa pela encarnao visvel, pela crislida social geral de todo trabalho humano. A tecelagem, o trabalho privado que produz linho, encontra-se, ao mesmo tempo, em forma social geral, na forma da igualdade com todos os outros trabalhos. As inumerveis equaes em que consiste a forma valor geral equiparam, sucessivamente, o trabalho realizado no linho a cada trabalho contido em outra mercadoria e tornam, com isso, a tecelagem a forma geral de manifestao do trabalho humano enquanto tal. Assim, o trabalho objetivado no valor das mercadorias no se representa apenas de um modo negativo, como trabalho em que todas as formas concretas e propriedades teis dos trabalhos reais so abstradas. Sua prpria natureza positiva expressamente ressaltada. Ele a reduo de todos os trabalhos reais sua caracterstica comum de trabalho humano, ao dispndio de fora de trabalho do homem".94 V-se, assim, que a tecelagem, o trabalho privado que produz linho, representa, portanto, trabalho diretamente trocvel por qualquer trabalho. A ao social confere ao linho sua forma valor especfica: a forma valor equivalente. Mas, uma mercadoria encontra-se apenas na forma equivalente geral porque excluda por todas as demais mercadorias, que nela expressam seus valores relativos. A, ento, um gnero especfico de mercadoria torna-se mercadoria-dinheiro ou funciona como dinheiro. Sua forma natural se funde com sua forma social, com sua funo de servir de equivalente geral. Esse gnero especfico de mercadoria o ouro, embora a forma equivalente geral possa ser assumida por qualquer mercadoria. Entretanto, "a forma adequada de manifestao do valor ou materializao do trabalho humano abstrato e, portanto, igual, pode ser apenas uma matria cujos diversos exemplares possuam todos a mesma qualidade uniforme. Por outro lado, como a diferena das grandezas de valor puramente quantitativa, necessrio que a mercadoria monetria seja capaz de expressar variaes meramente quantitativas, portanto, possa ser dividida vontade e novamente recomposta a partir de suas partes. Ouro e prata possuem, porm, essas propriedades por natureza".95

Forma Dinheiro
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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 67. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 83.

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Assim, o ouro torna-se mercadoria dinheiro ou funciona como dinheiro. Sua "excluso" do mundo das mercadorias lhe confere a funo de equivalente geral, tornando-se sua funo especificamente social, seu monoplio social. De sorte que, assim sendo, da substituio, na forma III, da mercadoria linho pela mercadoria ouro, obtm-se a forma unitria e, ao mesmo tempo, geral do valor: 1 casaco 10 libras de ch 40 libras de caf 1 quarter de trigo 1/2 ton. de ferro x mercadoria A = = = = =

2 onas de ouro =

Da forma III a essa forma IV, forma dinheiro, "o progresso apenas consiste em que a forma de permutabilidade direta geral ou a forma equivalente geral se fundiu agora definitivamente, por meio do hbito social, com a forma natural especfica da mercadoria ouro". Fica patente que o dinheiro , por natureza, ouro; embora o ouro por natureza no seja dinheiro. A descoberta que o ouro por natureza seja dinheiro vale somente para aqueles, como o faz a economia poltica, que partem da forma dinheiro, como uma forma pronta e acabada. Sem desenvolver as mediaes do conceito de dinheiro, no possvel apreend-lo como uma relao social reificada. O desenvolvimento dessas mediaes o objeto de anlise do estudo da forma valor ou valor de troca. Seu objeto, por conseguinte, descobrir que, ao lado das outras mercadorias, existe a mercadoria ouro ou dinheiro como encarnao individual do trabalho humano abstrato. Agora que se tem o conceito de dinheiro e que se compreende que o dinheiro tem sua origem na mercadoria, chegado o momento de passar apresentao de suas funes. Cabe chamar a ateno do leitor para o fato de que, aqui, essa exposio trata somente das formas do dinheiro como resultado imediato da troca de mercadorias, e no das formas que se integram numa fase superior do processo de produo, como por exemplo, o dinheiro de crdito. No possvel discutir estas formas em tal nvel de abstrao, porque faltam as mediaes tericas necessrias para tanto. No possvel discutir o dinheiro na sua funo de crdito, quando ainda no foi apresentada a categoria de capital financeiro ou produtor de juros. A "pacincia do conceito" exige que cada categoria seja apresentada somente quando sua 73

presena exigida dentro da apresentao da ordem hierrquica do movimento conceitual.

(c) Funes do Dinheiro Dinheiro: forma na qual se desenvolve a contradio entre valor de uso e valor de troca no mundo das mercadorias O dinheiro tem sua origem na mercadoria. Esse o ponto de partida da exposio de Marx da forma dinheiro, que revela que a transformao dos produtos do trabalho em mercadorias significa, ao mesmo tempo, a separao entre a utilidade desses produtos para satisfazer as necessidades imediatas, e sua utilidade para a troca. Essa separao (contradio) entre valor de uso e valor de troca se resolve na mercadoria dinheiro, que d a essa anttese sua representao externa no processo de circulao. Esta representao externa se realiza mais ou menos assim: cada possuidor de mercadoria considera a sua mercadoria como um no valor de uso para si. Ele considera sua mercadoria apenas como uma coisa que lhe permite obter valores de uso que pertencem a outros indivduos e para os quais no so valores de uso, e sim, valores de troca. Desse modo, somente a troca permite que o que no valor de uso em determinadas mos se converta em valor de uso em outras; e o que somente valor de troca para algum se converta em valor de uso para outrem. Sendo, portanto, cada mercadoria, isoladamente, valor de uso e valor de troca, essa anttese s pode ser resolvida se se emprestar a ela uma representao externa no processo de troca. Essa representao externa o dinheiro, no seio do qual se desenvolve aquela contradio. Adiantadas essas consideraes, pode-se passar, agora, diretamente, apresentao das funes do dinheiro, sempre considerando-o como resultado imediato da troca de mercadorias. Aqui, buscar-se- seguir o mesmo procedimento utilizado por Marx, qual seja: apresentar as funes do dinheiro na sua ordem necessria, na sua ordem que revela como cada funo aparece na sua ligao com as demais. Para isto preciso estar atento ao fato de que o processo de circulao, na sua totalidade, tem dois momentos: o momento preparador da circulao efetiva e o processo mesmo da circulao efetiva. Ou, como esclarece Marx em Para a Crtica da Economia Poltica, "o primeiro processo de circulao , por assim dizer, um processo 74

terico, preparador da circulao efetiva".96 Neste primeiro momento, a presena efetiva do dinheiro desnecessria. A, o dinheiro desempenha unicamente a funo de medida do valor, que poder ou no se realizar no processo efetivo de circulao, de acordo com aquela medida antecipada no processo de produo direta das mercadorias. Afinal de contas, as mercadorias chegam ao mercado trazendo j pendurado em si o selo de seus preos.

O Dinheiro como Medida do Valor: o processo de fixao dos preos De incio, o que se deve entender por dinheiro como medida do valor? - a expresso quantitativa do valor das mercadorias, a expresso do tempo de trabalho nelas objetivado. o que diz Marx na seguinte passagem: "dinheiro, como medida de valor, forma necessria de manifestao da medida imanente do valor das mercadorias: o tempo de trabalho".97 Essa expresso do tempo de trabalho em ouro , na verdade, sua expresso monetria, seu modo necessrio de aparecer. Assim, a expresso de uma mercadoria em ouro , portanto, sua forma monetria ou seu preo. Mas da no se segue que a expresso monetria do valor seja necessariamente igual ao tempo de trabalho objetivado na mercadoria. H uma incongruncia entre a grandeza de valor e sua expresso em dinheiro. Ou como diz Marx, "a possibilidade de uma incongruncia quantitativa entre o preo e a grandeza de valor , portanto, inerente prpria forma preo".98 Embora aqui no seja ainda o lugar para explicar as razes dessa incongruncia entre preo e grandeza de valor, possvel adiantar alguns aspectos que fazem com que preo e grandeza de valor divirjam. O ponto de partida ter presente que a forma dinheiro a sntese da contradio entre valor de uso e valor de troca das mercadorias; assim, a forma monetria do valor expresso do duplo carter do trabalho representado nas mercadorias: trabalho concreto, particular, e trabalho abstrato, social. Desse modo, quando os diversos produtores expressam o valor de suas mercadorias em dinheiro, o tempo de trabalho que eles levam em conta o tempo de trabalho efetivamente despendido na produo de suas mercadorias, isto , o tempo individual de trabalho. Mas esse tempo individual de trabalho tem que passar
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Para a Crtica da Economia Poltica, p. 55. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 87.

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pela crislida do tempo de trabalho social, tem que se transformar em trabalho abstrato. O que privado, individual, subjetivo, tem ainda que ser reconhecido objetivosocialmente; tem portanto que ser reconhecido pelo mercado. Por isso, a expresso monetria do valor das mercadorias - seu preo - pode coincidir ou no com o tempo de trabalho socialmente necessrio. Quando os produtores expressam o valor de suas mercadorias em ouro, eles esto de fato antecipando idealmente o preo pelo qual suas mercadorias podero ser efetivamente vendidas. O ouro, como medida do valor, , por conseguinte, o preo ideal, o preo que antecipa o processo efetivo de circulao das mercadorias. Marx esclarece didaticamente tudo isso em Para a Crtica da Economia Poltica. Depois de haver criticado Smith, que percebe essa diferena entre valor e preo como uma diferena puramente nominal, Marx escreve que essa diferena " tampouco uma simples diferena de nomes, porquanto, ao contrrio, nela se concentram todas as tempestades que ameaam a mercadoria no processo de circulao efetiva. Trinta dias de trabalho esto contidos em uma fanga de trigo e, por isso, no se necessita apresent-lo, de incio, em tempo de trabalho. Mas o ouro uma mercadoria distinta do trigo, e somente na circulao que este pode se confirmar, isto , s na circulao que se pode verificar se uma fanga de trigo se transforma efetivamente em uma ona de ouro, como se antecipa em seu preo. Isso depende se o trigo se confirma ou no como valor de uso, se a quantia de tempo de trabalho, nele contida, se confirma ou no como quantia de tempo de trabalho necessariamente requerida pela sociedade para a produo de uma fanga de trigo. Como tal, a mercadoria valor de troca, tem um preo. Nessa diferena, entre valor de troca e preo, observa-se o seguinte: o trabalho individual particular contido na mercadoria precisa primeiro ser apresentado, pelo processo de alienao, em seu contrrio, em trabalho sem individualidade, abstratamente geral e, somente desta forma, em trabalho social, ou seja, em dinheiro".99 Essas consideraes sobre a incongruncia entre valor e preo revelam que o dinheiro, como medida do valor, uma medida ideal e que, por assim ser, o processo de fixao dos preos se apresenta como sendo uma antecipao ideal do tempo de trabalho socialmente necessrio. Mas, qual o sentido da forma preo como forma ideal do tempo de trabalho? Ou, noutras palavras: por que o ouro, como medida dos valores, to-somente uma forma ideal?
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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 92. Para a Crtica da Economia Poltica, p. 58.

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A resposta simples: o ouro como medida dos valores pressupe que ele prprio se transforme de medida dos valores em padro dos preos. Convm ainda explicitar algumas consideraes que Marx faz sobre o preo como forma ideal. Isso ajudar a tornar mais claro o sentido em que ele emprega a categoria de idealidade para expressar a forma valor como forma ideal. Em Para a Crtica da Economia Poltica, l-se que "para expressar o valor de 1.000 fardos de algodo em determinado nmero de onas de ouro, para estimar depois esse nmero de onas nos nomes de clculo da ona, em libras, xelins, pence, no se usa nenhum tomo de ouro efetivo".100 De fato, para expressar monetariamente o valor da riqueza do Brasil, por exemplo, no necessrio nenhum grama de ouro. E mesmo impossvel haver tanto ouro para expressar este volume de riqueza. Isso tudo aparece mais claramente na seguinte passagem de O Capital: "o preo ou a forma monetria das mercadorias, como sua forma valor em geral, distinta de sua forma corprea real e tangvel, uma forma somente ideal ou imaginria. O valor do ferro, linho, trigo etc., embora invisvel, existe nestas coisas mesmo; ele imaginado por sua igualdade com o ouro, uma relao com o ouro que, por assim dizer, s assombra suas cabeas. O guardio das mercadorias tem, por isso, de meter sua lngua na cabea delas ao pendurar nelas pedaos de papel para comunicar seus preos ao mundo exterior. Como a expresso dos valores das mercadorias em ouro ideal, aplica-se nesta operao tambm somente ouro ideal ou imaginrio. Cada guardio de mercadorias sabe que ainda est longe de dourar suas mercadorias, quando d a seu valor a forma preo ou forma ouro imaginria, e que ele no precisa de nenhuma migalha de ouro real para avaliar, em ouro, milhes de valores mercantis".101 Se no processo de fixao dos preos o ouro figura apenas como ouro imaginrio, no estaria isso em contradio com a teoria do valor, segundo a qual somente uma mercadoria que seja produto do trabalho pode expressar os valores das mercadorias? Noutras palavras, como uma coisa imaginria pode ser expresso do tempo de trabalho? Convm deixar o prprio Marx responder. Em O Capital, ele escreve que "embora apenas dinheiro imaginrio sirva para funo de medida dos valores, o preo depende totalmente do material monetrio real". 102 Nos Grundrisse Marx diz que o "dinheiro, como medida, como elemento de determinao dos preos
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Id. ibid., p. 61. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 88. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 88.

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/.../ apresenta os seguintes fenmenos: (1) que, uma vez determinado o valor de troca de uma ona de ouro em relao a uma mercadoria qualquer, o dinheiro s necessrio como unidade imaginria; que sua presena real suprflua, e ainda mais por isso a quantidade em que est presente; /.../ (2) enquanto que o dinheiro necessita ser posto somente de forma ideal, e como o preo da mercadoria posto nela somente de maneira ideal, ao mesmo tempo, como simples quantidade da substncia natural na qual se apresenta, como determinado peso de ouro, de prata etc., assumido como unidade, o dinheiro proporciona o meio de comparao, a unidade, a medida".103 Nesse sentido, o ouro pode estar ausente quando do processo de fixao dos preos, porque seu valor j foi determinado; portanto, sua substncia material essencial, ainda que sua presena seja indiferente no momento de avaliar os valores das mercadorias. O pargrafo anterior mostrou que para o ouro funcionar como medida de valor no necessria a sua presena no momento de expressar os valores das mercadorias na sua forma monetria, na sua forma preo. Sua presena pode ser dispensada porque seu valor j fora determinado e expresso tambm monetariamente. Assim, uma ona de ouro, por exemplo, j recebeu sua expresso monetria na forma de libra esterlina, xelim, pence etc. Agora, bastam esses nomes monetrios com os quais so batizadas determinadas quantidades de ouro para expressar

monetariamente o valor das mercadorias. Essa transformao da medida de valores em padro de preos exige esclarecimentos adicionais. O ouro se torna equivalente geral porque todas as outras mercadorias passaram a expressar seus valores de troca em certas quantidades de ouro. Assim, por exemplo, 1 tonelada de ferro = 2 quilos de ouro; 2 casacos = 0,2 gramas de ouro; 3 cavalos = 0,5 quilo de ouro; y mercadoria = x quilos de ouro. Estas equaes mostram como os valores destas mercadorias se equiparam a diferentes quantidades imaginadas de ouro e, por assim ser, podem ser comparadas entre si como se fossem ouro. Mas a surge uma complicao: sendo essas mercadorias, inclusive o ouro, produto do trabalho, elas tm, por isso, valores variveis. Como ento poder o ouro servir de medida do valor se ele prprio tem valor varivel? Noutras palavras, como uma medida varivel pode servir de medida de valor? Essa complicao surge simultaneamente com os meios para sua superao: o mesmo

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Marx citado por ROSDOLSKY, op. cit., p. 170.

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processo que transforma o dinheiro em medida de valor o faz tambm padro de preos, isto , desenvolve-se a necessidade de fixar uma quantia de ouro como unidade de medida, que assim permita medir as variaes nas propores de troca das mercadorias. Tais variaes so decorrentes ou de alteraes no valor do ouro ou de alteraes no valor das mercadorias em geral. Como padro de medida dos preos, o ouro mede as quantidades de ouro que existem num quantum de ouro. Noutras palavras, como padro de preos, importa a soma de ouro - 1 quilo, 1 grama, 3 quilos etc. - que dada em troca de uma determinada quantidade de mercadoria. Assim sendo, enquanto padro de preos uma certa quantia de ouro fixa como unidade de medida e suas partes alquotas como subdivises desta unidade. Essa quantia fixa recebe um nome legal: por exemplo, 0,5 libra-peso de ouro vale 1 libra esterlina. Que mudem ou no as condies de produo para se produzir 0,5 libra-peso de ouro, que mude portanto o valor em trabalho de 0,5 libra-peso de ouro, essa quantia valer sempre uma libra esterlina. Assim, se mudar o valor das 0,5 libra-peso de ouro, 1 libra esterlina, que seu nome de batismo, comprar mais ou menos mercadorias. Em apoio ao que se acaba de argumentar, interessante citar alguns trechos de Para a Crtica da Economia Poltica. So duas longas passagens, mas faz-se necessrio cit-las porque elas arrematam toda a discusso em torno do dinheiro como medida de valor e padro de preos. No primeiro trecho Marx escreve que "pressuposto o processo pelo qual o ouro se torna medida de valor e o valor de troca se torna preo, todas as mercadorias em seus preos so por enquanto apenas quantias de ouro representadas, de diversas grandezas. Como tais quantias diferentes da mesmo coisa, do ouro, elas se igualam, se comparam e se medem entre si, e assim se desenvolve tecnicamente a necessidade de se relacionarem com uma determinada quantia de ouro como unidade de medida, uma unidade de medida que se eleva desse modo a um padro, do qual as mercadorias constituem partes alquotas, e estas por sua vez se subdividem em partes alquotas. Ora, as quantias de ouro como tais medem-se pelo peso. O padro j se encontra pronto nas medidas gerais de peso dos metais, que se usam em todas as circulaes metlicas, e por isso foram usadas, originalmente, tambm como padro dos preos. Ao relacionarem-se as mercadorias umas com as outras, no mais como valor de troca que deve ser medido pelo tempo de trabalho, mas como grandezas nominalmente iguais, medidas pelo ouro, este se transforma de medida dos valores em padro de preos /.../. O ouro como medida dos valores e como padro de preos possui determinidades formais muito diferentes, e a confuso de uma com a outra provoca as mais absurdas teorias. O ouro medida do valor como tempo de trabalho objetivado. Padro de preos ele o como determinado peso de metal. 79

Torna-se medida de valor ao relacionar-se como valor de troca com as mercadorias enquanto valores de troca; uma determinada quantia de ouro, como padro de preos, serve a outras quantias de ouro como unidade. O ouro medida de valor porque seu valor varivel, e padro de preos porque fixado como unidade de preo invarivel /.../. A necessidade de se fixar uma quantia de ouro como unidade de medida e partes alquotas como subdivises dessa unidade produziu a representao de que uma determinada quantia de ouro, que naturalmente tem um valor varivel, se colocasse numa relao de valor fixa com os valores de troca das mercadorias, no que se perdeu de vista que os valores de troca das mercadorias esto transformados em preos, em quantia de ouro antes mesmo que o ouro se desenvolva como padro de preos. Assim como o valor do ouro varia, diferentes quantias de ouro apresentam entre si permanente a mesma proporo de valor. Se o valor do ouro cai em 1.000%, 12 onas de ouro mantero sempre o valor 12 vezes superior a 1 ona de ouro, e nos preos trata-se sempre da proporo de diferentes quantias de ouro entre si. Do mesmo modo, uma ona de ouro, cuja elevao ou queda do valor no altera de forma alguma seu peso, igualmente no altera o peso de suas partes alquotas. E isso acontece com o ouro enquanto padro fixo dos preos, que presta sempre o mesmo servio, mesmo que seu valor esteja sempre variando". No pargrafo seguinte Marx explica o processo pelo qual o dinheiro como padro de preos tornou-se uma medida legal. A ele escreve o seguinte: "Um processo histrico, a ser explicado posteriormente a partir da natureza da circulao metlica, fez com que fosse conservada a mesma denominao de peso para uma massa de metal precioso, que variava e decaa constantemente de peso, em sua funo de padro de preos. Assim uma libra inglesa significa menos de 1/3 de seu peso original, a libra escocesa, antes da Unio, apenas 1/36 /.../. Foi assim que as denominaes monetrias de peso de metal se separaram historicamente de suas denominaes gerais de peso. Uma vez que a determinao da unidade de medida, de suas partes alquotas e de seus nomes , por um lado, puramente convencional e, por outro lado, deve possuir o carter de generalidade e da necessidade dentro da circulao, ela precisou tornar-se legal. O aspecto puramente formal desta operao caiu portanto na alada dos governos. O metal determinado que serviu como material de dinheiro dado socialmente. Em pases diferentes o padro legal dos preos naturalmente diferente /.../. Contudo, no mercado mundial, em que os limites nacionais desaparecem, esses caracteres nacionais das medidas monetrias desaparecem novamente para dar lugar s medidas gerais dos pesos dos metais".104 Com essas consideraes feitas por Marx nesses dois trechos, pode-se dar por encerrada a apresentao do dinheiro como medida do valor e passar diretamente
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Para a Crtica da Economia Poltica, pp. 59-60.

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sua funo de meio de circulao ou de moeda. Essa passagem do dinheiro como medida de valor a meio de circulao , ao mesmo tempo, passagem do processo de fixao dos preos, como medida ideal dos valores, ao processo efetivo de circulao. Noutras palavras, passa-se de uma fase preparatria da circulao, na qual cada produtor calcula os valores de suas mercadorias levando em conta o tempo de trabalho individual gasto na produo delas, circulao efetiva propriamente dita, que poder ratificar ou no as quantidades de ouro pelas quais suas mercadorias sero trocadas e que foram antecipadas nos seus preos.

O Dinheiro como Meio de Circulao ou na sua Figura de Moeda Uma Antecipao da Problemtica do Estudo do Dinheiro na sua Funo de Moeda Entrando na circulao efetiva, as mercadorias devem ser permutadas por certas quantidades de ouro que foram antecipadas nos seus preos. Entretanto, essa permutabilidade por ouro no acontece. Aqui, na circulao efetiva, o ouro substitudo ou por pedaos de papel ou outro signo qualquer de si. Como se explica isso ento? No h nada de estranho que a presena do ouro na sua funo de medida de valor no seja necessria. Toda e qualquer pessoa sabe que para expressar o preo de um carro, seu produtor no precisa de nenhuma migalha de ouro, assim como os preos das mercadorias de um pas podem ser expressos em moeda de um outro pas, sem que essa moeda esteja presente ou em circulao. Mas, se o ouro a mercadoria-dinheiro, o equivalente geral, como se explica sua ausncia no processo efetivo de troca das mercadorias? E mais: essa ausncia no faz do dinheiro uma mera conveno, e, por isso mesmo, o ouro como medida do tempo de trabalho no passa de uma mera fico terica de Marx? Essas questes sero enfrentadas ao longo da apresentao das

determinidades do dinheiro como meio de circulao ou moeda. Mas para que o leitor possa acompanhar o movimento dessa apresentao, convm antecipar os seus momentos. Primeiramente, procurar-se- expor o processo de circulao das mercadorias ou suas mudanas de forma. O objetivo maior a implcito mostrar que o processo de circulao, tal qual Marx apresenta no captulo III de O Capital, um processo de circulao prprio da sociedade capitalista e no, como muitos 81

comentadores de Marx julgam, um processo de circulao referido a uma sociedade mercantil simples ou pr-capitalista. Em seguida, passar-se- explicitao do curso do dinheiro, isto , da sua circulao propriamente dita. O que a se deve relevar so as diferenas que separam Marx da economia poltica, a qual considera ser o volume de dinheiro em circulao o que determina os preos das mercadorias. Finalmente, poder-se-, ento, passar discusso da moeda como signo de valor, e a perguntar se o dinheiro pode ser considerado como mero signo de valor.

Consideraes Gerais Sobre o Processo de Circulao de Mercadorias Desenvolvendo ento esses momentos da apresentao do dinheiro como meio de circulao ou moeda, deve-se comear adiantando as duas formas do processo de circulao, que se resolvem em (1) M-D-M e (2) D-M-D. Este ltimo circuito, D-M-D, no ser aqui analisado porque ele pressupe outras categorias que ainda no podem ser apresentadas nesse nvel de abstrao da anlise. Sua apresentao nesse nvel do discurso visa to somente dar ao leitor, ainda no familiarizado com o mtodo de exposio de Marx, uma viso global das formas assumidas pelo processo de circulao das mercadorias. Mas o que revela o circuito M-D-M? De sada preciso deixar claro que as mercadorias chegam ao processo de circulao com os seus preos j determinados, os quais podero confirmar ou no as quantidades de ouro que por eles foram antecipadas no processo de fixao desses preos. E mais: esse processo de circulao na sua forma simples, M-D-M, pressupe atos de troca generalizados e um fluxo constante de sua renovao. Por isso, diz Marx em O Capital, "a circulao de mercadorias distingue-se no s formalmente, mas tambm essencialmente, do intercmbio direto de produtos".105 A circulao simples, portanto, um processo que pressupe atos de troca generalizados e que, por isso, no pode ser confundida com a circulao simples enquanto sinnimo de uma sociedade mercantil simples, onde a troca no era a forma dominante de produo. Isso tanto mais certo quando se leva em conta que o dinheiro, no circuito M-D-M, "rompe as limitaes individuais e locais do intercmbio

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 99.

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direto de produtos e desenvolve o metabolismo do trabalho humano" 106, como esclarece Marx. Sabendo disso, ento, convm expor cada um dos momentos ou fases desse processo de circulao. Essas fases significam que o dinheiro, diga-se assim, quebra a circulao em dois atos de troca temporal e espacialmente separados, e que assim podem ser representados: PRIMEIRA FASE: M-D, metamorfose da mercadoria em dinheiro ou, simplesmente, sua venda. Aqui, o possuidor do dinheiro (D), antes de comprar a mercadoria (M), teve que vender outras mercadorias, porque s assim poderia dispor de dinheiro para adquirir mercadorias para si. Sendo assim, o ato de compra, M-D, pressupe um ato inverso, D-M, uma venda anterior ao ato de comprar. Mas considerando apenas a circulao de uma nica mercadoria, sua primeira fase, M-D, se desdobra numa SEGUNDA FASE: D-M, que expressa a metamorfose segunda ou final da mercadoria. Observando agora a metamorfose total de uma mercadoria, v-se que tal metamorfose consiste em dois movimentos que se opem e se complementam: M-D e D-M, ou simplesmente M-D-M. Mas preciso deixar claro, mais uma vez, que o ato MD pressupe que o possuidor de D teve antes que vender para adquirir dinheiro, e isso implica que aquele simples ato exige outras pessoas vendendo e comprando. Segue-se da, portanto, que a metamorfose de uma nica mercadoria resultado de outras metamorfoses, o que resulta num processo de circulao global de mercadorias com uma infinidade de atos de compra e venda, processando-se uns ao lado de outros. Esse processo, como escreve Marx em Para a Crtica da Economia Poltica, "se apresenta, com efeito, como uma justaposio e uma sucesso infinita e casual de membros entrelaados de diferentes totalidades de metamorfoses. Enfim, o processo de circulao efetivo aparece no como totalidade de metamorfoses de uma mercadoria, no como o seu movimento atravs de fases opostas, mas sim, como mero agregado de numerosas compras e vendas, processando-se casualmente uma ao lado, ou depois, da outra".107 As implicaes que da podem ser tiradas esclarecem o que separa Marx da economia poltica. Para esta ltima, considerando Ricardo como um dos seus maiores expoentes, o processo de circulao visto apenas como uma totalidade de metamorfoses de uma mercadoria, e no como um processo formado por inmeras
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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 99. Para a Crtica da Economia Poltica, pp. 73-74.

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compras e vendas, que se processam casualmente umas ao lado de outras. A economia poltica se prende, assim, investigao do processo de troca como sendo simplesmente um ato individual, e que, por isso, pode ser abstrado da cadeia do processo de circulao e analisado de per si. Como conseqncia desse tipo de leitura, tem-se que o dinheiro que medeia o processo M-D-M pode ser suspenso desse processo e a troca pode ser vista, ento, como uma troca direta de mercadorias. A esse respeito, Marx esclarece que "se no considerarmos D em M-D como metamorfose de outra mercadoria, que se deu anteriormente, o que fazemos retirar o ato de troca para fora do processo de circulao. Contudo, retirada deste processo, a forma M-D desaparece, pois defronta-se com duas M diferentes, digamos ferro e ouro, cuja troca no um ato particular da circulao, mas de troca direta. No processo de sua produo, o ouro uma mercadoria como qualquer outra. Seu valor relativo, como o do ferro ou de qualquer outra mercadoria, manifesta-se aqui nas quantidades em que se trocam mutuamente. Mas no processo de circulao tem-se essa operao como pressuposta, pois nos preos das mercadorias j est dado o prprio valor do ouro". 108 No se pode, por conseguinte, considerar a troca como um ato isolado e fora da circulao, como o fez a economia poltica. Pelo contrrio, a troca deve ser vista como um ato particular dentro do processo efetivo de circulao. Pensar da perspectiva da economia poltica considerar o dinheiro como uma mera mercadoria, e, assim, fazer da troca uma troca direta. A mediao do dinheiro na circulao das mercadorias confere aos atos de troca uma particularidade: sua diviso em duas fases, podendo assim ser separadas no tempo e no espao. Da, como explica Marx em Para a Crtica da Economia Poltica, "pretender concluir que entre a compra e a venda existe apenas a unidade e no a separao, pelo fato de que o processo de circulao das mercadorias se reduz a M-M, e que parece ser, por isso, troca direta, apenas mediada pelo dinheiro, ou ento porque M-D-M no s se fragmenta em dois processos isolados como ao mesmo tempo apresenta sua unidade mvel - uma maneira de pensar cuja crtica deve ser feita a partir da lgica e no a partir da economia". 109 A est, portanto, a apresentao do processo de circulao, ainda que em linhas bem gerais. A anlise das metamorfoses de uma mercadoria, como um ato de troca particular, revelou que a circulao simples, M-D-M, um processo que pressupe atos de troca generalizados. E mais: o dinheiro aparece nessa mediao
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Id. ibid., p. 71. Id. ibid., p. 75.

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no como uma simples mercadoria, mas sim, como equivalente geral, cujo valor pressuposto quando as mercadorias so permutadas umas pelas outras. No sendo uma simples mercadoria, o dinheiro separa compras e vendas, e destroa, por isso, as barreiras que marcaram o primitivismo local da troca de mercadorias, que tiveram lugar nas sociedades pr-capitalistas. Ao contrrio disso, o dinheiro aparece como mediador de um processo de circulao dominado pelo mundo das mercadorias, que conferiu ao ouro a funo de ser equivalente geral. Nesse sentido, e no interior do processo de circulao, o dinheiro assume a funo de moeda, isto , de meio de circulao. Essa funo ditada pela necessidade de realizao das mercadorias em dinheiro. De medida de valor, o dinheiro assume a funo de moeda. Nessa funo, duas coisas chamam a ateno: (1) o dinheiro na funo de moeda que determina a circulao das mercadorias, ou so estas que determinam a circulao do meio circulante, isto , a moeda? (2) Como se determina a massa de dinheiro que deve circular para realizar os preos das mercadorias?

O Curso do Dinheiro Dentro do Processo de Circulao Cada mercadoria individual entra e sai da circulao por intermdio da moeda. A moeda fica sempre na circulao e dela nunca se retira. Com efeito, a totalidade das metamorfoses de uma mercadoria, sapato por exemplo, permite demonstrar isto com clareza. O vendedor de sapatos chega ao mercado com sua mercadoria e a troca por uma determinada quantidade de moedas. Ela chega a com seu preo j determinado, isto , antecipado. Sua venda ao mesmo tempo sua retirada da circulao, visto que ela era no-valor de uso para seu proprietrio e valor de uso para quem a comprou. O vendedor substitui, assim, sapatos por dinheiro. De posse desse dinheiro, ele adquire outras mercadorias que sejam nas suas mos valor de uso, camisa por exemplo. Ao comprar esta mercadoria, ela sai do mercado e em seu lugar fica o dinheiro, que agora se encontra nas mos do vendedor de camisas. Assim, as metamorfoses da mercadoria sapato [sapato-dinheiro-camisa] aparece como se fora um movimento determinado pelo dinheiro, que parece ter a estranha capacidade de fazer circular as mercadorias inertes. Ou como diz Marx, "o resultado da circulao, substituio de uma mercadoria por outra mercadoria, aparece portanto intermediado no pela prpria mudana de forma, porm pela funo do dinheiro como meio circulante, o qual circula as mercadorias em si mesmas inertes, transferindo-as das mos nas quais elas so 85

no-valor de uso, sempre em direo contrria a seu prprio curso. O dinheiro afasta as mercadorias constantemente da esfera da circulao, ao colocar-se continuamente em seus lugares na circulao e, com isso, distanciando-se de seu prprio ponto de partida. Embora o movimento do dinheiro seja portanto apenas a expresso da circulao de mercadorias, a circulao de mercadorias aparece apenas como o resultado do movimento do dinheiro".110 Mas ateno! O dinheiro parece adquirir a propriedade de fazer circular as mercadorias, to-somente porque ele a forma autonomizada do valor. Enquanto forma autonomizada do valor, e enquanto tal, ele a encarnao de trabalho diretamente trocvel por qualquer outro tipo de trabalho. Por assim ser, as pessoas so levadas a pensar que ele que faz a riqueza circular, esquecendo-se que o dinheiro produto da anttese entre valor de uso e valor de troca das mercadorias, e que s existe em funo dessa anttese, que reclama uma representao externa, dentro da qual possa se desenvolver e se mover. Alm de tudo isso, h que se considerar que o movimento particular do meio de circulao aparece como movimento autnomo porque o dinheiro permanece circulando continuamente, enquanto as mercadorias so retiradas da circulao para serem consumidas. Mas, o fato de o dinheiro nunca sair da circulao, pe a necessidade de se saber qual a quantidade de meio circulante necessria para a realizao dos preos das mercadorias. Ora, se o movimento do dinheiro nada mais do que a expresso do movimento das metamorfoses das mercadorias, dever ser esse movimento a determinar a quantidade ideal de moeda que deve circular. Sendo assim, a quantidade de moeda em circulao determinada pela soma dos preos das mercadorias que chegam ao processo efetivo de circulao, e que j trazem pendurados em seus corpos seus valores expressos em forma monetria. Entretanto, essa quantidade de moeda depende tambm da velocidade com que acontecem as metamorfoses das mercadorias. Esse ltimo ponto pode ser melhor esclarecido, recorrendo-se a um exemplo que Marx oferece em Para a Crtica da Economia Poltica. A ele escreve que se "um mesmo soberano faz dez compras num mesmo dia, e em cada uma paga-se o preo de 1 soberano por mercadoria, trocando dez vezes de mo, 1 soberano cumpre exatamente a mesma tarefa de 10 soberanos que circulam independentemente

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 101.

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apenas uma vez por dia. A velocidade no curso do ouro (dinheiro) pode, portanto, substituir sua quantidade, ou o modo de ser do ouro, no processo de circulao /.../. Contudo, a velocidade do curso do dinheiro (Marx est aqui falando certamente do dinheiro na sua funo de moeda, FJST) substitui sua quantidade somente at certo grau, pois, a qualquer momento dado, est sendo efetuado paralelamente um semnmero de compras e vendas fragmentadas".111 Uma vez assim determinada a quantidade de meio circulante necessria realizao dos preos das mercadorias, seria interessante agora examinar mais de perto a relao entre os preos a serem realizados e o volume de moeda em circulao. Esse exame dever esclarecer melhor a posio de Marx em relao economia poltica, que acreditava, equivocadamente, que os preos eram

determinados pelo volume de dinheiro em circulao. Para demarcar com clareza a posio de Marx com relao a essa questo, no se pode esquecer que, para ele, o movimento do meio circulante no mais do que a expresso do movimento da circulao das mercadorias, muito embora a circulao das mercadorias aparea como resultado do movimento da moeda circulante. Se se toma a aparncia das coisas por sua essncia, chega-se ao resultado de que o dinheiro que faz as mercadorias circularem, e assim, cai-se na iluso da teoria quantitativa do dinheiro, de que o volume de moeda em circulao que determina os preos das mercadorias. "As verdades cientficas sero sempre paradoxais", diz Marx, "se julgadas pela experincia de todos os dias, a qual somente capta a aparncia enganadora das coisas".112 Partindo, portanto, do fato de que o movimento do meio circulante nada mais do que a expresso da circulao das mercadorias, a relao volume de moeda em circulao e soma dos preos se esclarece. Alguns trechos de O Capital ajudaro a explicar melhor essa relao. Vale a pena citar alguns deles, como os que se seguem: (1) "Como no curso do dinheiro, em geral, s aparece o processo de circulao das mercadorias, isto , seu ciclo atravs de metamorfoses opostas, assim na velocidade do giro monetrio aparece a velocidade de sua mudana de forma, o contnuo entrelaamento das sries de metamorfoses, a pressa do metabolismo, o rpido desaparecimento das mercadorias da esfera de circulao, e sua substituio, igualmente rpida, por novas mercadorias. Na velocidade da circulao do dinheiro aparece assim a unidade fluida das fases opostas e complementares, transformao da figura de valor em figura de uso, ou de ambos processos de venda e
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Para a Crtica da Economia Poltica, p. 80. Salrio, Preo e Lucro, S.P., Abril Cultural, 1982, p. 158.

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compra. Inversamente, na desacelerao do curso do dinheiro aparece o fato de esses processos se dissociarem e se tornarem antagonicamente autnomos, a paralisia da mudana de forma, e por conseguinte do metabolismo. A prpria circulao, naturalmente, no nos deixa ver de onde provm essa estagnao. Ela nos mostra apenas o prprio fenmeno. A interpretao popular, que v, com um giro monetrio mais lento, o dinheiro aparecer e desaparecer menos freqentemente em todos os pontos da periferia da circulao, tende a atribuir esse fenmeno quantidade insuficiente do meio circulante." (2) "A quantidade global do dinheiro funcionando como meio circulante, em cada perodo, assim determinada, por um lado, pela soma dos preos do mundo das mercadorias circulantes, por outro, pelo fluxo mais lento ou mais rpido de seus processos antitticos de circulao, do qual depende que frao dessa soma de preos pode ser realizada por intermdio das mesmas peas monetrias. A soma de preos das mercadorias depende tanto do volume como dos preos de cada espcie de mercadoria. Os trs fatores: o movimento dos preos, o volume de mercadorias circulantes e, finalmente, a velocidade de circulao do dinheiro podem no entanto mudar em direes e propores diferentes, de modo que a soma de preos a se realizar e, por conseguinte, o volume do meio circulante por ela determinada podem, portanto, passar por numerosas combinaes." (3) "Deixando para o leitor a leitura em O Capital dessas diversas combinaes que Marx anuncia na citao anterior, cabe ainda ressaltar que "a lei, segundo a qual a quantidade do meio circulante determinada pela soma dos preos das mercadorias em circulao e pela velocidade mdia de circulao do dinheiro, pode tambm ser expressa assim: dada a soma de valores das mercadorias e a velocidade mdia de suas metamorfoses, a quantidade de dinheiro ou do material monetrio em circulao depende de seu prprio valor. A iluso de que, ao contrrio, o preo das mercadorias so determinados pelo volume do meio circulante e o ltimo, por seu lado, pelo volume do material monetrio existente em um pas tem suas razes nos representantes originais da insossa hiptese de que mercadorias sem preo e dinheiro sem valor entram no processo de circulao e l ento uma parte alquota do angu formado pelas mercadorias intercambiada por uma parte alquota da montanha de metal". 113 Uma vez esclarecida a relao entre soma dos preos das mercadorias e o volume de meio de circulao necessrio para realizar essa soma de preos, cabe agora explicitar como o dinheiro nessa sua funo torna-se moeda. Nessa sua determinao, "o dinheiro, como meio de circulao, somente meio de circulao. O nico carter determinado que lhe essencial para poder servir nessa funo a

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Todas essas citaes so de O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 104-107.

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quantidade e o nmero de vezes que circula". 114 Nesse sentido, "o ouro e a prata como simples meios de circulao /.../ por isso indiferente com respeito sua constituio como mercadoria natural particular".115 Por isso, o ouro, enquanto mercadoria-dinheiro, pode ser substitudo por qualquer coisa, inclusive por pedaos de papel. No seria isso uma contradio, no sentido de que o ouro como medida do valor funciona apenas como ouro imaginrio, mas, no momento em que reclamada sua presena no processo efetivo de circulao, o ouro torna-se dispensvel?

A Moeda: signo de valor Tal questo pe a necessidade de expor uma outra determinao que o dinheiro assume como meio de circulao: dinheiro como signo de valor. Essa determinidade surge da contradio que o processo efetivo de circulao das mercadorias cria entre ouro como padro de preos e ouro como moeda, isto , como meio circulante. Disso depende a resposta questo formulada no pargrafo anterior. Para entender, portanto, como surge essa contradio entre a mercadoriadinheiro, ouro, como padro de preos e como meio de circulao, isto , como moeda, o leitor deve estar atento para o fato de que "a forma dinheiro apenas o reflexo aderente a uma nica mercadoria das relaes de todas as outras mercadorias /.../. O processo de troca d mercadoria, a qual por ele transformada em dinheiro, no o seu valor, porm sua forma valor especfica. A confuso entre essas duas determinaes levou a considerar o valor do ouro e da prata como sendo imaginrio. Podendo o dinheiro ser substitudo, em certas funes, por meros signos dele mesmo, surgiu outro erro, que ele seja mero signo".116 Esse erro surge do fato de no se levar em considerao que "no processo de sua produo, o ouro uma mercadoria como qualquer outra. Seu valor relativo, como o do ferro ou de qualquer outra mercadoria, manifesta-se aqui nas quantidades em que se trocam mutuamente. Mas, no processo de circulao tem-se essa operao como pressuposta, pois nos preos das mercadorias j est dado o prprio valor do ouro. Por isso, no pode haver nada mais errneo do que imaginar que no interior do processo de circulao o ouro e a mercadoria estabelecem uma relao de troca

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Marx citado por ROSDOLSKY, op. cit., p. 178. Id., p. 178. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 83.

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direta, e que em funo disso seu valor relativo estabelecido pela troca de ambos como simples mercadorias".117 V-se, assim, que na determinao dos preos das mercadorias o valor do ouro j est dado. Por isso, cada proprietrio de mercadoria pode avaliar o preo de suas mercadorias sem contar com a matria ouro em suas mos. Percebe-se a dois momentos de um nico processo. Um momento em que conhecido o valor do ouro, e um outro no qual, conhecido esse valor, os valores das mercadorias podem ser expressos numa quantidade imaginria de ouro. Mas, uma vez expressos os valores das mercadorias em sua forma monetria, elas devem ser levadas ao mercado, e l, efetivamente, trocadas pela mercadoria-dinheiro, ouro. Entretanto isso no acontece, exatamente porque a mercadoria-dinheiro, ouro, pode ser substituda por signos de si mesma. Essa substituio produto da contradio entre o dinheiro como padro de preos e o dinheiro como meio de circulao, isto , como moeda. preciso explicar melhor tudo isso. Quando se estudou o dinheiro como medida de valor, ficou demonstrado que o ouro a medida de valor das mercadorias porque ele tambm uma mercadoria. Ora, mas se o ouro mercadoria, ele tem, necessariamente, um valor varivel, que muda sempre que se alteram as condies de sua produo. Como ento fazer de uma coisa, que em si mesma varivel, medida de valor? A soluo desse problema surge com ele prprio: a transformao do dinheiro como medida de valor em padro de preos. Esse padro j se encontra pronto nas medidas gerais de peso dos metais, que se usam em todas as circulaes metlicas. Enquanto padro de preos, determinadas quantidades de ouro so batizadas com nomes monetrios. Assim, certo peso fixo de ouro, por exemplo, 1 ona de ouro, batizada com o nome de trs libras esterlinas. Suba ou diminua o valor de 1 ona de ouro, esta ser sempre igual a trs libras esterlinas. Mas, se 3 libras esterlinas representam sempre 1 ona de ouro, nem sempre estas 3 libras compraro 1 ona de ouro. Isso acontece porque a substncia material do ouro entra em contradio com sua funo social de meio de circulao. Ou, se se preferir, o dinheiro na sua funo de padro de preos entra em contradio com sua funo como moeda. Tal contradio surge, inicialmente, do fato de que o ouro, na sua funo de moeda, ao circular, se "desgasta". Em conseqncia disso, 3 libras esterlinas podero representar uma quantidade de ouro inferior a 1 ona-ouro.

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Para a Crtica da Economia Poltica, p. 71.

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O desenvolvimento dessa contradio leva a que o ouro, na sua funo de moeda, seja substitudo por meros signos de si mesmo. Essa substituio, adiante-se, no nega que o ouro continue sendo a medida do valor das mercadorias. E no nega porque o ouro como medida do valor serve apenas como ouro ideal, pensado, e assim pode conservar seu peso integral. Ou, nas palavras de Marx, "na sua funo de medida de valores, o ouro conserva sempre seu peso integral pela simples razo de que servia apenas como ouro ideal".118 Como meio circulante, o desgaste do ouro no o impede tambm de funcionar como tal, porque na sua funo de moeda, "... sua existncia funcional absorve /.../ sua existncia material".119 Como se explica essa absoro da existncia material do ouro por sua existncia funcional? Pelo desgaste fsico que sofre o ouro no processo de circulao, o que leva a uma dissociao entre seu contedo nominal e real. Esse processo descrito por Marx, nos seguintes termos: "na circulao, as moedas de ouro se desgastam, umas mais, outras menos. O ttulo de ouro e a substncia de ouro, o contedo nominal e o contedo real comeam seu processo de dissociao. Moedas de ouro de mesma denominao assumem valor desigual, por terem pesos diferentes. O ouro como meio circulante diferencia-se do ouro como padro de preos e deixa com isso de ser tambm equivalente verdadeiro das mercadorias, cujos preos realiza /.../. A tendncia naturalmente espontnea do processo de circulao de converter a essncia urea da moeda em aparncia urea ou a moeda num smbolo de seu contedo metlico oficial reconhecida mesmo pelas leis mais modernas sobre o grau de perda metlica que torna uma pea de ouro incapaz de circular ou a desmonetiza".120 Mas, ateno! O simples desgaste fsico no condio suficiente para que o ouro como dinheiro seja substitudo por coisas sem valor, isto , por smbolos. Essa substituio produto da funo mesma do ouro como moeda. Com efeito, "a moeda ouro criou seus representantes, primeiro de metal e depois de papel, s porque continuou desempenhando sua funo de moeda, apesar de sua perda de metal. No que ela deixa de circular por se desgastar, mas ao contrrio, ela se desgasta at chegar a smbolo, porque continua a circular. Apenas na medida em que o prprio dinheiro-ouro se torna mero sinal de seu prprio valor dentro do processo, que pode

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Para a Crtica da Economia Poltica, p. 84. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 110. Grifos meus. O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 107-8.

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ser substitudo por meros sinais de valor".121 Noutras palavras, o dinheiro-ouro substitudo por meros smbolos de si mesmo porque sua funo de dinheiro assegurada por seu prprio processo de circulao; pela vontade geral dos possuidores de mercadorias. Nesse sentido, o dinheiro ouro substitudo por coisas relativamente sem valor - por pedaos de papel, por exemplo - "quando seu modo de ser como smbolo assegurado pela vontade geral dos possuidores de mercadorias, isto , quando adquire legalmente um modo de ser convencional tomando com isso um curso forado".122 Essa conveno exigida pelo prprio processo de circulao das mercadorias. De fato, no processo de circulao, o movimento do ouro como dinheiro "limita-se a representar as mutaes recprocas contnuas que formam os processos antagnicos da metamorfose das mercadorias, M-D-M, em que mercadoria se defronta sua figura de valor para imediatamente desaparecer de novo. A representao autnoma do valor de troca da mercadoria , aqui, apenas um momento efmero. substituda de imediato por outra mercadoria. Por isso, basta que o dinheiro exista apenas de forma simblica num processo que o faz passar continuamente de mo em mo. Sua existncia funcional absorve, por assim dizer, sua existncia material". 123 Resolve-se assim a contradio entre o dinheiro como padro de preos e dinheiro como meio circulante. O prprio processo de circulao das mercadorias cria uma forma social convencional, o dinheiro-smbolo, dentro da qual aquela contradio pode se mover. desse modo que as contradies engendradas pelo processo de troca das mercadorias so resolvidas. Esse o verdadeiro sentido de como as contradies reais so resolvidas pela realidade mesma. Ou, como diz Marx, "o desenvolvimento da mercadoria no suprime essas contradies, mas gera a forma dentro da qual elas podem mover-se. Esse , em geral, o mtodo com o qual as contradies reais se resolvem".124

Um Intremezzo Antes de Passar Anlise do Dinheiro nas Suas Funes de Tesouro e Meio de Pagamento

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Para a Crtica da Economia Poltica, p. 86. Id., p. 87. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 110. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 93.

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A tematizao do dinheiro nas suas funes de medida de valor e meio de circulao revelou que o dinheiro, (1) Como medida de valor, o ouro. Nessa funo ele funciona apenas como ouro imaginrio, ideal, pensado. Por isso, sua presena fsica desnecessria para os capitalistas realizarem seus clculos de estimativa dos preos de suas mercadorias; (2) A ausncia da substncia ouro nesse processo de calculabilidade dos preos das mercadorias deve-se ao fato de que essa operao pressupe que o valor relativo do ouro j se encontra determinado nas propores pelas quais ele se troca com as demais mercadorias. O processo de circulao das mercadorias pressupe, portanto, que nos seus preos j esteja dado o prprio valor do ouro; (3) Ao chegarem ao processo efetivo de circulao, ao mercado, as mercadorias devero ser permutadas pelas quantidades de ouro que foram antecipadas nos seus preos. Mas, a, onde essa presena reclamada, o ouro substitudo por pedaos de papel e outras coisas sem valor. Nasce, assim, uma contradio entre o ouro como medida de valor e o ouro como moeda. De fato, se na primeira funo no necessria a presena do ouro, na segunda, quando esta presena exigida, nenhuma migalha de ouro dada em troca das mercadorias; (4) Qual a razo dessa contradio? A existncia material da mercadoria-ouro absorvida por sua funo social. Com efeito, no processo de circulao das mercadorias, alm do desgaste fsico que sofre o ouro, a velocidade do processo de metamorfoses das mercadorias faz com que 1 ona de ouro, por exemplo, ao realizar 10 atos de compras e vendas, pese de fato 10 onas. Assim, a moeda assume um modo de ser ideal, proveniente mesmo de sua funo; (5) Mas, se dinheiro-ouro nunca se faz presente efetivamente nessas suas duas funes, isto , de calculabilidade e de realizao dos preos, a teoria do valor de Marx, que afirma que somente uma mercadoria que seja produto do trabalho pode funcionar como dinheiro, no aqui negada? Noutras palavras, como continuar sustentando que o ouro o nico verdadeiro equivalente geral das mercadorias, se ele nunca est presente nessas operaes? Para responder essas questes, chegado o momento de se passar apresentao do dinheiro nas suas funes de tesouro e meio de pagamento. Esperase que assim possa se revelar porque somente uma mercadoria, que produto do

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trabalho, pode funcionar como dinheiro, ou, se se preferir, demonstrar que o dinheiro no um mero signo de valor.

O Dinheiro Enquanto Dinheiro Dinheiro Como Tesouro O conjunto do desenvolvimento do estudo do dinheiro, tal como foi at aqui apresentado, mostrou que as determinidades formais atravs das quais o ouro se desenvolve em dinheiro no so nada mais do que as determinidades formais que s existem implicitamente na metamorfose das mercadorias. Com efeito, o ouro se torna medida de valor porque essa funo -lhe afianada pelo processo de troca, que assegura sua ao contnua como valor de troca universal, como equivalente geral. Esse mesmo processo transforma o dinheiro-ouro em moeda, ao criar smbolos do ouro como seus representantes ideais. E os cria porque, no processo de metamorfose das mercadorias, a existncia material do ouro absorvida por sua forma de existncia social. Segue-se da, portanto, que existe uma unidade entre o dinheiro como medida de valor e o dinheiro como moeda. Essa unidade conferida pelo processo de circulao, que atribui s coisas funes ou papis sociais a desempenhar no metabolismo geral da troca de mercadorias. Esse mesmo processo de troca, que confere ao ouro as funes de medida de valor e moeda, atribui tambm a ele a funo de tesouro, isto , de dinheiro que, no funcionando em nenhuma daquelas funes, pode ser entesourado como

representante universal da riqueza, tendo em conta que pode ser imediatamente convertido em qualquer tipo particular de riqueza material, em qualquer valor de uso. Nessa funo, dinheiro tem que ser realmente dinheiro, isto , uma mercadoria que seja encarnao do tempo de trabalho geral e, assim, possa ser permutada diretamente por qualquer outra mercadoria. Essa mercadoria o ouro. S assim pode o dinheiro ser a riqueza universal em seu aspecto individual, porque aquela mercadoria pode fazer de todas as outras mercadorias seus equivalentes, isto , pode ser trocada por toda e qualquer mercadoria. Nessa sua funo, o ouro se torna realmente dinheiro, senhor absoluto do mundo das mercadorias. De fato, como medida de valor, o dinheiro-ouro apenas ouro imaginrio. So apenas quantidades imaginadas de ouro expressas nos preos 94

das mercadorias. Como moeda, o ouro "sofre toda sorte de ultraje: foi corrodo e esmagado at chegar a ser um mero papel simblico". Mas como tesouro, como dinheiro, "-lhe restitudo seu resplendor ureo. De servo passa a senhor. De simples servidor das mercadorias passa a ser seu Deus". 125 Da Marx chamar a ateno para o fato de que "uma mercadoria converte-se em dinheiro enquanto unidade de medida de valor e meio de circulao. Mas como tal unidade, o ouro possui ainda uma existncia autnoma que se distingue de seu modo de ser em ambas as funes. Como medida dos valores o ouro no nada mais do que dinheiro ideal; como simples meio de circulao dinheiro simblico e ouro simblico; mas em sua simples corporificao simblica o ouro dinheiro, ou seja, o dinheiro ouro efetivo". 126 Sabendo agora que na sua funo de tesouro o ouro se torna o valor de troca autonomizado da mercadoria, porque agora senhor absoluto do mundo das mercadorias e, por assim ser, ele a riqueza universal em seu aspecto particular, chegado o momento de perguntar o que leva ao desenvolvimento do dinheiro em tesouro? Marx ressalta duas razes: paralisao no processo de circulao das mercadorias e o fato de que o vendedor de mercadorias no s leva tempo para vender suas mercadorias, mas tambm que suas vendas dependem do tempo de trabalho necessrio produo de suas mercadorias. Realmente, quando o processo de metamorfose das mercadorias interrompido, reter dinheiro a nica maneira de garantir a seu proprietrio a segurana de poder dispor, a qualquer momento, de toda e qualquer forma particular da riqueza social. Da a pulso que move cada proprietrio de mercadoria para formar tesouros. oportuno aqui distinguir o processo de formao de tesouros nas sociedades pr-capitalistas e nas sociedades dominadas pela produo capitalista. Nas primeiras, o entesouramento era considerado um fim em si mesmo. Isso porque a produo de mercadorias no era ainda a forma dominante de produo, o que torna as mercadorias limitadas frente ao poder ilimitado do dinheiro como representante universal da riqueza social. Esse fato descrito por Marx nos seguintes termos: "quanto menos desenvolvida estiver a produo de mercadorias, maior a importncia dessa primeira autonomia do valor de troca como dinheiro, ou entesouramento. Nos povos antigos, na sia at o presente momento, e entre os povos camponeses

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Para a Crtica da Economia Poltica, p. 92. Id., p. 92.

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modernos, onde o valor de troca ainda no se apropriou de todas relaes de produo, o entesouramento desempenha um grande papel". 127 Mas, se nas sociedades pr-capitalistas o entesouramento considerado um fim em si mesmo, nas sociedades dominadas pela produo capitalista o entesouramento assume novas determinidades. Aqui, a valorizao do valor que impulsiona a formao de tesouros. Com efeito, como esclarece Marx nos Grundrisse: "sobre a base da produo capitalista, o entesouramento enquanto tal nunca um fim, seno resulta ora de uma paralisao na circulao /.../, ora de acumulaes condicionadas pela rotao do capital; ou seja, o tesouro somente formao de capital-dinheiro, que no ainda capital propriamente dito, capital latente que est destinado a funcionar como capital produtivo".128 Esclarecidas essas determinidades histricas que conferem um carter particular forma capitalista do dinheiro como tesouro, pode-se dar por encerrado o seu exame nessa funo. Mas antes de passar ao estudo de sua forma como meio de pagamento, cabe chamar a ateno para o fato de que, nessa funo de tesouro, o dinheiro verdadeiramente dinheiro, porque ele encarnao de trabalho diretamente trocvel por qualquer outro tipo particular de trabalho. Somente porque encarnao do tempo de trabalho em geral, o dinheiro, retirado da circulao e entesourado, pode voltar a ela e afirmar seu direito como senhor soberano do mundo das mercadorias. Por isto ainda hoje o ouro continua sendo elemento importante na composio das reservas internacionais dos pases capitalistas, ainda que o padro-ouro seja coisa do passado. Todo e qualquer capitalista sabe que o ouro a nica mercadoria mundial, e que por isso ela a nica forma segura de penhor da riqueza social.

Dinheiro Como Meio de Pagamento Essa a segunda funo na qual o dinheiro se manifesta como forma absoluta e autonomizada do valor, a exemplo do dinheiro como tesouro. Mas por que nessa funo o dinheiro se manifesta como valor de troca autonomizado das mercadorias? Porque a ele s comparece efetivamente depois de decorrido certo espao de tempo aps a realizao de um ato de compra e venda de uma mercadoria qualquer. Ele no ocupa de imediato o lugar da mercadoria vendida, como ocorre na sua funo de meio
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Id. ibid., p. 98. Marx citado por ROSDOLSKY, op. cit., pp. 190-1.

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circulante, e, por conta disso, quando vier, no futuro, a ocupar o lugar da mercadoria que foi vendida, ele ter que surgir como mercadoria absoluta no interior da circulao. Afinal de contas, o vendedor est abrindo mo de uma mercadoria que sabe que custou trabalho, e tem, por isso, valor. Por conseguinte, vai querer receber no futuro uma mercadoria que seja verdadeira substituta da sua. nesse ponto que a teoria do dinheiro de Marx se revela como uma teoria que tem como fundamento o trabalho. Com efeito, como oportunamente esclarece Mandel, "o dinheiro como equivalente geral do valor de troca de todas as mercadorias e o dinheiro como pagamento de dvidas /.../ so requerimentos de uma frao dada do gasto total de trabalho da sociedade em um perodo dado. Qualquer que seja o valor nominal da moeda corrente e qualquer que seja o padro de medida dos preos, obviamente impossvel distribuir mais quantidades de trabalho do que se tem produzido e armazenado dentro do mesmo perodo de tempo".129 Mas quais so as determinidades do processo de circulao que levam o desenvolvimento do dinheiro como meio de pagamento? Nada melhor do que deixar o prprio Marx responder. Nas suas palavras, "com o desenvolvimento da circulao de mercadorias /.../ desenvolvem-se condies em que a alienao da mercadoria separa-se temporalmente da realizao do seu preo. Basta indicar aqui a mais simples dessas condies. Uma classe de mercadoria requer mais, outra menos, tempo para ser produzida. A produo de diversas mercadorias depende das diversas estaes do ano. Uma mercadoria nasce no lugar de seu mercado, outra tem que viajar para um mercado distante. Assim, um possuidor de mercadorias pode apresentar-se como vendedor antes que outro como comprador. Com constante repetio das mesmas transaes entre as mesmas pessoas, as condies de venda das mercadorias se regulam pelas condies de produo /.../. Um possuidor de mercadorias vende mercadorias que j existem, o outro compra como simples representante do dinheiro futuro. O vendedor torna-se credor, o comprador, devedor. Como a metamorfose da mercadoria ou o desenvolvimento de sua forma valor se altera aqui, o dinheiro assume outra funo. Converte-se em meio de pagamento".130 Uma vez conhecido o processo pelo qual o dinheiro se torna meio de pagamento, interessante, agora, explicitar as determinidades particulares das

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Ernest MANDEL, El Capital: cien aos de controversias en torno a la obra de Karl Marx , op. cit., O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 114.

p. 76.
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diferentes formas ou funes sociais do dinheiro. Recorrendo mais uma vez a Para a Crtica da Economia Poltica, constata-se que Marx esclarece essas diferentes determinidades. Textualmente ele diz: "na forma modificada M-D, em que a mercadoria se encontra presente e o dinheiro est somente representado, o dinheiro funciona, em primeiro lugar, como medida de valor. O valor de troca da mercadoria avaliado em dinheiro considerado como medida; mas sendo valor de troca medido contratualmente o preo no existe apenas na cabea do vendedor, mas tambm como medida de obrigao do comprador. Em segundo lugar, o dinheiro funciona aqui como meio de compra, embora apenas projete diante de si a sombra de seu futuro modo de ser. Com efeito, ele desloca a mercadoria, que passa da mo do vendedor para a do comprador. No vencimento do prazo fixado para a execuo do contrato, o dinheiro entra na circulao porque muda de lugar, e passa das mos do antigo comprador para as do antigo vendedor; mas no entra na circulao como meio de circulao ou meio de compra. Funciona como tal antes de estar presente, mas surge somente depois de ter cessado de cumprir essa funo. Entra na circulao como nico equivalente adequado da mercadoria, o modo de ser absoluto do valor de troca, a ltima palavra do processo de troca, em resumo, como dinheiro, e como dinheiro, tambm na funo determinada de meio de pagamento geral. Nessa funo de meio de pagamento, o dinheiro surge como a mercadoria absoluta no interior da prpria circulao, e no fora dela como tesouro".131 Para concluir essa apresentao do dinheiro na sua funo de meio de pagamento, interessante ler dois outros trechos de O Capital, onde Marx explica dois aspectos ligados ao dinheiro nessa funo. O primeiro deles trata da contradio direta presente no dinheiro como meio de pagamento; o segundo verifica como, a partir dessa funo do dinheiro, pode-se pensar a derivao do dinheiro de crdito. Passando diretamente a esses aspectos, com relao ao primeiro, Marx escreve que a funo do dinheiro como meio de pagamento implica uma contradio direta. Na medida em que os pagamentos se compensam, ele funciona apenas idealmente, como dinheiro de conta ou medida de valor. Na medida em que tem-se de fazer pagamentos efetivos, ele no se apresenta como meio circulante, como forma apenas evanescente e intermediria do metabolismo, seno como a encarnao individual do trabalho social, existncia autnoma do valor de troca, mercadoria absoluta. Essa contradio

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Para a Crtica da Economia Poltica, pp. 102-3.

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estoura no momento de crises comerciais e de produo a que se d o nome de crise monetria. Ela ocorre somente onde a cadeia em processamento dos pagamentos e um sistema artificial para sua compensao esto plenamente desenvolvidos. Havendo perturbaes as mais gerais desse mecanismo, seja qual for sua origem, o dinheiro se converte sbita e diretamente de figura somente ideal de dinheiro de conta em dinheiro sonante. Torna-se insubstituvel por mercadorias profanas. O valor de uso da mercadoria torna-se sem valor e seu valor desaparece diante de sua prpria forma de valor. Ainda h pouco o cidado, presumindo-se esclarecido e brio de prosperidade, proclamava o dinheiro como uma paixo intil. Somente a mercadoria dinheiro. Apenas o dinheiro mercadoria, clama-se agora por todo mercado mundial /.../. Na crise, a anttese entre a mercadoria e sua figura de valor, o dinheiro, elevada a uma contradio absoluta. A forma de manifestao do dinheiro aqui portanto tambm indiferente. A fome de dinheiro a mesma, quer se tenha de pagar em ouro ou em dinheiro de crdito, em notas de bancos, por exemplo". 132

Na pgina seguinte, Marx explica que "o dinheiro de crdito se origina diretamente da funo do dinheiro como meio de pagamento, j que so colocados em circulao os prprios certificados de dvidas por mercadorias vendidas, para transferir os respectivos crditos. Por outro lado, ao estender-se o sistema de crdito, estende-se a funo do dinheiro como meio de pagamento". 133

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 116. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 117.

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Captulo 2 - Da Circulao Simples Essncia do Sistema


1. Transformao do Dinheiro em Capital: a porta de entrada ao mundo no (imediatamente) visvel da produo capitalista
"Transformao do dinheiro em capital" - assim Marx intitula a seo II de O Capital. Ela o que se poderia chamar de a ante-sala que prepara o leitor para abandonar a esfera ruidosa da circulao de mercadorias, imediatamente visvel e acessvel a todos os olhos, e ingressar no mundo oculto da produo capitalista, para a desvendar o segredo da produo da mais-valia. um afastar-se do mundo da experincia do vivido, da experincia sensvel, no h dvida. Mas no se trata de uma fuga dessa realidade no sentido de consider-la simplesmente falsa e, por isso, ser deixada de fora de toda e qualquer considerao terico-prtica. No , pois, uma fuga para um outro mundo no observvel e intudo pelos sentidos humanos, como fizera Plato, que considerava o nvel da experincia do vivido pelos indivduos como sendo uma cpia imperfeita do mundo inteligvel, que elevava condio de arqutipo ideal das coisas mundanas. Muito menos ainda se pode dizer que se trata de um ir em busca da razo ltima que perpassa todas as realidades historicamente determinadas, para descobrir, como fizera Hegel, o fim ltimo do mundo, da histria universal. Do mesmo modo, esse afastar-se da experincia imediata no um afastar-se apenas para reter o que constante nos fenmenos observveis e experimentados, e assim estabelecer suas relaes universais, como prprio das cincias empiricoanalticas. Quando Marx convida o leitor, no final do captulo IV, a abandonar com ele, juntamente com o possuidor do dinheiro e o possuidor da fora de trabalho, a esfera da circulao simples, ele est convidando esses personagens a conhecerem o lado oculto de um nico e mesmo mundo: o modo capitalista de produo. Pertencentes a uma nica e mesma realidade historicamente determinada, o mundo da experincia vivida e seu lado no visvel, isto , no observvel e imediatamente experimentado, guardam entre si uma relao dialtica que tematizada por Marx como uma relao entre aparncia e essncia, ou, se se preferir, uma relao entre a circulao simples (esfera do intercmbio de mercadorias) e a esfera da produo. Para atingir essa ltima esfera, Marx parte das leis do intercmbio de mercadorias, da troca de equivalentes. Descobre que o movimento ininterrupto dessa troca de equivalentes, por sua prpria dialtica interna, converte-se em seu 100

contrrio: na troca de no-equivalentes. Nesse sentido, essa ltima troca pressupe a primeira, a troca de equivalentes, como momento necessrio do seu desenvolvimento. O modo como Marx desenvolve as mediaes categoriais para chegar a esse mundo oculto da produo capitalista j foi objeto de discusso quando da apresentao do seu mtodo de exposio, na parte introdutria deste livro. Cabe aqui apenas recordar que esse movimento que leva o leitor essncia do sistema corresponde ao movimento operado pela prpria realidade capitalista. Ele tem peso ontolgico. De fato, quem se pe a observar a sociedade capitalista, percebe que ela fundada em relaes comerciais entre os indivduos, cujos interesses privados, particulares o que os une e os leva a se relacionarem entre si, no mundo das mercadorias, no mundo do mercado, e por meio dele que se tecem as relaes entre os homens. Fora desse mundo as pessoas so reduzidas mera condio de indivduos. Mas se todas as pessoas s so consideradas enquanto tais se proprietrias de mercadorias - e por assim ser, somente estariam dispostas a abrir mo de suas coisas em troca de outras de igual valor, ou seja, trocando equivalente por equivalente caberia perguntar por que certos indivduos tm maior riqueza do que outros. Essa questo pode ser respondida em dois nveis. No nvel da conscincia comum a resposta certamente seria aquela que v a desigualdade de riqueza como decorrente do fato de que certos indivduos trabalharam mais do que outros e assim puderam acumular maior riqueza. No nvel de formalizao cientfica, a resposta que se encontra na economia poltica no est muito distante daquela pensada pelo senso comum. Adam Smith, por exemplo, ao explicar a formao da propriedade privada, recorre a uma pretensa acumulao primitiva pessoal que ocorreu em tempos que remontam ao surgimento das sociedades agrcolas e comerciais. Ao analisar as despesas do estado com a justia, ele deixa transparecer como os donos da terra, que, segundo ele, "gostam de colher onde nunca semearam", adquiriram suas propriedades. Textualmente, assim ele se expressa: "os homens podem viver juntos em sociedade, com um grau aceitvel de segurana, embora no haja nenhum magistrado civil que os proteja da injustia /.../. Entretanto, a avareza e a ambio dos ricos e, por outro lado, a averso ao trabalho e o amor tranqilidade atual e ao

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prazer, da parte dos pobres, so as paixes que levam a invadir a propriedade /.../ adquirida com o trabalho de muitos anos, talvez de muitas geraes sucessivas". 134 A leitura dessa citao deixa claro que os deserdados de propriedade so aqueles avessos ao trabalho e que preferiram, no passado, gozar os prazeres imediatos da vida sem se preocupar com seu futuro. No tendo renunciado s comodidades presentes da vida, no puderam acumular nenhuma propriedade, sendo por isso obrigados a trabalhar para aqueles que souberam renunciar a esses prazeres. Desprovidos de toda e qualquer propriedade resta aos indivduos avessos ao trabalho o expediente de invadir a propriedade daqueles que, no passado, sofreram toda sorte de privao para acumular seu patrimnio presente. A essa concepo idlica do processo de formao da propriedade privada, Marx no poupa ironias. Satiriza-a ao compar-la ao pecado original da teologia, dizendo que essa concepo lembra que "em tempos remotos havia, por um lado, uma elite laboriosa, inteligente e sobretudo parcimoniosa, e, por outro, vagabundos dissipando tudo o que tinham e mais ainda". 135 Marx no vai contrapor uma teoria simplesmente diferente para explicar a origem da propriedade capitalista e suas leis inerentes de apropriao e distribuio do produto. Ele parte mesmo desse solo comum que o mundo da experincia vivida e a teoria econmica partilham para explicar as diferenas de riqueza existentes entre os indivduos. Faz isso obrigando a economia poltica e o senso comum a refletirem sobre suas prprias categorias, que pensam a propriedade privada como resultado de uma acumulao primitiva fundada no trabalho pessoal. Parte da idia de que o direito de propriedade apareceu originalmente fundado sobre o trabalho prprio. E parte da porque "pelos menos tinha que valer essa suposio", explica ele, j que somente se defrontam possuidores de mercadorias com iguais direitos, e o meio de apropriao de mercadoria alheia porm apenas a alienao da prpria mercadoria e esta pode ser produzida apenas mediante trabalho".
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Como, ento, demonstrar que esse mundo da troca de equivalentes se converte em seu contrrio, isto , num mundo em que a troca no troca de equivalentes e que o direito de propriedade fundado no trabalho prprio se converte no direito de se apropriar de trabalho alheio no-pago? Observando a dialtica interna da troca de mercadorias. Essa dialtica revela que cada ato de troca um ato isolado, um ato que

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Adam SMITH, op. cit., Vol. II, p. 164. O Capital, op. cit., Liv. I, Vol. II, p. 164. O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 166.

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ocorre entre indivduos, quer sejam eles capitalistas, trabalhadores ou simplesmente indivduos possuidores de mercadorias. Em cada ato desse obedecida a lei do intercmbio de equivalentes para os participantes da troca, pois, se assim no fosse, ningum estaria disposto a abrir mo de suas mercadorias, a no ser que o mercado no passasse de um lugar onde reinaria o roubo sistemtico de todos contra todos, e a no se poderia nem mais se falar de troca. Mas no se compra e se vende s uma nica vez. Os indivduos so obrigados a voltar permanentemente ao mercado, pois a o nico lugar em que podem lanar e retirar de circulao suas mercadorias para atender suas necessidades crescentes e renovadas, e por isso mesmo so obrigados a um verdadeiro trabalho de Ssifo. Com efeito, o capitalista s pode se afirmar como tal se lanar constantemente dinheiro na circulao e dela retirar mercadorias para relan-las novamente no mercado e recuperar o que antes adiantou como dinheiro. Se ele interrompe esse movimento, seu dinheiro se petrifica e no se valoriza, sua riqueza estaciona e ele ser engolido por aqueles que mantiveram seu dinheiro em constante movimento. Do lado do trabalhador, este precisa vender recorrentemente sua fora de trabalho, pois se por algum motivo ele cessa de vend-la, no poder ter acesso aos bens necessrios sua sobrevivncia. Esse turbilho incessante de compras e vendas de mercadorias obriga a que se pense a sociedade capitalista da tica do seu metabolismo social. De fato, um simples ato de compra, mesmo que no se desdobre num ato posterior de venda, s se tornou possvel porque foi precedido por uma venda que possibilitou ao comprador adquirir dinheiro para comprar. Se algum comprou porque antes vendeu e outros compraram, formando assim uma cadeia infinita de atos individuais de compras e vendas. Assim, a realidade mesma impe que se passe de uma tica de anlise, onde se visa apenas indivduos isolados comprando e vendendo, para uma tica capaz de dar conta da troca como um metabolismo social, global. Essa mudana leva Marx a passar do nvel da anlise da troca entre indivduos para situ-la no nvel da troca entre as classes sociais. Quando se passa a esse nvel se descobre que a troca de equivalentes se converte numa troca de no-equivalentes. A dialtica interna desse movimento que se eleva do particular para o universal foi tematizada na introduo, no cabendo aqui mais comentrios.

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A passagem do mundo da experincia vivida pelos indivduos para o nvel em que se situam as relaes entre as classes sociais significa passar da circulao simples para a esfera da produo, ou, se se preferir, passagem da aparncia para a essncia do sistema. Essa passagem mediada pelo desenvolver de vrias categorias que se seguem das categorias anteriormente estudadas - mercadoria e dinheiro as quais se desdobram numa terceira: a categoria capital. Esse desdobramento tem peso ontolgico porque o valor s se torna capital se ele passa continuamente da forma mercadoria para a forma dinheiro, desta para aquela e assim por diante, num movimento incessante que faz do capital um sujeito automtico, isto , auto-reflexivo. Essa categoria por sua vez exige outras categorias. Com efeito, se capital dinheiro e mercadoria, ele passagem de uma forma para outra, sem se perder em nenhuma delas. Esse movimento, em si e por si, estril, uma vez que a simples mudana de forma no acresce nenhum tomo de valor. Por isso, a categoria capital exige uma nova categoria - a fora de trabalho - como mercadoria especial, cujo consumo, pelo capitalista, restitui o valor por ele adiantado para compr-la acrescido de uma soma adicional de valor. Da surge a categoria mais-valia, de onde brota a valorizao do valor ou do capital adiantado pelo capitalista. Mas o capital que o capitalista adianta no se resolve apenas em fora de trabalho; parte dele despendido em mercadorias, tais como mquinas, matrias-primas e outros meios de trabalho. Ora, isso vai exigir que se distingam os diferentes papis das mercadorias fora de trabalho e meios de trabalho no processo de valorizao do valor. O estudo desses diferentes papis na formao do valor-capital exige que essa categoria se desdobre em outras duas: capital varivel e capital constante. Uma vez pensada a hierarquia dessas categorias, como elas se articulam entre si, Marx passa a pensar o capital como um movimento cclico que mostra como ele se origina da mais-valia e , ao mesmo tempo, fonte de mais-valia. S a, ento, fica claro como o dinheiro transformado em capital, como por meio do capital produzida a mais-valia e como da mais-valia produzido capital. esse percurso feito por Marx que agora procurar-se- seguir. um caminhar que levar o leitor da esfera da circulao simples at a esfera da produo, para desvelar o segredo da mais-valia ocultado pela esfera ruidosa da circulao das mercadorias, de onde o vulgaris cambista extrai suas concepes, conceitos e critrios para seu juzo sobre a sociedade capitalista. Essa caminhada feita por Marx parte do conceito de capital ainda dentro do contexto das leis imanentes do intercmbio de 104

mercadorias, de modo que a troca de equivalentes seja o ponto inicial. S depois, ento, pode se comear a entrar no mundo oculto da produo capitalista, sempre seguindo a lgica exigida pela hierarquizao das categorias, como anteriormente se mostrou.

2. Capital: uma forma social


De um modo geral, a economia poltica conceitua capital como sendo (1) ora uma soma de valores de troca (2) ora simplesmente trabalho acumulado. Qualquer uma dessas duas definies que se tome insuficiente para expressar o verdadeiro conceito de capital. Marx explica porqu. A primeira dessas definies se encerra num circulo vicioso, pois se se considera, como assim o faz Say, que capital uma soma de valores, diz Marx, isso um raciocnio tautolgico, j que "toda soma de valores um valor de troca e todo valor de troca uma soma de valores. Por adio simples no se pode passar do valor de troca ao capital. Na mera acumulao do dinheiro ainda no se inclui /.../ a relao de autovalorizao".137 A outra definio - capital trabalho acumulado - se bem expressa que capital trabalho objetivado que serve como meio para nova produo, faz do capital uma necessidade eterna que rege por igual toda forma social de produo. Contra essa forma de pensar, Marx argumenta que, quando se toma em considerao a simples matria do capital, se prescinde da determinao formal que faz dessa matria capital. Tomar simplesmente a substncia, diz Marx, "equivale a dizer que o capital no seno instrumento de produo, pois no mais amplo sentido, antes que um objeto possa servir de instrumento, de meio de produo, necessrio apropri-lo mediante uma atividade qualquer /.../. Nesse sentido o capital teria existido em todas formas de sociedade, o que cabalmente a-histrico".138 Um pouco mais adiante ele explicita melhor a natureza dessa sua crtica ao conceito de capital como mero instrumento de produo. Textualmente, assim ele se expressa: "outra determinao da definio citada acima (capital trabalho acumulado, FJST) que se abstrai totalmente a substncia material dos produtos e se considera o trabalho passado como seu nico contedo (substncia). De igual modo se faz abstrao do objetivo determinado, especfico, para cuja formao este produto deve servir agora novamente como meio,
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Grundrisse. op. cit., Vol. I, p. 190. Grundrisse, op. cit., Vol. I, pp. 196-7.

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e na qualidade de objetivo se estabelece to somente uma produo em geral /.../. Se desse modo se faz abstrao da forma determinada do capital e somente se pe nfase no contedo, que como tal um momento necessrio de todo trabalho, nada mais fcil, naturalmente, que demonstrar que o capital uma condio necessria de toda produo humana /.../. O X da questo reside em que, se bem todo capital trabalho objetivado que serve como meio para uma nova produo, nem todo trabalho objetivado que serve como meio para uma nova produo capital". 139 De onde, ento, se deve partir para se chegar ao conceito de capital? A resposta j foi de alguma forma adiantada, quando se examinou a crtica de Marx ao conceito de capital pensado pela economia poltica. Partir diretamente do trabalho acumulado seria considerar que o capital regeu por igual todas formas de sociedade. Nesse sentido, ironiza Marx: " to impossvel passar diretamente do trabalho ao capital, como passar diretamente das diversas raas humanas ao banqueiro ou da natureza mquina a vapor".140 Sendo assim, no conceito de capital, deve-se acentuar sua determinao formal. Mas no se trata de um conceito que considera apenas a forma e joga fora o contedo material. O ponto de partida deve ser o trabalho acumulado, mas no simplesmente qualquer tipo de trabalho, e sim, trabalho historicamente determinado: trabalho abstrato. Trabalho, portanto, dissociado de todos os meios e objetos de trabalho, e que, por isso, considerado como nico meio de criar riqueza. Nessa sua determinao histrica, pode-se afirmar que capital trabalho acumulado. Mas preciso aqui esclarecer que esse trabalho assim acumulado trabalho criador de valor que busca se valorizar. Valor que cria mais valor. Portanto, o conceito de capital no pode ser derivado diretamente do trabalho, e sim, do valor, visto que este a forma assumida pelo trabalho na sociedade capitalista. Essa forma social (formal), por sua vez, exige uma forma material (fenomnica) adequada por meio da qual o valor ganha existncia. Essa forma o valor de troca ou o dinheiro, expresso necessria de apario do valor. Sendo assim, "para alcanar o conceito de capital necessrio partir do valor e no do trabalho, e concretamente do valor de troca j desenvolvido no movimento da circulao".141

139 140 141

Id. ibid., p. 197. Id. ibid., pp. 198-9. Id. ibid., p. 198.

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Uma vez desenvolvidas essas mediaes que permitem pensar o capital como uma forma social, pode-se agora tomar o dinheiro - expresso fenomnica da forma valor - como ponto de partida para o estudo do capital enquanto sujeito que se autodetermina por meio do movimento incessante que o faz passar pelas formas dinheiro e mercadoria, sem se perder em nenhuma delas. Esse estudo far-se- em dois momentos. Num primeiro, procurar-se- analisar o processo de autoconservao do capital na e por meio da circulao; num segundo, estudar-se- o processo de reproduo do capital, o qual faz daquele movimento um movimento em forma de espiral. Esse o momento da reproduo do capital. Acrescente-se, a ttulo de esclarecimento, que esse estudo acontece dentro dos marcos da circulao simples, conforme foi anunciado quando da apresentao do processo de deduo das categorias capital, fora de trabalho, mais-valia e assim por diante.

3. O Capital: uma relao privada consigo mesmo


3.1. A Autoconservao do Capital na e por meio da Circulao
Na citao anterior, Marx diz que, para se chegar categoria de capital, deve-se partir do valor, concretamente do valor de troca j desenvolvido, isto , do dinheiro. Mas, na circulao simples, o dinheiro um mero meio de troca, um instrumento passivo, ou seja, no um movimento que se autodetermina. E no poderia ser diferente uma vez que, como esclarece Marx, "a circulao /.../ no leva em si mesma o princpio da autoconservao. Seus elementos lhes so pressupostos, no se pem nela. As mercadorias devem ser lanadas permanentemente nela, de novo e de fora, do mesmo modo que o combustvel ao fogo". 142 Nesse sentido, acrescente-se que "a circulao que se apresenta como imediatamente existente na superfcie da sociedade burguesa, s existe na medida em que mantida. Considerada em si mesma, ela intermediao entre extremos, que lhes so pressupostos. Ela no pe esses extremos".143 Se a circulao simples mera intermediao entre extremos que lhes so pressupostos, como conceb-la como ponto de partida do capital, se este s pode ser

142 143

Id. ibid., pp. 193-4. Id. lb., pp. 193-4.

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apreendido enquanto movimento que se autodetermina, e assim no tem pressupostos externos a ele? Convm analisar tudo isso mais devagar. No estudo sobre o dinheiro, viu-se que na circulao simples ele assume diversas funes: medida do valor, meio de troca, tesouro, meio de pagamento e dinheiro mundial. Na sua determinao como tesouro, meio de pagamento e dinheiro mundial, o dinheiro se diferencia do dinheiro como simplesmente dinheiro (como simples meio de troca). Nessas trs ltimas determinaes, o dinheiro se apresenta como o valor de troca autonomizado diante da circulao das mercadorias. A, o dinheiro se apresenta como figura nica do valor ou a nica existncia adequada do valor de troca em face de todas as mercadorias. interessante recordar que o dinheiro nessa sua determinao de representante absoluto da riqueza, nessa sua determinao de valor de troca autonomizado, uma determinao surgida da circulao simples mesma. na circulao que o dinheiro recebe suas vrias determinidades. Quanto a isso, Marx no deixa nenhuma dvida, quando diz que "... as distintas determinidades formais que o dinheiro adquire no processo de circulao no so nada mais do que a cristalizao das alteraes de formas das prprias mercadorias, alteraes de formas estas que, por sua vez, no so outra coisa do que a expresso objetiva das relaes sociais em movimento, pelas quais os possuidores de mercadorias realizam seu metabolismo". 144 V-se que as determinidades do dinheiro, meio de troca e valor de troca autonomizado, surgem da circulao, nela e atravs dela. Na sua funo de meio de troca, o dinheiro descreve o ciclo M-D-M. Como valor de troca absolutizado, seu ciclo D-M-D. dessa ltima funo que se deve derivar o conceito de capital. Por qu? Porque nesse ltimo ciclo tem-se apenas a forma econmica, a determinao formal da riqueza, e esse o aspecto que se deve acentuar no conceito de capital. Que o primeiro ciclo, M-D-M, no pode ser o ponto de partida para se chegar ao conceito de capital claro. Esse ciclo tem como finalidade o valor de uso, portanto, um contedo material e no formal. Desse ponto de vista, isto , da forma econmica, o dinheiro capital, e, para se manter como tal, ele no pode ser simplesmente gasto. Realmente, o dinheiro gasto com a finalidade de obter bens de consumo "est, pois, definitivamente gasto. Na forma inversa, D-M-D, o comprador gasta dinheiro para como vendedor receber

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Para a Crtica da Economia Poltica, op. cit., p. 101.

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dinheiro. Com a compra ele lana dinheiro na circulao, para retir-lo dela novamente pela venda da mesma mercadoria. Ele libera o dinheiro s com a astuciosa inteno de apoderar-se dele novamente. Ele portanto apenas adiantado". 145 S nesse movimento a contradio entre quantidade e qualidade que encerra o dinheiro pode se desenvolver e, assim, resolver-se. Com efeito, o dinheiro, enquanto representante universal da riqueza capitalista, ilimitado, pois pode ser permutado por qualquer mercadoria; porm, toda soma de dinheiro quantitativamente limitada. A tenso entre qualidade e quantidade desenvolve um impulso desmesurado para conservao da riqueza na sua forma puramente econmica, na sua forma dinheiro, ou, se se preferir, na sua forma capital-dinheiro. somente nessa forma que o dinheiro pode alcanar seu carter de coisa imperecvel. o que esclarece Marx na seguinte passagem dos Grundrisse: "o carter imperecvel a que aspira o dinheiro, ao pr-se negativamente ante a circulao e retirar-se dela, alcana o capital, que se conserva precisamente ao entregar-se circulao. O capital, enquanto valor de troca que pressupe a circulao ou pressuposto por ela, e se conserva na mesma, em cada momento, idealmente, cada um dos momentos (mercadoria e dinheiro) contidos na circulao simples; porm, ademais adota alternativamente a forma de um e de outro". 146 Esse carter imperecvel a que aspira o dinheiro s alcanado se ele est em constante movimento, isto , entrando e saindo da circulao; num movimento em que ele se troca por mercadorias e estas, por sua vez, so novamente permutadas por dinheiro e assim ad infinitum. Nesse movimento, pois, o dinheiro capital e se conserva como tal. O capital portanto processo e nesse processo se mantm idntico a si mesmo, porque ele no simplesmente mercadoria nem tampouco somente dinheiro. Essas formas so apenas modos de aparecer do capital, que no se detm em nenhuma delas, mas as assume apenas como momento do seu movimento perptuo. O dinheiro s se transforma em capital, e assim se conserva, precisamente pelo movimento atravs do qual a mercadoria nega o dinheiro e o dinheiro nega a mercadoria. De fato, como diz Marx em O Capital, "ele (o capital) passa continuamente de uma forma para outra, sem perder-se nesse movimento, e assim se transforma num sujeito automtico. Fixadas as formas particulares de apario, que o valor que se

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 125. Grundrisse, Vol. I, p. 201.

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valoriza assume alternativamente no ciclo de sua vida, ento se obtm as explicaes: capital dinheiro, capital mercadoria".147 Com isso, acredita-se, pode se dar por encerrada a anlise do processo de conservao do dinheiro como capital. Mas esse momento do movimento do capital no inclui sua reproduo, sua multiplicao. E no poderia ser diferente, visto que nesse movimento o que se tem apenas mudana de forma que, enquanto tal, no cria valor, mas apenas o conserva. Mas como incluir o momento da reproduo, se na circulao simples troca-se equivalente por equivalente? A resposta de Marx, nessa altura de sua exposio, que esse momento deve ocorrer e no ocorrer na circulao. Textualmente ele diz que "o capital no pode originar-se da circulao e, tampouco, pode no se originar da circulao. Deve, ao mesmo tempo, originar-se e no se originar dela".148

3.2. O Processo de Reproduo do Capital


A passagem do momento da conservao para o da reproduo do capital um srio problema para a economia poltica, que acredito que tal passagem, seno impossvel, resulta em difcil soluo. Da as dificuldades encontradas por Ricardo e Smith para pensarem a passagem do nvel do valor para o nvel dos preos. Nos Grundrisse, Marx se refere a esse fato dizendo: "para os economistas lhes resulta condenadamente difcil passar teoricamente da autoconservao do valor no capital sua reproduo: antes de tudo quando se trata de estar na determinao fundamental daquele, no somente como acidente nem somente como resultado". 149 Mas, como ento o capital no seu movimento de conservao pode incluir o momento da sua reproduo? Imaginando, como faz Marx, que os capitalistas comprem suas mercadorias mais baratas para venderem mais caras, o que da se pode esperar que ningum ganha nem perde adotando tal procedimento. Isso se torna claro na seguinte passagem de O Capital: "admita-se agora que seja permitido aos vendedores, por um privilgio inexplicvel, vender a mercadoria acima de seu valor, a 110 quando ela vale 100, portanto com um aumento nominal de preo de 10%. O vendedor cobra, portanto, uma mais-valia de 10. Mas depois de ter sido vendedor, ele se torna comprador. Um terceiro possuidor de mercadorias encontra-o agora como
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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 130. Id. ibid., p. 138.

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vendedor e goza por sua vez do privilgio de vender a mercadoria 10% mais cara. Nosso homem ganhou 10 como vendedor para perder 10 como comprador. O todo acaba redundando no fato de que todos os possuidores de mercadorias vendem reciprocamente as suas mercadorias 10% acima de seu valor, o que inteiramente o mesmo que venderem suas mercadorias por seus valores". 150 A expanso do capital, sua valorizao, no pode ocorrer pela prtica de comprar barato e vender mais caro. Vender mais caro porque se comprou mais barato equivale a vender as mercadorias por seus respectivos valores. Esse tipo de expediente no inclui nenhuma mudana de grandeza do valor. Deve-se ento transcender a esfera da circulao? Sim e no. No no sentido de que, se abandonar simplesmente a esfera da circulao, o possuidor de mercadorias estaria em relao consigo mesmo e, a, ele no poderia transformar seu dinheiro em capital. Mas, se se permanecer unicamente nessa esfera, sem sair dela, seu dinheiro no cresce de valor, permanece de igual grandeza. De sorte que assim sendo, a transformao do dinheiro em capital tem que ocorrer na esfera da circulao e no tem de ocorrer nela. Nisso residem as condies do problema. Postos assim os termos da questo, parece que se est diante de um beco sem sada. Entretanto, todo esse quiproqu se resolve quando se descobre na esfera da circulao uma mercadoria que tem o dom de criar valor maior do que nela est contido. Essa mercadoria a fora de trabalho. Mas ateno: isso no significa que essa mercadoria seja vendida por seu proprietrio, o trabalhador, abaixo do seu valor. Pelo contrrio, como explica Marx em O Capital, a mudana de grandeza do valor "precisa ocorrer /.../ com a mercadoria comprada no primeiro ato D-M, mas no com seu valor, pois so trocados equivalentes, a mercadoria paga por seu valor. A modificao s pode originar-se, portanto, do seu valor de uso enquanto tal, isto , do seu consumo".
151

Aqui Marx visualiza dois atos distintos: o ato de compra e venda, que

se passa na circulao e se processa segundo as leis da troca de equivalentes, e o ato de consumo, que ocorre fora dessa esfera. nesse segundo ato que surge o milagre da reproduo do valor-capital lanado na circulao. assim, ento, que se resolve, teoricamente, a passagem do nvel da conservao do capital para o da sua reproduo. Essa soluo, que se encontra em

149 150 151

Grundrisse, Vol. I, p. 211. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 134. O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 138-9.

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O Capital, omite as mediaes dessa passagem, o que pode dar a impresso de uma soluo de "bolso de colete". Da a necessidade de trabalhar melhor tais mediaes. Quando do estudo do capital no seu movimento de conservao, observou-se que ele no est em contradio com o valor de uso, com a mercadoria. Pelo contrrio. Observou-se que "sem assumir a forma de mercadoria, o dinheiro no se torna capital. O dinheiro no se apresenta aqui polemicamente contra a mercadoria, como no entesouramento. O capitalista sabe que todas as mercadorias, por mais esfarrapadas que elas paream ou por pior que elas cheirem, so, na verdade e na f, dinheiro, judeus no ntimo circuncisos e alm disso meios milagrosos para fazer dinheiro, mais dinheiro".152 Mas essas mercadorias so todas elas expresso de tempo de trabalho objetivado, isto , nelas materializado. Igualmente, o dinheiro tambm expresso de um certo quantum de trabalho passado, de uma soma dada de valor. Nesse sentido, a troca de dinheiro por mercadoria uma troca de quanta objetivados de trabalho. Troca-se trabalho objetivado por trabalho objetivado. Isso no permite mudana na grandeza de valor. Para que tal possa ocorrer, o capital, enquanto tal, como trabalho objetivado, tem que pr o seu contrrio: o trabalho no objetivado. Como diz Marx nos Grundrisse, "o nico contrrio ao trabalho objetivado o no objetivado, o trabalho como subjetividade /.../. O nico valor de uso, pois, que pode constituir um termo oposto ao capital o trabalho - e precisamente o trabalho que cria valor, ou seja, o produtivo".153 Analisando mais de perto esse intercmbio entre capital e trabalho, interessante explicitar as determinidades desse trabalho que se troca por capital. Recorrendo mais uma vez a Marx, convm deixar que ele prprio exponha tais determinaes. Nos Grundrisse, textualmente, ele diz: "a dissociao entre a propriedade e o trabalho se apresenta como lei necessria desse intercmbio entre o capital e o trabalho". E o que mais importante, e que no foi explicitado em O Capital, que esse trabalho trabalho, acrescenta Marx, "posto como no-capital e enquanto tal, : (1) trabalho no-objetivado, concebido negativamente /.../. enquanto tal no-matria prima, no instrumento de trabalho, no produto: o trabalho dissociado de todos os meios de trabalho e objetos de trabalho, de toda sua objetividade; o trabalho vivo, existente como abstrao desses aspectos de sua realidade efetiva
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Id. ibid., p. 130. Grundrisse, Vol. I, p. 213.

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(igualmente no-valor); esse despojamento total, essa desnudez de toda objetividade, essa existncia puramente subjetiva do trabalho /.../. (2) trabalho no objetivado, no-valor, concebido positivamente, ou negativamente que se relaciona consigo mesmo /.../. O trabalho no como objeto, seno como atividade: no como valor, seno como a fonte viva do valor". Em seguida, Marx precisa mais ainda essas determinidades do trabalho que se troca por capital, acrescentando que o trabalho que se contrape ao capital "no tal ou qual trabalho, seno o trabalho por antonomsia, o trabalho abstrato: absolutamente indiferente ante seu carter determinado particular, porm capaz de qualquer carter determinado. substncia particular que constitui um capital determinado, tem que corresponder, desde logo, o trabalho enquanto particular. Porm, como o capital enquanto tal indiferente com respeito a toda particularidade de sua substncia /.../, o trabalho contraposto a ele possui subjetivamente a mesma plenitude e abstrao em si. No trabalho corporativo, artesanal, por exemplo - no qual o prprio capital tem ainda uma forma limitada, todavia completamente submergida em determinada substncia, ou seja, que ainda no capital propriamente dito -, tambm o trabalho se apresenta como mergulhado ainda em seu carter determinado particular; no na plenitude e abstrao, no como trabalho, tal qual este se enfrenta com o capital". Esse carter de trabalho que se troca por capital faz de seu proprietrio um indivduo alheio e indiferente ao tipo particular de trabalho que realiza. Com efeito, Marx acrescenta que "o trabalhador mesmo absolutamente indiferente com respeito ao carter determinado do seu trabalho; para ele, este carece enquanto tal de interesse, salvo unicamente por ser trabalho em geral e, como tal, valor de uso para o capital. Ser titular do trabalho como valor de uso para o capital constitui, pois, a caracterstica econmica do trabalhador: o trabalhador 154 em oposio ao capitalista". A oposio entre trabalho objetivado e trabalho como mera subjetividade , na verdade, como mostra a citao anterior, uma troca onde, de um lado, se pe o dono do trabalho vivo, o trabalhador e, de outro, o capitalista, como proprietrio de trabalho passado e representado numa dada soma de dinheiro. Encontrando-se a na circulao, trabalhador e capitalista permutam entre si suas respectivas mercadorias. O valor de uso que o trabalhador vende ao capitalista tem, por isso, um preo, o que faz desse valor de uso uma mercadoria. Em troca dessa mercadoria o trabalhador

154

Grundrisse, Vol. I, pp. 235-7.

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recebe uma soma de valores de troca, de dinheiro, que corresponde a uma determinada quantidade de mercadorias por ele consumida. Essa relao entre capitalista e trabalhador uma relao de dinheiro e mercadoria. Entretanto, o carter da mercadoria a negociada, a fora de trabalho, impulsiona esse intercmbio para alm dos limites da circulao simples. Esse transcender da circulao abre uma contradio permanente entre o capitalista coletivo, a classe capitalista, e o trabalhador coletivo, a classe trabalhadora. Realmente, as leis da produo de mercadorias abrangem apenas o universo da troca; nada dizem sobre o consumo, que ocorre fora da circulao. Com efeito, como esclarece Marx, a utilizao da fora de trabalho pelo capitalista, seu consumo por quem a comprou, "como a de qualquer outra mercadoria, por exemplo, a de um cavalo, pertence-lhe, portanto, durante o dia. Ao comprador da mercadoria pertence a utilizao da mercadoria, e o possuidor da fora de trabalho d, de fato, o valor de uso que vendeu ao dar seu trabalho. A partir do momento que ele entrou na oficina do capitalista, o valor de uso de sua fora de trabalho, sua utilizao pertence ao capitalista".155 Ora, se a valorizao do capital depende nica e exclusivamente do consumo da fora de trabalho, o capitalista, em tese, no pe limites a esse consumo. Quanto mais ele consumir essa mercadoria, mais valor acrescentar ao seu capital. Ele pagou, de acordo com as leis do intercmbio de mercadorias, o real valor da fora de trabalho, nada devendo ao trabalhador, e podendo tirar maior proveito possvel do valor de uso da mercadoria que comprou. Mas o que do lado do capitalista aparece como valorizao de seu capital, do lado do trabalhador aparece como dispndio excedente de fora de trabalho. Estando ambos apoiados na lei do intercmbio de mercadorias, onde se reconhecem reciprocamente como iguais porque proprietrios de mercadorias, no h como chegarem a um acordo no conflitivo sobre a natureza do consumo da fora de trabalho. "Ocorre aqui, portanto, uma antinomia, direito contra direito, ambos apoiados na lei do intercmbio de mercadorias. Entre direitos iguais decide a fora." Enquanto os dramatis personae se engolfam numa luta permanente, que s se interrompe quando o processo de acumulao permite ao trabalhador usufruir temporariamente dos ganhos de produtividade do trabalho, hora de abandonar essa esfera junto com o possuidor da fora de trabalho e o possuidor do dinheiro, para seguir os dois ao local oculto da produo, onde a se realiza o consumo da fora de

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 154.

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trabalho, que possibilita a produo de uma soma de valor maior do que aquela que ela custou ao capitalista. Noutras palavras, chegado o momento de passar ao estudo da mais-valia, como fonte originria de capital.

4. As Duas Formas de Obteno de Mais-Trabalho


4.1. Mais-Valia Absoluta
(a) O Processo de Valorizao do Valor Nos Manuscritos Marx escreve que o homem vive da natureza; ele parte dela. Entretanto, ele o nico ser da natureza que para poder sobreviver precisa modific-la com seu trabalho, enquanto atividade conscientemente mediada, isto , antecipada idealmente antes de ser executada. Nesse sentido, o trabalho se apresenta como base constitutiva da vida humana. Ele condio eterna de sua existncia,

independentemente, portanto, de toda e qualquer forma social de produo. Mas, essa relao com a natureza mediada por relaes homem-homem, o que faz com que todo trabalho sobre a natureza se realize no interior e por meio de uma forma social e historicamente determinada. dessa perspectiva que Marx analisa o processo de produo capitalista. Ele unidade entre processo de trabalho - atividade orientada a um fim para produzir valores de uso, condio eterna da vida humana - e processo de valorizao, produo de valores de troca. No difcil pensar essa unidade. Com efeito, a produo de valores de uso, enquanto condio eterna da existncia humana, no modifica sua natureza geral pelo fato de ela se realizar para o capitalista e sob seu controle. Uma mercadoria que no serve para satisfazer alguma necessidade no mercadoria. Noutras palavras, no h produo de mercadorias destitudas de utilidade. Entretanto, na sociedade capitalista, o valor de uso suporte do valor de troca. Enquanto tal, a produo de um bem qualquer s pode satisfazer uma determinada necessidade se antes ele se realiza como valor de troca. A finalidade da produo no o consumo, mas sim, a valorizao do valor que foi adiantado pelo capitalista para produzir coisas destinadas ao mercado, venda. V-se que na sua forma histrica capitalista o processo de trabalho cria valores de uso. Esse seu carter geral no se modifica. Entretanto, diz Marx, a produo de 115

valores de uso s levada a cabo "na medida em que sejam substrato material, portadores de valores de troca. Primeiro ele (o capitalista) quer produzir um valor de uso que tenha um valor de troca, um artigo destinado venda, uma mercadoria. Segundo, ele quer produzir uma mercadoria cujo valor seja mais alto que a soma dos valores das mercadorias exigidas para produzi-la, os meios de produo e a fora de trabalho, para os quais adiantou seu bom dinheiro no mercado. Quer produzir no s valor de uso, mas uma mercadoria, no s valor de uso, mas valor e no s valor, mas tambm mais-valia".156 Se se comparar, pois, o processo de trabalho com o processo de valorizao do valor, processo de produo de mais-valia, uma diferena salta vista. Enquanto produo de valores de uso, o processo de trabalho considerado qualitativamente: ele produo de valores de uso que exigem trabalhos concretos de qualidades distintas. Mas, quando se examina este mesmo processo do ponto de vista da produo de valores, ele concebido apenas quantitativamente. Aqui importa produzir um valor de uso cujo valor ultrapasse a soma dos valores das mercadorias gastas no sua produo. Ou como diz Marx, "trata-se aqui apenas do tempo que o trabalho precisa para sua operao ou da durao na qual a fora de trabalho despendida de forma til. Tambm as mercadorias que entram no processo de trabalho aqui j no valem como fatores materiais, determinadas funcionalmente, da fora de trabalho atuando orientadamente para um fim. Apenas contam com determinadas quantidades de trabalho objetivado. O trabalho, seja contido nos meios de produo, seja acrescido a eles pela fora de trabalho, somente conta por sua durao. Representam tantas horas, dias etc.".157 Sabendo-se disso, pode-se passar agora diretamente ao exame da produo da mais-valia. Aqui utilizar-se- o mesmo exemplo trabalhado por Marx em O Capital, chamando apenas a ateno para o fato de que, inicialmente, trabalhar-se- o processo de formao do valor, para em seguida examinar o prolongamento desse processo, o que permite ento a produo da mais-valia.

Processo de Formao do Valor

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 155. Id. ibid., p. 161.

116

Imagine-se, assim como o faz Marx, a produo de fio. Para isso o capitalista precisa comprar outras mercadorias, fora de trabalho e meios de trabalho, a fim de poder produzir a mercadoria fio. Como todo e qualquer comprador de mercadorias, ele ter de adquirir as suas por seus respectivos valores, isto , de acordo com o tempo de trabalho socialmente necessrio sua produo. Para essa produo de fio so necessrios: 10 libras de algodo ................................. 10 xelins desgaste/fuso............................................... 2 xelins fora de trabalho......................................... 3 xelins Transformando esse valores em termos de horas de trabalho que foram necessrias sua produo, Marx imagina que as 10 libras de algodo somadas ao desgaste do fuso consumiram 2 dias de trabalho, correspondendo a 2 jornadas de trabalho, cada uma de 12 horas. O valor da fora de trabalho, 3 xelins, representa 6 horas de trabalho, portanto, 1/2 jornada de trabalho. O total de horas trabalhadas para produzir essas mercadorias foi de 30 horas: 24 consumidas pelo algodo e o desgaste do fuso e 6 horas da fora de trabalho. Essas 30 horas de trabalho correspondem, portanto, 2 1/2 jornadas de trabalho. Se o capitalista se pusesse agora a fazer as contas de quanto gastou e qual dever ser o valor do seu produto, fio, ele tomaria um susto. De fato, ele gastou 15 xelins para produzir essa sua mercadoria, e agora descobre que o valor do seu produto igual ao valor das mercadorias consumidas para sua produo. Ele no lucrou nada com isso. Diante disso, o que far o capitalista para poder obter lucro com a venda do seu produto? Parece que s h uma sada: ele poder vender sua mercadoria acima do valor. Mas, como se demonstrou anteriormente, se ele a vende acima do valor, todos os outros capitalistas o imitaro, e a o que ele ganha como vendedor, perde como comprador. Que fazer ento? Parece comovente e enternecedora essa situao na qual se encontra esse pobre capitalista, que no sabe o que fazer para multiplicar seu precioso dinheiro que adiantou para produzir fio. "Talvez", poderia ele assim pensar, "melhor teria feito se eu tivesse comprado as mercadorias j prontas em vez de produzi-las". Mas, perguntaria Marx, "se todos seus irmos capitalistas fizerem o mesmo, onde dever ele encontrar mercadorias prontas? E dinheiro ele no pode comer. Ele faz um sermo. Deve-se levar em considerao sua abstinncia. Poderia esbanjar seus 15 xelins. Em lugar disso, os consumiu produtivamente e os 117

transformou em fio. Mas, graas a isso, ele tem fio em vez de remorsos. Ele no deve recair no papel do entesourador que j nos mostrou o que se obtm do ascetismo. Alm disso, onde nada existe, o imperador perdeu seu direito. Qualquer que seja o mrito de sua renncia, no existe nada para pag-lo adicionalmente, uma vez que o valor do produto que resulta do processo apenas igual soma dos valores das mercadorias lanadas nele. Tem de consolar-se com a idia de a virtude ser a recompensa da virtude /.../. Sendo a maior parte da sociedade constituda dos que nada tm no prestou ele um servio inestimvel sociedade com seus meios de produo, seu algodo e seus fusos, e tambm ao prprio trabalhador, ao qual forneceu ainda meios de subsistncia? No deve ele apresentar a conta por tal servio? Mas, no prestou-lhe o trabalhador em contrapartida o servio de transformar algodo e fuso em fio? Alm disso, no se trata aqui de servios. Um servio nada mais que o efeito til de um valor de uso, seja da mercadoria, seja do trabalho. Mas aqui trata-se do valor de troca. O capitalista pagou ao trabalhador o valor de 3 xelins. O trabalhador devolveulhe um equivalente exato, no valor de 3 xelins, acrescido ao algodo. Valor contra valor. Nosso amigo, at h pouco capitalisticamente arrogante, assume subitamente a atitude modesta de seu prprio trabalhador. No trabalhou ele mesmo? No executou o trabalho de vigilncia e superintendncia sobre o fiandeiro? No cria valor tambm esse seu trabalho? Mas seu prprio overlooker e seu gerente encolhem os ombros. Entrementes, j recobrou com um sorriso alegre sua fisionomia anterior. Ele troou de ns com toda essa ladainha. No daria um centavo por ela. Ele deixa esses e semelhantes subterfgios e petas vazias aos professores da economia poltica, expressamente pagos para isso. Ele mesmo um homem prtico que nem sempre sabe o que diz fora do negcio, mas sempre sabe o que faz dentro dele".158 O capitalista no um homem terico, ele uma pessoa prtica que sabe muito bem o que faz dentro do seu negcio. Ele sabe que comprou a mercadoria fora de trabalho e que seu consumo lhe pertence igualmente como o das outras mercadorias que concorrem para a produo do fio. Nos seus olhos brilham as cifras por ele contabilizadas mentalmente: quanto tempo de trabalho o trabalhador precisa trabalhar a mais para restituir o valor que ele lhe pagou acrescido de uma soma maior de valor, de onde ele tira seu lucro? Ele sabe que o processo de trabalho no pode ser interrompido no ponto em que apenas so recuperados o valor dos meios de trabalho e da fora de trabalho. Ele tem que ser prolongado por um certo tempo, de modo que possa valorizar seu precioso dinheiro que havia adiantado. Para isso, ele ter que refazer suas contas. O prolongamento do processo de trabalho exige uma quantidade maior de algodo para fiar alm daquela que era suficiente para fazer o trabalhador trabalhar 6 horas.
158

Id. ibid., pp. 158-9.

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O Processo de Valorizao do Valor Se agora o trabalhador ter que trabalhar 12 horas em vez de 6, como fazia no exemplo anterior, aumenta a quantidade de algodo e fusos consumida. Imagine-se que essas quantidades dobrem. Nessa nova situao, o valor adiantado difere do valor criado. Assim: algodo..................................................... 20 xelins fusos........................................................... 4 xelins fora de trabalho........................................ 3 xelins valor adiantado......................................... 27 xelins Mas o valor do produto agora ser algodo..................................................... 20 xelins fusos........................................................... 4 xelins fora de trabalho........................................ 6 xelins valor do produto....................................... 30 xelins O capitalista lucrou 3 xelins, pois pagou somente 3 xelins fora de trabalho, que seu valor real, isto , o tempo de trabalho socialmente necessrio para sua reproduo. O tempo a mais de trabalho que ela trabalhou, 12 horas em vez de somente 6, nada tem a ver com sua compra, que se realizou no esfera da circulao, onde a vale a lei de troca de equivalentes. De sorte que, assim sendo, diz Marx, para finalizar, "todas as condies do problema foram resolvidas e, de modo algum, as leis do intercmbio de mercadorias foram violadas. Trocou-se equivalente por equivalente. O capitalista pagou, como comprador, toda a mercadoria por seu valor, algodo, massa de fusos, fora de trabalho. Depois fez o que faz qualquer outro comprador de mercadorias. Consumiu seu valor de uso. Do processo de consumo da fora de trabalho, ao mesmo tempo processo de produo de mercadorias, resultou um produto de 20 libras de fio com um valor de 30 xelins. O capitalista volta agora ao mercado e vende mercadoria, depois de ter comprado mercadoria. Vende a libra de fio por 6 xelins e 6 pences, nenhum centavo acima ou abaixo do valor. E no obstante, tira da circulao 3 xelins mais do que nela lanou. Todo esse seguimento, a transformao do seu dinheiro em capital, se opera na esfera do circulao e no se opera nela. Por intermdio da circulao, por ser condicionado pela compra da fora de trabalho no

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mercado. Fora da circulao, pois ela apenas introduz o processo de valorizao que ocorre na esfera da produo".159 Para explorar o trabalho e assim gerar uma mais-valia de 3 xelins, o capitalista teve que adiantar capital em mquinas e matrias-primas, condies requeridas para efetivar o trabalho do trabalhador. Embora unicamente, como mostrou o exemplo acima, a fora de trabalho gere mais-valia, ela s pode produzir valor maior do que ela custou ao capitalista se forem adiantadas as outras partes do capital, as condies requeridas pelo trabalho. O capitalista no pode explorar o trabalho sem adiantar capital para comprar mquinas, equipamentos, matrias-primas etc. Igualmente, no pode valorizar o valor empatado nesses meios de trabalho sem adiantar capital para comprar a fora de trabalho. Isso leva a que se reforce a idia do capitalista prtico de que seu lucro, a mais-valia por ele extrada da fora de trabalho, brote de todas as partes do capital de que ele dispe. Por isso, antes do estudo da mais-valia relativa, necessrio investigar os diferentes papis que os componentes do capital desempenham na produo da mais-valia.

(b) Capital Constante e Capital Varivel e Seus Distintos Papis na Formao da Mais-Valia O valor de todo e qualquer produto se resolve na seguinte equao: C + V + M. C representa o capital constante, isto , o valor das mquinas, equipamentos, matrias-primas e outros tantos meios de trabalho; V expressa o capital varivel, capital despendido na compra da fora de trabalho, e M a massa de mais-valia produzida. Noutras palavras, aquela equao pode ainda ser expressa da seguinte forma: o capital constante trabalho passado materializado nos meios de produo, enquanto V + M representam o valor novo criado durante o processo de trabalho, durante o tempo em que a fora de trabalho est em ao. Sabendo disso, como o capital constante e o capital varivel participam na formao do valor do produto? A resposta que se encontra em Marx que o trabalhador acrescenta aos meios de produo (mquinas, matrias-primas e etc.) valor novo por meio do acrscimo de um determinado quantum de trabalho. Mas, ao mesmo tempo em que ele acresce valor mediante trabalho adicional, o valor dos meios de produo reaparece no produto final. Mas como o trabalho pode acrescer valor e ao
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Id. ibid., p. 160.

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mesmo tempo transferir o valor dos meios de produo para o produto final? Resposta: o valor novo criado pelo trabalho abstrato; o valor transferido dos meios de produo ao produto funo do trabalho concreto. Quer dizer ento que o trabalhador trabalha duas vezes: numa ele realiza trabalho abstrato, noutra trabalho concreto? No. Se se concordar com tamanho disparate, ter-se- que admitir o absurdo de conceber que algumas vezes as mercadorias so valor de uso, e noutras, elas so valor de troca. O trabalho concreto que cria valores de uso no um trabalho simplesmente diferente do trabalho que cria valor, como se fosse possvel conceb-los espacial e temporalmente separados. Marx mostra j no primeiro captulo de O Capital que o trabalho que produz mercadoria duplamente determinado, o que significa dizer que o trabalho abstrato, trabalho que cria valor, s pode ser despendido de uma forma concreta , uma vez que cada mercadoria uma mercadoria especfica e por isso exige um trabalho particular. Essa dupla natureza do trabalho se manifesta aqui no momento da transferncia e acrscimo de valor ao produto. A esse respeito Marx esclarece que "o trabalhador no trabalha duas vezes ao mesmo tempo, uma vez para agregar, por meio do seu trabalho, valor ao algodo, e outra vez para conservar seu valor anterior, ou, o que o mesmo, para transferir ao produto, o fio, o valor do algodo que transforma e do fuso com o qual ele trabalha. Antes, pelo contrrio, pelo mero acrscimo de novo valor conserva o valor antigo /.../. Essa dualidade do resultado s pode explicar-se, evidentemente, pela dualidade de seu prprio trabalho. No mesmo instante, o trabalho, em uma condio, tem de gerar valor e em outra condio deve conservar ou transferir valor".160 Concluso: o trabalho abstrato, trabalho que cria valor novo, j pode ser despendido de uma forma concreta. Para que no permaneam dvidas sobre a natureza do trabalho que transfere valor e do trabalho que acresce valor, para que no sejam pensados como simplesmente diferentes, interessante citar alguns trechos de O Capital onde Marx esclarece todo esse quiproqu. Passando diretamente a esses trechos convm citar os seguintes: 1. Transferncia do valor por meio do trabalho concreto. "O trabalhador conserva /.../ os valores dos meios de produo consumidos ou os transfere, como partes componentes do valor, ao produto, no pelo seu acrscimo de trabalho em geral (abstrato, FJST), mas pelo carter particularmente til, pela forma especfica produtiva desse trabalho adicional. Como atividade produtiva, adequada a um fim - fiar, tecer, forjar -, o trabalho, atravs do seu
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Id. ibid., p. 165.

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mero contato, ressuscita dos mortos os meios de produo, os vivifica para serem fatores do processo de trabalho e se combina com eles para formar produtos." 2. Acrscimo de valor mediante trabalho abstrato. "Se o trabalho especfico produtivo do trabalhador no fosse o de fiar, ele no transformaria o algodo em fio e, portanto, no transferiria os valores do algodo e do fuso ao fio. Se, no entanto, o mesmo trabalhador mudar de profisso e se tornar marceneiro, agregar, depois como antes, valor a seu material mediante uma jornada de trabalho. Agrega valor, portanto, mediante seu trabalho no por ser trabalho de fiao ou de marcenaria, mas por ser trabalho abstrato, social geral, e agrega determinada grandeza de valor no por ter seu trabalho um contedo particular, til, mas porque dura um tempo determinado. Portanto, em virtude da sua propriedade abstrata, geral, como dispndio da fora de trabalho humana, o trabalho do fiandeiro agrega novo valor aos valores do algodo e do fuso, e em virtude de sua propriedade concreta, especfica, til, como processo de fiao, transfere o valor desses meios de produo ao produto e recebe assim seu valor no produto. Da a dualidade do seu trabalho no mesmo instante". 161 Agora que se sabe como o trabalho acresce e transfere valor ao produto, seria interessante examinar mais devagar o papel que os meios de produo e a fora de trabalho desempenham na formao da mais-valia. No que diz respeito ao valor dos meios de produo, do capital constante, Marx destaca que "o que se consome dos meios de produo seu valor de uso, pelo consumo do qual o trabalho forma produtos. Seu valor no , de fato, consumido, nem pode, portanto, ser reproduzido. Ele conservado, no porque uma operao ocorre com ele mesmo no processo de trabalho, mas porque o valor de uso, em que existia originalmente, na verdade desaparece, mas desaparece apenas em outro valor de uso. O valor dos meios de produo reaparece, por isso, no valor do produto, mas falando exatamente, ele no reproduzido. O que produzido o novo valor de uso, em que reaparece o antigo valor de troca".162 Mas o que acontece com a fora de trabalho diferente. Seu valor reproduzido, isto , cria-se um valor novo. Como esclarece Marx: " diferente o que acontece com o fator subjetivo do processo de trabalho, a fora de trabalho em ao. Enquanto o trabalho, por meio de sua forma adequada a um fim, transfere valor dos meios de produo ao produto e o conserva, cada momento de seu movimento cria valor adicional, novo valor. Suponhamos que o processo de produo se interrompa no ponto em que o trabalhador tenha produzido um equivalente do valor de sua prpria fora de
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Id. ibid., p. 166. Id. ibid., p. 170.

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trabalho, tendo agregado, mediante trabalho de 6 horas, por exemplo, um valor de 3 xelins. Esse valor forma o excedente do valor do produto sobre seus componentes, devido ao dos meios de produo. Ele o nico valor original que surgiu dentro desse processo, a nica parte de valor do produto que produzida pelo prprio processo. Certamente substitui apenas o dinheiro adiantado pelo capitalista na compra da fora de trabalho e gasto pelo prprio trabalhador em meios de subsistncia". 163 Mas o processo de trabalho no se interrompe no ponto onde apenas o valor da fora de trabalho recriado. Ele se prolonga para alm desse ponto, o que permite o surgimento da mais-valia. Citando Marx mais uma vez, ele diz que "j sabemos, entretanto, que o processo de trabalho perdura alm do ponto em que seria produzido um simples equivalente do valor da fora de trabalho e agregado ao objeto de trabalho. Em vez das 6 horas, que bastam para isso, o processo dura, por exemplo, 12 horas. Mediante a atividade da fora de trabalho, reproduz, portanto, no s seu prprio valor, mas produzse tambm valor excedente. Essa mais-valia forma o excedente de valor do produto sobre o valor dos constituintes consumidos do produto, isto , dos meios de produo e da fora de trabalho".164 V-se ento que o valor que excede o valor dos meios de produo deve-se unicamente ao consumo da fora de trabalho. Esta no s reproduz o valor que ela custou ao capitalista, como tambm cria um valor antes no existente no capital adiantado pelo capitalista. Assim Marx conclui sua anlise dos diferentes papis dos componentes do capital na formao do valor, conseqentemente na formao da mais-valia. Ele encerra o captulo em que trata disso definindo o que capital constante e capital varivel. O primeiro, porque no altera sua grandeza de valor, apenas transfere ao produto o valor nele existente, Marx o chama de capital constante. O segundo, a fora de trabalho, "em contraposio muda seu valor no processo de produo. Ela [fora de trabalho] reproduz seu prprio equivalente e, alm disso produz um excedente, uma mais-valia que ela mesma pode variar, ser maior ou menor. Essa parte do capital transforma-se continuamente de grandeza constante em grandeza varivel. Eu a chamo, por isso, parte varivel do capital ou mais precisamente: capital varivel".165

163 164 165

Id. ibid., p. 171. Id. ibid., p. 171. Id. ibid., p. 171.

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4.2. Mais-Valia Relativa


(a) Conceito O estudo da mais-valia absoluta revelou que esta se caracteriza por um prolongamento da jornada de trabalho para alm do tempo de trabalho necessrio reproduo da fora de trabalho. Entretanto, esse prolongamento esbarra em limites naturais e sociais. Dados esses limites ou a durao "normal" da jornada de trabalho, o capital s pode obter mais-trabalho reduzindo o tempo de trabalho que o trabalhador tem que trabalhar para reproduzir sua subsistncia. Para isso, o capital obrigado a revolucionar as condies tcnico-materiais e sociais do processo de trabalho. Se na produo da mais-valia absoluta, como assim esclarece Marx, "o modo de produo supostamente dado, no basta de modo algum, para produzir mais-valia mediante a transformao do trabalho necessrio em mais-trabalho, que o capital se apodere do processo de trabalho em sua forma historicamente herdada ou j existente, e apenas alongue sua durao. Tem de revolucionar as condies tcnicas e sociais do processo de trabalho, portanto o prprio modo de produo, a fim de aumentar a fora produtiva do trabalho, mediante o aumento da fora produtiva do trabalho reduzir o valor da fora de trabalho necessria para a produo deste valor". 166 Essa reduo do tempo de trabalho necessrio reproduo da fora de trabalho tem que atingir setores da economia que no entram diretamente na produo das mercadorias consumidas pelo trabalhador. A razo disso pode ser explicada pelo prprio Marx que, ao se referir diminuio do valor da fora de trabalho, diz: "o aumento da fora produtiva tem de atingir ramos industriais cujos produtos determinam o valor da fora de trabalho /.../. Mas o valor de uma mercadoria no determinado apenas pelo quantum de trabalho que lhe d sua forma definitiva, mas tambm pela massa de trabalho contida em seus meios de produo /.../. O aumento da fora produtiva e o correspondente barateamento das mercadorias nas indstrias que fornecem os elementos materiais do capital constante, os meios de trabalho e o material de trabalho para produzir os meios de subsistncia necessrios, do mesmo modo reduzem o valor da fora de trabalho".167

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Id. ibid., p. 251. Id. ibid., p. 251.

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A reduo do tempo de trabalho necessrio reproduo da fora de trabalho tem como resultado o barateamento das mercadorias produzidas pelo capital. Como se explica ento que esse processo de barateamento das mercadorias possa redundar em mais-trabalho para o capital? Noutras palavras, como entender que a economia de trabalho redunda em mais-trabalho para o capital? A resposta no difcil. Recorrendo a um exemplo trabalhado por Marx, tudo se esclarece quando se tem presente a seguinte situao: (a) supondo uma jornada de trabalho de 12 horas, Marx assim divide essa jornada: 10 horas de trabalho necessrio e 2 horas de mais-trabalho; (b) em seguida ele considera que a expresso monetria de 1 hora de trabalho corresponde a 1/2 (0,5) xelim ou 6 pences; (c) da ele conclui que se 1 hora de trabalho = 1/2 xelim, 10 horas correspondero a 5 xelins, que o valor da fora de trabalho. As 2 outras horas de mais-trabalho = 1 xelim. Portanto, o valor novo criado (V + M) durante a jornada de 12 horas ser de 6 xelins: 5 xelins correspondentes ao valor da fora de trabalho e 1 xelim que corresponde ao mais-trabalho de 2 horas; (d) Marx supe ainda que nessa jornada de trabalho de 12 horas so produzidas 12 peas, cada uma delas representando um valor de 1 xelim. Como ele chega a esse valor? J se sabe que o valor novo criado por essa jornada de trabalho 6 xelins. Mas, alm desse valor h que se considerar o valor dos meios de produo, que se transferiu para as peas produzidas. Ele supe que esse valor igual ao valor novo criado: 6 xelins. Logo, as 12 peas custam 12 xelins, ou, se se preferir, cada pea ter o valor de 1 xelim, onde 1/2 xelim se deve ao valor dos meios de produo consumidos para produzi-la e 1/2 xelim de valor novo criado durante o processo de sua produo; (e) em seguida Marx supe uma duplicao das foras produtivas, de modo que, nessas novas condies, com a jornada de trabalho de 12 horas so produzidas 24 peas em vez de 12. Supondo que o valor dos meios de produo no se altera, antes, como agora, cada pea continuar consumindo um valor de 1/2 xelim de capital constante, o que equivale a 6 pences; (f) Se antes cada pea consumia 6 pences de capital constante (=1/2 xelim) e 6 pences (= 1/2 xelim) de trabalho novo, agora, com a duplicao da fora produtiva, lembrando que o valor do capital constante no se alterou, o valor novo adicionado cai

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de 6 para 3 pences, de modo que, assim, cada pea passa a custar 9 pences, e no mais 12 pences, como era antes; (g) Transformando esse valor monetrio de 9 pences em nmero de horas trabalhadas, ele corresponde a 1 1/2 hora: 6 pences de capital constante = 1 hora, e 3 pences de valor novo criado = 1/2 hora. De modo que agora cada pea para ser produzida consome 1 1/2 hora em vez de 2 horas como era antes da duplicao das foras produtivas. Nessas condies, apenas 1/2 hora de trabalho vivo contabilizada para formar o valor de cada pea. Economizou-se, assim, 1/2 hora de trabalho por pea; (h) o capitalista que desenvolveu o novo mtodo de produo que lhe permitiu duplicar as foras produtivas pode, agora, vender cada pea por um valor abaixo de 2 horas e um pouco acima de 1 1/2, realizando assim uma mais-valia extra em relao a seus concorrentes. Assim, ele economizou trabalho para com essa economia se apropriar de uma quantidade maior de trabalho. Como assim? Ora, o trabalhador continua trabalhando durante 12 horas por dia, s que agora ele s adiciona a cada pea 1/2 hora de trabalho novo e no mais 1 hora como fazia antes. Essa economia de trabalho foi lograda graas reduo do tempo de trabalho que o trabalhador trabalha para si, e o conseqente prolongamento do tempo de trabalho que ele trabalha gratuitamente para o capitalista. Em termos numricos, essa economia de trabalho, com vistas obteno de mais-trabalho, pode ser demonstrada como se segue: (i) Como foi mostrado no item "f", o valor de cada pea, depois de duplicada a fora produtiva do trabalho, cai de 12 pences para 9 pences. Imagine-se, como assim supe Marx, que o capitalista venda cada pea por 10 ao invs de 9 pences e assim realize uma mais-valia extra em relao aos seus concorrentes. Como ao todo so produzidas 24 peas, juntas, elas custaro 240 pences, o que corresponde a 20 xelins, j que cada xelim representa 12 pences. Acontece que desses 20 xelins, 12 representam trabalho passado que foi transferido dos meios de produo. Resta assim um valor de 8 xelins. Como o capitalista continua pagando 5 xelins ao trabalhador por uma jornada de 12 horas de trabalho, restam 3 xelins que constituiro a sua mais-valia. Assim, a mais-valia foi aumentada de 2 para 3 xelins. Fazendo as contas, esses 3 xelins correspondem a 4,5 horas de trabalho. Diminuindo agora esse valor das 12 horas, o trabalhador s precisa trabalhar 7,5 horas e no mais 10 horas como fazia antes. O trabalho necessrio foi reduzido enquanto o mais-trabalho foi aumentado de 2 126

1/2 horas a mais. Concluso: "uma vez que a mais-valia relativa cresce na razo direta do desenvolvimento da fora produtiva do trabalho, enquanto o valor das mercadorias cai na razo inversa desse mesmo desenvolvimento, sendo, portanto, o mesmo processo idntico que barateia as mercadorias e eleva a mais-valia contida nelas, fica solucionado o mistrio de que o capitalista, para quem importa apenas a produo de valor de troca, tenta constantemente reduzir o valor de troca das mercadorias, uma contradio com que um dos fundadores da economia poltica, Quesnay, atormentava seus adversrios e qual eles lhe ficaram devendo a resposta".168 Agora tudo se esclarece: a economia de trabalho reduz o tempo de trabalho requerido para produzir determinada quantidade de mercadoria, mediante a diminuio do tempo de trabalho que o trabalhador trabalha para si. Assim, o capitalista consegue baratear as suas mercadorias ao mesmo tempo em que isso lhe permite obter maistrabalho, via prolongamento do tempo de trabalho excedente. Os mtodos particulares de que se vale o capital para alcanar esse resultado sero objeto de estudo a seguir.

(b) Os Mtodos de Produo da Mais-Valia Relativa Cooperao De incio convm perguntar o que Marx entende por cooperao enquanto mtodo de produo de mais valia relativa. Ele principia afirmando que histrica e conceitualmente, a cooperao o ponto de partida do modo de produo capitalista. Enquanto forma capitalista de produo, trata-se de uma "forma de trabalho em que muitos trabalhadores trabalham planejadamente lado a lado e conjuntamente, no mesmo processo de produo ou em processos de produo diferentes".
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Essa reunio de vrios trabalhadores num mesmo local de produo, de incio, no passava de uma mera ampliao da oficina do mestre arteso. Isso equivale a dizer que a cooperao, no seu principio, herda a mesma base tcnica produtiva do antigo modo de produo. Sendo assim, como pens-la como uma forma de produo de mais-valia relativa, que exige o desenvolvimento das foras produtivas do trabalho? Sabe-se que a simples ampliao do nmero de trabalhadores tem como resultado to somente um aumento da massa de mais-valia absoluta. Com efeito, estabelecido legalmente o tamanho da jornada de trabalho, e na ausncia de toda e qualquer
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Id. lb., p. 254.

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alterao nas condies tcnico-materiais e sociais do processo de trabalho, a massa de mais-valia s pode ser aumentada mediante o crescimento das jornadas simultneas de trabalho, isto , em vez de 1 jornada de trabalho, 2, 3, 4... jornadas. Isso nada mais do que uma maneira de ampliar a massa de mais-valia absoluta via substituio da jornada individual de trabalho pela jornada coletiva de trabalho. Se a cooperao, portanto, nos seus primrdios, no era mais do que uma ampliao da oficina do mestre arteso, repe-se a questo de saber por que essa simples ampliao tem como resultado produo de mais-valia relativa. Acontece que a cooperao no simplesmente uma forma de organizao da produo que teve existncia histrica no passado e que foi, por isso, substituda por outras formas mais avanadas e complexas de organizaes capitalistas de produo. Ela , antes de tudo, uma forma histrica de organizao do capital que se repe em cada fase de desenvolvimento do capitalismo, uma vez que a tendncia desse modo de produo transformar uma massa ascende de trabalhadores em trabalhadores assalariados para o capital. Quando se examina a cooperao dessa perspectiva, chega-se a compreender que essa forma de produo tem como resultado uma economia de trabalho vivo e pretrito para o capital; por conseguinte, desenvolvimento das foras produtivas do trabalho. Como a simples reunio de trabalhadores, sem que as condies tcnicomateriais do processo de trabalho se alterem, pode se transformar num mtodo de produo de mais-valia relativa, revela Marx atravs de vrios exemplos. O primeiro deles se refere economia com trabalho pretrito. A esse respeito ele diz que, "mesmo no se alterando o modo de trabalho, o emprego simultneo de um nmero relativamente grande de trabalhadores efetua uma revoluo nas condies objetivas do processo de trabalho. Edifcios em que muitos trabalham, depsitos para matriaprima etc., recipientes, instrumentos, aparelhos e etc., que servem a muitos simultnea ou alternadamente, em suma, uma parte dos meios de produo agora consumida em comum no processo de trabalho /.../. A produo de uma oficina para 20 pessoas custa menos trabalho que a produo de 10 oficinas para 2 pessoas cada uma, e assim o valor dos meios de produo coletivos e concentrados massivamente no cresce em geral na mesma proporo do seu volume e seu efeito til. Meios de produo utilizados em comum cedem parte menor do seu valor ao produto individual,

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O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 259.

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seja porque o valor global que transferem se reparte simultaneamente por uma massa maior de produtos, seja porque, comparados com meios de produo isolados, entram no processo de produo com um valor que, embora seja absolutamente maior, considerando sua escala de produo, relativamente menor /.../. Essa economia no emprego dos meios de produo decorre apenas do seu consumo coletivo no processo de trabalho de muitos".170 Alm da economia que o emprego coletivo dos meios de produo permite, a cooperao significa tambm economia de trabalho vivo para o capital, no sentido de que ele se apropria gratuitamente da fora produtiva que o trabalhador desenvolve enquanto trabalhador coletivo. Com efeito, esclarece Marx: "a soma mecnica das foras de trabalhadores individuais difere da potncia social de foras que se desenvolve quando muitas mos agem simultaneamente na mesma operao indivisa, por exemplo, quando se trata de levantar uma carga, fazer girar uma manivela ou remover um obstculo. O efeito do trabalho combinado no poderia neste caso ser produzido ao todo pelo trabalho individual ou apenas em perodos de tempo muitos mais longos ou somente em nfima escala. No se trata aqui apenas do aumento da fora produtiva individual por meio da cooperao, mas da criao de uma fora produtiva que tem de ser, em si e para si, uma fora de massas". 171 O capitalista no paga essa fora produtiva resultante do trabalho combinado ou coletivo. O trabalhador s pode vender o que possui, sua fora de trabalho individual. Ele, quando se depara com o capitalista, defronta-se com este enquanto proprietrio individual de sua mercadoria. Essa situao, diz Marx, "no se altera de modo algum por o capitalista comprar 100 em vez de uma ou por concluir contratos com 100 trabalhadores independentes entre si em vez de apenas um /.../. O capitalista paga o valor de 100 foras de trabalho independentes, mas no paga a fora combinada dos 100 /.../. A fora produtiva que o trabalhador desenvolve como trabalhador social , portanto, fora produtiva do capital".172 Mesmo o contrato coletivo de trabalho no capaz de evitar que o capital se aproprie dessa fora coletiva. Mas isso ainda no tudo. H que se considerar tambm os efeitos da emulao e excitao decorrentes do trabalho combinado. Recorrendo mais uma vez a Marx, ele v na emulao uma fonte de elevao da produtividade do trabalho, ao

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Id. ibid., pp. 258-9. Id. ibid., pp. 259-60. Id. ibid., p. 264.

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perceber que, "abstraindo da nova potncia de foras que decorre da fuso de muitas foras numa fora global, o mero contato social provoca, na maioria dos trabalhos produtivos, emulao e excitao particular dos espritos vitais /.../ que eleva a capacidade individual de rendimento das pessoas, de forma que uma dzia de pessoas juntas, numa jornada simultnea de 144 horas, proporciona um produto global muito maior do que 12 trabalhadores isolados /.../". 173 Com isso, possvel dar por concludo o estudo sobre a cooperao enquanto forma particular de produo de mais-valia relativa. A transcrio dos trechos feita acima deve ter sido suficiente para demonstrar que essa forma de organizao do trabalho independe de todo e qualquer estgio de desenvolvimento do capitalismo. Enquanto forma que se contrape a todo e qualquer processo de produo organizado por trabalhadores isolados, ela permanece, diz Marx, "a forma fundamental do modo de produo capitalista, embora sua figura simples mesma aparea como forma particular ao lado de suas formas mais desenvolvidas". Em suas formas mais desenvolvidas, a cooperao assume a figura da manufatura e posteriormente a da grande indstria. Aqui, nessas duas figuras ou fases particulares do desenvolvimento do modo capitalista de produo, a cooperao mostra-se cada vez mais adequada ao processo de valorizao do capital, como se ter oportunidade de ver em seguido.

Manufatura Com a manufatura surge o que se entende por qualificao da mo-de-obra. Cada trabalhador se especializa numa determinada etapa ou funo do processo de trabalho. Nesse sentido, a essncia da manufatura a diviso do trabalho, ou seja, o parcelamento do ofcio do antigo arteso em tarefas fixas e determinadas. O parcelamento do ofcio do antigo arteso em diversas operaes parcializadas, que so isoladas e justapostas no espao, transforma o trabalhador da manufatura num trabalhador coletivo combinado. Em virtude disso, "a repetio contnua da mesma ao limitada e a concentrao da ateno nela ensinam, como indica a experincia, a atingir o efeito til desejado com o mnimo de gasto de fora". 174 Conseqentemente, eleva-se a produtividade do trabalho. De fato, como assim
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Id. ibid., p. 260. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 269.

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assinala Marx, "um arteso que executa, um aps outro, os diversos processos parciais da produo de uma obra, obrigado a mudar ora de lugar, ora de instrumentos. A passagem de uma operao para outra interrompe o fluxo de seu trabalho e forma em certa medida poros em sua jornada de trabalho. Esses poros vedam-se, to logo ele execute o dia inteiro continuamente uma nica e mesma operao, ou desaparecem na medida em que diminuem as mudanas de operao. O aumento da produtividade se deve aqui ao dispndio crescente de fora de trabalho em dado espao de tempo, portanto crescente intensidade de trabalho ou decrscimo de dispndio improdutivo de trabalho".175 Mas a produtividade do trabalho no depende somente da intensidade do trabalho. Ela se deve tambm perfeio dos instrumentos de trabalho. "O perodo manufatureiro simplifica, melhora e diversifica os instrumentos de trabalho, mediante sua adaptao s funes exclusivas particulares dos trabalhadores parciais". 176 Maior intensidade do trabalho e melhor aperfeioamento dos instrumentos de trabalho tm como resultado, pois, uma diminuio do tempo de trabalho necessrio produo de mercadorias. Mas isso no tudo. A manufatura, ao criar uma classe de trabalhadores desqualificados, reduz as despesas com aprendizagem do trabalhador, o que torna a fora de trabalho mais barata e assim redundando num ganho de trabalho para o capital. o que esclarece Marx na seguinte passagem: "se ela (manufatura) desenvolve a especialidade inteiramente unilateralizada, custa da capacidade de trabalho, at a virtuosidade, ela j comea tambm a fazer da falta de todo desenvolvimento uma especialidade. Ao lado da graduao hierrquica surge a simples separao dos trabalhadores em qualificados e no qualificados. Para os ltimos os custos de aprendizagem desaparecem por inteiro, para os primeiros esses custos se reduzem, em comparao com o arteso, devido funo simplificado /.../. A desvalorizao relativa da fora de trabalho, que decorre da eliminao ou da reduo dos custos de aprendizagem, implica diretamente uma valorizao maior do capital, pois tudo o que reduz o tempo de trabalho necessrio para reproduzir a fora de trabalho amplia os domnios do mais-trabalho".177 Nesse sentido, a manufatura,

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Id. ibid., p. 270. Id. ibid., p. 270. Id. ibid., p. 276.

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arremata Marx, " apenas um mtodo especial de produzir mais-valia relativa ou aumentar a autovalorizao do capital".178 A manufatura, enquanto mtodo de produo de mais-valia relativa, no se distingue da cooperao simples. Ambas tm como finalidade a produo de maistrabalho para o capital. Entretanto, enquanto formas histricas criadas pelo capital elas guardam particularidades que as diferenciam entre si. Na segunda, por exemplo, o trabalho coletivo ainda organizado sobre uma base na qual o trabalhador individual executa suas atividades independentemente dos demais trabalhadores. No o que acontece na manufatura. Aqui, devido parcializao das operaes para produzir uma dada mercadoria, cada trabalhador ocupa diretamente o outro na medida em que o resultado do trabalho de um o ponto de partida do trabalho do outro. Muito embora a manufatura se revele uma forma mais adequada de produo de mais-valia relativa do que a cooperao simples, ele no , contudo, o mtodo mais adequado encontrado pelo capital para se autovalorizar. Isso acontece porque "uma vez que a habilidade artesanal continua a ser a base da manufatura e que o mecanismo global que nela funciona no possui nenhum esqueleto objetivo independente dos prprios trabalhadores, o capital luta constantemente contra a insubordinao dos trabalhadores".179 Na ausncia, portanto, de um processo de trabalho objetivo independente da vontade dos trabalhadores, so estes que do o ritmo e a velocidade em que as mercadorias devem ser produzidas, o que obstaculiza ou cria dificuldades ao processo de valorizao do capital. H outras dificuldades ou entraves que a manufatura pe ao processo de valorizao do capital. Alm do fator subjetivo que domina o processo de trabalho, a manufatura tem uma estrutura ocupacional extremamente rgida, o que limita a capacidade de acumulao de capital. A esse respeito Marx bastante claro quando diz que, "uma vez fixada pela experincia a proporo mais adequada dos diferentes grupos de trabalhadores parciais para determinada escala de produo, somente pode-se ampliar essa escala de produo empregando-se um mltiplo de cada grupo particular de trabalhadores".180 Isso significa dizer que se se pretende duplicar a produo preciso tornar duas vezes maior o nmero de trabalhadores qualificados, o que dever redundar, igualmente, numa duplicao da folha de salrio.

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Id. ibid., p. 286. Id. ibid., p. 288. Id. lb., p. 274.

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H ainda que se considerar o fato de que a manufatura no desenvolve um setor especializado na produo de mquinas, equipamentos, enfim, no tem um setor voltado particularmente para a produo de capital constante. As oficinas produziam suas prprias mquinas necessrias produo de suas mercadorias. Por conta disso, praticamente nexistia um mercado para a produo dessas mercadorias necessrias produo de outras mercadorias, restringindo, assim, o mercado para expanso do capital. Em vista disso, a manufatura no "podia apossar-se da produo social em toda sua extenso, nem revolucion-la em sua profundidade. Como obra econmica ela se eleva qual pice sobre uma base do artesanato urbano e da indstria domstica rural. Sua prpria base tcnica estreita, ao atingir certo grau de desenvolvimento, entrou em contradio com as necessidades de produo que ela mesma criou". 181 Como resultado dessa contradio, o capital cria uma nova forma de organizao do processo de trabalho: a grande indstria. Aqui, tem lugar o nascimento de uma base material adequada valorizao do capital, a qual o torna senhor absoluto do processo de produo e o faz portador da pretenso de dominar todas as esferas da vida social.

Grande Indstria Para que o leitor possa acompanhar o desenvolvimento da anlise da grande indstria, enquanto forma mais adequada de produo de mais-valia relativa, convm antecipar o caminho que aqui ser feito. Inicialmente, ser estabelecido um quadro comparativo entre a manufatura e a grande indstria, com a finalidade de mostrar porque esta ltima se apresenta como a forma adequada por excelncia, da produo de mais-valia relativa. Num segundo momento, buscar-se- precisar o conceito de maquinaria, para em seguida estudar a aplicao das foras naturais e da cincia ao processo de produo. Uma vez que a aplicao dessas foras e das cincias ao processo de produo s possvel atravs da construo de mquinas e equipamentos que custam muito trabalho, ser discutido o processo de transferncia do valor da mquina ao produto dela resultante, bem como os limites para o uso da maquinaria no processo de produo de mercadorias. Finalmente, como ltimo ponto, sero discutidos os efeitos da produo mecanizada sobre o trabalhador.

181

Id. ibid., p. 288.

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Comeando ento pela apresentao de um quadro comparativo entre a manufatura e a grande indstria, fcil entender por que esta ltima se apresenta como a base mais adequada ao processo de valorizao do capital. Para isso, recorrer-se- aos manuscritos de Marx de 1861-1863, onde ele preparou o material que redundou na criao da Para a Crtica da Economia Poltica. Nesses manuscritos ele destaca os seguintes aspectos que diferenciam a manufatura da grande indstria: (1) "na manufatura os trabalhos se distribuem em conformidade com a escala hierrquica das capacidades e das foras, segundo o que exija o emprego dos instrumentos de trabalho e o maior e menor grau de virtuosismo necessrio. Na manufatura, as capacidades particulares fsicas e mentais dos indivduos so exploradas coerentemente nesse sentido, desenvolvidas para dar vida a um mecanismo coletivo de homens"; (2) "Ao contrrio disso, na fbrica o esqueleto do mecanismo coletivo consta de diferentes mquinas, cada uma das quais cumpre particulares e diferentes processos produtivos que se sucedem um ao outro e so necessrios em todo o processo de produo. Neste caso, no h uma fora de trabalho particularmente escalonada, que utiliza, como o virtuoso, um particular instrumento de trabalho; seno que, pelo contrrio, um instrumento de trabalho necessita de serventes especiais e constantemente atentos a seu trabalho. No primeiro caso, o trabalhador se serve de um particular instrumento de trabalho; no segundo, ao contrrio, particulares grupos de trabalhadores esto a servio de mquinas diferentes que desenvolvem processos particulares"; (3) Por isso, acrescenta Marx, "a escala hierrquica de capacidades, que em menor ou maior medida caracteriza a manufatura, no tem mais razo de ser"; (4) Sendo assim, prossegue Marx, o que caracteriza a produo na grande indstria " a nivelao geral das operaes, de modo que o deslocamento dos trabalhadores efetivamente ocupados no trabalho de uma mquina a outra pode verificar-se em tempo muito breve e sem um adestramento especial"; (5) "Na manufatura, a diviso do trabalho exige o fato de que certos trabalhos necessrios s podem ser realizados por uma fora de trabalho particularmente especializada e, em conseqncia, nesse caso deve verificar-se, no somente uma distribuio, seno tambm uma efetiva diviso do trabalho entre grupos especializados"; (6) Na fbrica, "pelo contrrio, se especializam precisamente as mquinas e o trabalho coletivo; ainda que as mquinas executem tambm operaes sucessivas de um processo comum nico, exigem igualmente a distribuio 134

de grupos de trabalhadores /.../. Trata-se, portanto, de uma distribuio de trabalhadores entre mquinas especializadas, [e no] de uma diviso de trabalho entre trabalhadores especializados. [Na manufatura] se especializa a fora de trabalho que emprega instrumentos particulares de trabalho; [na indstria] se especializam as mquinas, que so ajudadas por certos grupos de trabalhadores".182 V-se, assim, que a manufatura e a grande indstria se apresentam como formas, de um certo modo antitticas, de produo capitalista. Com efeito, a primeira funda-se numa forma de diviso subjetiva do trabalho, enquanto que a segunda a negao do princpio subjetivista do processo de trabalho. Essa dessubjetivao do processo de trabalho dota o modo capitalista de produo de uma base material adequada reproduo e valorizao do capital, na medida em que agora so os meios de produo que empregam o trabalhador e no o contrrio, como ocorria na manufatura. A grande indstria torna-se assim uma realidade tecnicamente tangvel, na qual tem lugar o fato de que "no mais o trabalhador que emprega os meios de produo, mas os meios de produo que empregam o trabalhador". 183 Por conta de tudo isso, assiste-se a uma verdadeira revoluo no processo de trabalho: os instrumentos simples de trabalho, com os quais operava o trabalhador da manufatura, transformam-se em mquina. Essa transformao pe o leitor diante da necessidade de agora precisar o conceito de mquina, o que demanda que se passe ao segundo ponto que fra adiantado no incio desta anlise. Marx abre o captulo sobre maquinaria e grande indstria precisando, de incio, que a mquina, "igual a qualquer outro desenvolvimento da fora produtiva do trabalho, ela se destina a baratear mercadorias e a encurtar a parte da jornada de trabalho que o trabalhador precisa para si mesmo, a fim de encompridar a outra parte da sua jornada de trabalho que ele d de graa para o capitalista. Ela meio de produo de mais-valia".
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Sendo a mquina um meio de produzir mais-valia, sua origem deve ser buscada na ferramenta manual de trabalho da manufatura. o que adverte Marx numa nota de p de pgina ao esclarecer que "do ponto de vista da diviso manufatureira, tecer no era trabalho simples, porm muito mais trabalho artesanal complicado, e assim o tear mecnico uma mquina que executa operaes muito variadas. sobretudo falsa a
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Karl MARX, in Progreso Tcnico y Desarrollo Capitalista, Mxico, Ediciones Pasado y Presente, 1982, pp. 167-169. 183 O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 260.

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concepo de que a maquinaria assume originalmente operaes que a diviso do trabalho tinha simplificado. Fiar e tecer foram, durante o perodo manufatureiro, diversificados em novas espcies, e suas ferramentas foram melhoradas e diversificadas, mas o prprio processo de trabalho no foi de modo algum dividido, permanecendo artesanal. No do trabalho, mas do meio de trabalho, que a mquina se origina".185 Se a maquinaria resultado de um revolucionamento no instrumento de trabalho da manufatura, o que aqui cabe investigar o processo mediante o qual aquele instrumento se transforma em mquina. Isso demanda uma investigao histrico-tecnolgica do desenvolvimento das foras produtivas do trabalho, tal qual fizera Marx nos seus manuscritos que antecederam a publicao de O Capital. Aqui, naturalmente, no h espao para um estudo dessa natureza. Entretanto, ele ser considerado na medida em que ajude a entender que a mquina resultado de um longo processo evolutivo de incessantes modificaes nos elementos tcnico-materiais do processo de trabalho. E ainda mais, na medida em que permite entender que todas as invenes que propiciaram a transformao da ferramenta manual em mquina so produtos de um processo histrico-social e no individual. O desenvolvimento histrico-tecnolgico das foras produtivas lembra a Marx a origem darwiniana das espcies. Isso o leva a se referir a Darwin para perguntar se o estudo do desenvolvimento das foras produtivas no mereceria igual ateno. Marx traa esse paralelo analgico numa nota de p de pgina ao dizer que Darwin "atraiu o interesse para a histria tecnolgica da natureza, isto , para a formao dos rgos de plantas e animais como instrumentos de produo para a vida das plantas e dos animais. Ser que no merece igual ateno a histria da formao dos rgos produtivos do homem social, da base material de toda organizao social especfica? E no ser mais fcil reconstitu-la j que, segundo Vico, a histria dos homens difere da histria natural por termos feito uma e no a outra?" 186 Se a vida dos homens pode ser reconstituda partindo de sua atitude ativa de intercmbio com a natureza, no se deve esquecer que ela no um produto natural, a-histrico, mas sim, determinada por condies histricas particulares. o que lembra Marx na continuao da citao feita no pargrafo anterior. A ele esclarece que "a

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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 7. Os grifos so meus. Id. ibid., p. 12, nota 100. Id. ibid., p. 8, nota 89.

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tecnologia revela a atitude ativa do homem para com a natureza, o processo de produo direto de sua vida, e com isso tambm suas condies sociais de vida e as concepes espirituais decorrentes dela. Mesmo toda a histria da religio que abstrai essa base material acrtica. efetivamente muito mais fcil mediante anlise descobrir o cerne terreno das nebulosas representaes religiosas do que, inversamente, desenvolver, a partir das condies reais de vida de cada momento, as suas formas celestializadas. Este ltimo o nico mtodo materialista e, portanto, cientfico. As falhas do materialismo cientfico natural abstrato, que exclui o processo histrico, j se percebem pelas concepes abstratas e ideolgicas de seus portavozes, assim que se aventuram alm dos limites de sua especialidade". 187 Segue-se da, portanto, que a transformao da ferramenta manual de trabalho em mquina, e que abre as portas para a Revoluo Industrial, uma transformao que se realiza num contexto histrico especfico. E esse aspecto histrico que deve ser ressaltado quando da anlise da diferena entre a simples ferramenta de trabalho e a mquina. Neste sentido, a determinidade central do conceito de mquina o elemento histrico. De fato, como lembra Marx, "matemticos e mecnicos - e isso se encontra repetido aqui e acol por economistas ingleses - explicam a ferramenta como uma mquina simples e a mquina como uma ferramenta composta. No vem a nenhuma diferena essencial e at chamam as potncias mecnicas simples, como alavanca, plano inclinado, parafuso, cunha etc., de mquinas. De fato, cada mquina constitui-se daquelas potncias simples como quer que estejam transvestidas e combinadas. Do ponto de vista econmico no entanto, a explicao no vale nada, pois lhe falta o elemento histrico".188 Mas qual esse elemento histrico de que fala Marx? - A quebra da fuso que mantinha unido o trabalhador sua ferramenta de trabalho. Ou mais precisamente, a dessubjetivao do processo de trabalho e sua emancipao dos limites da fora humana. o que se pode observar de imediato no conceito de mquina-ferramenta. A Marx diz que essa mquina " um mecanismo que, ao ser-lhe transmitido o movimento correspondente, executa com suas ferramentas as mesmas operaes que o trabalhador executava antes com ferramentas semelhantes /.../. Quando a prpria ferramenta transferida do homem para um mecanismo, surge uma mquina no lugar de uma mera ferramenta". Em seguida ele acrescenta que "o nmero de ferramentas
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Id. ibid., p. 8, nota 89. Id. ibid., pp. 7-8.

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com que a mquina-ferramenta joga simultaneamente est, de antemo, emancipado da barreira orgnica que restringe a ferramenta manual ao trabalhador ".189 Uma vez ressaltado esse elemento histrico como determinao central do conceito de mquina, interessante pr novamente em evidncia as diferentes fases que marcam a evoluo e o desenvolvimento das foras produtivas do trabalho no modo capitalista de produo. Partindo do fato de que com o advento da grande indstria o processo de trabalho radicalmente revolucionado, o trabalho coletivo que marcou a cooperao simples posto sobre uma base radicalmente distinta. Isso pode ser observado quando se analisa o processo de cooperao entre muitas mquinas da mesma espcie que passam a realizar o trabalho antes feito por diferentes trabalhadores especializados. O exemplo a que Marx recorre para mostrar isso o da manufatura moderna de envelopes. A, diz ele, "um trabalhador dobrava o papel com a dobradeira, outro passava a cola e o terceiro dobrava a aba do envelope sobre a qual impressa a divisa, um quarto punha a divisa etc., e em cada uma dessas operaes cada envelope tinha que mudar de mos. Uma nica mquina de fazer envelopes executa todas essas operaes de uma nica vez /.../. (Aqui) reaparece toda vez a cooperao simples e, antes de mais nada (abstramos aqui o trabalhador), como conglomerao espacial de mquinas de trabalho da mesma espcie, operando simultaneamente em conjunto".190 Por outro lado, o princpio da diviso manufatureira do trabalho reaparece quando o processo de trabalho organizado de acordo com um sistema complexo de diferentes mquinas, cada uma delas executando uma tarefa especfica para produzir uma dada mercadoria. Aqui, diz Marx, "reaparece a cooperao por meio da diviso do trabalho, peculiar manufatura, mas agora como combinao de mquinas de trabalho parciais". A diferena , contudo, fundamental, esclarece Marx a seguir, quando ressalta que "na manufatura, trabalhadores precisam, individualmente ou em grupos, executar cada processo parcial especfico com sua ferramenta manual. Embora o trabalhador seja adequado ao processo de trabalho, tambm o processo adaptado ao trabalhador. Esse princpio subjetivo da diviso suprimido na produo mecanizada. O processo global aqui considerado objetivamente, em si e por si,

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Id. ibid., p. 9. Id. ibid., p. 12.

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analisado em suas fases constituintes, e o problema de levar a cabo cada processo parcial resolvido por meio da aplicao tcnica da mecnica, qumica etc." 191 V-se a que a socializao do trabalho na manufatura se constitua por meio da combinao de distintos rgos do trabalhador coletivo; na grande indstria, pelo contrrio, especializam-se as mquinas e seu trabalho coletivo. Na manufatura o trabalho coletivo ainda aparecia como o trabalho de sujeitos diferentes, porque era o processo de trabalho que tinha de se adaptar aos indivduos especializados. Agora, na grande indstria, as atividades particulares de um dado processo de trabalho esto submetidas a uma unidade tcnica gestada por princpios tcnico-cientficos. Por conta disso, o processo de trabalho no aparece mais como trabalho de indivduos diferentes que trabalham num corpo coletivo; mas, pelo contrrio, os diferentes indivduos aparecem agora como rgos do trabalho coletivo. Com isso, o trabalho abstrato ganha uma realidade tecnicamente tangvel e, assim, o processo de coisificao adquire uma base material. Como resultado de tudo isso, o capital criou uma base material adequada sua produo-reproduo. A criao dessa base material analisada por Marx nos seguintes termos: "com a maquinaria, o meio de trabalho adquire um modo de existncia material que pressupe a substituio da fora humana por foras naturais e da rotina emprica pela aplicao consciente das cincias da natureza. Na manufatura, a articulao do processo social de trabalho puramente subjetiva, combinao de trabalhadores parciais; no sistema de mquinas, a grande indstria tem um organismo de produo inteiramente objetivo, que o operrio j encontra pronto, como condio de produo material. Na cooperao simples e mesmo na especificada pela diviso do trabalho, a supresso do trabalhador individual pelo socializado aparece ainda como sendo mais ou menos casual. A maquinaria, com algumas excees a serem aventadas posteriormente, s funciona com base no trabalho imediatamente socializado. O carter cooperativo do processo de trabalho torna-se agora, portanto, uma necessidade tcnica ditada pela prpria natureza do prprio meio de trabalho". 192 Essa unidade tcnica sobre a qual repousa a socializao do trabalho leva a que se inquira pela natureza da aplicao das Foras da Natureza e dos Cincias no Processo de Produo. Com isso pode-se passar agora ao terceiro aspecto da anlise

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Id. ibid., p. 13. Id. ibid., p. 17.

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sobre a grande indstria enquanto forma mais adequada de produo de mais-valia relativa. Aqui a demora ser breve. O que se pretende, inicialmente, frisar que a produo em massa, prpria da grande indstria, exige, antes de tudo, o emprego em grande escala das foras da natureza, tais como o vento, a gua, o vapor, a eletricidade, transformando-as assim em agentes do trabalho social. O emprego desses agentes naturais no processo produtivo, como assim esclarece Marx, "coincide com o desenvolvimento da cincia como fator econmico do processo produtivo. Se o processo produtivo vem a ser esfera de aplicao da cincia como fator autnomo, ento, pelo contrrio, vem a ser um fator, uma funo, do processo produtivo". Com isso, acrescenta Marx, "a cincia obtm o reconhecimento de ser um meio para produzir riqueza, um meio de enriquecimento".193 Segue-se da que a produo da mais-valia relativa exige, necessariamente, um processo de trabalho controlado cientificamente. E porque assim acontece, a cincia torna-se um poderoso fator de produo de mais-valia, na medida em que o processo de trabalho comandado pela aplicao consciente de princpios tcnico-cientficos. Isso marca uma fase historicamente distinta da produo capitalista, que a diferencia de suas fases anteriores: a cooperao simples e a manufatura. Nessas duas ltimas, o conhecimento tcnico-cientfico est diretamente ligado ao desenvolvimento do trabalho mesmo do trabalhador, e, por isso, a cincia no se afirma como uma fora autnoma, isto , no se desenvolve como potncia, por isso separada e autnoma /.../, nunca excede a coleo de prescries conservadas tradicionalmente na prtica e ampliada lenta e reduzidamente /.../. A modificao dos instrumentos lenta e gradual, precisamente porque ocorre espontaneamente junto com a mesma diviso do trabalho e sem requerer o conhecimento a priori das leis da mecnica etc."194 A grande indstria representa uma ruptura radical com essa forma de conhecimento. Aqui, na grande indstria, a cincia, diz Marx, "se converte em uma tarefa particular. Por isso, junto com a produo capitalista, o fator cientfico se desenvolve, se aplica e se cria pela primeira vez de um modo consciente em propores tais que no se podia imaginar nas pocas anteriores". 195

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Karl MARX, Progreso Tcnico y Desarrollo Capitalista, op. cit., p. 191. Id. ibid., pp. 54-55. Id. ibid., p. 55.

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O desenvolvimento da cincia e sua aplicao ao processo produtivo nada custa ao capital, embora sua apropriao pelo capitalista seja um meio de enriquecimento e, por conseguinte, de produo de mais-valia. Como entender isso ento? No difcil. Basta estabelecer um paralelo com as foras resultantes do trabalho coletivo. Essas foras produtivas nada custam ao capital porque elas "so foras naturais do trabalho social. Foras naturais como vapor, gua etc., que so apropriadas para serem usadas nos processos produtivos, tambm nada custam. Mas assim como o homem precisa de um pulmo para respirar, ele precisa de uma criao da mo humana para consumir produtivamente foras da natureza. Uma roda d'gua necessria para explorar a fora motriz da gua, uma mquina a vapor, para explorar a eletricidade do vapor. O que ocorre com as foras naturais ocorre com a cincia. Uma vez descoberta a lei do desvio da agulha magntica no campo de ao de uma corrente eltrica ou a lei de induo de magnetismo no ferro em torno do qual circula a corrente eltrica, j no custam um nico centavo. Mas, para a explorao dessas leis pela telegrafia etc. preciso uma aparelhagem muito cara".196 Agora tudo se esclarece: embora a cincia nada custe ao capital, ela, contudo, um poderoso meio de produo de mais-valia, do mesmo modo que o so as foras produtivas resultantes do trabalho coletivo. A contribuio material da cincia na produo da mais-valia se revela tangvel quando se tem presente que ela participa do processo produtivo, mediada pela aplicao de meios de trabalho que foram construdos para fazer uso dos princpios cientficos. A apropriao das foras da natureza, diz Marx, "se produz somente com a ajuda de mquinas que, ao contrrio, tm um custo, enquanto elas mesmas so produto do trabalho passado". 197 Esses custos de produo do maquinrio para a explorao da cincia se transferem ao produto por ele criado, o que exige, agora, que se investigue como o valor inserido na mquina se transfere para o produto, bem como que se estudem os limites de aplicao da maquinaria no processo de trabalho, de modo que se possa entender o que leva o capitalista a substituir trabalho vivo por trabalho passado. J se sabe que a mquina nada mais do que um instrumento de produzir mais-valia. Para ser usada com essa finalidade, seu emprego ter que redundar numa reduo do tempo de trabalho que o trabalhador trabalha para si. S assim possvel aumentar a outra parte da jornada de trabalho de que o capitalista se apropria
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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 17. Progreso Tcnico e Desarrollo Capitalista, op. cit., p. 190.

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gratuitamente. Noutras palavras, a mquina s pode servir como instrumento de produo de mais-valia se seu uso implicar uma economia de trabalho. Mas como ela pode economizar trabalho, se a sua produo, em comparao com a ferramenta manual de trabalho da manufatura, exige muito mais trabalho? No isso um paradoxo? A resposta no difcil. Tudo comea a se esclarecer quando se leva em considerao que h uma grande diferena entre a mquina como elemento formador do valor e como elemento formador do produto. Com relao a este ltimo caso, ela entra por inteiro na produo do produto. Mas, como fator que concorre para a formao do valor, somente uma parte alquota do valor nela contido se transfere para o produto. Alm disso, h que se considerar outros aspectos como, por exemplo, o tempo de vida til da mquina que, comparado com a ferramenta, infinitamente maior. Ademais, seu campo de produo incomparavelmente maior do que o da ferramenta. Marx resume tudo isso na seguinte passagem: "essa diferena entre utilizao e desgaste , no entanto, muito maior na maquinaria do que na ferramenta, porque ela, feita de material mais duradouro, tem vida mais longa, possibilita maior economia no desgaste de suas partes componentes e de seus meios de consumo; finalmente, porque seu campo de produo incomparavelmente maior do que o da ferramenta".198 Mas, para que tudo isso fique mais claro, imagine-se, por exemplo, um tear mecnico e um outro manual. O primeiro produz uma quantidade de fios, por unidade de tempo, bem maior do que o ltimo. Imagine-se em seguida a hiptese absurda de que esses dois teares foram produzidos num mesmo tempo de trabalho, isto , tm igual valor. Supondo que esse valor, expresso monetariamente, seja de 100 unidades monetrias, considere-se que o tear mecnico produz 50 peas por hora, enquanto o outro tear produz somente 10 peas no mesmo perodo de tempo. Tomando essas cifras, o valor de cada pea, desconsiderando aqui os gastos com trabalho vivo, ser: Do tear manual............................................. 10 un. Do tear mecnico........................................... 2 un. Segue-se da que quanto maior a massa global de mercadorias produzidas, diz Marx, "tanto menor o componente de valor da maquinaria que aparece na mercadoria individual. No obstante a diferena de valor entre o maquinrio e a
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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 18.

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ferramenta artesanal ou o simples instrumento de trabalho, na mercadoria entrar uma parte componente do valor menor pela maquinaria que pelo instrumento de trabalho /.../ porque o valor da mquina se reparte em uma soma global maior de produtos, mercadorias. Uma mquina de fiar que absorvia, num mesmo tempo, 1.000 libras de algodo, em cada libra de fio reapareceria 1/1.000 deste valor; enquanto que uma mquina que fiasse apenas 100, a cota de valor de cada mercadoria cairia para 1/100; portanto, nesse caso custaria 10 vezes mais /.../. A maquinaria pode portanto ser empregada (sobre uma base capitalista) somente nas condies nas quais seja possvel uma produo de massa, uma produo de grande escala". 199 Mas acontece que o valor de uma mercadoria no depende somente do trabalho que foi transferido da mquina para ele; preciso considerar o trabalho imediato, isto , o trabalho vivo empregado na sua produo, uma vez que a valorizao do capital dada pela razo entre massa de mais-valia produzida e o valor do capital varivel adiantado (massa de mais-valia/capital varivel). Percebe-se, ento, que, para o capitalista aumentar o grau de valorizao de seu capital, ter que diminuir o valor do capital varivel, do capital despendido em fora de trabalho. Para isso ele ter que revolucionar tecnicamente o processo de trabalho, mediante o investimento em novas mquinas, de modo a tornar o trabalho mais eficiente e produtivo. Em conseqncia disso, trs resultados so possveis: (1) a reduo no valor da fora de trabalho poder liberar capital-dinheiro para ser aplicado em capital constante; (2) maior nmero de trabalhadores contratados com a mesma soma anterior de valor; (3) diminuio do nmero de trabalhadores contratados, uma vez que, tendo o trabalho se tornado mais produtivo, um menor nmero de trabalhadores poder produzir o mesmo ou maior montante de mercadorias. Esse ltimo ponto expressa diretamente o efeito de introduo da maquinaria no processo de trabalho, o que permite medir a produtividade da mquina, pois, como diz Marx, "a produtividade da mquina se mede portanto pelo grau em que ela substitui a fora de trabalho humana".200 Nisso consiste o limite para o uso da maquinaria no processo de trabalho. o que esclarece Marx ao se referir que, "considerada exclusivamente como meio de baratear o produto, o limite para o uso da mquina est

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Progreso Tcnico y Desarrollo Capitalista, op. cit., p. 83. O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 20.

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em que sua produo custe menos trabalho do que o trabalho que sua aplicao substitui".201 Entretanto, mesmo que a mquina custe tanto trabalho quanto o que ela substitui, ainda assim seu uso produtivo para o capital. Por qu? - porque o valor da fora de trabalho substituda apenas expresso do trabalho que repe seu valor. Noutras palavras, o valor da fora de trabalho no representa todo o trabalho despendido pelo trabalhador. Da Marx conclui que "caso a mquina custe, por conseguinte, tanto quanto a fora de trabalho substituda por ela, ento o trabalho objetivado nela mesma sempre muito menor do que o trabalho vivo por ela substitudo".202 Mas, quais so as conseqncias da mecanizao do processo de trabalho sobre a classe trabalhadora? Marx ressalta duas delas: (1) encarecimento da vida do trabalhador e sua famlia, e (2) aumento intensivo e extensivo da jornada de trabalho. Investigando a primeira dessas duas conseqncias, a mecanizao do processo de trabalho tem como contrapartida imediata a apropriao de foras de trabalho suplementares pelo capital. o que esclarece Marx na passagem onde ele diz que "esse poderoso meio de substituir trabalho e trabalhadores transformou-se rapidamente num meio de aumentar o nmero de assalariados, colocando todos os membros da famlia dos trabalhadores, sem distino de sexo nem idade, sob o comando imediato do capital".203 Como resultado desse processo de proletarizao da famlia do trabalhador tem-se o encarecimento de sua reproduo. Isso assim acontece porque a venda do trabalho feminino obriga as mes a recorrerem contratao de empregados domsticos para realizar trabalhos antes feitos por elas. "Como certas funes da famlia, por exemplo, cuidar das crianas e amament-las etc., no podem ser totalmente suprimidas" - diz Marx - "as mes de famlia confiscadas pelo capital tm de arranjar substitutas mais ou menos equivalentes. Os labores domsticos que o consumo da famlia exige, como costurar, remendar etc., precisam ser substitudos pela compra de mercadorias prontas. Ao menor dispndio de trabalho domstico corresponde maior dispndio de dinheiro. Os custos de produo da famlia operria crescem, portanto, e contrabalanam a receita suplementar.

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Id. ibid., p. 21. Id. ibid., p. 21. Id. ibid., p. 23.

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Acrescente-se a isso que economia e eficincia no uso e preparao dos meios de subsistncia se tornam impossveis".204 A explorao direta do trabalho familiar se constitui num poderoso meio de aumento da mais-valia absoluta. Como assim? - O trabalho da famlia, em vez de apenas o do seu chefe, permite ao capital contar com vrios dias simultneos de trabalho em vez de apenas um, e, assim, romper com os limites naturais do dia de trabalho de um nico indivduo. Com relao a este fato Marx bastante claro quando diz que, "dada a durao da jornada de trabalho, a massa de mais-valia s pode ser aumentada por meio de um aumento no nmero de trabalhadores". 205 Mais claramente, o capital s pode vencer "o limite natural constitudo pelo dia de trabalho vivo de um indivduo, se junto a um dia de trabalho pe simultaneamente outro, isto , mediante o acrscimo, no espao, de mais dias de trabalho simultneos. No pode elevar o mais-trabalho de A, por exemplo, a mais de 3 horas, porm se acrescenta os dias de B, C, D etc., ter 12 horas. Em lugar de um mais-trabalho de 3, cria-se um de 12".206 Mas, se a explorao do trabalho familiar dota o capital de condies para aumentar a massa de mais-valia absoluta via emprego simultneo, num mesmo espao de tempo, de vrias jornadas de trabalho, o emprego da mquina encerra em si uma contradio que impulsiona o capital para prolongar a jornada de trabalho. No difcil entender isso. Deixando a Marx a explicao desse processo de prolongamento da jornada de trabalho, que o uso da maquinaria impe, ele esclarece que "a mquina produz mais-valia relativa, no s ao desvalorizar diretamente a fora de trabalho e, indiretamente, ao baratear as mercadorias que entram em sua reproduo, mas tambm em suas primeiras aplicaes espordicos, ao transformar em trabalho potenciado o trabalho empregado pelo dono da mquina, ao elevar o valor social do produto da mquina acima de seu valor individual, possibilitando ao capitalista assim substituir, com uma parcela menor de produto dirio, o valor da fora de trabalho. Durante esse perodo de transio, em que a produo mecanizada permanece uma espcie de monoplio, os lucros so, por isso, extraordinrios, e o

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Id. ibid., p. 23, nota 121. O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 242. Roman ROSDOLSKY, op. cit., p. 283.

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capitalista procura explorar ao mximo essa lua de mel por meio do maior prolongamento da jornada de trabalho".207 Essa voracidade do capital pelo prolongamento da jornada de trabalho se explica melhor quando se tem presente o que se segue: quando o uso da mquina se torna generalizado num mesmo ramo de produo, aquela "lua-de-mel" de que desfruta o capitalista chega ao seu final. Como assim? A explicao no difcil. De fato, quando o uso espordico da mquina lhe permitia vender suas mercadorias mais baratas que as do seus concorrentes, isto , por um valor acima de seus custos de produo, porm abaixo do valor das mercadorias produzidas por seus irmos congneres, ele obtinha, por isso, uma mais-valia extra, o que lhe dava a impresso de que esse ganho extra surgiu da explorao da mquina. Mas to logo ela se torna de uso generalizado, o valor de suas mercadorias se torna o valor social que regula o valor de todas as mercadorias da mesma espcie. Desaparece, assim, seu ganho extraordinrio. A, ento, ele obrigado a descobrir que a mais-valia se origina unicamente da explorao da fora de trabalho. Desse modo, esclarece Marx, "se impe a lei de que a mais-valia no se origina das foras de trabalho que o capitalista substituiu pela mquina, mas, pelo contrrio, das foras de trabalho que ocupa com ela".208 Vale a pena avanar um pouco mais com essa discusso, de modo que se possa ter claro que o uso da mquina, apesar da economia enorme de tempo de trabalho que ela proporciona, no redunda em mais tempo livre para o trabalhador, pois ela utilizada como instrumento para potencializar a produo de mais-valia. Isso manifesto quando se tem presente que, dada a durao legal da jornada de trabalho, a taxa de mais-valia determinada pela proporo em que essa jornada se divide em trabalho necessrio e mais-trabalho. Igualmente sabido que o nmero de trabalhadores ocupados depende da proporo em que se divide o capital em capital varivel e capital constante. Diante disso, como o capitalista pode aumentar a taxa de mais-valia? Convidando Marx a responder essa questo, ele afirma que o aumento da taxa de mais-valia, dadas as condies acima mencionadas, s possvel se "diminuir o nmero de operrios ocupados por dado capital". Essa diminuio no nmero de trabalhadores, acrescenta ele, "transforma parte do capital, que antes era varivel, isto , que se convertia em fora de trabalho viva, em maquinaria, portanto em capital
207 208

O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 31. Id. ibid., p. 31.

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constante, que no produz mais-valia /.../. H portanto, na aplicao da maquinaria produo da mais-valia, uma contradio imanente, j que os dois fatores da maisvalia (taxa de mais-valia e o nmero de trabalhadores) que um capital de dada grandeza fornece, ela (a maquinaria) s aumenta um, a taxa de mais-valia, porque reduz o outro fator, o nmero de trabalhadores". Essa contradio imanente, prossegue Marx, "impele o capital, sem que ele tenha conscincia disso, ao prolongamento mais violento da jornada de trabalho , para compensar a reduo do nmero relativo de trabalhadores explorados por meio do aumento do mais-trabalho no s relativo, mas tambm absoluto".209

O capital se serve de vrios meios para prolongar a jornada de trabalho. O mais convencionalmente conhecido o expediente de horas extras. Atualmente, a descentralizao da produo, que consiste em repassar para pequenas empresas parte do processo de trabalho, livra o capital da fiscalizao por parte do estado para cumprir os limites legais da jornada de trabalho. Os pseudocapitalistas so obrigados a ampliar suas jornadas de trabalho de modo a fornecer empresa subcontratadora de seus servios a maior quantidade possvel de unidades produzidas. Essa uma inveno da chamada ps-grande indstria que, para compensar a reduo do trabalho vivo por ela explorada, lana mo de um contigente enorme de trabalhadores domiciliares, que a ela se subordina via circuito comercial de compra das mercadorias por esses mesmos trabalhadores produzidas.

209

Id. ibid., p. 31, Os grifos so meus.

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Captulo 3 - Interverso das Leis de Produo de Mercadorias em Leis de Apropriao Capitalista


1. O Processo de Acumulao de Capital
1.1. Do Capital Individual ao Capital Social
O captulo anterior conduziu o leitor do mundo imediato da aparncia do sistema sua essncia, para investigar o ncleo racional da produo capitalista, ou seja, a transformao do dinheiro em capital e suas formas de obteno de mais-trabalho: mais-valia absoluta e mais-valia relativa. Essa passagem permitiu decifrar as mistificaes do modo capitalista de produo, que se revela para os indivduos como um sistema onde todos se reconhecem como proprietrios de mercadorias, e, enquanto tais, a nica diferena entre eles no mximo uma diferena material, que se expressa, segundo Marx, nas frmulas juridicamente equivalentes : Do ut des, do ut facias, facio ut des, et facio ut facias. Mas a teoria do valor no pretende somente explicar esse ncleo racional, ela tambm pretende mostrar a necessidade das idias falsas e ilusrias que os homens tm da realidade capitalista. Marx tinha presente, como lembra Kosik, que " profundamente errnea a hiptese de que a realidade no seu aspecto fenomnico seja secundria e desprezvel para o conhecimento filosfico e para o homem: deixar de parte a aparncia fenomnica significa barrar o caminho ao conhecimento do real". 210 So vrias as passagens de O Capital em que Marx enfatiza essa relao entre essncia e aparncia. Para no falar da seo I, dedicada totalmente ao estudo da aparncia do sistema, veja-se as passagens do captulo da transformao do dinheiro em capital onde ele no se cansa de repetir que a mais-valia no pode originar-se "da circulao e, tampouco, pode no originar-se da circulao. Deve, ao mesmo tempo, originar-se e no se originar dela". Por isso, aquele mundo imediato da circulao, onde s reina liberdade, igualdade, propriedade e Benthan, um momento constitutivo do sistema, conforme ficou demonstrado na introduo geral deste livro 211 e na abertura do captulo segundo. Pensar essa relao entre essncia e aparncia na sua unidade necessria significa olhar o mundo do capital da sua totalidade, o que exige que se passe do nvel
210

Karel KOSIK, Dialtica do Concreto, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976, p. 58.

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da representao dos capitais individuais para o do capital social, global; ou, se se preferir: do nvel das relaes individuais para o das classes sociais . Essa passagem no apenas passagem lgica. Ela tem peso ontolgico que se revela no simples fato de que uma troca individual entre um capitalista e um trabalhador qualquer pressupe outros infinitos atos de compras e vendas. Por exemplo, um capitalista que transforma parte de seu capital-dinheiro em mquinas, equipamentos, matrias-primas etc., supe a existncia de outros capitalistas como vendedores dessas mercadorias. Isso demonstra que os diferentes capitais individuais constituem to somente fraes, cujo movimento parte integrante do movimento do capital social global da sociedade. Mas ateno! Essa totalidade no ainda uma totalidade reveladora do sistema em todos seus mltiplos aspectos. Ela parcial porque totalidade apenas da produo, onde o momento de circulao do capital social mantido entre parnteses, isto , pressuposto nesse nvel de apresentao. Ela totalidade que revela ser o processo de acumulao de capital um processo contnuo, ininterrupto. Sendo assim, no se trata de observar esse processo do ponto de vista subjetivo do capitalista, que o v como constitudo por momentos em que a produo tem que ser "suspensa" para que ele se dirija ao mercado para vender as mercadorias que produziu e a readquirir novas mercadorias (fora de trabalho etc.) para reiniciar o processo de produo. Isso no encerra de todo a questo. Se no se transcende esse nvel das representaes subjetivas dos agentes econmicos (capitalistas e trabalhadores), para se colocar no nvel da objetividade do sistema, s alcanada quando se atinge a totalidade, todo o contedo social da obra de Marx se esvai. De fato, se se permanecer no nvel da subjetividade, das relaes individuais, no h como demonstrar cientificamente a explorao, a mais-valia como apropriao de trabalho alheio nopago. Com efeito, se a mais-valia percebida apenas como uma relao individual entre capitalista e trabalhador, e nesta relao este ltimo obrigado a trabalhar um tempo alm do que necessrio para sua reproduo, esse excedente de trabalho pode ser justificado e legitimado como recompensa ao esforo do capitalista, que acumulou, num passado remoto, um certo patrimnio e agora o arrisca num negcio onde ele no tem certeza se poder reav-lo. Para desmistificar essa aparncia de que o capitalista que adianta os fundos para o pagamento da fora de trabalho, e assim demonstrar a mais-valia como

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Prolegmenos de uma Leitura Crtica.

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apropriao de trabalho alheio no pago, preciso analisar o processo de acumulao sob a tica de sua totalidade, isto , como um movimento ininterrupto, onde cada ciclo ponto de partida para o prximo. Essa circularidade revela que a troca de equivalentes, ponto de partida necessrio para transformar o dinheiro em capital, transforma-se no seu contrrio direto: numa troca de no equivalentes; a rigor, aquela troca se transforma numa no troca, visto que a prpria classe trabalhadora que adianta os fundos necessrios para o pagamento de seus salrios, como j foi demonstrado na introduo, por ocasio da anlise do mtodo de exposio de Marx. S assim possvel demonstrar e legitimar, cientificamente, a necessidade de uma praxis scio-poltica que aponte para uma transformao radical da sociedade; de uma praxis que no se resuma a fazer apelos boa vontade dos indivduos, nem tampouco fazer uma condenao moral dos proprietrios dos meios de produo, pois a explorao, a opresso, a concorrncia, o individualismo so a razo de ser da sociedade capitalista. Uma vez feitos esses esclarecimentos julgados necessrios para introduzir o leitor ao estudo do processo de acumulao, agora visto sob a tica da totalidade das classes sociais, conveniente adiantar o caminho que aqui ser percorrido. Inicialmente, discutir-se- o processo de reproduo-conservao do capital, isto , a reproduo simples do capital. Esse processo tem como objetivo revelar que o capital movimento, e s nesse movimento, contnuo e ininterrupto, ele pode ser apreendido. Em seguida, passar-se- ao estudo da reproduo-acumulao do capital, agora em escala ampliada, que revela como o capital surge da mais-valia e desta surge novo capital. Concludo esse estudo, pode-se passar investigao da lei geral da acumulao capitalista, para a procurar inquirir a influncia que o crescimento do capital exerce sobre o destino da classe trabalhadora. Antes, porm, de chegar ao estudo dessa lei, ser interessante analisar as inter-relaes entre acumulao e consumo, tendo como meta fazer um contraponto com a concepo da economia poltica clssica sobre essas mesmas inter-relaes e preparar o leitor para um estudo mais acurado da lei geral da acumulao capitalista.

1.2. Reproduo Simples: produo e reproduo da fora de trabalho pelo capital

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Inicialmente, cabe perguntar o que se deve entender por reproduo simples. A resposta que se encontra em Marx bastante clara: trata-se da mera continuidade do processo de produo na mesma escala. Noutras palavras, a reproduo simples uma sucesso de ciclos de produo, que permite a conservao da riqueza social no mesmo nvel da produo anterior. Porque se trata simplesmente da conservao da riqueza, a reproduo simples exclui a acumulao de capital, isto , a reinverso da mais-valia em capital. Visto que a produo tem forma capitalista, ento a reproduo aparece apenas como um meio para reproduzir o valor adiantado como capital. Mas de onde surgiu esse capital que reproduzido periodicamente? A suposio de Marx, at esse nvel de exposio de O Capital, que esse capital produto de uma acumulao primitiva pessoal. Segundo ele, "o partir de nosso ponto de vista, desenvolvido at agora, provvel que alguma vez o capitalista se tornou possuidor de dinheiro em virtude de uma acumulao primitiva, independente do trabalho alheio no-pago, e por isso pode pisar no mercado como comprador de fora de trabalho". 212 Mesmo que esse capital original tenha sido produto do trabalho individual do capitalista, sua reproduo contnua acaba por transform-lo integralmente em maisvalia capitalizada. Por conta disso, o trabalhador que adianta os fundos necessrios ao pagamento de seu salrio. Mas convm analisar tudo isso mais devagar, comeando por ressaltar que o processo produo inicia com a compra da fora de trabalho por determinado tempo, e que esse incio, como esclarece Marx, "se renova constantemente, to logo o prazo de venda do trabalho esteja vencido /.../. O trabalhador, porm, s pago depois de sua fora de trabalho ter-se efetivado e realizado tanto seu prprio valor como a mais-valia, em mercadorias. Ele produziu, dessa forma, tanto a mais-valia, que consideramos por enquanto apenas como fundo de consumo do capitalista, quanto o fundo do seu prprio pagamento, o capital varivel". Assim, continua Marx: " uma parte do produto reproduzido continuamente pelo prprio trabalhador que reflui constantemente para ele na forma de salrio /.../. com seu trabalho da semana anterior ou do ltimo meio ano que seu trabalho de hoje ou do prximo ano ser pago". 213 Tudo isso pode parecer um tanto quanto difcil de entender. Talvez por conta disso Marx tenha recorrido a um exemplo numrico para mostrar a reproduo
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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 155. Id. ibid., p. 154.

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peridica do capital como um processo que transforma todo o capital original em maisvalia capitalizada. Nesse exemplo, o capital varivel perde sua aparncia de um fundo prprio adiantado pelo capitalista, como explica Marx: "se a mais-valia produzida periodicamente, por exemplo, anualmente, por um capital de 1.000 libras esterlinas, for de 200 libras esterlinas e se essa mais-valia for consumida todos os anos, claro que, depois de repetir-se o mesmo processo durante 5 anos, a soma de mais-valia consumida ser 5x200, ou igual ao valor do capital originalmente adiantado de 1.000 libras esterlinas". Depois disso, acrescenta ele, "no subsiste nenhum tomo de valor do seu antigo capital".214 Segue-se da, portanto, que "abstraindo toda acumulao, a mera continuidade do processo de produo, ou a reproduo simples, transforma aps um perodo mais ou menos longo necessariamente todo capital em capital acumulado ou em mais-valia capitalizada. Se, ao entrar no processo de produo, ele tenha sido propriedade pessoal adquirida mediante trabalho de seu aplicador, mais cedo ou mais tarde tornase valor apropriado sem equivalente ou materializao, seja em forma monetria ou outra, de trabalho alheio no-pago".215 Quando, pois, todo o capital se torna mais-valia capitalizada, desfaz-se a falsa iluso de que o capitalista que paga o trabalhador mediante o desembolso de um fundo por ele acumulado com seu trabalho passado. Patenteia-se, assim, que o prprio trabalhador que produz os fundos necessrios para o pagamento de seus salrios. Mas isso ainda no revela todas as conseqncias desse processo contnuo e ininterrupto da acumulao. A continuidade do processo de reproduo acaba por internalizar todos os pressupostos do capital, isto , por transformar o que externo a esse processo em elementos continuamente produzidos e reproduzidos por esse processo mesmo. Isso merece uma explicao adicional. A transformao do dinheiro em capital pressupe como dada a separao entre o produto do trabalho e o prprio trabalhador. Sob essa condio, aquela transformao principia com a compra da fora de trabalho pelo capital. Esse o ponto de partida para a valorizao do valor. Se a separao do trabalho de suas condies objetivas de trabalho ponto de partida para a valorizao do capital, porque no se trata de algo interno ao movimento de autovalorizao do valor, isto , no se trata de condies produzidas e reproduzidas por esse movimento
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Id. ibid., p. 155. Id. ibid., p. 156.

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mesmo. Essas exterioridades, contudo, so internalizadas depois de transcorrido um certo tempo, depois da repetio de um nmero de ciclos ininterruptos de acumulao. o que esclarece Marx, numa passagem que se segue sua explicao sobre o fundo de salrio como um fundo criado e recriado pelo prprio trabalho da classe trabalhadora. Nessa passagem ele diz, ento, que "o que era, no principio, apenas ponto de partida, produzido e perpetuado sempre de novo, por meio da mera continuidade do processo, da reproduo simples, como resultado prprio da produo capitalista. Por um lado, o processo de produo transforma continuamente a riqueza material em capital, em meios de valorizao e satisfao para o capitalista. Por outro, o trabalhador sai do processo sempre como nele entrou - fonte pessoal de riqueza, mas despojado de todos os meios, para tornar essa riqueza realidade para si. Como ao entrar no processo seu prprio trabalho j est alienado dele, apropriado pelo capitalista e incorporado ao capital, este se objetiva, durante o processo, continuamente em processo alheio. Como o processo de produo , ao mesmo tempo, o processo de consumo da fora de trabalho pelo capitalista, o produto do trabalhador transforma-se continuamente no s em mercadoria, mas em capital, em valor que explora a fora criadora do valor, em meios de subsistncia que compram pessoas, em meios de produo que empregam o produtor". 216 o capital que cria e recria o prprio trabalhador. Ele se torna assim sujeito desse processo; nada lhe externo. Os indivduos, sejam capitalistas ou trabalhadores, tornam-se, por isso, mera personificao da vontade do capital. Isso tudo ser melhor aprofundado nas sees subseqentes.

1.3. Reproduo Ampliada: converso das leis de propriedade da produo de mercadorias em leis de acumulao capitalista
O capitalista s capitalista se seu dinheiro passa continuamente dessa forma para a forma mercadoria e desta para a forma dinheiro, para novamente voltar a assumir a forma mercadoria, e assim permanecer nesse movimento sempre renovado, onde o fim de um ciclo constitui ponto de partida para um novo ciclo. A reproduo simples j mostrou que se o capitalista quer permanecer como tal ele ter que fazer seu dinheiro circular permanentemente. Mesmo consumindo toda mais-valia gerada

216

Id. ibid., p. 156.

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por seu capital, a compra renovada da fora de trabalho reproduz sempre a grandeza original de seu capital. A coisa diferente quando parte da mais-valia empregada para ampliar a magnitude do capital originalmente adiantado. Se na reproduo simples a mais-valia se origina do capital, na reproduo ampliada ela se transforma, gera novo capital. Essa reinverso da mais-valia, Marx chama de acumulao de capital. Literalmente: " a aplicao da mais-valia como capital, chama-se acumulao de capital".217 A reinverso da mais-valia transforma o processo de acumulao de capital em um processo circular na forma de espiral, onde ao fim de cada ciclo de reproduo do capital o processo continua numa escala crescente. Essa reproduo em espiral do capital converte as leis de propriedade da produo de mercadorias - troca de equivalentes e a apropriao fundada no trabalho prprio - em leis de apropriao capitalista. Tal converso significa que as leis da produo de mercadorias so anuladas? Se a resposta for positiva, a teoria do valor de Marx perderia seu estatuto cientfico. Por qu? Porque se o princpio de equivalncia na troca fosse anulado, a mais-valia no poderia mais ser concebida teoricamente. Vale dizer, no se teria mais uma teoria da explorao do trabalho conceitualmente distinta do roubo, o que resultaria na anulao das leis jurdicas e tericas dos possuidores de mercadorias. Noutras palavras, toda a anlise que Marx faz da circulao simples no teria nenhum sentido terico e prtico.218 Embora essa questo j tenha sido respondida quando da apresentao do mtodo de exposio de Marx, aqui ela novamente retomada no s porque neste lugar da exposio de Marx que ela se coloca, como tambm porque faz parte do recurso pedaggico utilizado, ao longo deste livro, de sempre retomar as questes inicialmente adiantadas para serem posteriormente desenvolvidas. Ademais, essa questo de fundamental importncia para o estudo da problemtica da transformao dos valores em preo. Mas, retomando a pergunta como ela foi formulada mais acima, interrogava-se: o processo de acumulao, ao transformar as leis de propriedade da produo de mercadorias em leis de apropriao capitalista, anula o princpio da troca de
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Id. ibid., p. 163. Devo essa questo a Mrio Possas que, atravs de seu artigo "Valor, preo e concorrncia: no preciso recomear tudo desde o incio", publicado na Revista de Economia Poltica, vol. 2, nmero 4/1982, pergunta pelo verdadeiro estatuto do conceito de valor na teoria de Marx, como ponto central para se pensar a transformao dos valores em preos de produo.

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equivalentes? No, esse princpio no violado; o que acontece que, em decorrncia de sua aplicao, ele se converte, mediante sua prpria dialtica interna, em seu contrrio: numa troca de no equivalentes. Uma vez retomada a questo, hora de acompanhar Marx na sua anlise do processo de acumulao em escala ampliado, e a tudo ser esclarecido. Para analisar esse processo, ele lana mo de um exemplo a fim de mostrar como os capitalistas agem na reinverso da mais-valia. Supe ento que um capitalista que produz fios tenha adiantado um capital de 10 mil libras esterlinas, distribuindo 4/5 deste capital em algodo, mquinas etc., e o restante 1/5 em salrio. "Que produza anualmente 240 mil libras de fios, no valor de 12 mil libras esterlinas. Com uma taxa de mais-valia de 100, a mais-valia se encontra no mais-produto ou produto lquido de 40 mil libras de fio, 1/6 do produto bruto, com um valor de 2 mil libras esterlinas, a ser realizado na venda". 219 Supondo inalterada a distribuio do capital entre capital constante e capital varivel, as 2 mil libras esterlinas de mais-valia podem ser reinvestidas como se segue: 4/5 de 2.000 em capital constante........... = 1600 1/5 de 2.000 em capital varivel............... = 400 Permanecendo inalteradas as pressuposies acima, o capital varivel de 400 libras esterlinas gera uma mais-valia de 400 libras esterlinas, que podem ser novamente reinvestidas. Assim: 4/5 de 400 em capital constante................ = 320 1/5 de 400 em capital varivel................... = 80 Esse processo de reinverso da mais-valia pode se repetir ad infinitum. Para isso, necessrio que os capitalistas encontrem no mercado fora de trabalho e capital constante disponveis. Noutras palavras, a mais-valia na sua forma monetria s pode ser reinvestida se a produo anual fornecer os elementos materiais para uma nova produo. E no s isso. Essa produo anual ter que ser maior do que o consumo da classe capitalista, para que ela possa reinvestir o excedente sob a forma de nova produo. A produo tem que exceder o consumo da classe capitalista . O que isso significa? Ora, o valor do produto anual se reparte em C + V + M. Em sua forma material, C corresponde s mquinas, equipamentos, matrias-primas etc.; V, aos bens de consumo destinados classe trabalhadora; M, ao excedente que apropriado pelos capitalistas. De sorte que assim sendo, o que se pode reinvestir

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somente o que excede ao consumo capitalista. Da Marx enfatizar que a mais-valia, para ser reinvestida, "primeiramente, a produo anual tem de fornecer todos os objetos (valores de uso) com os quais tm de ser repostos os componentes materiais do capital consumido durante o ano. Deduzidos estes, resta o produto lquido ou o mais-produto, no qual se encontra a mais-valia. E de que se compe esse maisproduto? Talvez de coisas destinadas a satisfazer as necessidades e os apetites da classe capitalista, entrando, portanto, em seu fundo de consumo? Se isso fosse tudo, a mais-valia seria dissipada at a ltima migalha e teria lugar meramente reproduo simples".220 Sabendo disso, hora de retomar o exemplo de como se processa a reinverso da mais-valia, para em seguida voltar questo da converso das leis de propriedade da produo de mercadorias em leis de apropriao capitalista. O exemplo utilizado mostrava um capital de 10 mil libras esterlinas, que fra adiantado pelo capitalista para comprar meios de produo e fora de trabalho. Esse capital gerava uma mais-valia de 2 mil libras esterlinas, que foi reinvestida, gerando uma mais-valia nova de 400 (libras esterlinas que, novamente reinvestida, gerou nova mais-valia de 80 e assim por diante. Mas como o capitalista obteve esse capital de 10 mil libras esterlinas? "Por seu prprio trabalho e pelo de seus antepassados!, respondem-nos unanimemente os porta-vozes da economia poltica, e essa suposio parece ser realmente a nica coerente com as leis da produo de mercadorias".221 A partir daqui Marx comea a revelar o processo mediante o qual as leis da produo de mercadorias se intervertem em leis de apropriao capitalista. Acompanhando-o na sua anlise, ele esclarece que se o pressuposto para a existncia do capital original de 10 mil libras esterlinas se explica pelo trabalho prprio do capitalista, a coisa totalmente diferente com o capital de 2 mil libras esterlinas. A origem deste ltimo capital conhecida: ele mais-valia capitalizada. "Desde a origem, ele no contm nenhum tomo de valor que no derive de trabalho alheio nopago".222 A continuao desse processo de reinverso da mais-valia acaba por transformar todo o capital em mais-valia capitalizada. Por conta disso, "a propriedade aparece agora, do lado do capitalista, como direito de se apropriar de trabalho alheio

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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 163. Id. ibid., p. 164. Id. ibid., p. 165.

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no-pago ou de seu produto; do lado do trabalhador, como impossibilidade de apropriar-se de seu prprio produto. A separao entre propriedade e trabalho torna-se conseqncia necessria de uma lei que, aparentemente, se originava em sua identidade".223 Mas, quando a propriedade se torna propriedade fundada na apropriao do trabalho alheio no-pago, isso no fere o princpio da troca de equivalentes? No, porque, como esclarece Marx, as leis da produo de mercadorias devem ser observadas somente em "cada ato de intercmbio por si mesmo, fora de qualquer conexo com o ato de intercmbio que o precedeu e com o que o segue. E visto que compras e vendas so efetuadas entre indivduos isolados, inadmissvel procurar nelas relaes entre classes sociais".224 Desse modo, agora tudo se esclarece: a converso das leis de produo de mercadorias em leis capitalistas de apropriao no anula o princpio da troca de equivalncia, porque esse princpio, numa sociedade fundada em relaes de interesses privados, vale somente para atos isolados de compra e venda de mercadorias. Assim acontece porque, no mercado, cada um s est preocupado consigo mesmo, cada um trata de vender a sua mercadoria e comprar o que julga necessrio, sem se importar com a continuidade dessa operao. Se ela se repete entre os mesmos indivduos, um ato ocasional e, mesmo que venha a se repetir trata-se a de um novo negcio que no tem nada a ver com atos precedentes que por acaso tenham ocorrido entre eles. A esse respeito Marx mais uma vez meridianamente claro, quando observa que um capitalista que adianta mais-valia para comprar fora de trabalho faz isso "exatamente como no dia em que pela primeira vez pisou no mercado, com adiantamentos de seu prprio fundo. Que, dessa vez, esse fundo se origina do trabalho no-pago de seus trabalhadores, no altera absolutamente nada na coisa. Se o trabalhador B ocupado com a mais-valia que o trabalhador A produziu, ento, primeiro, A forneceu essa mais-valia sem que tenha deduzido um real do justo preo de sua mercadoria, e, segundo, B no tem absolutamente nada a ver com esse negcio. O que B exige e tem o direito de exigir que o capitalista lhe pague o valor de sua fora de trabalho". 225

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Id. ibid., p. 165. Id. ibid., p. 166. Id. ibid., pp. 168-9. Id. ibid., p. 168.

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Agora que se tem esclarecido o processo mediante o qual as leis da produo de mercadorias se convertem em leis de apropriao capitalista, chegado o momento de retomar a discusso da relao entre acumulao e consumo capitalista. Desta feita, o que se pretende analisar as inter-relaes entre consumo e acumulao da classe capitalista. Isso tem uma explicao. Da forma como a anlise foi at aqui conduzida, pode-se ter deixado a impresso de que acumulao de capital implica, por parte do capitalista, renncia ao consumo, uma vez que a acumulao exige que toda a mais-valia no seja consumida.

1.4. Acumulao e Consumo e Suas Inter-relaes


A economia poltica acerta quando diz que, se toda a mais-valia dissipada em consumo, no pode ter lugar a acumulao. Marx reconhece essa conquista terica da economia poltica quando ela preconiza "a acumulao de capital como primeiro dever do cidado e (prega) de forma incansvel: no se pode acumular, quando se come toda a renda, em vez de gastar boa parte dela na contratao de trabalhadores produtivos adicionais, que rendem mais do que custam".
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Mas a economia burguesa acerta tambm quando polemiza "contra o preconceito popular, que confunde produo capitalista com entesouramento e, por isso, imagina que riqueza acumulada seja riqueza que foi preservada da destruio em sua forma natural preexistente e, portanto, do consumo, ou seja, foi salva da circulao. Trancar o dinheiro para que no circule seria exatamente o contrrio de sua valorizao como capital, e acumulao de mercadorias com sentido de entesouramento, mera loucura".227 Se a economia poltica clssica est certa quando diz que no se pode acumular quando toda a mais-valia consumida, esta, contudo, erra quando afirma que toda a mais-valia acumulada se transforma em capital varivel. Ou seja, erra quando assevera que a acumulao equivale a dispndio de todo capital investido em salrio, Esse um erro contra o qual Marx no poupou crticas. Ao se referir a esse equvoco, ele comenta que "no pode haver maior erro do que o de A. Smith, que Ricardo e todos os economistas subseqentes repetem sem pensar, que: 'a parte da

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Id. ibid., p. 170. Id. ibid., p. 170.

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rendo, do qual se diz ter adicionado ao capital, consumida por trabalhadores produtivos'".228 Ora, se toda a mais-valia se transformasse em capital varivel, em consumo dos trabalhadores produtivos, no haveria lugar para investimentos em capital constante. Mas esse erro grosseiro da economia poltica no ser aqui discutido. A ele se retornar quando da anlise do processo de circulao do capital, que tem lugar no Livro II de O Capital, precisamente na terceira seo deste livro. Por enquanto suficiente se deter na discusso das inter-relaes entre consumo e capital, tal como Marx analisa no Livro I. Essas inter-relaes tm como premissa a questo de se saber se a acumulao implica renncia ao consumo por parte dos capitalistas. Para responder essa questo, deve-se ter presente que at a seo terceira do captulo XXII, do Livro I, Marx considera a mais-valia apenas como fundo de acumulao, enquanto no captulo anterior, a mais-valia aparece unicamente como fundo de consumo individual do capitalista. Mas, esclarece Marx, a mais-valia "no apenas um ou apenas o outro, mas sim, ambos ao mesmo tempo. Parte da mais-valia consumida pelo capitalista como renda, parte aplicada como capital ou acumulada". 229 Se a mais-valia tanto fundo de consumo como de acumulao, no difcil entender a dialtica de sua repartio entre esses dois fundos. Ambos crescem com a acumulao, sem prejuzo nem para um nem para outro. Para mostrar isso, Marx recorre a uma comparao entre o capitalista entesourador dos primrdios da sociedade capitalista e o moderno capitalista. Nessa comparao ele ressalta que "nos primrdios histricos do modo de produo capitalista - predomina a sede de riqueza e avareza como paixes absolutas. Mas o progresso da produo capitalista no cria apenas um mundo de prazeres. Ele abre com a especulao e o sistema de crdito milhares de fontes de sbito enriquecimento. Em certo nvel de desenvolvimento, um grau convencional de esbanjamento, que ao mesmo tempo ostentao de riqueza e, portanto, meio de obter crdito, torna-se at uma necessidade do negcio para o infeliz capitalista. O luxo entra nos custos de representao do capital". E o que mais importante: "o capitalista no se enriquece, como o entesourador, em proporo a seu

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Id. ibid., p. 171. Id. ibid., p. 172.

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trabalho pessoal e seu no-consumo pessoal, mas na medida em que ele extrai fora de trabalho alheia e impe ao trabalhador a renncia a todos os prazeres da vida". 230 Mas, se a acumulao no redunda em sacrifcio pessoal da parte do capitalista, quais so seus efeitos sobre a classe trabalhadora? possvel acumular capital concomitantemente com elevao no nvel de salrio da classe trabalhadora, conseqentemente de seu consumo? Que relao guarda o processo de acumulao com o destino da classe trabalhadora? Estas questes exigem que se passe agora ao estudo da lei geral da acumulao capitalista, que Marx realiza no captulo XXIII do Livro I. para l que agora se dirigir o estudo do processo de acumulao de capital.

2. A Lei Geral da Acumulao Capitalista


2.1. Controvrsias Acerca da Lei Geral da Acumulao Capitalista
No estudo da lei geral da acumulao capitalista, Marx trata da "influncia que o crescimento do capital exerce sobre o destino da classe trabalhadora. Os fatores mais importantes nesta investigao", diz ele, "so a composio do capital e as modificaes que ela sofre no curso do processo de acumulao". 231 Mas o que a classe trabalhadora pode esperar do crescimento do capital? Segundo uma das correntes de intrpretes de Marx, o processo de acumulao caminha pari passu com um empobrecimento absoluto da classe trabalhadora. Os que assim pensam extraem suas concluses dos estudos de Marx sobre o crescimento do exrcito industrial de reserva, que teria uma dupla conseqncia sobre o proletariado como um todo: de um lado, uma parte crescente deste seria jogada no desemprego permanente; de outro, este mesmo exrcito industrial de reserva exerceria uma influncia depressiva constante sobre o nvel de salrio real dos trabalhadores. Resultado: a classe trabalhadora estaria condenada a uma pauperizao absoluta crescente. Essa problemtica estar presente no decorrer de todo o estudo que aqui se far da lei geral da acumulao capitalista. Ela se constitui em objeto primeiro de preocupao deste estudo, no s porque o destino da classe trabalhadora ocupava lugar central na anlise marxiana, como tambm porque ainda hoje aquela

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Id. ibid., p. 173. Id. ibid., p. 187.

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controvrsia parece ganhar cada vez mais importncia na discusso do futuro da classe trabalhadora, porque no dizer da humanidade. Por conta disso, procurar-se-, inicialmente, enfrentar essa polmica partindo de duas perspectivas tericas que, poder-se-ia dizer, se complementam. A primeira aquela que privilegia a teoria dos salrios em Marx. Essa a via seguida por Rosdolsky no seu livro Gnesis y Estructura de El Capital de Marx, onde, partindo dessa teoria, esse autor procura responder s crticas de Julius Wolf e Sternberg, entre outros, que imputavam a Marx uma teoria dos salrios, segundo a qual estes tendiam para um nvel fisiolgico, acarretando, por isso, um empobrecimento absoluto da classe trabalhadora. Nessa polmica, Rosdolsky responde a esses autores defendendo a tese de que a teoria dos salrios de Marx no d lugar para ilaes dessa natureza. Quanto outra perspectiva, trata-se daquela que procura discutir a questo da pauperizao da classe trabalhadora privilegiando a estrutura lgica de exposio de O Capital. a via abraada por Ruy Fausto.

2.2. A Teoria dos Salrios em Marx e a Lei da Pauperizao Absoluta Crescente


A tese de que em Marx se encontra uma teoria da pauperizao absoluta crescente da classe trabalhadora apia-se na idia de que a teoria marxiana dos salrios desenvolve o argumento de que os salrios reais tendem a cair com o processo de acumulao, situando-se no nvel fisiolgico de sobrevivncia dos trabalhadores. Rosdolsky identifica de imediato o ponto fraco dessa tese: a teoria fisiolgica dos salrios uma negao de toda teoria marxiana, que privilegia as relaes econmicas enquanto relaes sociais. Ora, se Marx considera-se o salrio unicamente como ndice do montante absoluto de bens e servios que o trabalhador recebe em troca de sua fora de trabalho, seria consider-lo como um simples animal, e no como um ser social. O mnimo fisiologicamente necessrio apenas um limite abaixo do qual o valor da fora de trabalho no pode cair. Alm desse elemento fsico, a teoria do salrio de Marx acentua o elemento histrico-social na formao do valor da fora de trabalho. "Em anttese s outras mercadorias, a determinao do valor da fora de trabalho contm, por conseguinte, um elemento histrico e moral". V-se, assim, que o valor da fora de trabalho formado a partir de dois elementos: um puramente fsico, que corresponde aos objetos de consumo 161

absolutamente necessrios sobrevivncia da classe trabalhadora, e um outro histrico ou social. Esses dois elementos delimitam o campo dentro do qual pode variar o valor da fora de trabalho e dos salrios. O elemento fsico determina o limite inferior desse valor e o elemento histrico seu limite superior. Este ltimo limite determinado pela luta de classes; ele depende, pois, das pretenses sociais que a classe trabalhadora logra impor classe capitalista. Sendo assim, no se pode determinar economicamente esse limite histrico do valor da fora de trabalho? Deixando Rosdolsky responder, ele diz que "tal limite existe e por certo est bem delimitado. Porm no se pode deduzi-lo nem da classe nem do montante das pretenses vitais socialmente dadas dos trabalhadores nem da magnitude

abstratamente compreendida do produto nacional a distribuir, seno somente a partir da natureza do prprio capital".232 O que Rosdolsky quer dizer com "natureza do prprio capital"? Simplesmente que a classe trabalhadora est submetida ao poder do capital e, nesse sentido, a taxa de lucro que determina aquele limite superior dos salrios. Uma vez descaracterizada a tese de que Marx teria uma teoria de salrios determinados fisiologicamente, Rosdolsky passa a analisar as condies gerais de variao dos salrios. Tomando o captulo XV do livro I de O Capital, ele verifica, sempre de acordo com Marx, que as grandezas relativas do preo da fora de trabalho e da mais-valia so condicionadas por trs circunstncias: "(1) a extenso da jornada de trabalho ou a grandeza extensiva do trabalho; (2) a intensidade normal do trabalho ou sua grandeza intensiva, de modo que determinado quantum de trabalho despendido em determinado tempo; finalmente, (3) a fora produtiva do trabalho". 233 Analisando cada uma dessas trs circunstncias, Rosdolsky afirma com relao primeira delas: "resulta bvio que no caso do prolongamento da jornada de trabalho pode crescer simultaneamente tanto a mais-valia como o salrio que recebe o trabalhador por seu trabalho dirio, com um incremento igual ou desigual". 234 Em decorrncia disso o salrio real cresce. Entretanto, ele acrescenta um pouco mais adiante que "atualmente (desde a derrocada do fascismo) este caso no parece

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Gnesis y Estructura, p. 321. Id. ibid., p. 323. Id. ibid., p. 323.

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oferecer interesse, j que na Europa o que est na ordem do dia no o prolongamento da jornada de trabalho seno sua abreviao". 235 Se o prolongamento da jornada de trabalho, nas consideraes de Rosdolsky, no atualmente um expediente utilizado pelo capital, a intensidade do trabalho assume importncia decisiva na produo da mais-valia e na variao do salrio real. Para analisar esse processo de intensificao do trabalho e seus efeitos sobre o salrio real, Rosdolsky faz uma longa citao de Marx, que aqui reproduzida diretamente de O Capital. Nesta citao Marx diz que "intensidade crescente do trabalho supe dispndio ampliado de trabalho no mesmo espao de tempo. (1) A jornada mais intensiva corporifica-se, portanto, em mais produto do que a menos intensiva, com igual nmero de horas. (2) Com fora produtiva aumentada, sem dvida, a mesma jornada de trabalho fornece tambm mais produto. No ltimo caso (2), porm, cai o valor do produto unitrio, porque custa menos trabalho que antes; no primeiro caso (1) ele permanece inalterado porque o produto, depois como antes, custa a mesma quantidade de trabalho. O nmero de produtos, aqui, aumenta sem cair seu preo. Com seu nmero cresce a soma de seus preos, enquanto l a mesma soma de valor representa-se numa massa de produtos apenas aumentada. Para um nmero de horas constante, a jornada de trabalho mais intensiva se corporifica, pois em produto-valor mais alto, portanto, permanecendo constante o valor do dinheiro, em mais dinheiro. Seu produto-valor varia com os desvios de sua intensidade do grau socialmente normal. A mesma jornada de trabalho no se representa, portanto, num produto-valor constante, como antes, mas num produto-valor varivel: a jornada de trabalho mais intensiva, de 12 horas, por exemplo, em 7 xelins, 8 xelins etc., em vez de 6 xelins, como a jornada de 12 horas de intensidade habitual. claro: se para 8 xelins, ambas partes desse produto-valor, preo da fora de trabalho e mais-valia, podem crescer simultaneamente, seja em grau igual ou desigual. O preo da fora de trabalho e a mais-valia podem ambos crescer ao mesmo tempo de 3 para 4 xelins, se o produto-valor sobe de 6 para 8. Aumento do preo da fora de trabalho no implica aqui, necessariamente, elevao de seu preo acima de seu valor. Ele pode, pelo contrrio, ser acompanhado por uma queda abaixo de seu valor. Isso ocorre sempre que o aumento do preo da fora de trabalho no compense seu desgaste acelerado".236
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Id. ibid., p. 324. O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 116-7.

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Em seguida a essa citao de Marx, Rosdolsky comenta que "seja como for, cresa somente o preo ou tambm o valor do trabalho, em ambos casos pode produzir-se um crescimento nos salrios reais. Porm, por mais importante que seja esta variante, a mesma nos permite ver que os elevados salrios reais dos trabalhadores nos principais pases capitalistas pode tambm atribuir-se, sem dvida alguma, intensidade do trabalho que aumenta periodicamente". 237 Mas as variaes nos salrios reais que interessam mais de perto so aquelas derivadas do crescimento da produtividade do trabalho. Por que isso? - pelo fato de que assim se pode entender melhor as idias de Marx sobre as condies materiais de vida do trabalhador medida que o sistema se desenvolve. Mas o que Marx diz da relao entre aumento de produtividade e crescimento do salrio real? H um longo trecho no captulo XV de O Capital em que ele pensa essa relao. Aqui, porm, pretende-se apenas citar aquelas passagens onde ele enfatiza a dialtica dessa relao. A esse respeito sua tese bastante clara. De fato, sabe-se que o valor da fora de trabalho determinado pelo valor de um certo quantum de meios de subsistncia. Se a fora produtiva varia, o que se altera o valor desses bens e no sua massa. Por isso, diz Marx, a quantidade de meios de subsistncia pode "crescer simultaneamente e na mesma proporo para o capitalista e o trabalhador, sem nenhuma variao de grandeza entre o preo da fora de trabalho e a mais-valia". Mais adiante ele acrescenta que o preo da fora de trabalho pode at cair, ao elevarse a produtividade do trabalho, "com crescimento simultneo contnuo da massa de meios de subsistncia do trabalhador. Relativamente, porm, isto , comparado com a mais-valia, decresceria continuamente o valor da fora de trabalho e ampliar-se-ia o abismo entre as condies de vida do trabalhador e as do capitalista". 238 A concluso que da tira Rosdolsky que os trabalhadores "podem participar em algum grau - do desenvolvimento da produtividade do trabalho". Sendo assim, atribuir a Marx a tese de que nele se encontra uma teoria do mnimo fisiolgico de salrio , pelo menos, fora de propsito. Conseqentemente, no se pode, igualmente, lhe atribuir uma teoria da pauperizao absoluta da classe trabalhadora. Mas isso no encerra de todo a questo. H que se considerar a constituio de um exrcito industrial de reserva cada vez maior, como assim havia suposto Marx. Esse exrcito industrial de reserva deve exercer uma presso crescente sobre os
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Roman ROSDOLSKY, op. cit., p. 325. O Capital, Liv. I, Vol. I, pp. 115-6. Os grifos so meus.

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salrios reais, levando-os sua deteriorao progressiva. Sobre esse ponto, Rosdolsky argumenta que a existncia desse exrcito no altera, em absoluto, o essencial da teoria marxiana do salrio. Conseqentemente, no se pode da inferir um crescimento absoluto da misria da classe trabalhadora. Para fundamentar essas suas afirmaes, Rosdolsky se vale das sees 3 e 4 do captulo XXIII - A lei da acumulao capitalista - onde a, segundo ele, Marx deixa algumas lacunas, que podem conduzir, como de fato ocorreu, formulaes de algumas idias equivocadas sobre o destino da classe trabalhadora. Entretanto, como essas mesmas sees sero tambm objeto de estudo por parte deste livro, achou-se por bem no acompanhar Rosdolsky nesse seu estudo. Espera-se que o leitor, ou recorra diretamente ao autor, ou espere at que se faa a discusso dessas sees, discusso essa que no difere daquela por este apresentada. Mas, se a teoria marxiana do salrio permite a Rosdolsky refutar a tese de que Marx teria suposto uma pauperizao absoluta da classe trabalhadora, esta teoria, para Ruy Fausto, ainda insuficiente para negar, de forma absoluta, aquela proposio atribuda a Marx. E ele explica porque: "a anlise do valor da fora de trabalho no cap. 4 do volume I de O Capital analisa as condies gerais em que se determina o valor da fora de trabalho. Resta saber se essas condies continuam sendo vlidas para o futuro, isto , para um desenvolvimento do sistema cada vez mais marcado pelo impacto (segundo Marx) da lei tendencial da queda da taxa de lucro e demais circunstncias que a acompanham".239 Mais concretamente, a anlise que faz Rosdolsky insuficiente porque, em O Capital, continua argumentando Ruy Fausto, "Marx estudou somente a tendncia objetiva do sistema e no os efeitos da luta de classe /.../. Pelo menos nos limites do que diz O Capital, h a uma faixa de indefinio, mas que remete no propriamente luta de classes mas ao nvel cultural de um pas e a um elemento que antes tradicional (com que hbitos e exigncias de vida se constituiu a classe dos trabalhadores livres)".240 Partindo dessas consideraes, Ruy Fausto conclui que no possvel dar uma resposta satisfatria sobre o destino da classe trabalhadora. Se se permanecer nesse nvel de abstrao - anlise das tendncias objetivas do sistema -, poder-se-ia, inclusive, chegar a resultados opostos queles alcanados por Rosdolsky. o que se
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Ruy FAUSTO, op. cit., p. 263, tomo II. Id. ibid., p. 263.

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pode depreender do texto de Fausto, quando ele diz que "se o salrio real deveria aumentar /.../ como decorrncia do progresso, a constituio de um exrcito industrial de reserva cada vez maior exerceria uma presso muito forte sobre o preo da fora de trabalho, que por razes estruturais tenderia a ser vendida abaixo do seu valor. Os textos do captulo XXIII do livro I de O Capital se referem sobretudo aos efeitos dessa populao excedente, ela mesma resultado de tendncias internas do sistema". 241 De acordo com essa ltima passagem do texto de Fausto, parece no haver dvida quanto s conseqncias que o desenvolvimento do sistema traz para a classe trabalhadora: seu empobrecimento absoluto crescente. Mas ateno, tal concluso tem como premissa o fato de que ela vale somente quando se considera o sistema da tica de suas tendncias objetivas, isto , sem incluir a luta de classes. Na continuao do texto que se vinha citando isso fica meridianamente claro, quando ele prossegue argumentando que, "em termos estruturais incluindo o elemento histrico mas no a luta de classes) teramos trs vetores: (1) a reduo do valor unitrio das mercadorias (o que, todas as coisas iguais de resto, implicaria uma desvalorizao da fora de trabalho mas no uma queda do salrio real), (2) a tendncia ao aumento do salrio real com o progresso do pas, (3) e a tendncia queda do preo da fora de trabalho (o que, as demais circunstncias no se modificando, teria como resultado a queda no salrio real)". Como resultado do conjunto dessas tendncias, Fausto finaliza afirmando que Marx "conclui, sempre no plano estrutural em sentido amplo (isto , s excluindo propriamente a luta de classes), que a acumulao de riqueza num plo /.../ acumulao de misria no plo oposto, isto , que a condio do proletariado tende a piorar com o desenvolvimento do sistema".242 Essa tendncia declinante do salrio real, pari passu com o empobrecimento crescente da classe trabalhadora, pode ser modificada, quando se inclui a luta de classes na anlise do processo de acumulao de capital. Para isso, sempre de acordo com Fausto, necessrio incorporar anlise de O Capital sobre as tendncias objetivas do sistema as tematizaes elaboradas por Marx em Salrio, Preo e Lucro, onde a se incorpora a luta de classes. Uma vez feitos esses esclarecimentos, Fausto procura discutir, em seguida, em que medida a luta de classes pode interromper a trajetria declinante do salrio real. Mais precisamente, para ele, a questo " assim a de saber at onde pode ir a luta dos
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Id. ibid., p. 264. Id. ibid., p. 264.

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trabalhadores, quais so os seus limites". Noutras palavras, sua preocupao est voltada para o exame do limite mximo de crescimento do salrio real da classe trabalhadora, uma vez que o limite mnimo dado pelo nvel fisiolgico de sobrevivncia do trabalhador. Essa investigao de Fausto se inscreve dentro de uma anlise rebuscada e intrincada por observaes adicionais entre parnteses, o que torna de difcil compreenso a sua tese sobre a real situao da classe trabalhadora, na medida em que o sistema se desenvolve. Apesar dessa dificuldade, uma coisa contudo certa. Ao perguntar pelo limite mximo de crescimento do salrio, Fausto tem presente, assim como Rosdolsky, que esse limite dado pela taxa de lucro. Mas a partir daqui que a anlise de Fausto comea a ficar difcil. Com efeito, quando analisa o limite mximo de crescimento do salrio real, ele no deixa claro a real trajetria desse crescimento. Tudo parece indicar que sua anlise desemboca na concluso da impossibilidade de uma elevao geral dos salrios at esse limite. Isso assim aparece porque, segundo ele, o crescimento do salrio real em Marx surge como um caso limite. o que ele diz quando argumenta, com base num exemplo extrado de Salrio, Preo e Lucro, no qual Marx havia suposto uma recuperao de 10% do poder de compra perdido pela classe trabalhadora, que essa recuperao redundaria "numa elevao do salrio real que acompanharia o aumento da produtividade /.../. Esse caso parece representar um limite porque se ele fosse geral dificilmente Marx", continua argumentando Fausto, "escreveria o que escreveu no cap. 23 do Livro I de O Capital /.../. Ele (aumento do salrio real, FJST) anularia "o aumento tendencial da taxa de mais-valia, assim do grau de explorao do trabalho que supe o captulo 14 do Livro III". 243 Diante do exposto no pargrafo anterior, o que se poderia dizer da posio de Fausto, quanto questo da pauperizao absoluta da classe trabalhadora? Afinal de contas, ele defende a idia de que Marx havia previsto um crescimento absoluto crescente da misria? Sua resposta dplice: tanto pode ser afirmativa como negativa. Como assim? Se se busca entender sua argumentao tomando to somente o sistema de sua perspectiva lgico-estrutural, isto , sem incluir a luta de classes, no h dvida de que Marx havia previsto um crescimento absoluto da pobreza. Entretanto, quando se passa a analisar o sistema no nvel do para si, isto , incluindo a luta de classes, tudo indica que no se pode atribuir a Marx uma previso

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Id. ibid., pp. 266-7.

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pessimista sobre as condies materiais de vida da classe trabalhadora. Mas, a, a concluso faustiana no to simples como pode parecer primeira vista. Com efeito, quando ele interpreta os diversos exemplos oferecidos por Marx sobre a luta de classes e suas conseqncias sobre o nvel de salrio real, essa luta, no geral, diz ele, se resume a manter o valor dado da fora de trabalho. Mas, o que se deve entender por valor dado da fora de trabalho? Certamente ele no inclui as necessidades histricas que a classe trabalhadora logrou impor aos capitalistas na sua luta. Nesse caso, haveria uma pauperizao relativa crescente, cujo limite seria mesmo uma pauperizao absoluta, uma vez que as necessidades histricas, surgidas com o desenvolvimento do sistema, no seriam incorporadas aos salrios reais. Concluso: seja qual for o nvel de abstrao em que se ponha o leitor de O Capital, tudo est a indicar que Marx havia previsto uma pauperizao absoluta crescente da classe trabalhadora. Uma vez discutidas as teses sobre a problemtica da chamada pauperizao absoluta da classe trabalhadora, chegado o momento de se passar diretamente anlise da lei geral da acumulao capitalista, tal qual Marx a realiza no capitulo XXIII do livro I. Antes, porm, convm adiantar a posio do autor quanto quela problemtica. Sinteticamente, aqui se defende a idia de que essa discusso no a mais relevante, na anlise de Marx sobre a acumulao. O que a est em jogo, acredita-se, o destino da classe trabalhadora no s enquanto classe explorada pelo capital, mas, acima de tudo, enquanto sujeito a quem cabe a tarefa histrica de lutar pela emancipao da sociedade; tratasse de analisar as condies que mantm essa classe subjugada ao domnio fetichizador do capital.

2.3. Acumulao Capitalista e o Destino da Classe Trabalhadora


2.3.1. Acumulao com Crescimento de Emprego e Salrio O subttulo da primeira seo do captulo XXIII - "Demanda crescente de fora de trabalho com a acumulao, com composio constante do capital" - revela condies favorveis desfrutadas pela classe trabalhadora proporo que se desenvolve o processo de acumulao. Essas condies so aumento do emprego e melhorias relativas do salrio real. Mas, adiante-se, esse relativo conforto usufrudo pelos trabalhadores no os liberta do domnio do capital. Pelo contrrio, torna-os cada 168

vez mais dependentes da lgica da acumulao. Esse parece ser o ponto central da discusso de Marx nessa seo e nas demais restantes. Mas, antes de entrar diretamente na discusso das conseqncias da acumulao sobre as condies de vida da classe trabalhadora, convm explicitar os pressupostos que tornam possvel essa melhoria material de vida. Esses pressupostos dizem respeito composio do capital, que Marx define em duplo sentido: (1) "da perspectiva do valor, ela determinada pela proporo em que se reparte em capital constante ou valor dos meios de produo e capital varivel ou valor da fora de trabalho, soma global dos salrios. (2) Da perspectiva da matria, como ela funciona no processo de produo, cada capital se reparte em meios de produo e fora de trabalho viva; essa composio determinada pela proporo entre, por um lado, a massa dos meios de produo utilizados e, por outro lado, o montante de trabalho exigido para seu emprego. Chamo a primeira de composio-valor e a segunda de composio tcnica do capital. Entre ambas h estreita correlao. Para express-la, chamo a composio-valor do capital, medida que determinada por sua composio tcnica e espelha suas modificaes, de composio orgnica do capital. Onde se fala simplesmente de composio do capital, deve-se entender sempre sua composio orgnica".244 Dada a composio do capital, a acumulao se processa com crescimento do emprego e melhorias relativas do salrio real. Como a composio no se altera, diz Marx, "a cada ano mais trabalhadores so ocupados do que no anterior, mais cedo ou mais tarde tem de se chegar ao ponto em que as necessidades da acumulao comeam a crescer alm da oferta habitual de trabalho, em que, portanto, comea o aumento salarial". Mas ateno, Marx acrescenta que " as circunstncias mais ou menos favorveis em que os assalariados se mantm e se multiplicam em nada modificam, no entanto, o carter bsico da produo capitalista. Assim como a reproduo simples reproduz a prpria relao capital, capitalista de um lado, assalariados de outro, tambm a reproduo em escala ampliada ou a acumulao reproduz a relao capital em escala ampliada, mais capitalistas ou capitalistas maiores neste plo, mais assalariados naquele. A reproduo da tora de trabalho, que incessantemente precisa incorporar-se ao capital como meio de valorizao, no podendo livrar-se dele e cuja subordinao ao capital s velada pela mudana dos

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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 187.

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capitalistas individuais a que se vende, constitui de fato um momento da prpria reproduo do capital. A acumulao do capital portanto, multiplicao do proletariado".245 interessante trabalhar um pouco mais essa dependncia da classe trabalhadora em relao ao movimento da acumulao, porque, por trs desse movimento, esconde-se o trabalhador como mero suporte da circulao abstrata do dinheiro como capital. E no poderia ser diferente, uma vez que a fora que move a acumulao simplesmente a fome voraz do capital por trabalho abstrato, trabalho destitudo de todas suas qualidades sensveis, e que por isso mesmo transforma o homem-trabalhador numa besta que trabalha por trabalhar. Quanto mais dispndio de trabalho abstrato, mais vida adquire o capital, mais ele se alimenta e se torna uma fora poderosa que a todos submete: capitalistas e trabalhadores. No que diz respeito mais de perto classe trabalhadora, a acumulao tem seu momento positivo, porm, uma positividade abstrata, no sentido de que o trabalhador continua preso lgica do trabalho abstrato, do dispndio de trabalho que no tem outra finalidade seno potencializar o movimento incessante de transformao do dinheiro em capital. Convm acompanhar Marx um pouco mais, para que ele prprio possa ratificar a leitura que aqui se faz das conseqncias do processo de acumulao sobre as condies de vida da classe trabalhadora. Ao analisar os ganhos materiais que a acumulao de capital traz para os trabalhadores, Marx reconhece que "seu prprio mais-produto, em expanso e expandindo a parte transformada em capital adicional, flui para eles uma parcela maior sob a forma de meios de pagamento, de maneira que podem ampliar o mbito de suas satisfaes, podem prover melhor seu fundo de consumo de vesturio, mveis etc., e constituir um pequeno fundo de reserva em dinheiro". Mas, "melhor vesturio, alimentao, tratamento e um peclio maior no superam a relao de dependncia e a explorao do escravo, tampouco superam as do assalariado. Preo crescente do trabalho em decorrncia da acumulao do capital significa, de fato, apenas que o tamanho e o peso da cadeia de ouro, que o prprio trabalhador forjou para si, permitem reduzir seu aperto".246 O trabalhador no pode se livrar dessa dependncia porque a "produo de mais-valia ou gerao de excedente a lei absoluta desse modo de produo. S
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Id. ibid., p. 188. Os grifos so meus.

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medida que mantm os meios de produo como capital, que reproduz seu prprio valor como capital e que fornece em trabalho no-pago uma fonte de capital adicional que a fora de trabalho vendvel".247 Essa dependncia do trabalhador em relao ao capital aparece mais claramente na seguinte passagem de O Capital, onde Marx analisa os limites de uma elevao no preo da fora de trabalho. Esta elevao pressupe que "ou o preo do trabalho continua a se elevar, porque sua elevao no perturba o progresso da acumulao /.../; ou /.../ a acumulao afrouxa devido ao preo crescente do trabalho, pois o aguilho do lucro embota. Mas, com seu decrscimo desaparece a causa de seu decrscimo, ou seja, a desproporo entre capital e fora de trabalho explorvel /.../". Mas, o que importante a destacar o fato de que "o preo do trabalho cai novamente para um nvel correspondente s necessidades de valorizao do capital, quer esse nvel esteja abaixo, acima ou igual ao que antes de surgir o crescimento adicional de salrio era considerado como normal".248 V-se, assim, que a "cadeia de ouro" que a classe trabalhadora forja para si mesma a aprisiona cada vez mais ao movimento da acumulao de capital. Noutras palavras, a elevao de seu padro material de vida no se traduz em mais liberdade, mas sim, em mais opresso e dependncia do capital, que tem o poder de decidir se a fora de trabalho ou no vendvel em certo perodo. essa a questo central que deve ser relevada na anlise das conseqncias da acumulao sobre o destino da classe trabalhadora. As anlises que privilegiam as conseqncias meramente econmicas deixam de frisar o que parece mais importante em Marx: a forma capitalista de produo, isto , o conjunto de relaes sociais de produo que aprisionam o homem numa forma de vida em que ele mero suporte para a produo de mercadorias, uma forma social na qual as coisas se tornam sujeito e os homens objetos. A desconsiderao da discusso da forma social na anlise do processo de acumulao pode trazer conseqncias polticas extremamente negativas do ponto de vista da luta pela emancipao da sociedade. Com efeito, se se considerar a acumulao de capital meramente da perspectiva economicista, que a v como um processo que tende a gerar pobreza num plo e riqueza noutro, a luta pela liberdade

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Id. ibid., p. 191. Id. ibid., p. 191. Id. ibid., p. 192.

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do homem do domnio do capital, poder, como de fato parece ter ocorrido com o "socialismo real", transformar-se numa luta meramente econmica onde as outras dimenses da vida humana so esquecidas em nome de uma produtividade crescente da economia, que a ela tudo deve ser subsumido, com a finalidade de superar a misria gerada pelo capital. Dessa perspectiva, no se transcende a produo pela produo, que prpria da sociedade capitalista. Pelo contrrio, assume-se o iderio capitalista de que as necessidades humanas so inesgotveis e, por conta disso, trabalhar o que importa e, passa-se, por isso, a viver unicamente em funo do trabalho e a no fazer dele condio de liberdade. Quando se reduz o trabalho a meio, no se pode consider-lo como parte fundante da vida humana.

2.3.2. Dinmica da Acumulao e Exrcito Industrial de Reserva (a) Os Ciclos Econmicos e as Alteraes na Composio do Capital A acumulao de capital no se processa sob uma mesma base tcnica, isto , com uma composio inalterada. A composio do capital se modifica ciclicamente, onde a cada novo ciclo a base tcnico-produtiva da economia radicalmente alterada. Essas alteraes transformam o processo de acumulao de capital em movimentos em forma de espiral, que se desenvolvem atravs de fases sucessivas de acelerao e desacelerao da acumulao. As fases sucessivas de acelerao e desacelerao da acumulao formam um ciclo econmico, cuja extenso dada pela durao do tempo de rotao do capital fixo, isto , o tempo que o capitalista leva para recuperar o valor investido na compra deste capital. Mas quais so as determinaes do tempo de rotao do capital fixo? seu desgaste fsico e moral. Comentando a natureza desse desgaste Marx diz que "os meios de trabalho so, de ordinrio, continuamente revolucionados pelo progresso da indstria. Por isso, no se repem na forma antiga, e sim, na forma nova. De um lado, a massa de capital fixo aplicada em determinada forma material que tem de perdurar determinado espao de tempo constitui razo para que seja apenas gradual a introduo de novas mquinas etc., erigindo-se em empecilho ao emprego rpido e generalizado dos meios de trabalho aperfeioados. Por outro lado, notadamente quando se trata de transformaes decisivas, a luta da concorrncia fora que se substituam por novos os antigos meios de trabalho, antes de chegarem ao fim de sua 172

vida".249 Essa substituio forada pela concorrncia chamada por Marx de desgaste moral do capital fixo. Convm da destacar o fato de que, durante a vida til de funcionamento do capital fixo, no ocorrem inovaes radicais capazes de alterarem substancialmente a base tcnico-produtiva da economia, conseqentemente sua composio orgnica. Isso assim acontece porque a massa de valor do capital fixo tem ainda que se transferir para os produtos finais e essa transferncia demanda um longo perodo de tempo. Uma substituio total do antigo capital por um novo acarretaria muito prejuzo para a classe capitalista, que assim no poderia recuperar o capital-dinheiro empatado nessas mquinas de alto valor. claro que durante o funcionamento do antigo capital fixo ocorrem novos investimentos. Mas estes ou visam a renovar certos componentes do capital fixo que se desgastaram, ou so dirigidos para uma maior racionalizao do processo de trabalho, ou conserto mesmo do capital fixo. Isso no altera a composio orgnica do capital, uma vez que a base tecnolgica continua sendo a mesma. Nessa fase durante a qual se processa a rotao do capital, a composio do capital no se altera. A a acumulao se processa com uma demanda crescente por trabalho, o que d lugar a um aumento no emprego e no nvel do salrio, tal qual Marx analisa na primeira seo do captulo XXIII, que j foi comentada anteriormente. Mas, a essa fase segue-se uma outra que prepara a economia para um novo salto de acumulao, agora transcorrida sob uma base tcnico-produtiva radicalmente distinta da anterior. Durante essa fase mediadora, que liga dois perodos de acumulao com composies distintas de capital, ocorre uma queda no nvel de atividade econmica, que o momento em que o capital forja novas condies para a retomada da acumulao, agora com nveis salariais e emprego compatveis com a taxa de explorao do trabalho. Uma vez transcorrido o tempo de rotao do capital, durante o qual se recupera o valor incorporado no capital fixo, inicia-se um novo ciclo econmico e com um nvel mais alto de tecnologia. Entretanto, convm acrescentar que o desencadeamento de uma nova fase de acumulao, ou novo ciclo econmico, pressupe trs condies, como oportunamente assim destaca Mandel: "(1) em primeiro lugar, o valor das mquinas mais novas constituir uma parte componente maior do capital total investido, isto , a lei da crescente composio orgnica do capital prevalecer nesse

249

O Capital, Liv. II, Civ. Brasileira, p. 178.

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caso. (2) Em segundo lugar, as mquinas novas sero compradas unicamente se o custo de aquisio e os valores que elas devero transmitir ao processo produtivo em marcha no criem obstculos aos esforos do capitalista para conseguir um lucro, isto , se a poupana em trabalho vivo pago exceder os custos adicionais do capital fixo ou, mais precisamente, do capital constante total. (3) Em terceiro lugar, as mquinas s sero compradas se no apenas pouparem trabalho, mas tambm pressionarem os custos totais de produo para um nvel inferior mdia social, isto , somente se elas representarem uma fonte de super-lucros ao longo de todo o perodo de transio - at que essas novas mquinas determinem a produtividade mdia do trabalho em determinado ramo de produo".250 Uma vez que agora se sabe que o processo de acumulao um processo cclico, onde a cada novo ciclo se tem uma base tecnolgica distinta da do ciclo anterior, chegado o momento de passar discusso das conseqncias desse processo sobre a demanda por trabalho. Antes porm, cabe aqui uma explicao sobre porque foi necessria toda essa discusso prvia antes da investigao dos efeitos diretos da acumulao sobre o trabalho. Sem mais demoras, esse estudo prvio tinha como objetivo desfazer um mal-entendido sobre as anlises do captulo XXIII de O Capital que, geralmente, tomam a primeira seo deste captulo, ou como uma hiptese formulada por Marx para analisar os efeitos da acumulao, com composio constante, sobre a vida do trabalhador, ou, de um modo ainda mais grosseiro, transformam o estudo daquela seo em matria de pouco interesse, sob a alegao de que o que importava a Marx era unicamente analisar a acumulao do ponto de vista das transformaes na composio do capital. Com isso, deixa-se de perceber que, entre a seo primeira e a seguinte deste captulo, existe uma passagem lgica que corresponde realidade mesmo do processo de acumulao: os ciclos em que a acumulao se processa com composio constante e como essa fase prepara a posterior, abrindo um novo ciclo de acumulao, desta feita com composio distinta da que prevaleceu na fase anterior. E no s isso: a nova fase subseqente da acumulao pode reiniciar com um nvel de salrio abaixo, igual ou maior do que o da fase anterior, o que descaracteriza a tese de que os salrios em cada ciclo retornam ao nvel passado. Tal tese, convenha-se, abre caminho para atribuir a Marx uma teoria da pauperizao absoluta da classe trabalhadora, uma vez

250

Ernest MANDEL, O Capitalismo Tardio, So Paulo, Nova Cultural, 1985, p. 77.

174

que em cada novo ciclo de acumulao so desfeitas as conquistas salariais da classe trabalhadora.

(b) Concentrao e Centralizao do Capital e Crescimento do Exrcito Industrial de Reserva Durante a fase em que o processo de acumulao se desenvolve com composio constante do capital, cresce a demanda por fora de trabalho e, com ela, o nvel de salrio. Mas, a acumulao "ultrapassa essa fase", diz Marx. Um novo ciclo de crescimento do capital plasmado sobre um nvel de produtividade mais desenvolvido e complexo do que aquele do ciclo anterior, resultando, por isso, em alteraes na composio tcnica do capital, que se espelham em uma composiovalor mais alta. Como conseqncia da alterao na composio-valor do capital, decresce, em termos relativos, a demanda por fora de trabalho. o que esclarece Marx, quando diz que "essa mudana na composio tcnica do capital, o crescimento da massa dos meios de produo, comparada massa da fora de trabalho que os vivifica, reflete-se em sua composio em valor, no acrscimo do componente constante do valor do capital custa de seu componente varivel. De um capital, por exemplo, calculados em percentagem, originalmente so investidos 50% em fora de trabalho; mais tarde, com o desenvolvimento da produtividade do trabalho, so investidos 80% em meios de produo e 20% em fora de trabalho etc." 251 A diminuio relativa do capital despendido em trabalho vivo no exclui o seu crescimento absoluto. Isso Marx ilustra com o seguinte exemplo: "suponhamos que um valor de capital se divida, inicialmente, em 50% de capital constante e 50% de capital varivel, mais tarde em 80% de capital constante e 20% de capital varivel. Se, entrementes, o capital original, digamos 6 mil libras esterlinas, aumentou para 18 mil libras esterlinas, seu componente varivel cresceu tambm em 1/5. Era de 3 mil libras esterlinas e monta agora a 3.600 libras esterlinas".252 Esse crescimento do valor-capital de 6 mil libras esterlinas para 18 mil libras esterlinas no uma simples ilustrao do fato de que a parte varivel do capital decresce relativamente sua parte constante. Esse crescimento revela que a produo de mercadorias s pode ser sustentada em larga escala. Isso assim o
251

O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 194.

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porque o desenvolvimento da fora produtiva do trabalho pressupe cooperao em larga escala. Sem esse pressuposto, adverte Marx, no "podem ser organizadas a diviso e a combinao do trabalho, poupados meios de produo mediante concentrao macia; criados materialmente meios de trabalho apenas utilizveis em conjunto, por exemplo, sistema de maquinarias etc., postas a servio da produo colossais foras da natureza; e /.../ ser completada a transformao do processo de produo em aplicao tecnolgica da cincia".253 Esse aumento da escala de produo, como pressuposto necessrio da produo de mercadorias, potencializado pela contnua reinverso da mais-valia em capital, o que leva a um crescente processo de concentrao do capital. Esse processo de concentrao, idntico ao da acumulao, duplamente determinado. "Primeiro, a crescente concentrao dos meios de produo social nas mos de capitalistas individuais , permanecendo constantes as demais circunstncias, limitada pelo grau da riqueza social. Segundo, a parte do capital social, localizada em cada esfera especfica da produo, est repartida entre muitos capitalistas, que se confrontam como produtores de mercadorias independentes e reciprocamente concorrentes".254 A concorrncia entre os diferentes capitalistas faz com que o processo de concentrao se prolongue na concentrao de capitais j existentes. Nesse sentido, esse ltimo movimento complementa o primeiro. o que esclarece Marx, quando diz que a "disperso do capital global da sociedade em muitos capitais individuais ou a repulso recproca entre as suas fraes oposta por sua atrao. Essa j no concentrao simples, idntica acumulao, de meios de produo e de comando sobre o trabalho. concentrao de capitais j constitudos, supresso de sua autonomia individual, expropriao de capitalista por capitalista, transformao de muitos capitais menores em capitais maiores. Esse processo se distingue do primeiro porque pressupe apenas diviso alterada dos capitais j existentes e em funcionamento, seu campo de ao no estando, portanto, limitado pelo crescimento absoluto da riqueza social ou pelos limites absolutos da acumulao /.../. a centralizao propriamente dita, distinguindo-se da acumulao e da concentrao".255

252 253 254 255

Id. ibid., p. 195. Id. ibid., p. 195. Id. ibid., p. 196. Id. ibid., p. 196.

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O prolongamento da concentrao no movimento da centralizao do capital no to-somente um movimento linear. H uma relao recproca entre ambos. o que se pode depreender da seguinte passagem: "que a acumulao, o aumento paulatino do capital pela reproduo, que passa da forma circular para a espiral, um processo bastante lento, se comparado com a centralizao, que s precisa alterar o agrupamento quantitativo das partes integrantes do capital social. O mundo ainda estaria sem estradas de ferro, caso ficasse esperando at que a acumulao de alguns capitais individuais alcanasse o tamanho requerido para a construo de uma estrada de ferro. No entanto, a centralizao mediante as sociedades por ao chegou a esse resultado num piscar de olhos. E enquanto a centralizao assim refora e acelera os efeitos da acumulao, amplia e acelera simultaneamente as revolues na composio tcnica do capital, que aumenta sua parte constante custa de sua parte varivel e, com isso, diminui a demanda relativa de trabalho". 256 A produo de uma populao excessiva s necessidades imediatas de valorizao do capital conseqncia direta do processo de concentrao e centralizao do capital. Ao analisar as formas de existncia do exrcito industrial de reserva, Marx precisa a tendncia de crescimento dessa populao excessiva. Depois de acentuar que essa populao existe sempre de forma flutuante, ele acrescenta que "quanto maiores a riqueza social, o capital em funcionamento, o volume e a energia de seu crescimento, portanto tambm a grandeza absoluta do proletariado e a fora produtiva do seu trabalho, tanto maior o exrcito industrial de reserva. A fora de trabalho disponvel desenvolvida pelas mesmas causas que a fora expansiva do capital. A grandeza proporcional do exrcito industrial de reserva cresce, portanto. com as potncias da riqueza. Mas, quanto maior esse exrcito industrial de reserva em relao ao exrcito ativo de trabalhadores, tanto mais macia a superpopulao consolidada, cuja misria est em razo inversa do suplcio de seu trabalho. Quanto maior, finalmente, a camada lazarenta da classe trabalhadora e o exrcito industrial de reserva, tanto maior o pauperismo oficial. Essa a lei geral da acumulao capitalista. Como todas as outras leis, modificada em sua realizao por variegadas circunstncias, cuja anlise no cabe aqui".257 Mas, se o exrcito industrial de reserva tende a crescer com o desenvolvimento da riqueza social, isso no confirma a tese de que esse crescimento acaba por exercer
256 257

Id. ibid., p. 198. Id. ibid., p. 209. Os grifos so meus.

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uma influncia depressiva sobre o salrio e, em conseqncia disso, uma pauperizao crescente da classe trabalhadora? O crescimento do exrcito industrial de reserva no anula a tese dos salrios em Marx, no sentido de pression-los para um nvel de subsistncia, condenando assim a classe trabalhadora a uma vida de pauperizao absoluta crescente? Para responder essas questes, chegado o momento de analisar as funes desempenhadas pelo exrcito industrial de reserva. De acordo com Marx, o exrcito industrial de reserva desempenha duas funes bsicas:

(1) Libertar o Capital das Barreiras do Crescimento Natural da Populao Trabalhadora

Quanto a essa funo, Marx bastante claro. Diz ele: "se uma populao trabalhadora excedente produto necessrio da acumulao ou do desenvolvimento da riqueza com base no capitalismo, essa superpopulao torna-se, por sua vez, a alavanca da economia capitalista, at uma condio de existncia do modo de produo capitalista /.../. Ela proporciona s suas mutveis necessidades de valorizao o material humano sempre pronto para ser explorado, independentemente dos limites do verdadeiro acrscimo populacional".258

(2) Regular os Movimentos dos Salrios

"Grosso modo, os movimentos gerais dos salrios so exclusivamente regulados pela expanso e contrao do exrcito industrial de reserva, que correspondem mudana peridica do ciclo industrial. No so, portanto, determinados pelo movimento do nmero absoluto da populao trabalhadora, mas pela prpria variao em que a classe dos trabalhadores se divide em exrcito ativo e exrcito de reserva, pelo acrscimo e decrscimo da dimenso relativa da superpopulao, pelo grau em que ela ora absorvida, ora liberada". 259

V-se, ento, que s a grosso modo os movimentos gerais de salrios so exclusivamente regulados pelo movimento do exrcito industrial de reserva. A expresso "grosso
258 259

Id. ibid., p. 200. Id. ibid., p. 204. Os grifos so meus.

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modo" implica dizer que esses movimentos so regulados por outros fatores: a luta de classes, por exemplo. Isso Marx tinha presente mesmo na exposio de O Capital, onde no pe ainda a luta de classes, o que significa dizer que no se encontra em O Capital uma teoria da pauperizao absoluta da classe trabalhadora. E mais, Marx bastante claro quando diz que a cada ciclo de acumulao o nvel de salrio real pode ser menor, igual ou maior do que aquele que prevaleceu no ciclo anterior. Como encontrar a, ento, uma teoria da pauperizao absoluta da classe trabalhadora?

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Parte II - A Teoria da Circulao do Capital Introduo


Da Circulao Simples de Mercadorias e da Circulao do Capital
No captulo anterior foi apresentada a teoria da reproduo do capital. Para se chegar at a, partiu-se da circulao simples, da aparncia imediata do sistema, que revela um mundo no qual os indivduos s so reconhecidos pela sociedade na medida em que so produtores de mercadorias. Sob essa condio, cada indivduo s est disposto a abrir mo daquilo de que proprietrio, se em troca receber algo de igual valor. O princpio da troca de equivalentes se erige, assim, como fundamento das aes individuais. Na ausncia desse fundamento, que torna todos iguais entre si, no h lugar para o desenvolvimento da produo de mercadorias. Tanto assim , que Aristteles, havendo postulado a igualdade na expresso de valor das mercadorias, no pde desenvolver uma teoria da forma mercadoria, enquanto forma especfica de sociabilidade. E no o pde porque aquela igualdade por ele pensada no tinha correspondncia na realidade efetiva. De fato, a sociedade grega era uma sociedade fundada no trabalho escravo e, enquanto tal, tinha uma base natural fundada na desigualdade entre os homens e sua fora de trabalho. Ora, numa sociedade assim constituda, a forma mercadoria no poderia se desenvolver, porque ela s pode vir a se tornar a forma dominante da produo, quando " o conceito de igualdade humana j possui a conscincia de um preconceito popular".260 Isso s ocorre quando os indivduos unicamente entram em contato social atravs da troca dos produtos de seus trabalhos; quando os produtos de trabalhos autnomos e independentes entre si confrontam-se, portanto, como mercadorias. Nessa forma de sociedade passa a valer a mxima smithiana: "d-me aquilo que eu quero, e voc ter isto aqui que voc quer". Se o que cada um tem, adquire mediante a troca, ento, o nico interesse que une as pessoas o interesse prprio. Sendo assim, cada um procura produzir o mximo possvel, para com sua produo obter o mximo possvel do outro. Por isso, o produtor no tem amor ao que produz, pois sua produo unicamente meio para obter produo alheia para com ela satisfazer suas necessidades.

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Em conseqncia, instaura-se uma contradio entre a utilidade das coisas para satisfazer as necessidades imediatas e sua utilidade para a troca. Essa contradio entre valor de uso e valor de troca, imanente mercadoria, exige uma representao externa dentro da qual ela possa se desenvolver e, assim, ser resolvida. Essa representao externa o dinheiro, pois, numa sociedade dominada pela produo de mercadorias, seus proprietrios s podem trocar e comparar seus diferentes artigos se suas mercadorias, em circulao, forem trocadas e comparadas como valores com uma terceira mercadoria; e sempre com a mesma. Essa necessidade de comparar as diversas mercadorias sempre a um mesmo e particular valor de troca uma exigncia que se impe pela prpria dialtica do processo de troca. bastante ter presente que cada proprietrio de mercadoria faz da mercadoria alheia um equivalente particular da sua; igualmente, a sua mercadoria deve funcionar como equivalente geral para todas as outras mercadorias. Se todas mercadorias so equivalentes, elas no poderiam equiparar-se como valores e comparar-se como grandezas de valor. Como assim? Ora, para que uma mercadoria qualquer possa expressar seu valor, ela necessita de uma outra mercadoria que se lhe oponha na forma relativa de valor, j que seu valor no pode se expressar por meio de seu prprio valor. De fato, que sentido teria a expresso: o valor de 20 metros de linho 20 metros de linho? Isso no passa de uma simples tautologia. Por Isso, o valor, como forma universal adquirida pelo produto do trabalho, precisa ser posto numa forma particular, que seja ao mesmo tempo universal. Marx se refere a essa dialtica entre universal e particular fazendo uso da seguinte alegoria: "/.../ ao lado /.../ dos lees, dos tigres, das lebres e de todos os outros animais (efetivamente) reais /.../ existir, ademais, o animal, a encarnao individual de todo o reino animal". 261 Como equivalente geral, o dinheiro o representante universal da riqueza social e, desse modo, o nexo que liga os indivduos numa dependncia mtua e generalizada. O nexo social , assim, mediado por e atravs do dinheiro, de modo que "o poder que cada indivduo exerce sobre a atividade dos outros, ou sobre as riquezas sociais, o possui somente como proprietrio de dinheiro. Seu poder social, assim como seu nexo com a sociedade, ele carrega consigo no seu bolso". 262 Nessas condies, a igualdade humana adquire a fora de um preconceito popular . De fato, como os

260 261 262

O Capital, Liv. I, Vol. I, p. 62. Marx citado por Ruy Fausto. Marx: op. cit., tomo I, p. 166. Grundrisse, op. cit., p. 84, Vol. I.

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indivduos s existem para a sociedade enquanto produtores de valores de troca, cada sujeito um comerciante e tem com o outro a mesma relao que este tem com ele. Considerados como sujeitos do intercmbio, sua relao , pois, de igualdade. Enquanto iguais, so proprietrios e livres para intercambiarem, entre si, suas mercadorias. Por isso, passa a valer a ideologia de que o mercado o reino da liberdade, pois comprador e vendedor so determinados apenas por sua livre-vontade; da igualdade, porque todos s se relacionam uns com os outros apenas como proprietrios de mercadorias e trocam equivalentes por equivalentes; da propriedade, pois cada um s dispe do que seu. Mas esse mundo de igualdade, liberdade e propriedade se interverte no seu contrrio: a liberdade torna-se no-liberdade, j que o trabalhador s livre para escolher o comprador de sua fora de trabalho; a igualdade passa a no-igualdade, pois a troca de equivalentes, por sua prpria dialtica interna, se converte numa troca de no-equivalente; a propriedade transforma-se em no-propriedade, porque do lado do trabalhador a propriedade aparece como impossibilidade de se apropriar do produto do seu prprio trabalho. Essa interverso revela que tal mundo de liberdade, igualdade e propriedade um mundo ilusrio, um mundo que esconde a essncia do sistema e se faz parecer aos indivduos como se fra um sistema que obedece s leis gerais da circulao simples de mercadorias: troca de equivalentes, propriedade fundada no trabalho prprio etc. Essa interverso j foi objeto de discusso. Sua demonstrao foi matria de exame tanto por ocasio da apresentao do mtodo de exposio de Marx, como tambm no estudo da converso das leis de produo de mercadorias em leis de apropriao capitalistas. Por isso ela no mais ser aqui retomada, mas apenas lembrada com o propsito de estabelecer uma comparao entre a circulao simples de mercadorias e a circulao do capital. Da perspectiva dessa comparao, o que aqui interessa perguntar pela relao que existe entre o estudo da circulao simples, de onde Marx parte no Livro I, e o estudo da circulao do capital, que o objeto de todo o estudo do Livro II. De fato, como j sabido, no Livro I parte-se da circulao e vai-se at a essncia, onde a se mostra que aquele ponto de partida revelava apenas a aparncia do sistema como uma iluso, uma vez que a relao de intercmbio entre capitalista e trabalhador, que a tinha lugar, tornava-se, pelo movimento contnuo do capital, mera aparncia pertencente ao processo de circulao, 182

mera forma, "que alheia ao prprio contedo e apenas o mistifica". Agora, no Livro II, volta-se da essncia circulao para investigar o processo de circulao do capital. Ser ento que essa volta significa que se retorna circulao simples, aparncia do sistema enquanto iluso, enquanto mistificao do modo de produo capitalista? A resposta negativa. O prprio Marx pode confirmar esse resultado. Ao pensar a unidade entre os ciclos do capital-dinheiro, do capital produtivo e do capitalmercadoria, no captulo IV do Livro II, ele diz: "Quando M-D para o comprador D-M, e D-M para o vendedor M-D, a circulao do capital representa apenas a metamorfose comum das mercadorias, e so vlidas as leis apresentadas quando tratamos dessa metamorfose (livro primeiro, cap. III), relativas quantidade de dinheiro circulante. Mas, se no ficamos presos a esse aspecto formal e examinamos a conexo real das metamorfoses dos diferentes capitais individuais como movimentos parciais do processo de reproduo do capital social global, no serve mais para explicar o que efetivamente se passa, a mera mudana de forma do dinheiro e do capital". 263 Marx no poderia ser mais claro. Nessa citao ele no deixa nenhuma dvida quanto natureza da circulao, que ele analisa no Livro II: a circulao do capital. Nesse sentido, no se trata, pois, de uma volta circulao simples enquanto aparncia que revelao ilusria do sistema. Trata-se, isso sim, da circulao enquanto circulao, num primeiro momento, do movimento dos capitais individuais como fraes do movimento do capital social, isto , do capital global da sociedade. No se trata da circulao de mercadorias enquanto tomadas abstratamente, mas sim, vistas na sua determinidade, isto , circulao de mercadorias nascidas como elementos de um dado capital, em busca de valorizao. Portanto, o que aqui se discute muito mais do que a mera aparncia da circulao simples de mercadorias. Se se pode falar dela, ela diz respeito, como ele adverte na citao do pargrafo anterior, queles momentos em que os capitalistas entre si, ou com os trabalhadores, realizam suas compras e vendas. Nesses atos, sempre considerados como atos isolados, so re-postas as leis da circulao simples de mercadorias, pois nenhum proprietrio est disposto a abrir mo de sua mercadoria se em troca no receber uma outra de igual valor. Mas esses atos isolados so apenas momentos da circulao dos capitais individuais, que tm como objetivo a valorizao do valor.

263

O Capital, Livro II, p. 103, Civ. Brasileira. Os grifos so meus.

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claro que Marx, quando passa ao Livro II, retoma a anlise do sistema da perspectiva dos capitais individuais, do mesmo modo que fizera nas seis primeiras sees do Livro I. S na terceira e ltima seo do Livro II, ele volta a reconstruir a totalidade que havia desfeito nos primeiros captulos, e ento repete o mesmo movimento que fizera no Livro I, porm, com uma diferena: l, partia-se da circulao simples e se caminhava at a essncia do sistema, revelada na totalizao dos capitais individuais, s que no nvel da produo. No Livro II, parte-se da aparncia e nela se permanece, porque o movimento da ordem da circulao e no da produo . Mas essa aparncia, como se frisou antes, no mera aparncia que apenas mistifica o real contedo da essncia do sistema. Quem compartilha dessa opinio Ruy Fausto que, ao analisar a passagem do capital individual para o capital total, tal qual fizera Marx no Livro II, precisa a natureza dessa aparncia. Nesse ponto ele esclarece que aquela passagem "representa umas das socializaes ou totalizaes da apresentao de O Capital - pela re-posio da circulao simples na circulao do capital. E aqui ela mais do que aparncia (so os intercmbios interiores ao movimento do capital que, isolados do todo, so propriamente aparncias), embora ela o seja na medida em que se revela parte de um processo total dominante que no da ordem da circulao simples".264 Uma vez precisada a natureza da passagem da teoria da produo para a da circulao, que no significa um retorno circulao simples, mas sim, sua re-posio na circulao do capital, chegado o momento de se passar anlise da teoria da circulao do capital. A exemplo do que se vem fazendo, interessante adiantar os momentos dessa anlise, de modo que o leitor possa acompanhar melhor o seu desenvolvimento. Nesse sentido, Inicialmente, no captulo quarto, sero discutidos os diferentes ciclos do capital industrial. Para isso, ser necessrio definir com preciso o conceito de capital industrial, para no confundi-lo com o capital industrial enquanto oposto ao capital comercial. S ento que se poder passar anlise do ciclo do capital-dinheiro, capital produtivo e capital-mercadoria. Como ltimo tpico deste captulo, discutir-se- rapidamente a unidade desses trs ciclos.

O passo seguinte, captulo quinto, e sempre acompanhando o desenvolvimento da exposio de Marx, a discusso da rotao do capital, isto , o tempo transcorrido desde o momento em que um dado capital adiantado sob a forma dinheiro e seu retorno a essa
264

Ruy FAUSTO, op. cit., p. 206, Tomo I. Os grifos so meus.

184

mesma forma. o estudo do tempo de circulao do capital. Desse estudo passa-se ao da reproduo e circulao do capital global.

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Captulo 4 - Os Ciclos do Capital Industrial


1. O Conceito de Capital Industrial
A categoria de capital industrial expressa o capital em geral, a explorao capitalista de todo e qualquer ramo da economia. Ela diz, portanto, respeito forma capitalista de produo, independentemente da diviso do capital por ramos distintos da produo social. Nesse sentido, essa categoria no pode ser confundida com a categoria de capital comercial, financeiro ou a de capital industrial propriamente dito. isso claro na seguinte passagem de O Capital, quando Marx diz que "nos estgios de circulao, o valor-capital assume duas formas: a de capital-dinheiro e a de capitalmercadoria; no estgio de produo, a forma de capital produtivo. O capital que no decurso de todo o ciclo ora assume ora abandona essas formas, executando atravs de cada uma delas a funo correspondente, o capital industrial, industrial aqui no sentido de abranger todo ramo de produo explorado segundo o modo capitalista". 265 De outra perspectiva poder-se-ia determinar o capital industrial como sendo a unidade entre essas trs funes que ele assume no seu movimento cclico. o que Marx esclarece na seguinte passagem: "Capital-dinheiro, capital-mercadoria, capital produtivo designam aqui, no espcies autnomas de capital, cujas funes estejam ligadas ao contedo de ramos de atividade igualmente autnomos e separados uns dos outros. Aqui designam apenas formas especficas de funcionamento do capital industrial, que as assume sucessivamente".266 Mais adiante Marx precisa melhor ainda as determinidades do capital enquanto capital industrial, ressaltando que ele tem "por funo no s se apropriar da maisvalia ou do produto excedente, mas tambm cri-la. Por isso, determina o carter capitalista de produo; sua existncia implica a oposio entre a classe capitalista e a trabalhadora /.../. O capital-dinheiro e o capital-mercadoria, quando funcionam como veculo de um ramo especfico, ao lado do capital industrial, no so mais do que modos de existncias que a diviso social do trabalho tornou autnomos e especializados, das diferentes formas de funcionamento que o capital industrial ora assume ora abandona na esfera da circulao".267

265 266 267

O Capital, Liv. II, p. 53. Id. ibid., pp. 53-54. Id. ibid., pp. 56-7.

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Uma vez que se tem presente as determinidades do capital industrial, procederse-, agora, a uma investigao das diversas formas que ele assume no seu movimento: capital-dinheiro, capital produtivo e capital-mercadoria.

2. As Trs Formas do Capital Industrial


(a) O Ciclo do Capital-Dinheiro
O ciclo do capital-dinheiro D-M... P ...M'-D', onde os pontos significam que seu processo de circulao foi interrompido. Esse ciclo D....D' comporta, como se pode notar, trs estgios que, separadamente, podem ser explicitados como se segue: D-M o primeiro desses estgios. Ele um momento do ciclo global do capital-dinheiro, que expressa seu primeiro movimento na esfera da circulao. nessa fase que o capital-dinheiro se converte em meios de produo e fora de trabalho. Segue-se a essa fase ou estgio o momento em que aquele capital se encontra na sua forma natural e, enquanto tal, sendo produtivamente consumido. Essa fase designada no ciclo global do capital-dinheiro por ...P... Finalmente, M'-D' expressa a realizao das mercadorias provenientes do estgio anterior. Essa fase garante a volta do capital sua forma inicial, isto , sua forma dinheiro, que deve ser novamente adiantado para reiniciar todo o ciclo. Cada um desses estgios do ciclo do capital-dinheiro comporta determinidades especficas. Por isso, vale a pena abstra-los do seu movimento cclico para investiglas separadamente. Comeando pela fase D-M, salta aos olhos que ela comporta duas determinidades especficas, que conferem circulao a existncia de dois mercados particulares: o da compra da fora de trabalho e o da compra de mercadorias. Ou como assim o diz Marx, "temos assim duas sries de compras que pertencem a mercados inteiramente diversos, uma ao mercado de mercadoria propriamente dito e a outra ao mercado de trabalho".268 Essa particularidade que encerra a converso do capital-dinheiro em meios de produo e fora de trabalho, embora no seja motivo de um tratamento explcito em O Capital, perpassa toda essa obra, merecendo, por isso, que se lhe dispense, aqui, maior cuidado. Nesse sentido, convm, inicialmente, chamar a ateno para as
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Id. ibid., p. 29.

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determinidades do mercado de trabalho e as do mercado de mercadorias propriamente dito. Na sua investigao, Marx explicita as diferenas entre esses dois mercados nos seguintes termos: "D-F o fator que caracteriza a transformao do capital-dinheiro em capital produtivo, por ser a condio essencial para que o valor adiantado sob a forma dinheiro se transforme realmente em capital, em valor que produz mais-valia. DMp s necessrio para corporificar a massa de trabalho comprada por D-F".269 Nesse sentido, a transformao do dinheiro em fora de trabalho (D-F) acentua a caracterstica eminentemente capitalista do mercado, porque pressupe a existncia das classes sociais. Realmente, a converso D-F seria impossvel na ausncia da classe trabalhadora, enquanto classe despojada das condies materiais para realizao de seu trabalho, isto , enquanto no proprietria de meios de produo. Sem essa condio o dinheiro no pode se transformar em capital. o que sugere Marx, quando diz que o dinheiro (D) "j aparecia em tempos remotos como comprador dos chamados servios, sem que D se transformasse em capital-dinheiro ou sem que mudasse o carter geral da economia".270 Tendo em conta o que Marx disse mais atrs, isto , que D-MP "s necessrio para corporificar a massa de trabalho comprada por D-F", fica claro, agora, que o mercado de trabalho, onde se realiza a compra da fora de trabalho, a caracterstica distintiva que separa a produo capitalista de outras formas histricas de produo. Em conseqncia disso, pode-se concluir que o mercado de mercadorias propriamente dito mais antigo do que o modo capitalista de produo. Complementarmente, podese acrescentar que pode haver circulao de mercadorias e circulao monetria numa sociedade que tenha como objeto a produo de valores de uso. Essa inferncia encontra apoio no prprio Marx, para quem "a circulao de dinheiro e a de mercadorias podem servir de intermedirios a ramos de produo com as mais diversas organizaes, essencialmente dirigidas, por sua estrutura interna, para a produo de valores de uso".271 Mas preciso examinar tudo isso mais devagar. Nessa citao Marx fala da circulao de dinheiro e de mercadorias enquanto elo intermedirio da circulao de produtos entre ramos de produo. Enquanto tal, o produto do trabalho dos indivduos no adquire ainda, com exclusividade, o carter de mercadoria, no sentido de que ele

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Id. ibid., p. 32. Os grifos so meus. Id. ibid., p. 33. O Capital, Liv. III, p. 378.

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seja produzido j como mercadoria. o que se pode depreender do que diz Marx em outra passagem, quando sublinha que " o produto a s se forma mercadoria por meio do comrcio. A o comrcio que leva os produtos a se transformarem em mercadorias; no a mercadoria produzida que, movimentando-se, forma o comrcio".272 Se os produtos do trabalho dos indivduos s se transformam em mercadorias pela ao do comrcio, o mercado a no um mercado capitalista, no sentido de que ele seria o nico espao atravs do qual e por meio do qual se determinaria a sociabilidade. Conseqentemente, a circulao monetria no transforma o dinheiro em capital. Ele unicamente um instrumento que possibilita a mudana de lugar, ou de esferas na economia, dos produtos. O dinheiro s pode funcionar como capital, como expresso da relao de capital, se as determinidades dessa relao esto postas na realidade efetiva. Essas determinidades que so, de um lado, a existncia das classes, e, de outro, a presena da fora de trabalho como mercadoria, no existem ainda numa sociedade dominada pela produo de valores de uso. Na ausncia dessa condio, o dinheiro no pode, pois, se transformar em capital. No o dinheiro, como diz Marx, "que por sua natureza, estabelece essa relao; antes a existncia dessa relao que pode transmutar uma simples funo monetria numa funo de capital".273 interessante avanar um pouco mais nessa discusso para sobrelevar outras questes que ela suscita, como, por exemplo, a ao do dinheiro na transformao das sociedades antigas ou pr-capitalistas em sociedades capitalistas. Geralmente se considera a presena do dinheiro, em outras formas de produo, como sendo o elemento dissolutor das antigas relaes de trabalho e sua transformao em relaes capitalistas de produo. Por conta disso, Marx acusado de certo determinismo histrico, ou de que nele se encontra uma filosofia da histria, segundo a qual a histria da humanidade marcada por uma lgica frrea, no sentido de que tudo j est desde sempre e para sempre determinado. Noutras palavras, como se costuma dizer, Marx concebia a histria da humanidade como que marcada por uma sucesso linear de modos de produo, onde o comunismo se apresentaria, assim, como resultado espontneo dessa sucesso.

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Id. ibid., p. 378. Os grifos so meus. O Capital, Civ. Brasileira, Liv. II, p. 35.

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Em O Capital, no se pode derivar uma teoria da linearidade dos modos de produo. claro que Marx, em diversas passagens desse livro, se referiu ao dissolvente do dinheiro sobre as antigas relaes de trabalho. Em uma delas, ele diz que essa ao do dinheiro "submete a produo cada vez mais ao valor de troca, ao fazer as fruies e a subsistncia depender mais da venda que da produo de consumo direto. Assim desagrega as antigas relaes sociais. Aumenta a circulao do dinheiro. No se limita mais a lanar mo do excedente, mas passa pouco a pouco a apoderar-se da prpria produo".274 Passagem semelhante a essa se encontra no Livro I, captulo II, onde Marx investiga o processo de troca. Mas essa ao desagregadora do dinheiro, esclarece Marx, "depende muito da natureza da comunidade produtora".275 E mais adiante ele refora essa natureza da comunidade, acrescentando que "at onde vai essa ao dissolvente depende, antes de mais nada, da solidez e da estrutura interna do antigo modo de produo. E o que resultar desse processo de dissoluo, isto , qual ser o novo modo de produo que substituir o antigo, depende no do comrcio, mas do carter do prprio modo antigo de produo". 276 Uma prova dessa solidez, e que pode dar a pensar muito hoje em dia, Marx a encontra nas relaes dos ingleses com a ndia e com a China. Nesse ltimo caso, ele diz que o seu "modo de produo tem por base a unidade da pequena agricultura com a indstria domstica, e a esse tipo de estrutura, na ndia, acresce a forma das comunidades rurais baseadas na propriedade comum do solo /.../. Na ndia, os ingleses como dominadores e proprietrios de terras empregaram conjuntamente a fora poltica direta e o poder econmico para desagregar essas pequenas comunidades econmicas /.../. Mas essa obra desagregadora s se efetiva muito lentamente ainda na China, onde os ingleses no dispem do poder poltico direto /.../. Ao contrrio do comrcio ingls, o russo deixa intacta a base econmica da produo asitica".277 Com isso pode-se dar por encerrada essa digresso sobre o que determina o mercado propriamente capitalista e, assim, voltar anlise dos ciclos do capitaldinheiro. Como se anunciou no incio desta seo, o primeiro estgio desse capital, DM, representa a converso de uma soma de dinheiro em certas quantidades de

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O Capital, Liv. III, p. 380. Id. ibid., p. 381. Id. ibid., p. 382.

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mercadorias. Nesse ato, o capitalista aparece como comprador no mercado de mercadorias e no mercado de trabalho. Mas a ele to somente representante do movimento do capital e, enquanto tal, precisa transformar esse ato de compra num ato posterior de venda: M-D. Entretanto ele no pode vender as mesmas mercadorias que comprou, uma vez que elas foram adquiridas com a finalidade de produzir mercadorias de valor maior do que o valor contido nos meios de produo e fora de trabalho. Esse valor maior s pode ser produzido na esfera da produo. Da que entre aqueles dois atos, D-M e M-D, se interpe, necessariamente, a produo, ou, se se preferir, o consumo produtivo das mercadorias compradas no primeiro ato. Por isso, antes de passar metamorfose final das mercadorias (M-D), preciso discutir as determinidades desse estgio que medeia os outros dois. Esse estgio mediador, representado simplesmente por ...P..., revela a mudana de forma assumida pelo capital-dinheiro: a forma natural. No h muito o que se dizer desse estgio, mesmo porque ele j foi objeto de discusso ao longo da primeira parte deste livro, quando se examinou o processo de produo, que o objeto de anlise do Livro I de O Capital. Aqui, cabe apenas recordar que "em virtude dos diversos papis que desempenham, durante o processo de produo, na formao do valor e portanto na produo da mais-valia, os meios de produo e a fora de trabalho, enquanto formas de existncia do valor-capital adiantado, se distinguem como capital constante e capital varivel".278 Sabendo disso, convm acrescentar que, "quando funciona, o capital produtivo consome suas partes componentes, a fim de transform-las em massa de produtos de maior valor. Operando a fora de trabalho como um dos seus rgos, tambm fruto do capital o excedente do valor do produto (gerado pelo trabalho excedente dessa fora de trabalho) acima do valor dos elementos constitutivos do produto /.../. O produto, portanto, no apenas mercadoria e sim mercadoria enriquecida de maisvalia. Seu valor = P + m, igual ao valor do capital produtivo P consumido em sua elaborao mais a mais-valia m que esse capital produziu".279 Tendo cumprido a sua funo de criar a mais-valia, o capital produtivo se transforma agora em capital-mercadoria e, com isso, o ciclo do capital-dinheiro alcana o seu terceiro estgio: M'-D'. Essa a forma de existncia funcional do valor-capital

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Id. ibid., pp. 384-5. O Capital, Liv. II, p. 40. Id. ibid., p. 40-41.

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acrescido de mais-valia. A, todas as mercadorias so mercadorias nascidas como capital. Por isso, Marx ironiza a economia poltica, ao dizer que "o problema de saber que espcies de mercadorias, por sua natureza, esto destinadas a desempenhar o papel de capital e quais as que devem ser apenas mercadorias um dos inefveis tormentos com que se martiriza a economia escolstica". 280 Se todas as mercadorias nascem de um capital, dizer quais delas funcionam ou no como tal um problema sem sentido, porque " sob a forma de mercadoria tem o capital de exercer a funo de mercadoria. Os artigos que o constituem, produzidos em sua origem para o mercado, tm de ser vendidos, transformados em dinheiro, de realizar portanto o movimento M-D".281 Mas, o que faz com que a simples transformao da mercadoria em dinheiro seja ao mesmo tempo funo de capital? Simplesmente o fato de que o processo de produo j imprimiu na mercadoria o carter de ser capital-mercadoria, uma vez que ela j sai desse processo acrescida de mais-valia, embora na circulao, no mercado, esse capital-mercadoria no traga escrito na testa esse acrscimo, apresentando-se somente como mercadoria, como algo a ser trocado por outro de igual valor. Em virtude desse ltimo aspecto formal da troca de equivalentes, que apaga todo e qualquer vestgio da mercadoria na sua funo de capital-mercadoria, cometese o equvoco de considerar as crises como crises de superproduo de mercadorias. Esse equvoco se desfaz quando se tem presente que toda e qualquer mercadoria nasce como elemento de um capital, que tem, necessariamente, que assumir a funo de capital-mercadoria. Ora, sendo as mercadorias funes de capital, as crises, na sua essncia, so crises de superacumulao de capital, embora apaream na superfcie da sociedade como crises de superproduo de mercadorias. A est a apresentao, ainda que sumria, dos trs estgios do ciclo do capitaldinheiro. uma exposio extremamente abreviada, no h dvida. Entretanto, ela parece suficiente para introduzir o leitor discusso das principais questes que podem suscitar a investigao do ciclo desse capital, enquanto momento, claro, do ciclo do capital em geral, isto , do capital industrial. Enquanto momento do movimento do capital industrial, o capital-dinheiro exige outros momentos que, igualmente como ele, demandam uma investigao em separado, antes de pensar o capital enquanto unidade desses momentos. Isso permite
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Id. ibid., p. 41. Id. ibid., p. 41.

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esclarecer agora ao leitor os pressupostos implcitos nessa exposio de Marx, conduzida por ele at ento dentro dos limites da investigao, em si e para si, dos ciclos do movimento cclico do capital industrial. Se se preferir, o leitor pode tomar essa anlise de Marx como sendo uma anlise que pergunta pelas determinidades dos ciclos do capital-dinheiro, do capital produtivo e do capital-mercadoria, como momentos do capital em geral e, assim, uma anlise dos ciclos do ciclo do capital industrial. Feitas essas observaes julgadas necessrias possvel passar agora ao exame do ciclo do capital produtivo, como segundo momento do ciclo do capital industrial.

(b) O Ciclo do Capital Produtivo


A frmula do capital produtivo, isto , o seu ciclo, expressa por Marx por meio da seguinte representao: P... M'-D'-M... P. portanto um ciclo, igualmente como o do capital-dinheiro, que se fecha sobre si mesmo. Entretanto, se confrontado com esse ltimo, duas coisas saltam vista: (1) No ciclo do capital produtivo, a circulao aparece como elemento que serve de meio reproduo periodicamente renovada e, portanto, contnua do capital. Ou, como assim esclarece Marx, "na primeira forma D...D', a funo de P, o processo de produo, interrompe a circulao do capital-dinheiro e aparece apenas como etapa intermediria entre ambas as fases D-M e M'-D'; aqui, todo processo de circulao do capital Industrial, todo o seu movimento na fase de circulao, constitui apenas interrupo e portanto o elo intermedirio entre o capital produtivo que como primeiro termo inicia o ciclo e como ltimo o encerra na mesma forma, na forma de recomelo. A circulao propriamente dita s aparece como elemento que serve de meio reproduo periodicamente renovada e portanto contnua". 282 (2) No ciclo do capital-dinheiro, a circulao tem forma oposta quela que ela assume no ciclo do capital produtivo. Nesse primeiro ciclo, diz Marx, a circulao, "pondo de lado a determinao do valor, [] M-D-M (M-D. D-M), Isto , a forma de circulao simples de mercadorias".
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Id. ibid., p. 65. Id. ibid., p. 65.

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Esclarecido o que distingue o ciclo do capital produtivo do ciclo do capitaldinheiro, suas determinidades particulares, convm ressaltar que esse primeiro ciclo expressa "o funcionamento renovado do capital produtivo, portanto a reproduo, ou seja, seu processo de produo como processo de reproduo com referncia maisvalia; no s a produo, mas a reproduo peridica da mais-valia; funo do capital industrial em sua forma produtiva, no como funo que exerce uma nica vez, mas como funo que periodicamente se repete, de modo que o reincio J se supe como o ponto de partida".284 Esse processo de produo e reproduo da mais-valia, funo do capital produtivo, pode ser examinado tanto da perspectiva da reproduo simples como da reproduo ampliada. Entretanto, como isso j foi matria de investigao do Livro I de O Capital, no cabe aqui dispensar maior ateno a esse processo. Por isso, pode-se passar imediatamente investigao do ciclo do capital-mercadoria.

(c) O Ciclo do Capital-Mercadoria


A frmula geral desse ciclo : M'-D'- M...P...M'. Salta aos olhos a diferena entre esse ciclo e os outros dois. Realmente, os dois primeiros comeam com D e P, onde a no h vestgio de nenhuma relao desses ciclos com outro capital. Diferentemente ocorre com o ciclo do capital-mercadoria que, de sada revela que M' produto da relao com outros capitais. o que diz Marx na seguinte passagem: "M' patenteia-se produto e pressuposto de ambos os ciclos anteriores, pois a operao D-M de um capital implica na operao M'-D' de outro, pelo menos na medida em que parte dos meios de produo mercadoria produzida por outros capitais individuais que efetuam seu ciclo".285 Da ser o ciclo do capital-mercadoria o que melhor expressa o ciclo do capital social, do capital global da sociedade. Ele mostra o entrelaamento dos distintos capitais entre si. Mas, visto que o processo de socializao dos capitais individuais, como eles se ligam uns com os outros e se determinam reciprocamente, ser ainda matria de investigao mais demorada, (ela ser feita por ocasio da anlise da parte terceira do Livro II), pode se dispensar a discusso de um exame mais demorado
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Id. ibid., p. 64. Os grifos so meus. Id. ibid., p. 88.

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sobre o capital-mercadoria, e aguardar at que se chegue terceira parte desse livro. Por isso, possvel passar diretamente anlise da unidade desse trs ciclos, ou seja, ao movimento do capital industrial enquanto movimento que pressupe esses ciclos como momentos internos a ele.

3. O Processo Total da Circulao do Capital Industrial


A anlise desenvolvida por Marx das diversas formas que o capital industrial assume no seu movimento pressupunha que esse movimento era intermitente e no contnuo. Realmente, sua investigao nesses trs primeiros captulos mostrou que o capital assume trs formas bem distintas no seu movimento: a de capital-dinheiro, a de capital produtivo e a de capital-mercadoria. Em cada uma delas, o capital industrial interrompia seu movimento cclico, s o retomando depois que cada uma dessas formas por ele assumida cumprisse sua funo especfica. De fato, o valor-capital adiantado, ao entrar na circulao, primeiro tem que a desempenhar o papel de comprar meios de produo e fora de trabalho para poder iniciar o processo de valorizao. O capital-dinheiro adiantado encontra-se agora na sua forma natural, ele foi convertido em meios de produo e fora de trabalho, que sero consumidos na produo de novas mercadorias. Uma vez produzidas essas novas mercadorias, o valor-capital transmuta-se de sua funo de capital produtivo para a de capitalmercadoria. Com a venda dessas mercadorias, o capital reassume sua antiga forma de capital-dinheiro para assim reiniciar um novo ciclo. Mas essa intermitncia e descontinuidade do processo cclico do capital s existe do ponto de vista subjetivo dos agentes sociais, ou teve lugar nos primrdios da produo capitalista. Referindo-se a isso, Marx assim se expressa: "num circuito em movimento contnuo, retorna-se ao ponto de onde se parte. Se interrompermos a rotao, nem todo ponto de partida ponto de regresso. Vimos que cada ciclo particular traz implcito o outro e, ainda, que a repetio do ciclo sob uma forma implica a realizao do ciclo sob as demais formas. Toda diferena se patenteia assim puramente formal ou subjetiva, existindo apenas para o observador". 286 Em outra passagem, Marx diz: "quando se considera cada um desses ciclos forma particular do movimento em que se encontram diferentes capitais industriais individuais, essa diversidade s existe de um ponto de vista meramente subjetivo. Na

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realidade, cada capital industrial individual encontra-se em todos os trs ao mesmo tempo. Os trs ciclos, as formas de reproduo das trs figuras do capital, efetuam-se continuamente um ao lado do outro. Parte do valor-capital, por exemplo, que funciona agora como capital-mercadoria transforma-se em capital-dinheiro, mas ao mesmo tempo outra parte sai do processo de produo e entra na circulao como novo capital-mercadoria. Assim M'...M' descreve continuamente seu ciclo e o mesmo ocorre com as duas outras formas. A reproduo do capital em cada uma de suas formas e em cada um de seus estgios contnua, do mesmo modo que a mudana dessas formas e a passagem sucessiva pelos trs estgios. Aqui, portanto, o ciclo total unidade efetiva de suas trs formas".287 Que h algo de comum nesses trs ciclos do capital industrial no se pem dvidas. Todos eles tm a valorizao do valor como objetivo determinante, motivo impulsor. Mas no esse algo de comum que determina a unidade entre o ciclo do capital-dinheiro, do capital produtivo e do capital-mercadoria. Essa unidade gestada pela justaposio desses ciclos no movimento do capital. Como assim? Depois de haver demonstrado por meio de ilustraes que a continuidade o trao caracterstico da produo capitalista, Marx explica que "o verdadeiro ciclo do capital industrial em sua continuidade por isso, alm da unidade do processo de circulao e do processo de produo, unidade dos trs ciclos. S pode ser essa unidade enquanto cada uma das diferentes partes do capital pode passar pelas fases sucessivas do ciclo, transitar de uma fase, de uma forma funcional para outra, enquanto o capital industrial, como conjunto dessas partes, se encontra simultaneamente nas diferentes fases, descrevendo assim, simultaneamente, todos os trs ciclos. A seqncia das partes tem por condio a justaposio das partes, isto , a diviso do capital /.../. Representando o capital industrial individual uma grandeza determinada, dependente dos meios do capitalista e tendo de respeitar o mnimo vigente para cada ramo, devem existir, para sua diviso, determinadas relaes quantitativas. A grandeza do capital existente determina a magnitude do processo de produo, esta o montante do capitalmercadoria e do capital-dinheiro, que funcionam juntamente com o processo de produo. Mas, a justaposio que constitui condio de continuidade da produo s

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Id. ibid., p. 103. Id. ibid., p. 103.

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existe em virtude do movimento das partes do capital que descrevem sucessivamente os diferentes estgios".288 A esto, portanto, as determinidades da unidade dos trs ciclos do capital industrial, que posta pelo movimento mesmo desse capital. E no s isso: esse movimento faz da produo uma produo marcada por uma permanente e incessante continuidade, que pe esse trs ciclos como momentos da produo e reproduo do capital industrial. o que esclarece Marx numa passagem em que ele diz que o capital industrial "se encontra, ao mesmo tempo, em suas diferentes fases que se justapem. Mas, cada parte passa ininterrupta e sucessivamente de uma fase, de uma forma funcional para outra, funcionando sucessivamente em todas. As formas so portanto fluidas e sua simultaneidade decorre de sua sucesso. Cada forma sucede e precede a outra, de modo que o retorno de uma parte do capital a uma forma tem por condio o regresso de outra parte a outra forma. Cada parte descreve continuamente seu prprio circuito, mas de cada vez se encontra em dada forma outra parte do capital, e esses circuitos particulares constituem apenas momentos simultneos e sucessivos do movimento global".289 Essa citao foi alterada para poder expressar coerentemente a exposio de Marx sobre a unidade dos trs ciclos do capital industrial. Assim, na Civ. Brasileira l-se: "elementos simultneos e sucessivos do movimento global"; enquanto na Abril Cultural aparece momentos em vez de elementos. Essa ltima traduo, portanto, expressa melhor o real sentido da anlise de Marx. Se o capital , portanto, movimento, processo com diferentes momentos, esse movimento ocorre numa determinada periodicidade, que define o tempo que todo o capital industrial, enquanto totalidade, gasta para passar por todas as formas ou figuras que ele assume nessa sua trajetria circular. Quanto menor for o tempo que um certo valor-capital demora para percorrer essas fases, mais rapidamente ele pode ser reempregado para explorar mais trabalho. Por isso, o tempo fator importante no processo de valorizao do capital.

Para investigar as implicaes do tempo no movimento de autovalorizao do valor, chegado o momento de acompanhar o estudo de Marx sobre a rotao e o tempo de rotao. Esse estudo ele realiza na parte segunda do Livro II, que ser agora motivo de discusso.
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Id. ibid., pp. 105-b. Id. ibid., p. 107.

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Captulo 5 - Rotao e Tempo de Rotao do Capital


1. O Ciclo do Capital-Dinheiro e o Estudo da Rotao do Capital
No seu movimento, o capital assume trs formas: a do capital-dinheiro, a do capital produtivo e a do capital-mercadoria. Cada uma dessas formas percorre seu prprio ciclo, de modo que o movimento do capital industrial um ciclo dos ciclos de suas formas. Desses trs ciclos, o do capital-dinheiro o mais adequado para o estudo da rotao do capital em sua totalidade. A explicao disso se encontra no prprio Marx que, depois de sobrelevar as diferenas entre as formas assumidas pelo capital industrial, acrescenta que "na forma III (capital-mercadoria), o valor-capital no comea como valor adiantado e sim como valor acrescido de mais-valia, como riqueza global sob a forma de mercadoria, da qual o valor-capital adiantado apenas uma parte. Esta forma de importncia fundamental para a parte terceira onde examinaremos o movimento dos capitais individuais em conexo com o movimento de todo o capital da sociedade. No til, entretanto, para estudarmos a rotao do capital, a qual sempre comea com o adiantamento do valor-capital, sob a forma dinheiro ou mercadoria, e sempre exige a volta do valor-capital em rotao forma em que foi adiantado. Devemos nos ater ao ciclo I (capital-dinheiro) quando se trata fundamentalmente da influncia da rotao sobre a criao de mais-valia; no ciclo II (capital produtivo), quando se trata dessa influncia sobre a formao do produto". 290 Tendo em conta essa premissa, o que se deve entender por rotao do capital? o tempo em que o capital industrial percorre suas trs formas, desde o momento em que ele foi adiantado como capital-dinheiro at seu regresso a essa mesma forma. Ou, nas palavras de Marx, a rotao do capital " o perodo em que o valor-capital se move, a partir do momento em que adiantado sob determinada forma at o momento em que volta mesma forma".291 Para determinar o perodo de rotao de determinado capital, o tempo em que ele faz um movimento circular completo, toma-se o ano como unidade de medida do tempo de rotao. Representando essa unidade de medida por "R" e o tempo de rotao por "r", o nmero de vezes (n) que ele roda por ano pode ento assim ser
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Id. ibid., pp. 160-61. Id. ibid., p. 159.

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expresso: n = R/r. Se, por exemplo, o tempo de rotao "r" 4 meses, ento n = 12/4 = 3. Esse capital, portanto, efetua trs rotaes por ano. Mas que influncia tem o tempo de rotao sobre o processo de produo e valorizao do capital? Para responder essa questo preciso antes analisar as categorias de capital circulante e capital fixo, que tm implicaes diretas sobre a forma de rotao do capital.

2. As Categorias de Capital Fixo e de Capital Circulante e sua Implicaes sobre os Ciclos de Rotao do Valor-Capital
O estudo que Marx realiza sobre o capital fixo e o capital circulante est preocupado com a questo de como o valor desses capitais se transferem para o produto final, como cada um desses capitais faz circular seu valor por meio do capitalmercadoria. Essas duas categorias expressam formas distintas de circulao do valor. Nesse sentido, elas no podem ser confundidas com as categorias de capital constante e capital varivel, cuja funo diz respeito ao processo de formao do valor, conseqentemente de criao da mais-valia. Tudo isso se torna mais claro quando se passa investigao das determinidades do capital fixo e do capital circulante. Para explicitar essas determinidades, deve-se ter presente que o capital produtivo, o capital utilizado no processo de produo, se compe de diversos elementos, tais como: matrias-primas, mquinas, materiais auxiliares (energia, combustvel etc.), trabalhadores etc. Esses elementos podem ser divididos em duas grandes categorias: a de capital fixo e a de capital circulante. Esta ltima abrange aqueles componentes do capital produtivo, cujo valor se transfere integralmente e de uma nica vez para o produto. Por outro lado; o capital fixo no transfere de uma s vez seu valor para o produto final. Seu valor transferido parcialmente por meio das vrias repeties do processo de produo. Portanto, capital fixo e capital circulante so duas formas distintas de como o valor do capital produtivo reaparece no produto final: se integralmente, de uma vez por todas ou parcialmente, por meio de vrias repeties. Isso posto, como se d a rotao do capital fixo e do capital circulante? Noutras palavras, como cada um desses capitais faz seu valor circular por meio dos produtos para cuja produo eles concorrem? Isso Marx explica em vrias passagens, que aqui sero tomadas literalmente, uma vez que elas dispensam qualquer comentrio 199

adicional, dada a clareza como tratam as diferenas que separam o capital fixo do capital circulante, no que concerne, evidentemente, s suas formas particulares de rotao. Passando a elas, na primeira Marx ressalta que "as determinaes formais de capital fixo e fluido (circulante) derivam apenas da rotao diferente do valor capital que funciona no processo de produo ou do capital produtivo. Essa diversidade da rotao deriva, por sua vez, do modo distinto como os diversos elementos do capital produtivo transferem seu valor ao produto, mas no de sua participao diferente na formao do valor-produto ou de seu comportamento caracterstico no processo de valorizao". Em seguida, Marx explica as formas distintas de adiantamento do capital fixo e do capital circulante. Literalmente: "a parte do capital produtivo gasta em capital fixo foi adiantada de uma vez, por toda vida funcional daquela parte dos meios de produo em que consiste o capital fixo. Esse valor lanado, portanto, de uma vez pelo capitalista na circulao; mas novamente retirado da circulao apenas em parcelas e gradualmente, pela realizao das partes do valor, que o capital fixo agrega parceladamente s mercadorias /.../. Finalmente: o valor capital gasto em capital fixo percorre o ciclo de suas formas, durante a vida funcional dos meios de produo, em que ele existe no materialmente, mas apenas quanto a seu valor, e tambm isso apenas de maneira parcelada e gradual. Em outras palavras, parte de seu valor circulada continuamente como parte do valor da mercadoria e transformada em dinheiro, sem que se transforme de dinheiro em sua forma natural original. Essa transformao do dinheiro na forma natural do meio de produo s tem lugar ao fim de seu perodo funcional, quando o meio de produo est inteiramente consumido". Finalmente, a isso segue-se a explicitao das diferenas de rotao entre o capital fixo e o capital circulante. Para express-las, Marx diz ento que "a rotao do elemento fixo, e portanto o tempo necessrio a essa rotao, compreende vrias rotaes dos elementos fluidos (circulantes) do capital. Durante o tempo em que o capital fixo rota uma vez, o fluido (circulante) rota vrias vezes. Um componente do valor capital produtivo adquire o carter formal de capital fixo apenas medida que o meio de produo, em que existe, no se desgaste no espao de tempo em que o produto aprontado e expelido do processo de produo como mercadoria. Parte de seu valor tem de permanecer vinculada a sua antiga forma til que perdura, enquanto

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outra circulada atravs do produto acabado, cuja circulao, entretanto, movimenta ao mesmo tempo todo o valor dos elementos fluidos (circulantes) do capital". 292 Uma vez ento explicitadas as determinidades da rotao do capital fixo e do capital circulante, chegado o momento de analisar o tempo de rotao, para em seguida investigar os efeitos desse tempo sobre a produo e valorizao do valor. Antes porm cabe recordar o caminho at aqui percorrido, que teve incio com o estudo dos ciclos do capital Industrial. Em seguida discutiu-se a unidade desses ciclos, que posta pelo movimento contnuo e incessante do processo de produo e valorizao do valor. Esse movimento transcorre dentro de uma certa periodicidade que define o tempo em que um dado capital adiantado sob uma determinada forma at sua volta forma original. Acontece que durante esse tempo podem-se ter vrios ciclos de rotaes, que dependem das formas em que roda o capital fixo e o capital circulante. Realmente, viu-se que o capital circulante realiza vrias rotaes, podendo o valor-capital nele empatado ser recuperado bem antes daquele investido em capital fixo. Tendo isso presente pode-se passar ao estudo do tempo de produo e de circulao, que juntos definem o tempo de rotao do valor-capital.

3. Tempo de Rotao
3.1. Tempo de Produo e Perodo de Trabalho
Para que o leitor possa acompanhar melhor as determinaes do tempo de produo e do perodo de trabalho, adiante-se que eles nem sempre coincidem. O primeiro pode exceder o tempo em que realmente se despende trabalho na produo do valor. Para explicitar essa diferena, deve-se comear, como o faz Marx, analisando o tempo de trabalho requerido para produzir uma determinada mercadoria. Esse tempo, diz Marx, compreende um certo "nmero de jornadas de trabalho conexas, necessrias em determinado ramo industrial, para fornecer um produto acabado. Neste caso", prossegue ele, "o produto de cada jornada de trabalho apenas produto parcial que vai sendo elaborado dia a dia e que s no final do perodo mais ou menos longo adquire sua figura conclusa, a de um valor de uso pronto e acabado". 293

292 293

Id. ibid., Ed. Abril Cultural, pp. 123-4. Id. ibid., p. 243.

201

Segue-se da que o perodo de trabalho est diretamente ligado natureza do valor de uso produzido. Tanto assim que Marx abre o captulo em que discute as determinidades do perodo de trabalho partindo j de um exemplo concreto: a produo de fios e de locomotivas. Ao comparar esses dois processos de produo, ele ressalta que no ramo de fiao de algodo "fornece-se, por dia, por semana, determinada quantidade de produto acabado, o fio de algodo; no outro, o processo de trabalho tem de repetir-se, suponhamos, durante trs meses, a fim de obter-se um produto acabado, uma locomotiva. No primeiro caso, o produto de natureza divisvel e o trabalho recomea diria ou semanalmente. No segundo, o processo de trabalho contnuo, estendendo-se por longa srie de processos de trabalho dirios, que juntos, na continuidade de sua operao, s aps decurso de tempo bem maior, fornecem um produto acabado. Embora nos dois casos seja a mesma a durao do processo dirio de trabalho, h uma diferena importante na durao do ato de produo, isto , na durao dos processos de trabalho repetidos que so necessrios para obter o produto acabado, lan-lo ao mercado, transformando-o portanto de capital produtivo em capital-mercadoria. No tem nada a ver com isso a diferena entre capital fixo e capital circulante. A diferena que estamos examinando continuaria existindo, mesmo quando nos dois ramos industriais se empregassem exatamente as mesmas propores de capital fixo e capital circulante".294 V-se assim que o perodo de trabalho independe de como se divide o capital produtivo em capital fixo e capital circulante. Essa diviso no tem nenhuma relao direta com o perodo de rotao do capital, que depende, como j se adiantou antes, do tempo em que o capital permanece na esfera da produo e da circulao. o que esclarece Marx na seguinte passagem: "Admitamos que a fiao e a fbrica de locomotivas apliquem capital de mesma magnitude, que sejam iguais, para ambas, a repartio entre capital constante e capital varivel, a diviso entre capitai fixo e capital circulante, a jornada de trabalho e sua repartio entre trabalho necessrio e trabalho excedente. A fim de eliminar todas as circunstncias oriundas do processo de circulao que sejam extrnsecas ao problema, vamos supor que o fio e as locomotivas so fabricados por encomenda e pagos na ocasio da entrega do produto. No fim da semana, ao entregar o fio, seu fabricante (estamos abstraindo da mais-valia) recupera o capital circulante despendido e o desgaste de capital fixo que se insere no valor do

294

Id. ibid., pp. 241-2. Os grifos so meus.

202

fio. Pode agora com o mesmo capital recomear o mesmo ciclo. Esse capital fez uma rotao completa. (Marx est falando a do capital circulante). Mas, o fabricante de locomotivas, durante trs meses, tem de despender, cada semana, novo capital em salrios e matrias-primas, e s ao fim desses trs meses, aps entregar a locomotiva, que esse capital circulante empregado pouco a pouco num mesmo ato de produo, para fabricar uma nica e mesma mercadoria, recupera a forma em que lhe possibilita recomear o ciclo. Ao mesmo tempo se repe o desgaste trimestral da maquinaria. Uma empresa tem o dispndio de uma semana multiplicado por doze. igualando todas as circunstncias, a segunda empresa tem de ter um capital circulante doze vezes superior ao da primeira".295 Segue-se da portanto, que quanto mais longo o perodo de trabalho mais demorado ser o reembolso do capital adiantado, mais demorado o perodo de rotao do capital. Isso explica a presena do estado, nos primrdios do capitalismo, na produo e sustentao, via dvida pblica, de investimentos que requerem longos prazos de produo. justamente isso que esclarece Marx quando diz que, no alvorecer do capitalismo, "no se realizam por mtodos capitalistas os

empreendimentos que exigem longo perodo de trabalho, portanto grande dispndio de capital por longo prazo, notadamente os que s so exeqveis em grande escala. o que se dava por exemplo com as estradas, canais etc. feitos s custas da comunidade ou do estado".296 Mas hoje o capitalismo produz mercadorias que exigem dispndio de capital que s recuperado integralmente depois de longos perodos sucessivos de trabalho. A produo de rodovias, avies, usinas hidreltricas e atmicas etc. so todos exemplos de produo com longos e demorados perodos de trabalho. Como possvel, ento, que hoje o capital produza esse tipo de mercadoria? Marx responde: "a execuo de obras de grande escala e de perodo de trabalho bastante longo s passa a ser atribuio integral da produo capitalista, quando j bem considervel a concentrao do capital, quando o desenvolvimento do sistema de crdito proporciona ao capitalista o cmodo expediente de adiantar e portanto de arriscar, em vez do seu, o capital alheio".297

295 296 297

Id. ibid., pp. 242-3. Id. ibid., p. 246. Id. ibid., p. 248.

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Mas no somente o sistema de crdito que possibilita ao capital produzir mercadorias que encerram longos perodos de trabalho. O prprio desenvolvimento do capitalismo caminha na direo de diminuir cada vez mais os perodos de trabalho. Realmente, "os fatores que aumentam o produto da jornada de trabalho isolada, como cooperao, diviso do trabalho, emprego da maquinaria, encurtam ao mesmo tempo o perodo de trabalho dos atos de produo contnuos. Assim, a maquinaria encurta o tempo de construo de casas, pontes etc., a mquina de segar e a de debulhar etc. encurtam o perodo de trabalho necessrio para transformar o trigo sazonado em mercadoria pronta e acabada. O progresso da construo naval, aumentando a velocidade dos navios, encurta o tempo de rotao do capital empregado na navegao".298 Todo esse progresso est portanto condicionado pelo emprego cada vez maior de capital fixo. Mas o ato de produo de uma mercadoria no depende unicamente do perodo de trabalho requerido para sua produo. Alm disso h que se levar em considerao o tempo de produo, que pode exceder, independentemente do poder do capital, o perodo de trabalho. Como assim? O processo de trabalho est sujeito a certas interrupes, durante as quais nenhum trabalho adicionado ao produto-valor. Tratase, como esclarece Marx, no de "interrupes no processo de trabalho condicionadas pelos limites naturais da prpria fora de trabalho, embora se tenha mostrado o quanto a mera circunstncia de o capital fixo /.../ ficar em alqueive durante as pausas no processo de trabalho se tornou um dos motivos para o prolongamento antinatural do processo de trabalho e do trabalho diurno e noturno". Ao contrrio disso, a interrupo no processo de trabalho imposta "pela natureza do produto e por sua prpria fabricao, durante a qual o objeto de trabalho submetido por mais ou menos tempo a processos naturais, tendo de passar por transformaes fsicas, qumicas, fisiolgicas que suspendem total ou particularmente o processo de trabalho". 299 Em vista disso, o tempo de produo pode exceder o tempo em que se est efetivamente despendendo trabalho na produo de uma mercadoria. Entretanto, se essas interrupes de que se falou acima no esto sujeitas a leis naturais irremovveis, o ato de produo de uma mercadoria pode ser abreviado por meio de uma reduo artificial do tempo de produo. " o que se d com o emprego do

298 299

Id. ibid., p. 248. Id. ibid., pp. 252-3.

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branqueamento qumico em lugar do branqueamento ao sol", esclarece Marx, "e com o emprego, na secagem, de aparelhos mais eficazes".300 Evidencia-se a que a diferena entre tempo de produo e tempo de trabalho leva o capital a revolucionar constantemente o processo de trabalho, de modo que o valor adiantado possa se valorizar o mais rpido possvel. Acontece que uma vez pronta a mercadoria, esta ainda tem que ir ao mercado e a demorar certo tempo at que seja realmente transformada em dinheiro. S depois disso que o capital pode efetuar uma rotao completa e assim regressar sua forma original para percorrer mais um circuito de valorizao. Portanto, o tempo de circulao tambm desempenha papel importante no processo de produo e valorizao do valor. No no sentido de que a circulao cria valor, mas sim no sentido de que ela limita a quantidade de maisvalia realizvel em determinado tempo. Por isso, chegado o momento de passar investigao de como a circulao pode determinar o perodo de rotao de um dado capital e assim condicionar o seu processo de valorizao.

3.2. Tempo de Circulao


Antes de mais nada convm sobrelevar que a circulao se realiza no tempo e no espao. Nesse sentido, cabe distinguir entre a circulao espacial ou real e a circulao propriamente econmica. A primeira est ligada ao transporte fsico das mercadorias, do local em que foram produzidas at o mercado, onde so efetivamente realizadas, transformadas em dinheiro. Somente quando chega ao mercado, pode-se dizer que a mercadoria est pronta e acabada para o consumo. Antes disso, ela produto ainda em fase de produo. Por isso, Marx esclarece que "a movimentao das mercadorias, a circulao efetiva das mercadorias no espao, identifica-se com o transporte delas. A indstria de transporte constitui ramo autnomo da produo e por conseqncia esfera particular de emprego do capital produtivo. Singulariza-se por aparecer como continuao de um processo de produo dentro do processo de circulao e para o processo de circulao".301 Diferentemente da circulao espacial, a circulao econmica diz respeito ao processo de metamorfose das mercadorias: sua transformao em dinheiro e deste em mercadoria. Tem-se a apenas mudana de forma que no cria valor. Mas, tanto
300 301

Id. ibid., pp. 254. Id. ibid., p. 155.

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num caso como no outro, o tempo durante o qual a mercadoria permanece na circulao o tempo que o capital permanece nessa esfera e assim impedido de reassumir sua forma original, isto , de realizar uma rotao completa. Portanto, o tempo de circulao determina (quem fala de determinao no fala de criao de valor) o processo de produo e valorizao do valor. Sua abreviao , por isso, extremamente importante para o capital recuperar sua forma original e reiniciar um novo circuito de valorizao. Como ento o capital pode abreviar o tempo de circulao? Para responder a essa questo, faz-se necessrio explicitar as determinidades do tempo de circulao, que envolvem o tempo de deslocamento das mercadorias e o tempo despendido na aquisio do capital produtivo (fora de trabalho e meios de produo) e na realizao propriamente dita da mais-valia. Com relao ao deslocamento espacial das mercadorias, o capital revolucionou extraordinariamente os meios de comunicao e transporte. "Ao se desenvolverem os meios de transporte", comenta Marx, "aumenta a velocidade do movimento no espao e assim reduz-se no tempo a distncia geogrfica /.../. As transformaes dos meios de transporte produzem diferenas locais no tempo de circulao das mercadorias, nas oportunidades de comprar, vender etc., ou repartem de outra maneira as diferenas locais j existentes".302 No que diz respeito realizao da mais-valia, a mudana de forma do valor produzido, o tempo a despendido pode ser reduzido mediante uma administrao rigorosa dos estoques tanto de capital produtivo como de capital-mercadoria em vias de realizao. Ao estudar os custos de circulao no captulo V do Livro II, Marx oferece vrios exemplos de como possvel acelerar o processo de venda das mercadorias. A formao planejada de estoques um deles. Nesse sentido, Marx adiantou, em muito, as novas tcnicas de controle de estoques do tipo just-in-time e outros mtodos de administrao de vendas. Uma vez, portanto, explicitadas as determinidades do tempo de produo e do tempo de circulao, pode-se agora expressar o tempo de rotao do capital. Este determinado, como j se sabe, pela soma do tempo de produo e do tempo de circulao. Quanto menor este tempo mais rapidamente o capital se valoriza, isto , ele pode retornar a sua forma original sob a qual foi inicialmente adiantado para reiniciar

302

Id. ibid., pp. 265-b.

206

um novo ciclo de valorizao. Acontece que a anlise at aqui empreendida por Marx no mostrou os efeitos diretos do tempo de rotao sobre a valorizao do valor. Apenas se explicitou que quanto maior for o tempo de rotao maior ter que ser o montante de capital adiantado. Realmente, se um dado capital realiza 12 rotaes por ano e um outro capital apenas uma rotao, mesmo que ambos tenham a mesma taxa de mais-valia, a mesma composio entre capital fixo e capital circulante e a mesma magnitude, o segundo capital tem que adiantar 12 vezes mais dinheiro na forma de capital-dinheiro do que o primeiro. Se esses adiantamentos so feitos mensalmente, ao trmino do primeiro ms, o capital que roda 12 vezes ao ano recupera todo o valor adiantado, enquanto que o outro tem que esperar ainda 11 meses para poder reembolsar o que adiantou como capital-dinheiro. Se so adiantadas 100 unidades de capital a cada ms para comprar os elementos do capital circulante, por exemplo, o segundo capital precisa dispor, no incio do processo de produo (abstraindo aqui o sistema de crdito), de 1.200 unidades monetrias, enquanto o outro precisa to somente de 100. Mas, como a abreviao do tempo de rotao influencia a produo de maisvalia, e assim potencializa o processo de valorizao do valor? Para responder a essa questo chegado o momento de analisar a rotao do capital varivel, que at agora foi considerado simplesmente como um elemento do capital circulante. Isso equivale a dizer que a partir daqui ser considerada a mais-valia gerada em cada rotao, a qual tinha sido posta entre parnteses por Marx at ento, isto , considerada pressuposta ao longo de toda essa anlise.

4. Rotao e Valorizao do Capital


Antes de mais nada deve-se reforar o que se disse no pargrafo anterior. A foi explicitado que a anlise marxiana da rotao do capital no tinha ainda considerado a mais-valia, que foi posta de lado, isto , abstrada. Mas melhor deixar que Marx esclarea tudo isso. Depois de lembrar que sua investigao sobre a rotao e o tempo de rotao no inclua a mais-valia, ele adverte que, a partir de ento, "a questo que temos de tratar agora leva-nos a dar um passo adiante e considerar a

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parte varivel do capital circulante como se constitusse todo o capital circulante. Abstrairemos do capital circulante constante que com ele gira, rota". 303 Isso posto, Marx imagina dois capitais: um capital A, que realiza 10 rotaes por ano, produzindo nesse perodo 5.000 libras esterlinas de mais-valia; um capital B de 5.000 libras esterlinas, que realiza apenas 1 rotao por ano, produzindo igualmente uma massa de mais-valia de 5.000 libras esterlinas. Considerando o capital A, mister esclarecer o seguinte: (1) suposto um perodo de rotao de 5 semanas, onde em cada uma delas se adianta um capital de 100 libras esterlinas; (2) logo, num perodo de 5 semanas, so adiantadas 500 libras de capital varivel; (3) essas 500 libras retornam s mos do capitalista acrescidas de uma massa de mais-valia de 500 libras; (4) se esse capital realiza 10 rotaes por ano, durante esse perodo a massa de mais-valia ser de 500x10 = 5.000 libras esterlinas. De posse dessas informaes, Marx calcula (1) a taxa anual de mais-valia (M'a). Assim: M'a = massa anual de mais-valia produzida dividida pelo capital adiantado, que da ordem de 500 libras a cada perodo de rotao. Portanto, M'a = 5.000/500 = 1.000%; (2) a taxa real de mais-valia (MV). Essa taxa calculada de acordo com o perodo de rotao do capital que, nesse caso, de 5 semanas. Durante esse perodo adiantado um capital de 500 libras que produz uma massa de mais-valia de 500 libras esterlinas. Logo, a taxa real de mais-valia ser: MV'= 500/500= 100%. Para comparar o capital A com o capital B, Marx calcula para este as suas taxas de mais-valia real e anual. Antes porm conveniente esclarecer (1) que a magnitude de B igual do capital A, (2) que o capital B roda apenas uma vez por ano e, (3) como no caso do capital A, B precisa adiantar por semana 100 libras esterlinas. Logo, se o ano tem 50 semanas, nesse perodo so adiantados 5.000 libras esterlinas. Sabendo disso, a taxa real de mais-valia de B (M'b) ser: M'b = 5.000/5.000 = 100%, enquanto sua taxa anual importa em 100, uma vez que essa taxa calculada atravs da razo entre massa de mais-valia produzida e todo o capital varivel adiantado para sua produo. V-se assim que existe uma diferena nas taxas anuais de mais-valia entre os dois capitais. Como se explica essa diferena? A e B no despenderam o mesmo

303

Id. ibid., p. 313.

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capital: 100 libras por semana? E mais, como pode surgir essa diferena se tanto A como B empregaram, durante o ano, 5.000 libras esterlinas em capital varivel? Essa diferena decorre do fato de que os dois capitais no foram gastos em iguais condies. Noutras palavras, os capitais no foram adiantados em condies de igualdade. Ou como esclarece Marx, "s existe igualdade de condies quando, para pagar a fora de trabalho, o capital varivel B se despende em sua totalidade no mesmo espao de tempo que o capital A".304 Para B se igualar a A, ele ter que despender suas 5.000 libras esterlinas, empregadas anualmente no pagamento da fora de trabalho, num perodo de 5 semanas. Mas a, a sua massa anual de mais-valia seria de 50.000 libras esterlinas (5.000x10), embora ambos agora tenham a mesma taxa de mais-valia anual e real. Portanto, quanto mais curto o perodo de rotao do capital, tanto mais rapidamente se transforma a parte varivel adiantada originalmente sob a forma dinheiro na forma dinheiro de produto-valor e assim produz, com uma mesma taxa de mais-valia, uma massa maior de mais-valia.

Com isso, pode-se dar por encerrado o estudo da rotao e do tempo de rotao e suas implicaes sobre o processo de produo e valorizao do capital. Esse estudo, nunca por demais lembrar, foi precedido pela investigao dos ciclos do capital-dinheiro, capital produtivo e capital-mercadoria, enquanto ciclos internos ao movimento do capital industrial. Como esse movimento se realiza espacial e temporalmente, ele exigiu que se discutisse suas determinidades, isto , sua rotao e tempo de rotao, que foi o que se acabou de fazer. Entretanto, isso no encerra a anlise do processo de circulao do capital. preciso agora investigar a reproduo e a circulao de todo o capital social, que pressupem necessariamente todos esses momentos discutidos at aqui. A preocupao que comandar agora esse estudo est voltada para o exame de como o movimento das fraes autnomas dos capitais individuais se entrelaam e constituem o movimento do capital social. Esse estudo, como se sabe, realizado por Marx na parte terceira do Livro II, que agora ser objeto de discusso.

304

Id. ibid., p. 316.

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Captulo 6 - Reproduo e Circulao do Capital Social


1. Reproduo Simples
1.2. Reproduo Simples; Hiptese ou Pressuposto do Processo Social de Acumulao do Capital?
Godelier e Ivan Domingues305 defendem a idia de que a reproduo e a circulao simples do capital so uma hiptese utilizada por Marx, a partir da qual ele deduz que esta reproduo incompatvel com a realidade da produo capitalista. Literalmente, Ivan Domingues assevera que "Marx formula esta hiptese (reproduo simples) no Livro II para concluir, aps ter examinado pacientemente suas conseqncias ao longo das cem pginas a ele consagradas, que ela incompatvel com o capitalismo, como o faz notar Godelier, e ainda - preciso diz-lo - que uma tal economia nunca existiu!!".306 Dessa perspectiva, a reproduo simples no passa de uma hiptese que deve servir a Marx para mostrar que ela, a reproduo simples, incompatvel com a realidade. Se assim, por que Marx teria construdo esse tipo de hiptese? A resposta que se encontra em Ivan Domingues, como tambm em Godelier, que esse recurso hipottico tem como funo "dar razo matria do saber", no sentido de que, partindo-se de uma hiptese absurda, possvel mostrar "a forma de reproduo compatvel com o sistema capitalista em sua forma pura: a reproduo". 307 Nesse sentido, Marx partiria do que no para chegar ao que . primeira vista, esse tipo de argumento parece plausvel, e at mesmo persuasivo, principalmente quando se sabe que ele vem de autores que gozam de certa legitimidade no meio acadmico. Entretanto, trata-se de um argumento que no encontra, nem com muito esforo, aprovao em Marx. Com efeito, quando I. Domingues diz que a reproduo simples se refere a uma tal economia que nunca existiu, ele, com isto, entra em contradio aberta com a seguinte assero de Marx: "desde que haja acumulao, a reproduo simples dela constitui uma parte; pode portanto ser analisada em si mesma e fator real da acumulao". 308 Noutra
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Maurice GODELIER, Racionalidade, op. cit.; Ivan DOMINGUES, O Grau Zero do Conhecimento, So Paulo, E. Loyola, 1991. 306 Op. cit., p. 316. 307 Id. ibid., p. 317. 308 O Capital, Liv. II, Civ. Brasileira, p. 422.

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passagem, Marx afirma categoricamente: "enquanto a reproduo simples parte e a parte mais importante de toda a reproduo anual em escala ampliada, fica o objetivo de consumir associado e em oposio ao motivo de enriquecer pura e simplesmente".309 Nessas duas passagens Marx bastante claro para no deixar nenhuma dvida quanto natureza da reproduo simples: trata-se de um pressuposto do processo real da reproduo do capital. No se trata, portanto, de nenhuma hiptese construda mentalmente, para da extrair a concluso de que no capitalismo rege a reproduo ampliada e no a simples. No se trata, pois, de uma hiptese de alcance meramente epistemolgico ou nominal. Dessa perspectiva, e ao que tudo indica, Ivan Domingues parece desconhecer o verdadeiro contedo do captulo XX do Livro II, onde Marx trata do processo de reproduo e circulao do capital social. Como Marx deixa claro naquelas passagens, a reproduo simples no significa unicamente que toda a mais-valia consumida improdutivamente pela classe capitalista. Ela , antes de tudo, a conservao da riqueza social, na mesma escala. Enquanto conservao da riqueza social, a reproduo simples s pode desempenhar esta funo pressupondo a reproduo em escala ampliada. E isto porque (1) a reproduo, independente de sua forma social, pressupe um intercmbio material entre o homem e a natureza e este intercmbio mediatizado pelos meios de trabalho construdos por ele. O homem no trabalha de mos nuas a natureza; entre aquele e esta se interpem os meios de produo; (2) existe, portanto, um trabalho prvio, um trabalho passado que possibilita a realizao do trabalho presente; exige, portanto, uma produo prvia que excede o consumo presente; (3) na sua forma capitalista, a reproduo simples s possvel, ento, porque existem mquinas, equipamentos, matrias-primas etc., produtos do trabalho anterior, que permitem uma produo presente voltada apenas para a conservao da riqueza em escala constante; (4) da que para Marx, "quando observamos a reproduo anual, mesmo em escala simples, abstraindo de toda acumulao, no comeamos na origem; um ano de fluncia do tempo, no o ano de nascimento da produo capitalista". 310 Segue-se de tudo isso, que a reproduo simples, enquanto somente conservao da riqueza, um momento da reproduo ampliada; aquela pressupe
309 310

Id. ibid., p. 440. Id. ibid., p. 483. Os grifos so meus.

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necessariamente esta ltima, sob pena de no haver o que conservar. A reproduo simples , portanto, um pressuposto real; no nenhuma "fico terica", para usar a expresso de Rosa Luxemburgo. isso que no entenderam Godelier e Ivan Domingues e os economistas de um modo geral, para quem, principalmente estes ltimos, a reproduo simples confundida com a circulao simples, considerada, por sua vez, como uma circulao prpria de uma economia mercantil pr-capitalista ou puramente hipottica. No entenderam que na anlise da reproduo simples, o que oferece maior dificuldade justamente a reproduo do capital fixo, investigada por Marx na seo 11 do captulo XX do Livro II, com o subttulo de "Reproduo do Capital Fixo". Ora, se na reproduo simples h reposio de capital fixo, isso deveria ter chamado a ateno daqueles intrpretes, ela pressupe uma reproduo ampliada. Mas isso no encerra de todo a problemtica da reproduo simples. Com efeito, cabe perguntar porque Marx principia a anlise da reproduo e circulao do capital pela reproduo simples, para em seguida pensar sua passagem reproduo ampliada. No difcil entender por qu. Se se tem presente que O Capital tanto uma crtica da sociedade capitalista como tambm uma crtica das teorias que falam dessa sociedade, tudo se torna fcil de esclarecer. Realmente, no que diz respeito a essas teorias, todas analisaram a reproduo e a circulao do capital apenas no mbito da circulao simples. O dilogo de Marx com estas teorias era importante dentro de seu projeto terico de reconstruo das categorias da economia poltica. Da, uma das razes por que ele principia sua anlise pelo estudo da reproduo simples. Em segundo lugar, embora a reproduo simples "seja mera repetio do processo de produo na mesma escala, essa mera repetio ou continuidade imprime ao processo certas caractersticas novas ou, antes, dissolve as caractersticas aparentes que possui como episdio isolado".
311

Nesse sentido, a reproduo simples

pressuposto fundamental para a anlise do capital, enquanto coisa que e s pode ser apreendida em seu movimento. Em linhas gerais, a est o que se deve entender por reproduo simples. Espera-se que as observaes que foram feitas tenham sido suficientes para mostrar que a repetio da reproduo numa mesma e repetida escala um pressuposto da

311

Id. ibid., p. 154.

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realidade. No se trata, como muitos sugerem, de um recurso metodolgico utilizado por Marx cujo alcance seria puramente epistemolgico ou nominal.

1.2. Os Esquemas de Reproduo Simples


(a) Uma Breve Digresso Sobre os Esquemas de Reproduo Uma vez esclarecida a natureza da categoria reproduo simples, chegado o momento de investigar o movimento do capital social, sua produo e reproduo. Noutras palavras, trata-se de analisar como se repe em valor o capital consumido na produo e como esse processo de reposio se entrelaa com o consumo da maisvalia e do salrio do trabalhador. No mbito da reproduo simples, esse estudo realizado por Marx ao longo de treze sees, algumas delas com vrias subdivises. Uma apreciao de todas elas demandaria muito tempo, e poderia at mesmo criar dificuldades para o leitor acompanhar esse processo de produo, consumo e reproduo do capital social total. Para evitar possveis complicaes dessa ordem, far-se- um resumo breve de todas essas sees, para em seguida dedicar ateno s relaes entre produo, consumo e reproduo do capital social. Passando ento diretamente a esse resumo, a anlise dos esquemas de reproduo simples comea sua primeira seo investigando a reproduo e a circulao do capital social global, isto , como os ciclos dos capitais individuais se ligam uns com os outros e se determinam reciprocamente. Essa passagem do mbito dos capitais individuais para o do capital social j foi discutida. Na segunda seo, Marx discute a diviso do capital social pelos dois grandes setores ou departamentos da economia: o departamento produtor de meios de produo e o departamento produtor de meios de consumo. Na seo III, trata da troca entre esses dois setores. A explicita que a produo de meios de consumo se divide em meios de subsistncia e artigos de luxo, para em seguida, na seo IV, analisar a troca que se realiza entre estes dois tipos de bens de consumo, como uma troca interna ao departamento de bens de consumo. A seo V investiga a circulao monetria como veculo das trocas. Esta seo deve ser lida em conjunto com a seo XII, onde Marx investiga a reproduo do material monetrio. O resultado dessa investigao revela que a quantidade necessria de dinheiro para fazer circular as

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mercadorias provm da prpria classe capitalista. o que se pode ler na seguinte passagem: "considerando-se toda a classe capitalista, a tese de ela mesma ter de lanar na circulao o dinheiro para realizar sua mais-valia (e tambm para fazer circular seu capital constante e varivel) no parece paradoxal e, ademais, constitui condio necessria do mecanismo inteiro, pois s temos aqui duas classes: a classe trabalhadora que s dispe da fora de trabalho, e a classe capitalista que tem o monoplio dos meios de produo sociais e do dinheiro. Seria paradoxal se a classe trabalhadora, em primeira instncia, adiantasse de seus prprios recursos o dinheiro necessrio para realizar a mais-valia encerrada nas mercadorias. O capitalista individual faz esse adiantamento, mas sempre agindo como comprador: despende dinheiro na aquisio de meios de consumo ou adianta dinheiro na aquisio de elementos de seu capital produtivo, sejam eles fora de trabalho ou meios de produo. S cede dinheiro em troca de um equivalente. S adianta dinheiro circulao da maneira como adianta mercadoria. Age como ponto de partida da circulao de ambos".312 Prosseguindo com essa apreciao geral da matria de estudo do captulo referente reproduo simples, cabe advertir que as sees V e XII deste captulo devem ser lidas conjuntamente com o captulo XVII - "A Circulao da Mais-Valia" onde Marx se pe novamente a investigar como se forma originalmente, num pas, um tesouro em dinheiro e a circunstncia de poucos se apropriarem dele. Esse estudo deve ainda ser complementado com a leitura da seo II do captulo XVIII, onde Marx discute o papel do capital-dinheiro na circulao das mercadorias. Mas continuando essa apreciao sumria, na seo VI, Marx investiga o capital constante do departamento I, para a concluir que parte do produto deste departamento s pode funcionar como capital; isto , parte da produo desse setor nunca se destina ao consumo. A seo VII discute o capital varivel e a mais-valia nesses dois departamentos. A discusso a esclarece que a totalidade do produto social desses dois setores, do mbito do seu valor de uso, da sua forma natural, produto do trabalho presente e passado. Esta investigao acrescenta pouca coisa ao que Marx discute no captulo XIX, onde critica a concepo smithiana da reproduo do produto social. Nesta

312

Id. ibid., p. 450.

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anlise, como se sabe, a crtica de Marx est diretamente voltada para o erro cometido por Smith, que considera o produto social anual como resultado unicamente do trabalho presente, esquecendo o trabalho passado. Essa discusso prossegue nas sees XVIII, XIX e XX. A Marx acrescenta maiores detalhes sobre a natureza do capital constante, sempre com o objetivo de elucidar que esta parte do produto anual que encerra maiores dificuldades anlise da reproduo e circulao do produto social. Esta dificuldade maior quando se considera a parte fixa do capital constante. Isso equivale a perguntar: como dentro do mbito da reproduo simples se d a reproduo do capital fixo, quando se sabe que toda a mais-valia se destina ao consumo? Esta questo objeto de anlise da seo XI, cujo ttulo : "Reproduo do Capital Fixo". Finalmente as sees XII e XIII. A primeira delas trata da reproduo do material monetrio, que j foi objeto de comentrios. A ltima, a seo XII, uma crtica de Marx da teoria da reproduo de Destutt de Tracy, cuja anlise da reproduo est assentada na concepo vulgar de que os capitalistas enriquecem defraudando uns aos outros ou vendendo caro aos trabalhadores. A se tem, pois, uma aluso global a cada uma das sees que compem o captulo XX: o da reproduo simples. Destas sees, interessam aquelas que discutem mais diretamente a dinmica da reproduo e da circulao do capital social. Dessa perspectiva, as sees II, III, IV, VI, VII e XI so motivo de maior ateno. As demais j foram, de algum modo, objeto de estudo, podendo ser dispensadas de maiores comentrios. Sabendo disso, a dinmica da reproduo simples ser assim discutida: inicialmente sero apresentados analiticamente os esquemas de reproduo e, em seguida, se voltar para a discusso desses esquemas seguindo de perto a anlise de Marx, da maneira de como ele procede no captulo XX.

(b) Uma Representao Analtica dos Esquemas de Reproduo Pressupondo uma economia fechada, isto , sem transaes com o exterior, e composta por dois departamentos - o que produz meios de produo e o que produz meios de consumo - representa-se por W o valor da produo; por V, o capital varivel; por MV a mais-valia e por C, o capital constante. Para designar o valor da produo em cada departamento, usam-se os subscritos 1, quando se referir ao departamento I, 215

isto , o que produz meios de produo, e 2 para se referir ao departamento II. Da se tem: W1 = c1 + v1 + mv1 (1) W2 = c2 + v2 + mv2 (2) Como o departamento I s produz meios de produo, o valor de sua produo pode ser designado ainda por: W1 = c1 + c2 (3) Segue-se de tudo isso que se: W1 = c1 + v1 + mv1 e W1 = c1 + c2, ento c1 + v1 + mv1 = c1 + c2 (4) v1 + mv1 = c2 (5) Supondo que nem a classe capitalista nem a classe trabalhadora poupam, isto , gastam toda a sua renda na compra de bens de consumo, ento, o valor da produo do departamento que produz bens de consumo ser igual ao valor das compras efetuadas junto a este departamento. Segue-se da, portanto, que: W2 = v1 + mv1 + V2 + mv2 (6) Igualando esta equao equao (2) tem-se: v1 + mv1 + V2 + mv2 = C2 + V2 + mv2 v1 + mv1 = C2 (7) Esta equao a mesma encontrada em (5). O que tudo isto significa? Que no havendo perturbaes (crises), os departamentos trocam mercadorias entre si, e esta troca um intercmbio de massas idnticas de valores. Como assim? O departamento I s produz meios de produo, onde parte desta produo consumida dentro dele mesmo e a outra parte ele vende ao departamento II. Este o meio pelo qual os trabalhadores e capitalistas do departamento I adquirem os bens de consumo produzidos pelo departamento II. O montante em valor que compram do departamento II igual ao montante em valor que vendem a este departamento. E como as coisas se passam no departamento II? Parte de sua produo, ele vende aos seus prprios capitalistas e trabalhadores. O que resta ele vende ao departamento I, como se viu h pouco. Assim, e em resumo, tem-se que os meios de produo (no valor de c2) do departamento II so adquiridos do departamento I em troca de bens de consumo (no valor de v1 + mv1 ) vendidos aos trabalhadores e capitalistas daquele departamento. 216

Pode-se chegar a este mesmo resultado usando, agora, exemplos numricos. interessante exp-los aqui porque atravs deles Marx esclarece muitos pontos, que no foram evidenciados quando a reproduo foi investigada do ponto de vista analtico.

(c) Reproduo Simples; uma Representao Numrica As equaes utilizadas por Marx so as seguintes: DepI: 4.000 c1 + 1.000 v1 + 1.000 mv1 DepII: 2.000 c2 + 500 v2 + 500 mv2 Essas duas equaes dizem que o: (1) produto valor igual a 3.000, que equivale soma do trabalho vivo despendido durante o ano nos dois departamentos. Assim: (1.000 v1 + 1.000 mv1) + (500 v2 + 500 mv2) = 3.000; (2) valor do produto total soma 9.000. Este valor produto do trabalho despendido durante o ano mais o trabalho despendido em anos anteriores. Assim: na seo I, o trabalho passado representado por 4.000 c1, enquanto o trabalho vivo soma (1.000 v1 + 1.000 mv1). A soma do trabalho passado mais o trabalho presente d a magnitude do valor do produto total: 4.000 c1 + (1.000 v1 + 1.000 mv1) = 6.000. Na seo II, o valor do produto total soma 3.000. De modo que, assim sendo, o valor do produto total dos dois departamentos soma 9.000. (3) trabalho necessrio despendido durante o ano = (1.000 v1 + 500 v2) = 1.500; (4) trabalho excedente despendido durante o ano = (1.000 mv1 + 500 mv2) = 1.500; (5) jornada anual de trabalho = trabalho necessrio + trabalho excedente durante esse ano. Ento, a fora de trabalho anual = (1.000 v1 + 500 v2) + (1.000 mv1 + 500 mv2) = 3.000 horas de trabalho; (6) parcela do capital constante soma 6.000 (4.000 c1 + 2.000 c2). Sendo assim, para produzir um valor global de 9.000, so necessrios 6.000 de capital constante; (7) distribuio da fora de trabalho anual entre as duas sees : 2/3 da fora de trabalho so dedicadas produo de meios de produo e 1/3 produo de meios de consumo. Com efeito, a fora de trabalho anual soma 3.000 horas: (1.000 v1 + 1.000 mv1) + (500 v2 + 500 mv2) = 3.000. Destas 3.000 horas de trabalho, 2.000 so o

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valor do capital constante aplicado na seo II. Logo, sobra 1/3 de fora de trabalho para produzir meios de consumo. Uma vez explicadas as equaes dos dois departamentos, cabe agora dar conta das pressuposies implcitas neste sistema de equaes. A primeira delas que Marx trabalha com uma taxa de mais-valia igual a 100% Uma outra suposio que valor e preo coincidem. O sistema aqui considerado livre de perturbaes crsicas. Finalmente, como diz Marx, "a parte 'c' do valor, a qual representa o capital constante consumido na produo, no coincide com o valor do capital constante empregado na produo. Os materiais de produo se consomem por inteiro, e por isso seu valor se transfere por inteiro ao produto. Mas, s parte do capital fixo empregado inteiramente consumido, e dessa forma transferido seu valor ao produto. Outra parte do capital fixo (mquinas, edifcios etc.) continua a existir e prossegue funcionando, embora com o valor reduzido pelo desgaste anual. Do ponto de vista do valor do produto no existe essa parte do capital fixo que continua a funcionar /.../. Mas, ao examinar agora o produto global da sociedade e seu valor, somos forados, por ora, a abstrair da parte do valor transferida ao produto, durante o ano, pelo desgaste do capital fixo, quando este capital fixo no seja materialmente reposto no mesmo perodo". 313 Noutras palavras, Marx abstrai a parte fixa do capital constante, considerando apenas o capital constante circulante.

(d) As Trocas Efetuadas Entre os Dois Departamentos A Troca de M1 + V1 por C2 O sistema de equaes mostra que os capitalistas e os trabalhadores do departamento I dispem de uma soma de valor de 2.000 (1 .000 v1 + 1 .000 mv1 ). Esta soma gasta na compra de bens de consumo, que so produzidos pelo setor II. Essa compra permite esse departamento adquirir meios de produo de I, no valor igual ao que a for despendido. Assim, trocam-se 7.000 v1 + 1.000 mv1 por 2.000 c2. De sorte que assim sendo, uma soma de dinheiro de 2.000 unidades monetrias permite realizar uma produo monetria de 4.000 (2.000 de bens de consumo e 2.000 de bens de produo).

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Id. ibid., pp. 423-4.

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Mas o valor global da produo anual totaliza um valor de 9.000. Como apenas foram realizados 4.000 desta produo (1.000 v1 + 1.000 mv1 + 2.000 c2), restam 5.000 por realizar. Como se d a realizao deste restante de valor? O processo simples. No departamento II se produziu um valor de 3.000. Deste valor foram realizados 2.000, quando os capitalistas e trabalhadores de I a realizaram compras neste valor. Mas, II tem ainda 1.000 a realizar. Estes 1.000 so realizados mediante as compras que os prprios trabalhadores e capitalistas, ligados produo de meios de consumo, a efetuam, j que eles dispem de uma soma de valor igual a 1.000 (500 v2 + 500 mv2). Assim, mais uma soma de valor realizada, perfazendo, portanto, uma realizao total de 5.000. Mas o valor da produo igual a 9.000, restando ainda 4.000 a realizar. Estes 4.000, como se pode observar atravs do sistema de equaes, tm valor ao dos meios de produo do departamento I (4.000 c1). Estes 4.000 c1 so realizados dentro do prprio departamento produtor de meios de produo. E assim toda a produo realizada globalmente. Mas de onde vem o dinheiro para a realizao do produto-mercadoria no valor de 9.000? A resposta que se encontra em Marx a seguinte: "considerando-se toda a classe capitalista, a tese de ela mesma ter de lanar na circulao o dinheiro para realizar sua mais-valia (e tambm para fazer circular seu capital constante e varivel) no parece paradoxal e, ademais, constitui condio necessria do mecanismo inteiro, pois s temos aqui duas classes: a classe trabalhadora que s dispe de fora de trabalho, e a classe capitalista que tem o monoplio dos meios de produo sociais e do dinheiro. Seria paradoxal se a classe trabalhadora, em primeira instncia, adiantasse de seus prprios recursos o dinheiro necessrio para realizar a mais-valia encerrada nas mercadorias. O capitalista individual faz esse adiantamento, mas sempre agindo como comprador: despende dinheiro na aquisio de meios de consumo ou adianta dinheiro na aquisio de elementos de seu capital produtivo, sejam eles fora de trabalho ou meios de produo. S cede dinheiro em troca de um equivalente. S adianta dinheiro circulao da maneira como adianta mercadoria. Age como ponto de partida da circulao de ambos".314 Uma vez ento explicadas as trocas entre o departamento que produz meios de consumo e o que produz meios de produo convm, agora, investigar os diversos

314

Id. ibid., p. 450.

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componentes do produto-mercadoria em I e II. Marx realiza esta anlise nas sees VI e VII do captulo XX. Na seo VI, ele investiga o capital constante de I, e na VII, examina o capital varivel e a mais-valia nos dois departamentos.

(e) O Capital Constante do Departamento I A anlise do capital constante do departamento I pode ser apresentada topicamente, como se segue: - O capital constante no valor de 4.000 c1 so meios de produo utilizados para produzir novos meios de produo. Por isso, esse valor valor consumido dentro do prprio departamento I. Para esse departamento gerar permanentemente um produto - mercadoria no valor de 6.000, precisa despender 4.000 em meios de produo; - Este valor despendido valor transferido, isto , transferncia de um valor produzido anteriormente. Valor produzido em processos anteriores de trabalho; - Por isso, este valor transferido valor que foi produzido por foras de trabalho anteriores ao processo de produo presente; - Mas, como os meios de produo no valor de 4.000 c1 so utilizados para produzir um valor de 6.000, estes 4.000 c1 s podem funcionar como capital e nunca como renda. Da que estes 4.000 c1 jamais podem se transformar em fundo de consumo para a sociedade; podem funcionar to somente como capital. A est resumido tudo o que Marx diz sobre o capital constante do departamento I. Resta agora examinar o capital varivel e a mais-valia nos dois departamentos.

(f) O Capital Varivel e a Mais-Valia em I e II De acordo com os esquemas de equaes antes apresentados, o valor total dos meios de consumo igual a 3.000, que o valor-produto do departamento II. Para produzir este valor foi despendida uma jornada de trabalho anual de 3.000 horas, assim distribuda: (1.000 v1 + 1.000 mv1) + (500 v2 + 500 mv2). Por isso, todo o trabalho realizado durante o ano foi empregado na produo de bens de consumo. Mas "isto acontece porque aqui 2.000 c2 = 1.000 v1 + 1.000 mv1, e estes dois componentes do produto social, ao se trocarem, tomam um a forma do outro; aps

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essa operao IIc volta a existir sob a forma de meios de produo e I(v1 + m1) passa a existir em meios de consumo".315 Porque 2.000 c2 so totalmente consumidos na formao do produto do departamento II, isto , entram materialmente no produto destinado ao consumo, Adam Smith reduz o valor do produto anual a to somente v + m, a rendas. Ele no percebeu, portanto, que "do ponto de vista social, parte da jornada de trabalho social s se emprega na produo de capital constante novo, em produtos que se destinam exclusivamente a funcionar como meios de produo no processo de trabalho e por isso como capital constante no processo de produzir mais-valia que acompanha o processo de trabalho. Segundo nossa suposio, toda a jornada de trabalho social est representada num valor em dinheiro de 3.000, dos quais 1/3 = 1.000 se produz na seo II que produz os meios de consumo, isto , as mercadorias em que se realizam finalmente a totalidade do valor-capital varivel e da mais-valia da sociedade. De acordo com essa suposio, 2/3 da jornada de trabalho social se aplicam na produo de capital constante novo. Do ponto de vista dos capitalistas individuais e dos trabalhadores da seo I, esse 2/3 da fora de trabalho servem apenas para produzir valor-capital varivel e mais-valia, do mesmo modo que 1/3 aplicado na seo II. Entretanto, esses 2/3 da jornada de trabalho, do ponto de vista da sociedade e ainda do valor de uso do produto, s fazem repor o capital constante consumido no processo de consumo produtivo".316 Essas consideraes so suficientes para explicitar a natureza do capital varivel e da mais-valia dos dois grandes departamentos. Mas com isso no se pode dar por encerrada a anlise da reproduo simples. At aqui Marx conduz sua investigao da reproduo simples pressupondo que o capital constante totalmente consumido num ciclo anual de reproduo. Para isto, conforme se viu antes, ele abstrai, do ponto de vista do valor, a parte do capital fixo que continua a funcionar. Mas no s isso: ele abstrai, tambm, a parte do capital fixo que se transfere para o valor do produto. Em sntese, ele considerou apenas o capital constante circulante. Mas, o capital fixo que oferece maiores dificuldades na anlise da reproduo simples. Disso se tratar agora.

(g) Circulao Simples e Reproduo do Capital Fixo


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Id. ibid., p. 455. Id. ibid., pp. 455-6.

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Reproduo em Dinheiro da Parte do Valor Oriunda do Desgaste do Capital Fixo De incio, convm destacar que a troca de 1.000 v1 + 1 .000 mv1 por 2.000 c2 uma troca de equivalentes. De fato, o departamento I cede uma soma de valor de 2.000 por outra de igual magnitude. Trocam-se grandezas de igual valor, porm, materialmente distintas em termos de valor de uso: trocam-se meios de produo por meios de consumo. Mas a que surge o primeiro problema. No valor de 2.000 c2, pertencente ao departamento II, parte dele, como diz Marx, "corresponde perda de valor do capital fixo e que no logo substitudo materialmente, mas transferido em dinheiro que progressivamente se vai juntando para atingir um montante global, at chegar ocasio de renovar o capital fixo que mister repor nesta ou naquela empresa". 317 Isso significa que, ao final de um ciclo de produo, o departamento II no repe materialmente todo o seu capital constante. Parte de 2.000 c2 passa a existir sob a forma de tesouro. Por isso, a troca que este departamento efetua com I deixa de ser uma troca de equivalentes. Como assim? II, ao no renovar materialmente todo o seu capital constante, no compra de I a mesma quantia de valor que este compra dele. Mas, de onde viria o dinheiro para o departamento II entesourar, j que para isso ele ter que vender sem comprar? Este dinheiro no poder vir do prprio departamento II, posto que ele no paga a si prprio. Por Isso, diz Marx: "... o dinheiro em que se realiza monetariamente o elemento desgaste que se insere no valormercadoria 2.000 c2, s pode provir de I, uma vez que II no tem porque se pagar e sim pago justamente vendendo sua mercadoria". 318 Mas, como o departamento I poderia adiantar o dinheiro necessrio para II entesourar? Marx supe a seguinte situao: II venderia bens de consumo no valor de 2.000 a I e dele apenas compraria 1.800, posto que aquele departamento no precisa renovar materialmente todo o seu capital constante, e assim no precisa comprar igual quantidade de valor que vendeu para I. O departamento II pode assim contar com um saldo no valor de 200 que acumularia at chegar ao montante da reproduo integral do seu capital fixo.

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Id. ibid., pp. 482-3. Id. ibid., p. 484.

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Estaria assim, ento, resolvido o problema da origem do dinheiro que II precisa para entesourar? No. Admitir que o departamento I fornece o dinheiro para II entesourar, equivaleria fugir das dificuldades concretas, buscando "ilusrios subterfgios que assumem a aparncia de explicao cientfica". 319 Com efeito, se o departamento I adiantasse dinheiro para II, ele acumularia sucessivos dficits junto ao departamento II, que se expressariam num acmulo de meios de produo invendveis. Nessas condies, como diz Marx, "a seo II teria um fundo em dinheiro por conta do desgaste do capital fixo, mas haveria do lado de I uma superproduo de meios de produo no valor de 200, e assim ruiria toda a base do nosso esquema, a reproduo em escala invarivel, que no prescinde da hiptese de completa proporcionalidade entre os diferentes sistemas de produo. Teramos escapado de uma dificuldade para cair noutra maior".320 Mas isso no tudo. O departamento I teria que pagar um saldo em dinheiro a II no valor de 200, sem que este saldo pudesse voltar para ele. Isso poria em xeque a lei da circulao, segundo a qual todo dinheiro adiantado circulao retorna a seu ponto de partida. Com efeito, se o departamento I adianta sucessivamente 200 a II, ele no pode renovar esta soma de dinheiro porque est impossibilitado de vender a II meios de produo no valor de 200. A no ser que se suponha "que todos os anos cai do cu um man, as 200 libras esterlinas, para converter em dinheiro os 200 c".321 Mais adiante, Marx acrescenta que o "dinheiro, prprio ou de emprstimo, adiantado circulao pelo produtor capitalista volta necessariamente ao ponto de partida. lei que exclui definitivamente a hiptese de que 200 c (d) se realizam monetariamente com dinheiro adiantado pela seo I". 322 Mas, como ento se resolve o problema do dinheiro para o departamento II entesourar, at que ele possa repor seu capital fixo integralmente? A soluo aparece quando se pensa, simultaneamente, a reposio em dinheiro do desgaste do capital fixo e sua reposio fsica. nesta direo que se caminhar agora.

Reproduo Fsica do Capital Fixo Ficou demonstrado anteriormente a impossibilidade de o prprio departamento I lanar na circulao o dinheiro necessrio para II realizar o desgaste de seu capital
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Id. ibid., p. 487. Id. ibid., pp. 484-5. Id. ibid., p. 486. Id. ibid., p. 487.

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fixo. Diante disto, resta considerar a possibilidade de que o prprio departamento II que adianta este dinheiro. Esta possibilidade, por mais absurda que possa ser, " absurda s na aparncia".323 Para demonstrar que o prprio departamento II que adianta o montante de dinheiro necessrio para a realizao do desgaste de seu capital fixo, Marx comea sua investigao ressaltando o seguinte: (1) "As 1 .000 libras esterlinas aplicadas por I em salrios so despendidas pelos trabalhadores em IIc; assim, compram eles meios de consumo no mesmo valor".324 Estas 1.000 libras retornam s mos dos capitalistas do departamento I, quando os seus consortes de II compram deles meios de produo naquele valor; (2) O departamento I adianta 400 libras esterlinas em compras a II. Este, por sua vez, lana outras 400 libras esterlinas para adquirir bens produzidos pelo setor produtor de meios de produo. Mas, por que ambos departamentos lanam na circulao estas 400 libras? Marx responde: "seria arbitrria a suposio oposta de que a classe capitalista I ou a classe capitalista II unilateralmente adianta circulao o dinheiro necessrio para a troca das mercadorias".325 Com base em tudo isso, Marx inicia sua investigao da origem do dinheiro para entesourar. Comea admitindo "que as 400 libras esterlinas postas em circulao pelos capitalistas de II para a troca com I, a metade provm daqueles capitalistas de II que tm de renovar fisicamente no s os meios de produo pertencentes ao capital circulante, utilizando suas mercadorias, mas tambm o capital fixo, utilizando seu dinheiro, e que a outra metade procede dos capitalistas de II que apenas renovam materialmente, com seu dinheiro, a parte circulante do capital constante, sem repor fisicamente seu capital fixo".326 Agora tudo se resolve. Acompanhando Marx mais uma vez, ele esclarece que "o primeiro grupo de II /.../ converte em novos elementos fsicos do capital fixo a quantia em dinheiro de 200 libras esterlinas. Como no comeo, o dinheiro assim despendido retornar-lhe- progressivamente no decorrer dos anos, como parte do valor das mercadorias a produzir com esse capital fixo, oriundo do desgaste". 327 Em seguida Marx fecha o circuito de realizao do capital fixo do departamento II: "o outro grupo de
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Id. ibid., p. 488. Id. ibid., p. 487. Id. ibid., p. 481. Id. ibid., p. 489. Id. ibid., p. 489.

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II, ao contrrio, no adquiriu mercadorias de I no montante de 200 libras esterlinas, e este lhe paga com dinheiro com que o primeiro grupo de II lhe comprou elementos do capital fixo. O mesmo grupo de II volta a possuir em nova forma natural seu valorcapital fixo, e o outro ainda est ocupado em junt-lo em dinheiro, para a reposio fsica de seu capital fixo".328 Com isso, pode-se dar por encerrada a exposio de Marx sobre a reproduo simples, podendo passar agora reproduo ampliada.

1.3. Reproduo Ampliada


(a) A Passagem da Reproduo Simples para a Reproduo Ampliada Esta passagem exige, como diz Marx, que "a produo, na seo I, deve estar em condies de fornecer a II menos elementos e a I, em correspondncia com esse decrscimo, mais elementos do capital constante". 329 Qual a razo disso? Primeiro porque na realidade as coisas se passam assim mesmo. O tamanho do setor dos meios de produo corresponde a quase 60% da produo total. Em segundo lugar, aquela passagem seria impossvel caso o departamento I vendesse a II toda a sua produo que excede, em termos de valor, a magnitude necessria reposio de seu capital. Noutras palavras, todo o produto que excede a essa reposio se converteria em renda, e assim se teria apenas reproduo simples. Em terceiro lugar, se vendesse mais meios de produo a II do que nele mesmo investisse, no teria como atender demanda adicional de meios de produo para produzir meios de consumo. Tudo isso fica mais claro quando aquela passagem analisada a partir da configurao esquemtica adotada por Marx. O ponto de partida o mesmo exemplo que ele usa para representar a reproduo simples. Este exemplo, visto anteriormente, o seguinte: I: 4.000 c1 + 1 .000 v1 + 1 .000 mv1 = 6.000 (1) II: 2.000 c2 + 500 v2 + 500 mv2 = 3.000 Segue-se da que o produto anual da sociedade 9.000, que pode ser entendido como milhes de horas de trabalho ou em dinheiro. Observa-se ainda que o capital constante do departamento II, igual a 2.000 c2, da mesma magnitude do

328 329

Id. ibid., p. 489. Id. ibid., p. 529.

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produto-valor do departamento I (1.000 v1 + 1.000 mv1). De modo que, assim sendo, todo o valor que excede a reposio do capital constante de I trocado ou vendido a II. Para se passar a uma situao de reproduo ampliada, aquele esquema de equaes deve ser modificado, de modo a atender premissa geral de que o departamento I deve fornecer a ele prprio mais meios de produo do que a II. Sendo assim, aquele esquema pode agora ser assim reapresentado: I: 4.000 c1 + 1.000 v1 + 1.000 mv1 = 6.000 (2) II: 1.500 c2 + 750 v2 + 750 mv2 = 3.000 Observa-se agora que o departamento II compra apenas 1.500 de capital constante ao departamento I, quando este tem um produto de 2.000 (1 .000 v1 + 1 .000 mv1 ) para trocar com aquele. Mas na verdade isso no acontece, ou seja, I no pode vender todo o seu produto-valor a II, porque agora ele resolve acumular parte de sua mais-valia. E quanto de sua mv I acumula? Pelo sistema de equaes antes apresentado, I acumula metade de sua mais-valia: de 1.000 mv1 ele acumula 500. Da que o departamento I s pode vender a II 1.500 de capital constante, porque agora I utilizou metade de sua mais-valia para ampliar sua prpria escala de produo. V-se assim que, nesse exemplo, o departamento I deixou de vender 500 a II. Ou o que a mesma coisa: do total da mais-valia de 1.000 mv1, os capitalistas I deixaram de consumir 500, para poder ampliar sua produo. Parte da mais-valia apropriada no consumida, mas sim, empregada com fins produtivos. Sabendo disto, ento, possvel agora explicar os pressupostos gerais da reproduo ampliada. O primeiro deles que o valor do produto do departamento 1, em termos de valor, maior que o capital constante dos dois departamentos juntos. Isto necessrio porque este departamento que cria as condies materiais para a expanso do capital constante nos dois setores da produo social. Um outro pressuposto que o valor do produto de II menor do que a soma dos capitais variveis (v1 + v2) e da mais-valia total (mv1 + mv2). Esta desigualdade decorre do fato de que nem toda mais-valia consumida: uma parte dela, nos dois departamentos, utilizada para a ampliao do capital constante. Uma vez esclarecidas as alteraes que sofre o sistema de equaes na passagem da reproduo simples para a reproduo ampliada e explicitados os pressupostos desta ltima, chegado o momento de analisar como se processa a acumulao nos dois departamentos. 226

Partindo daquele ltimo esquema de reproduo I: 4.000 c1 + 1.000 v1 + 1.000 mv1 = 6.000 (3) II: 1.500 c2 + 750 v2 + 750 mv2 = 3.000, Marx supe que metade da mais-valia de I acumulada. Ento a primeira equao - 4.000 c1 + 1.000 v1 + 1.000 mv1 - ser alterada para ser assim representada: 4.400 c1 + 1.100 v1 (4). Explicando melhor tudo isso: como foram acumuladas 500 unidades monetrias de mais-valia, destas 500 unidades, 400 foram investidas em capital constante e 100 em capital varivel. Esta diviso da mais-valia acumulada entre capital constante e capital varivel obedece s propores originrias de 4:1, Isto , para cada quatro unidades de capital constante, investida uma em capital varivel. Uma vez que I resolveu acumular metade da mais-valia o que acontecer com o departamento II? Esse ter que atender demanda acrescida, em virtude da contratao adicional de trabalhadores pelo departamento I. Antes disso, havia uma demanda de 1.000 v1 por bens de consumo. Agora, os trabalhadores de I demandam 1.100 v1. Para atender a esta demanda adicional, o departamento II ter que ampliar sua produo. Dever adquirir mais meios de produo e fora de trabalho suplementar. Mas, de onde viro os recursos para II ampliar sua produo? Qual a amplitude destes recursos? Comeando por esta ltima pergunta, II dever ampliar sua produo, em termos monetrios, em 150 unidades. Como assim? 100 para atender a demanda adicional proveniente dos trabalhadores recm-contratados por I. Logo, precisa ampliar seu capital constante do valor de 100. Mas, como a composio entre capital constante e capital varivel da ordem de 2:1, o departamento II, para investir 100 em capital constante, precisa despender 50 em fora de trabalho adicional. Sabe-se agora que II ter que ampliar em 150 sua produo. Estes 150 ele obtm assim: 100 viro das vendas que II realizar para I; 50 viro da mais-valia da seo II, isto , os capitalistas II no podero mais consumir toda sua mais-valia em bens de consumo, como ocorria na reproduo. De posse destas informaes, a equao 1.500 c2 + 750 v2 + 750 mv2 se altera. Agora ela ser reapresentada assim: (1.500 + 100) c2 + (750 + 50) v2. 227

De sorte que o valor do produto de II ser: 1.600 c2 + 800 c2 + 800 mv2 = 3.200 (5). Reapresentando as equaes (4) e (5) tem-se, aps a acumulao da maisvalia, um novo sistema de equaes diferente daquele apresentado em (3). Ento: 4.400 c1 + 1.100 v1 + 1.100 mv1 (6) 1.600 c2 + 800 v2 + 800 mv2. Se o departamento I continuar acumulando metade de sua mais-valia, e mantida a composio do capital e a taxa de explorao de 100%, ento, nos anos seguintes, ter-se- uma progresso contnua da reproduo. Assim: Segundo ano 4.840 c1 + 1.210 v1 + 1.210 mv1 = 7.260 1.760 c2 + 880 v2 + 880 mv2 = 3.520

Terceiro ano I. 5.324 c1 + 1.331 v1 + 1.331 mv1 = 7.986 II. 1.936 c2 + 968 v2 + 968 mv2 = 3.872. E assim ad infinitum. Essa reproduo continuamente ampliada da produo foi alvo de crtica por Rosa Luxemburgo, para quem os esquemas marxianos de reproduo no correspondem realidade efetiva. Primeiro porque a sociedade capitalista no se compe to somente, como supe Marx, de capitalistas e trabalhadores. Segundo, mesmo que se admitisse a existncia apenas dessas duas classes, diz Rosa: a classe capitalista no poderia consumir todo o excedente de produo porque ela, a classe capitalista, no acumula simplesmente pelo desejo de acumular. Em suas prprias palavras, uma demanda crescente "no pode provir dos prprios capitalistas I e II, isto , do seu consumo pessoal. Ao contrrio, a acumulao consiste exatamente no fato de eles no consumirem pessoalmente uma parte de sua mais-valia /.../, mas de produzirem bens que sero consumidos pelos outros /.../. A base da acumulao precisamente o no consumo da mais-valia por parte dos capitalistas. Para quem produzida essa outra parte acumulada de mais-valia? Segundo o esquema de Marx, o movimento parte do departamento I, da produo de meios de produo. Quem necessita de maior nmero desses meios de produo? Resposta do esquema: o departamento II necessita deles para poder fabricar mais meios de consumo pessoal. 228

Mas quem precisa desses meios de subsistncia adicionais? O esquema responde: o prprio departamento I, por empregar agora um maior nmero de trabalhadores. Obviamente nos encontramos num crculo vicioso. Elaborar mais meios de consumo exclusivamente para sustentar maior nmero de trabalhadores e fabricar mais meios de produo somente para empregar mais trabalhadores algo absurdo do ponto de vista capitalista".330 A concluso que da tira Rosa que no h sada para o capitalismo se sua reproduo se efetua dentro dos marcos das relaes capitalistas de produo. A sobrevivncia do sistema, sua permanncia, passa a depender de um mundo nocapitalista. O poder de compra para realizar uma produo crescente ter de vir de fora das relaes capitalistas. S assim, diz Rosa, poder ter lugar a produo e a reproduo ampliadas, a acumulao de capital e o crescimento econmico capitalistas em geral. A preocupao de Rosa Luxemburgo , ento, com a demanda solvente para a produo crescente. Ela achava absurdo que essa demanda para a mais-valia acumulada pudesse provir da prpria classe capitalista. Admitir isto seria cair num crculo vicioso, segundo ela. Como esta sua preocupao est voltada para a questo da realizao da mais-valia, isto faz de Rosa uma terica por excelncia do subconsumismo. E o que pior: para ela a acumulao no pode se processar independente do consumo, porque aquela, em ltima instncia, produo para o consumo. Com isso, Rosa se contrape abertamente a Marx, para quem, "afirmar, de modo genrico, que a acumulao se efetua s custas do consumo, sustentar um princpio ilusrio que contradiz a essncia da produo capitalista, pois se estar supondo que o fim e a causa propulsora dessa produo o consumo, e no a conquista da mais-valia e sua capitalizao, isto , a acumulao".331 Visto que a preocupao de Rosa Luxemburgo com a realizao da maisvalia, e essa no encontra, segundo ela, consumidores solventes dentro das relaes capitalistas de produo, Rosa prope, como soluo para a insuficincia da procura efetiva, o "terceiro mercado", dominado por relaes no capitalistas de produo. Assim, Rosa faz das relaes no capitalistas, e no da explorao da fora de trabalho, a fora motora do capital. Tanto assim que, uma vez conquistado este "terceiro mercado" e transformado em capitalista, o sistema capitalista minaria as
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Rosa LUXEMBURGO, op. cit., p. 77. O Capital, Liv. II, p. 535.

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condies de sua prpria existncia. Deste modo, "o desaparecimento desse ambiente no capitalista marca o limite absoluto do desenvolvimento capitalista". 332 Dessa perspectiva, Rosa no admite que o problema do mercado resolvido pelo prprio capitalismo que, ao se expandir, cria seus prprios mercados. Portanto, a produo capitalista produo de capital para o capital. Isto no , como quer Luxemburgo, nenhum crculo vicioso. Como bem reconhece Mandel, "para Marx o crescimento possvel em um meio 'puramente capitalista' (isto , quando nenhuma parte do mais-produto social pode encontrar clientes 'no-capitalistas'), sempre e quando se supe que as taxas de lucro e de crescimento de todos os capitalistas no sejam idnticas; seno, pelo contrrio, que estejam enraizados na concorrncia". 333 Segue-se da, ento, que o maior mercado para a realizao da mais-valia so os prprios capitalistas. So eles que criam seus prprios mercados vendendo suas mercadorias a eles mesmos. A diviso social do trabalho entre os diversos setores da economia , ao mesmo tempo, o mercado que se cria para a realizao da produo. Da Marx afirmar explicitamente que "a mais-valia criada em um ponto demanda a criao da mais-valia em outro ponto".334 Mesmo no nvel de abstrao em que trabalha Marx no Livro II, no nvel do capital em geral, assim mesmo ele adianta que a mais-valia realizada entre os capitalistas, atravs de suas compras e vendas entre si. claro que quando se trabalha no nvel do capital em geral, abstraem-se os diferentes capitais e que por isso fica quase impossvel entender como a classe capitalista pode enriquecer-se comprando seu prprio sobreproduto. Esta questo s pode ser esclarecida quando se passa ao Livro III, onde a Marx pensa os diferentes ramos da economia, os diferentes capitalistas ou capitais: industrial, comercial e financeiro. Por no ter entendido isto, Rosa julga que os esquemas de reproduo de Marx abstraem as condies sociais concretas, e seus resultados espantosos se devem ao fato de que os exerccios matemticos a realizados por Marx permitem tudo. Rosa esquece ou no entende que o Livro II analisa apenas a circulao do capital. Tem-se a apenas um momento da realidade capitalista. Esta realidade na sua complexidade s pode ser apresentada no Livro III.

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Ernest MANDEL, op. cit., p. 145. Id. ibid., p. 14b. Id. ibid., p. 146.

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Independentemente disto, Rosa poderia ter examinado mais devagar os esquemas de reproduo. A ela poderia ter descoberto que eles (os esquemas) fornecem a soluo do problema da realizao da mais-valia. Alis, este problema levantado por Marx, que procura dar a ele uma soluo, ainda que no definitiva, pois no mbito da pura circulao no se pode entender a realizao global da mais-valia. Apesar de sua resposta, no nvel do Livro II, ser ainda insuficiente, vale a pena acompanh-lo nesta questo.

Reproduo Ampliada e a Criao do Mercado para a Realizao da Mais-Valia Capitalizada Antes de analisar o movimento do processo de reproduo ampliada do capital, Marx investiga como se processa a acumulao no departamento que produz meios de produo e no que produz meios de consumo. Na verdade, esta investigao tem um endereo certo: descobrir as "fontes do dinheiro" para a realizao da mais-valia. Esta questo se reveste de grande importncia, uma vez que a acumulao da mais-valia, sua converso em novos elementos do capital produtivo, exige sua transformao em dinheiro. De passagem, seria interessante observar que esta preocupao de Marx com as "fontes do dinheiro" um problema que para ele no existe de per si. E mais: tratase de um falso problema introduzido pela economia poltica, e que j foi por ele resolvido no captulo XVII. A ele critica os economistas, acusando-os por suas preocupaes excessivas em saber de onde vem o dinheiro para a realizao da maisvalia. Nesta crtica ele diz que este "problema em si mesmo no existe /.../. Se existe a um problema, coincide ele com o problema geral, o de saber donde provm a soma de dinheiro necessria para a circulao das mercadorias num pas". 335 Mas, como no sistema de produo de mercadorias o capitalista o ponto de partida do dinheiro em circulao, aquele problema assume "a aparncia de um problema particular".336 Por isso Marx se v obrigado a elucidar a origem do dinheiro que necessrio para a realizao da mais-valia. Na verdade, o problema da origem do dinheiro para a realizao da mais-valia uma questo formal. Quando Marx se depara com este problema no captulo XXI Acumulao e Reproduo em Escala Ampliada - sua preocupao de descobrir
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Id. ibid., p. 354.

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quem so os consumidores da mais-valia acumulada. nesta direo que ser lido agora esse captulo, esperando com isso, mesmo que de forma insuficiente, resolver a questo da realizao da mais-valia, que tanta preocupao provocou ao pensamento marxista e no-marxista, especialmente a Rosa Luxemburgo. Para enfrentar esta questo, proceder-se- de acordo com Marx. Primeiro, se investigar como se processa a acumulao no departamento I. Em seguida, esta mesma questo ser novamente estudada, desta vez para descobrir como a acumulao se realiza no departamento que produz meios de consumo. Finalmente, parte-se para uma anlise da representao esquemtica da reproduo do capital. claro que toda esta discusso ser atravessada pela problemtica da realizao da mais-valia.

Acumulao no Departamento I Quando Marx investiga a acumulao no departamento I, sua preocupao central com o processo de entesouramento da mais-valia realizada. Na base deste processo est a questo dos consumidores solventes da mais-valia capitalizada. O processo de entesouramento faz surgir dificuldades e complicaes para a reproduo do capital, porque este processo significa retirar da circulao e entesourar "dinheiro, com a venda das mercadorias, sem compra subseqente. Se suposto que esta operao constitui prtica geral, fica difcil descobrir donde viro os compradores, pois nesse processo /.../, cada um quer vender para entesourar, e ningum quer comprar".337 Se o entesouramento uma prtica geral, e enquanto tal exige vendas unilaterais, quem sero os consumidores da mais-valia? Esta a pergunta que Marx se faz para adiantar em seguida que " claro que tanto as aplicaes de capital nos numerosos ramos industriais em que consiste a seo I, quanto as diferentes aplicaes de capitais individuais dentro de cada um desses ramos, conforme a idade, ou seja, a durao de seu funcionamento /.../, se encontram em fases diversas do processo de transformao progressiva da mais-valia em capital dinheiro potencial, sirva esse capital-dinheiro para ampliar capital em funcionamento ou para empregar-se em novos equipamentos industriais /.../. Desse modo, h sempre uma parte dos
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Id. ibid., p. 354. Id. ibid., p. 523.

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capitalistas que, por ter seu capital-dinheiro potencial atingido montante adequado, est transformando-o em capital produtivo, isto , est comprando, com o dinheiro entesourado por meio da converso da mais-valia em ouro, meios de produo, elementos adicionais do capital constante, enquanto outra parte est ocupada em entesourar seu capital-dinheiro potencial. Os capitalistas dessas duas categorias se confrontam, uns como compradores, outros como vendedores, e cada um exclusivamente limitado a seu papel".338 Assim, dentro do prprio departamento I encontram-se os compradores de parte do produto excedente. Parte porque nem todo o produto excedente vendido integralmente a esse departamento. Mas, uma coisa a certa para Marx: o produto excedente comprado pela prpria classe capitalista porque enquanto uns esto apenas desempenhando o papel de vendedores, outros esto exercendo a funo de compradores. E assim, tudo se resolve dentro da prpria classe capitalista. Mas, as coisas se complicam quanto outra parte do produto excedente de I, aquela que se destina ao departamento que produz meios de consumo. Esta complicao analisada por Marx quando ele examina a acumulao nesse ltimo departamento. para a que agora se dirigir esta investigao.

Acumulao no Departamento II Mas, em que consiste essa complicao? Quando Marx analisa a acumulao no departamento I, ele supe que, dada a divergncia dos perodos de acumulao, parte dos capitalistas deste departamento desempenha o papel exclusivo de vendedores e a outra parte de compradores. Os vendedores so agrupados em A, A' e A" (I) e os compradores em B, B' e B"(II). Mas aqui, ao analisar a acumulao no departamento II, Marx pressupe que "A (I) converte seu produto excedente em dinheiro, vendendo-o a B da seo II. Isto s pode ocorrer se A(I) vender a B(II) meios de produo e depois no comprar meios de consumo, efetuando portanto venda unilateral".339 nisso que consiste, pois, a complicao de que se falou antes. Ou, mais precisamente: se A vende apenas, sem comprar, B fica impossibilitado de vender todo o seu produto-mercadoria. Nas prprias palavras de Marx, "fica invendvel parcela das mercadorias de B(II) e, conforme logo se v, justamente a parcela que, se
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Id. ibid., p. 524. Id. ibid., p. 534.

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no for vendida, impossibilita seu capital constante de reverter por inteiro forma produtiva. Por isso, h em relao a B(II) superproduo, que lhe causa transtorno reproduo, mesmo em escala invarivel".340 V-se ento que os capitalistas do departamento I so aqui representados por A(I) que, "pelo fato de vender seu produto excedente a B(II), fornece-lhe, em forma fsica, valor correspondente de parte do capital constante, mas, ao mesmo tempo, ao subtrair dinheiro circulao, deixando de completar sua venda com compra subseqente, torna invendvel parte das mercadorias de B(II), de igual valor. Por isso, se consideramos a totalidade da reproduo social, que abrange igualmente os capitalistas I e II, a transformao do produto excedente de A(I) em capital dinheiro virtual significa a Impossibilidade de um capital-mercadoria, de igual valor, de B(II) reverter a capital produtivo (constante)".341 Esta impossibilidade pode ser melhor apreendida por meio de um exemplo numrico. Partindo de um esquema de reproduo simples, Marx assim se reporta a esta dificuldade: tendo que 1.000 v1 + 1.000 mv1 = 2.000 c2, todo o valor-produto de um se troca por bens de consumo produzidos por II. Agora, supondo que o departamento I resolve acumular metade de sua mais-valia, ele no poder mais despender toda sua mais-valia na compra de bens de consumo. O departamento que produz estes meios no poder vender 500 unidades monetrias de sua produo para I, porque esse agora deixou de gastar metade de sua mais-valia em bens de consumo. "Por conseguinte", diz Marx, "ocorreria em II superproduo, do montante que corresponderia ao da ampliao efetuada na produo de I". 342 Mas, isso significaria a prpria impossibilidade da reproduo do capital. Como Marx resolve ento este qiproqu o que se procurar agora investigar.

Representao Esquemtica da Reproduo Como o leitor deve estar lembrado, o departamento II tem uma produo invendvel igual magnitude da mais-valia acumulada pelo departamento I. Como ento se resolve este problema? A resposta que Marx oferece atravs dos esquemas de reproduo, alm de exigir uma demorada discusso, extremamente enfadonha

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Id. ibid., p. 534. Id. ibid., p. 535. Id. ibid., p. 536.

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porque demanda muitos exerccios aritmticos e muitas vezes no muito claros. Apesar disso, no se pode se deixar vencer por tais dificuldades. Mas, de onde parte Marx para descobrir como de fato se realiza a produo nos dois departamentos? Do seguinte sistema de equaes: 4.000 c 1 + 1 .000 v 1 + 1 .000 mv1 = 6.000 1.500 c2 + 376 v2 + 376 mv2 = 2.252 produto total = 8.252 Desse sistema de equaes observa-se que o departamento I dispe de um produto de 2.000 (1.000 v1 + 1.000 mv1) para trocar com o departamento II. Entretanto, este departamento s pode trocar com aquele outro um produtomercadoria no valor de 1.500 c2, posto que os 376 v2 so consumidos pelos trabalhadores II e os 376 mv2 pelos capitalistas II com meios de consumo. Por conta disso, I ficar com um produto excedente de 500 mv1, posto que os capitalistas II s lhes compram mercadorias no valor de 1.500 c2. A no ser que estes 500 mv1 sejam realizados entre os capitalistas de I. Mas a no se sairia dos quadros da reproduo simples, e no teria problema a realizao das diferentes partes do produto social. O problema s surge quando se analisa o processo de reproduo ampliada no seu movimento efetivo. Para isso Marx supe que o departamento I acumula metade de sua mais-valia (1.000/2 = 500). Destes 500, 400 iro para a produo de novos meios de produo e 100 para a contratao de trabalhadores adicionais. Esta diviso da mais-valia em 400 para capital constante e 100 para capital varivel obedece a proporcionalidade estabelecido na equao de valor 4.000 c1 + 1.000 mv1, onde a pode observar-se que para 4 unidades de capital constante necessria 1 unidade de capital varivel. Marx supe que a composio orgnica do departamento I a mesma no departamento II. Sabendo disso, ele admite que este departamento, a exemplo de I, acumula metade de sua mais-valia. Tem-se, ento: 376/2 = 188. Estes 188 sero repartidos entre capital constante e varivel na proporo de 1/4 para capital varivel e 3/4 para capital constante. 1/4 de 188 igual a 47, que sero destinados a compra de fora de trabalho. Logo, da mais-valia de 188, 140 sero aplicados em capital constante. Mas a que comea toda a complicao. Para que os capitalistas II convertam 140 de sua mais-valia em capital constante, precisam adquirir estes meios de 235

produo do departamento I. Para isso, II precisa vender primeiro meios de consumo para poder comprar de I. Mas os capitalistas I utilizam a metade de sua mais-valia (500) para acumular. No podem, portanto, comprar produtos com esta mais-valia de 500 mv1. Conseqentemente, II no pode dispor de dinheiro para transformar os 140 de sua mais-valia em capital constante. a que Marx se pergunta: "De onde tira II dinheiro para isso?"343 Ou, noutras palavras, quem compra o produto de 140 de II? Para responder a esta questo, Marx sugere vrias respostas. Entretanto, todas elas lhe parecem insuficientes. Mesmo assim interessante observ-las. A primeira delas, de acordo com Marx, diz que "A seo II pode, e tambm a seo I, rebaixar simplesmente os salrios abaixo do nvel normal. Assim libera-se parte do dinheiro que funciona como a forma monetria do capital varivel, e isto poderia se tornar, com a repetio constante do mesmo processo, forma normal de entesouramento, portanto de formao de capital-dinheiro virtual adicional da seo II. Mas, aqui trata-se de formao normal de capital, estando fora de cogitao lucros fraudulentos e casuais /.../. Se supomos que o capital varivel a ser adiantado pela seo II de 376 v, no devemos, para elucidar um problema emergente, introduzir subitamente a hiptese de que a seo adiantar 350 v e no 376 v". 344 Mas, pode-se considerar que o departamento II, em conjunto, pode dispor da vantagem de, "ao mesmo tempo, comprar a fora de trabalho e revender aos trabalhadores as mercadorias produzidas. E a maneira como possvel explorar essa circunstncia se patenteia com os dados mais palpveis, em todos os pases industriais: pagamento nominal do salrio normal, mas, na realidade, escamoteandose dele parte que fica sem o correspondente equivalente em mercadorias, sendo portanto furtada /.../. Esta operao a mesma do item anterior, apenas dissimulada e executada por via indireta. Temos portanto de rejeit-la, como fizemos com aquela. Aqui trata-se do salrio efetivamente pago e no do nominal". 345 Estas respostas em nada ajudariam a resolver a questo de saber de onde II tira o dinheiro para realizar seu produto excedente e assim convert-lo em novos meios de produo. Como diz Marx, "na anlise objetiva do sistema capitalista no cabe elidir dificuldades tericas, mediante o subterfgio de utilizar certas manchas especiais que

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Id. ibid., p. 540. Id. ibid., p. 540. Id. ibid., p. 541.

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ainda o marcam".346 Por isso, ele conclui dizendo: "com 376 v2 nada obtemos para resolver a questo".347 Mas, se no por a, de onde II realmente tira o dinheiro para adquirir meios de produo no valor de 140? Marx responde: "parece haver somente dois meios pelos quais possvel retirar esse dinheiro da circulao, a fim de constituir capital-dinheiro suplementar virtual. Um meio consiste em parte dos capitalistas II fraudar a outra, furtando-lhe assim dinheiro /.../. O mximo que poderia acontecer seria o grupo fraudado passar a viver com um pouco menos de regalo". 348 O outro meio, acrescenta Marx, "consiste em transformar diretamente em novo capital varivel no interior da seo II, parte de IIm, representada em meios de subsistncia necessrios".349

esta a verdadeira soluo. Mas, para quem II deve produzir? Quem comprar esta sua produo adicional? Resposta de Marx: o setor produtor de ouro, localizado no interior da seo I. E isto ele diz no final do captulo, quando esclarece que "para II, a fonte primria de dinheiro o produtor de ouro situado em I, trocado por fraes de IIc /.../. Na medida em que a acumulao de dinheiro pelo prprio produtor de ouro leva finalmente reproduo ampliada, parte no gasta como renda, da mais-valia, como capital varivel adicional do produtor de ouro, incorpora-se a II /.../. Do dinheiro proveniente desse I(v + m) da produo de ouro, deduz-se parte do ouro, empregada por certos ramos de II como matria-prima etc., em suma, como elemento de reposio do capital constante".350 Assim, o produtor de ouro, situado em I, de onde II tira o dinheiro para realizar seu produto.

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Id. ibid., p. 541. Id. ibid., p. 541. Id. ibid., pp. 541-2. Id. ibid., p. 542. Id. ibid., p. 556.

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Parte III - O Processo Global da Produo Capitalista Introduo Geral - Passagem do Capital em Geral Pluralidade dos Capitais
Toda e qualquer mercadoria nasce como forma de existncia de um capital. E capital , antes de tudo, uma forma social que transforma todo contedo concreto da produo da riqueza social numa forma abstrata de riqueza: na forma dinheiro. Por isso, as mercadorias s podem se realizar como valores de uso, se antes se realizam como valores, isto , se antes se trocam por dinheiro. Essa anttese entre valor de uso e valor de troca, imanente prpria natureza da mercadoria e anunciada por Marx desde o primeiro captulo do Livro I, retomada por ele no Livro III, s que agora sob a tica da circulao do capital e no mais da perspectiva da circulao simples de mercadorias. Em vista disso, essa contradio assume formas mais concretas, e cada vez mais se aproxima e adquire configuraes prprias de como ela de fato aparece na superfcie da sociedade. Essas configuraes tomam a forma de crises recorrentes de superproduo de mercadorias, que aparecem na conscincia dos agentes de produo como sendo causadas por falta de consumo, ou por incapacidade de realizao das mercadorias produzidas. No seu sentido mais geral e abstrato, as coisas assim acontecem porque a produo de valores de uso tem em si mesma uma barreira: as necessidades de consumo so limitadas. Esse limite entra em contradio com a natureza do capital que tem unicamente como objetivo a produo pela produo, sem levar em conta se o "estmago do mercado" pode ou no absorver toda a produo. Essa barreira social do consumo, que faz irromper na forma de crises a contradio entre valor de uso e valor de troca das mercadorias, no a nica contradio entre a produo e a sua realizao em forma monetria. De fato, os produtos nascidos do capital no so somente objetos de consumo. Antes de se transformarem em objetos de consumo devem se realizar, primeiramente, como valores, isto , devem ser intercambiados por outros equivalentes. Em vista disso, a produo de cada capitalista encontra uma barreira na produo alheia. Isso merece uma explicao mais demorada. Quando os capitalistas jogam no mercado uma produo acrescida de mercadorias, a circulao est pressuposta como magnitude constante, como esclarece Marx nos Grundrisse. Por outro lado, acrescenta 238

ele, "o capital criou no processo de produo um novo valor, e na realidade parece que para este no pode haver nenhum equivalente disponvel". Esse valor novo criado requer um equivalente correspondente, que deve ainda ser criado pela produo. Por conta disso, o capital, enquanto produo de valores de troca, encontra "sua barreira na produo alheia, do mesmo modo que enquanto valor de uso a encontra no consumo alheio; aqui se trata de sua medida com respeito quantidade /.../, l com respeito quantidade de trabalho objetivado que existe na circulao". 351 Dessa contradio entre produo e realizao nasce a concorrncia . No difcil entender por qu. De fato, o capital, enquanto produo de valor, produz valor de uso somente porque e na medida em que seja tambm um valor de troca, algo produzido para a venda. E no s isso: a produo de um valor de uso qualquer levada a cabo somente se ele contm mais valor do que a soma dos valores das mercadorias exigidas para a sua produo. Isso eqivale a dizer que a produo no to-somente produo de valor, mas, antes de tudo, produo de mais-valia. Essa a razo pela qual o capitalista gastou seu bom dinheiro para fazer com ele mais dinheiro. Mas, visto que a mais-valia s se torna efetiva quando assume a forma dinheiro, uma vez que o mvel da produo no o acmulo de valores de uso, mas sim, de valores - de dinheiro -, o lucro do capital se realiza unicamente no seu preo, isto , no preo que se paga pelo valor de uso criado por ele. Em vista disso, cada capital individual no pode receber a quantia de mais-valia realmente incorporada nos seus produtos, em termos de horas e minutos de trabalho abstrato neles despendidos, pois a produo e a apropriao dessa mais-valia se encontram separadas. De fato, produzem-se mercadorias no diretamente voltadas para atender as necessidades sociais, mas sim, para serem lanadas no mercado, para a disputar uma participao na forma-dinheiro social global da mais-valia produzida. Repetindo tudo isso mais uma vez, e agora, de acordo com Marx, o lucro, para cada capital individual, "no estar limitado necessariamente por sua mais-valia, pelo trabalho contido nele, seno que estar em relao com o excedente do preo que obtm o capital no intercmbio"352, vale dizer, no mercado. Essa contradio entre produo e realizao obriga a que todos os capitais singulares entrem numa disputa acirrada entre si, para conquistar fatias do mercado e, assim, transformar suas respectivas quantidades de mais-valia produzidas em sua
351 352

Essa citao foi extrada do livro de ROSDOLSKY, op. cit., p. 356. Grundrisse, op. cit., Vol. II, p. 295.

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forma dinheiro. Nessa luta, uns podero receber um equivalente maior do que o tempo de trabalho abstrato incorporado em suas mercadorias, o que permite que seus lucros excedam a mais-valia por eles produzida. Outros podero receber menos, na forma de lucro, do que o tempo excedente de trabalho contido nos seus produtos. Em suma, o sucesso relativo de cada unidade de capital depender de sua capacidade de domnio do mercado. Essa capacidade, por sua vez, depende da produtividade mais alta ou mais baixa com que cada unidade pode operar, o que faz com que os capitalistas sejam permanentemente forados a desenvolver novos mtodos e tcnicas de trabalho, de modo a aumentar sua produtividade, e, assim, possam obter sucesso na transformao de sua mais-valia em dinheiro. por isso que cada capitalista, sem ter disso conscincia, realiza as leis internas do capital, que ditam a cada capital individual a lgica da produo pela produo, da produo pelo lucro. Da deriva uma dupla determinao da concorrncia. Como "poder coator mudo", ela obriga a que todos os agentes da produo se engolfem numa luta permanente pelo desenvolvimento da produtividade do trabalho, numa escalada nunca vista na histria da humanidade. Isso a transforma em principal protagonista da luta do homem por sua libertao das foras da natureza, ao ponto de elev-lo da condio de contemplado de "criador" de natureza. Essa fora emancipada que a concorrncia traz em si e efetiva no plano material da vida humana tem, contudo, um aspecto perverso. De fato, porque se determina como fora coercitiva externa, "na concorrncia no se pe como livre os indivduos, seno que se pe como livre o capital /.../. A coero recproca que nela exercem os capitais entre si, sobre o trabalho etc. /.../ o desenvolvimento livre, e por sua vez real, da riqueza enquanto capital". 353 Assim, a promessa de liberdade que a concorrncia traz em si, se interverte em no-liberdade; no porque as foras produtivas, depois de certo estgio de desenvolvimento, rebelaram-se contra o homem, mas sim, porque esse desenvolvimento mesmo se realiza dentro de uma forma social fetichizada, de uma forma social coisificada, em sntese, dentro de uma forma social que forma de desenvolvimento no do homem, mas do capital. Mas retomando o raciocnio que se vinha desenvolvendo, do que foi exposto at ento, possvel entender que do influxo de uns capitais sobre os outros resulta, precisamente, que eles tm que se comportar como capital, isto , tm que realizar, na

353

Id. ibid., pp. 167-8.

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realidade efetiva, a lei geral do capital. O Livro III trata, precisamente, da realizao dessa lei geral do capital. Como ela se realiza no movimento dos capitais individuais, aquele livro o momento em que Marx passa do estudo da produo e circulao do capital em geral para o estudo dos mltiplos capitais. Mas ateno, essa passagem no um pr entre parnteses o que foi analisado nos dois primeiros livros. Trata-se, isso sim, de pensar a unidade entre produo e circulao, agora, do mbito de como essa unidade feita e desfeita no movimento interativo entre os diferentes capitais autonomizados e ossificados em suas funes particulares, as quais foram determinadas pela diviso do trabalho social. Tudo isso encontra confirmao em Marx que, ao abrir o captulo primeiro do Livro III, chama a ateno do leitor para o fato de que "No livro primeiro, investigamos os fenmenos do processo de produo capitalista considerado apenas como processo imediato de produo, quando abstramos de todos os efeitos induzidos por circunstncias a ele estranhas. Mas o processo imediato de produo no abrange a vida toda do capital. Completa-o o processo de circulao, que constituiu objeto de estudo do livro segundo. A - sobretudo na parte terceira, onde estudamos o processo de circulao como agente mediador do processo social de produo - evidenciou-se que o processo de produo capitalista, observado na totalidade, unidade constituda por processo de produo e processo de circulao. O que nos cabe neste livro terceiro no desenvolver consideraes gerais sobre essa unidade, mas descobrir e descrever as formas concretas oriundas do processo de movimento do capital, considerando-se esse processo como um todo". Interrompendo a exposio de seu raciocnio, isso equivale a dizer que a pretenso de Marx no Livro III analisar como o capital emerge de sua vida orgnica interna para entrar em relaes vitais externas. o que ele esclarece em seguida, quando afirma que, "em seu movimento real, os capitais se enfrentam nessas formas concretas; em relao a elas, as figuras do capital no processo imediato de produo e no processo imediato de circulao no passam de fases ou estados particulares. Assim", conclui ele ento, "as configuraes do capital desenvolvidas neste livro abeiram-se gradualmente da forma em que aparecem na superfcie da sociedade, na interao dos diversos capitais, na concorrncia e ainda na conscincia normal dos prprios agentes de produo".354

354

O Capital, Liv. III, pp. 29-30. Os grifos so meus.

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Tudo isso pode se tornar mais claro ainda, se se adiantar uma apresentao sumria das sete sees que compem o Livro III, e nas quais Marx discute esse movimento aparente do capital. Nas duas primeiras sees, esse estudo comea pela discusso da transformao dos valores em preos de produo. Aqui, a unidade entre produo e circulao, ou, se se preferir, entre essncia e aparncia, est presente ao longo de toda a anlise, pois trata-se de investigar como a essncia se revela no movimento aparente e visvel dos capitais singulares. Na terceira seo, estudado o movimento tendencial da taxa de lucro. Esse o momento em que se pode discutir as crises do sistema, o que permite investigar como a unidade entre valor de uso e valor de troca, agora, pensada no seu sentido mais concreto como unidade entre produo e realizao da mais-valia, se constitui como unidade voltil, isto , como ela feita e refeita no movimento cclico de reproduo do capital global da sociedade. Depois disso, na seo IV, Marx analisa como o capital comercial participa tanto da realizao da mais-valia, como tambm de sua apropriao. Em seguida, na seo V, a vez de analisar a dinmica do capital financeiro, sua interao com os diferentes capitais ligados produo e realizao da mais-valia. Uma vez que j se tem presente a transformao da mais-valia na sua forma transfigurada de lucro, chegado o momento de analisar a participao dos capitalistas ligados ao setor agrcola no lucro global do sistema. Esse estudo feito na seo VI. Finalmente, na seo VII, Marx dedica uma crtica "economia poltica vulgar", que toma a aparncia do sistema por sua essncia. No se pretende, neste livro, desenvolver uma discusso de todas essas sees. Para os propsitos anunciados desde o incio, parece ser suficiente completar a anlise desenvolvidas nas duas primeiras partes deste livro com um estudo da problemtica da transformao dos valores em preos. Isso assim parece plausvel porque, com o estudo da transformao, acredita-se que o leitor ter material suficiente para que possa ter uma viso global da exposio marxiana ao longo dos trs livros de O Capital. Em conseqncia, julga-se que as maiores dificuldades de compreenso de O Capital encontram-se com isso contempladas. Ademais, como o prprio Marx chama a ateno no prefcio da primeira edio, O Capital um livro que pressupe "leitores que queiram aprender algo de novo e queiram, portanto, tambm pensar por conta prpria".

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Captulo 7 - Transformao dos Valores em Preos; o "Mau Infinito" de um Debate 1. Valor e Preo; uma Relao de Contradio
Partindo do valor de troca, Marx chega ao valor e ao seu fundamento: o trabalho abstrato. A economia poltica realiza movimento semelhante a esse. Quem assim o diz o prprio Marx ao afirmar, em Teorias sobre a Mais-Valia, que "a economia clssica procura pela anlise reduzir as diferentes formas de riqueza, fixas e estranhas entre si, unidade intrnseca delas, despoj-las da configurao em que existem lado a lado, independentes umas das outras; quer apreender a conexo interna que se contrape diversidade das formas da aparncia. Por isso, reduz o lucro suplementar renda fundiria, que cessa com isso de ser forma especial, independente e se dissocia de sua fonte aparente, a terra. Do mesmo modo despe o juro de sua forma autnoma e evidencia que parte do lucro. Reduziu assim forma nica do lucro todas as formas de renda (revenue) e todas as figuras independentes que constituem os ttulos sob os quais os no trabalhadores participam do valor da mercadoria. E o lucro se reduz a mais-valia, uma vez que o valor na mercadoria inteira se reduz a trabalho; a quantidade de trabalho pago contida na mercadoria se reduz a salrio; em conseqncia, o que ultrapassa essa quantidade representa trabalho no-pago /.../. Nessa anlise a economia clssica se contradiz em certos pontos; com freqncia de maneira direta, sem elos intermedirios, tenta empreender essa reduo e demonstrar que as diferentes formas tm a mesma fonte". 355 Esse movimento de reduo realizado pela economia poltica entretanto insuficiente para demonstrar que o trabalho a nica fonte de todas as formas externas e aparentes da riqueza. Tanto assim que Say, que se dizia discpulo de Adam Smith, se props a corrigir "alguns pontos em que (Smith) parece ter-se enganado, ou que deixou por esclarecer". 356 Um desses equvocos por ele apontado o de que "Smith atribui somente ao trabalho a capacidade de produzir valores /.../. Atribuindo pouca importncia ao da terra e nenhuma aos servios prestados pelos capitais, ele exagera a influncia da diviso do trabalho, ou melhor, da separao das ocupaes. No que essa influncia seja nula nem mesmo medocre, mas suas
355

Teorias sobre a Mais-Valia, op. cit., p. 1538, Vol. III. Os grifos so meus.

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maiores maravilhas nesse gnero no resultam da natureza do trabalho: devem-se ao uso que se faz das foras da natureza. O desconhecimento desse princpio impediu-o de estabelecer a verdadeira teoria das mquinas em relao produo da riqueza".357 Depois de haver criticado Smith, Say passa ao estudo da produo da riqueza, para a afirmar que a utilidade o verdadeiro fundamento do valor, e no o trabalho. Literalmente assim ele se expressa: "o valor que os homens atribuem s coisas tem seu primeiro fundamento no uso que delas podem fazer". 358 Mais adiante conclui dizendo que "s h, portanto, verdadeira produo de riqueza onde existe criao ou aumento de utilidade".359 Mas, por que foi to fcil Say substituir o trabalho, como "fundamento" do valor, pela utilidade? A resposta se encontra no mtodo utilizado pela economia poltica. Como assim? Essa cincia trabalha com conceitos que nada mais so do que formas impostas ao objeto pelo sujeito do conhecimento. So generalizaes que abstraem todas as diferenas para guardar o que julga que comum a todo e qualquer objeto dado imediatamente pela experincia. Nesse sentido, os conceitos so formas de perceber a realidade, no so a realidade mesma. Esse tipo de conhecimento recebe em Kant maior preciso quando afirma que "no conhecemos a priori nas coisas seno aquilo que ns mesmos nelas colocamos".360 V-se, de acordo com tal mtodo, que o real resultado de uma construo e que, por isso, os conceitos so da ordem do pensamento, que empresta realidade catica uma racionalidade posta pelo sujeito do conhecimento. Esse o mtodo de conhecimento utilizado pela economia poltica. Ele permite compreender como Smith descobre a conexo interna entre as diversas formas da riqueza social. Conforme foi visto no pargrafo que abre este captulo, Smith procura penetrar na fisiologia interna da sociedade burguesa, partindo das formas externas de riqueza (salrio, lucro, juro, renda da terra) dessa sociedade. Via um processo de reduo generalizante, ou seja, da ordem do pensamento, ele abstrai as diferenas, que distinguem as diversas formas de riqueza, e assim chega ao trabalho como substncia comum presente em todas essas formas de riqueza. Mas, como se trata de uma reduo puramente abstrata, ele
356 357 358 359 360

Jean-Baptiste SAY, Tratado de Economia Poltica, So Paulo, Abril Cultural, 1983. p. 54. Id. ibid., p. 54. Id. ibid., p. 68. Id. ibid., p. 69. Kant, citado por Georges PASCAL, O Pensamento de Kant, Rio de janeiro, Vozes, 1990, p. 36.

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poderia ter chegado a outro contedo; utilidade. Seu mtodo de anlise abriu, assim, caminho para que Say pudesse, sem nenhum constrangimento terico, substituir o trabalho pela utilidade e fazer dela a fonte do valor. Sem negar a importncia da economia poltica, que havia organizado a experincia, aparentemente catica, numa srie ordenada de conceitos, Marx, ao dialogar com os economistas clssicos, procura "devolver" realidade o que dela foi "tirado" por tal mtodo de anlise: as diferenas, justamente as que do vida e movimento ao real. Isso ele o faz investigando como nascem as diferentes formas de riqueza, o que lhe permitiu descobrir que elas so produtos de formas especficas de sociabilidades, que as determinam em consonncia com as diferentes condies histricas. Nesse sentido, esclarecedora uma passagem de O Capital em que Marx diz: "um negro um negro. Somente em determinadas condies torna-se escravo. Uma mquina fiadora de algodo uma mquina para fiar algodo. Apenas em determinadas condies ela se torna capital. Arrancada dessas condies, ela to pouco capital como o ouro em si e para si dinheiro, ou o acar o preo do acar /.../. O capital uma relao social de produo. uma relao histrica de produo".361 Portanto, sua investigao permite des-naturalizar o mtodo analtico, que concebe as formas abstratas da riqueza capitalista como formas naturais que regem por igual toda e qualquer forma histrica de sociedade. Ao conceber as formas de riqueza da sociedade burguesa como formas histricas e no naturais, Marx pde compreender sua conexo interna como algo de determinado, tambm,

historicamente. Por isso, o movimento que ele realiza, ao passar do valor de troca ao valor e da ao seu fundamento - ao trabalho - no um movimento unicamente do pensamento, mas, antes da realidade. Ou como ele o diz em Para a Crtica da Economia Poltica, as categorias esto dadas tanto na realidade efetiva como no crebro, elas expressam formas de ser. Seu pensamento tem, portanto, peso ontolgico. Tudo isso permite a Marx demonstrar que o trabalho o nico fundamento do valor. E mais, que o movimento que ele realiza quando passa do valor de troca ao valor, genericamente semelhante quele efetuado pela economia poltica, jamais poderia conduzi-lo a chegar utilidade como substncia do valor. De fato, se o valor uma forma histrica de riqueza, a utilidade no pode ser seu fundamento, porque ela

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O Capital, Liv. I, Vol. II, p. 296, nota 256.

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uma propriedade natural, a-histrica, no sentido de que ela tem existncia em toda e qualquer forma social de produo, enquanto que a forma valor s pode existir se os produtos do trabalho dos homens adquirem a forma de mercadoria. Fora dessas condies no existe valor. Mas isso ainda no tudo. A utilidade uma propriedade imanente aos produtos, e estes s podem existir para o consumo se de alguma forma o homem, mediante seu trabalho, deu-lhes formas apropriadas para serem consumidos. Portanto, sem trabalho no h utilidade. Mas o que h de mais importante a destacar o fato de que, se a utilidade fosse o fundamento do valor, a base racional da economia poltica ruiria, como bem o diz Marx alhures. Por qu? Porque no se poderia mostrar a necessidade da passagem da relao constituda pelo valor de troca ao seu fundamento, isto , a sua condio de possibilidade objetiva. Realmente, muito embora a utilidade seja determinada pela propriedade dos corpos das mercadorias, ela s pode ser experimentada no consumo. Por isso, ela no fornece nenhuma base objetiva para determinar as propores de troca entre as diversas mercadorias, uma vez que o valor passaria a depender do grau de satisfao que cada um auferisse no consumo de suas mercadorias. Uma vez demonstrado que o trabalho o nico fundamento do valor, a teoria do valor-trabalho ensina que somente ao trabalho vivo, ao trabalho imediatamente despendido na produo, cabe a propriedade de criar valor (novo) . Entretanto, isso entra em contradio direta como o modo de pensar de todos os dias dos agentes da produo. As coisas assim acontecem porque esses agentes no esto interessados no produto que produzem. O nico interesse que os move o valor excedente do produto acima do valor do capital consumido para produzi-lo. Por isso, para eles indiferente saber qual dos elementos, que compem o seu capital, aquele de onde brota seu lucro. Esse modo ordinrio de pensar reforado pela circunstncia de que o capitalista no pode explorar o trabalho vivo sem adiantar ao mesmo tempo as condies requeridas para efetivar esse trabalho. Igualmente, no pode valorizar seu capital constante (mquinas, equipamentos, matrias-primas etc.) sem adiantar dinheiro para comprar fora de trabalho. Por conta disso, todos os elementos do seu capital aparecem como sendo igualmente criadores de valor e, conseqentemente, seu lucro parece brotar de todas as partes de seu capital e no unicamente da explorao do trabalho vivo.

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Essa contradio entre a teoria do valor e o modo ordinrio de pensar se revela mais concretamente na relao entre taxa de mais-valia e taxa de lucro. Aqui, essa contradio aparece em virtude dessas duas taxas expressarem mensuraes diferentes de uma mesma grandeza. Realmente, enquanto a taxa de mais-valia se mede pela relao entre a massa de mais-valia produzida e o capital varivel adiantado para sua produo, a taxa de lucro aparece como produto da razo entre essa mesma massa de mais-valia e todo o capital adiantado (capital constante + capital varivel). Esse procedimento diverso para medir uma mesma grandeza nasce do fato de que, para o capitalista, o custo da produo de uma mercadoria qualquer calculado pelo gasto de capital, e no pelo dispndio de trabalho. Para explorar melhor essa relao entre mais-valia e sua forma transfigurada de lucro, chegado o momento de analisar mais de perto o modo capitalista de proceder ao clculo de valorizao do capital. A, ento, o leitor poder perceber, com toda clareza, a contradio que aquela relao encerra. Pelo que foi exposto nos pargrafos acima, o capitalista est unicamente interessado no valor excedente do produto acima do valor do capital consumido para produzi-lo. Imagine-se, agora, que um capitalista qualquer investiu um capital de 100 unidades monetrias para produzir uma mercadoria, esperando um lucro de 10% sobre essa soma por ele adiantada. Com a venda dessa mercadoria por ele produzida, ele espera reaver seu capital acrescido dessa massa de lucro, no lhe importando que elementos de seu capital produziram o lucro por ele esperado. Por isso, para ele indiferente se investiu seu capital distribuindo-o em capital varivel 10 unidades monetrias e 90 em capital constante, ou se o distribuiu 10 em capital constante e 90 em capital varivel. Essa diviso no lhe causa nenhuma preocupao ou escrpulo. Seu interesse apenas no valor que excede ao que gastou. Essa sua indiferena vale igualmente para seus consortes. Se para ele era indiferente o modo pelo qual distribua seu capital entre capital constante e varivel, um outro capitalista dispondo da mesma soma de capital, e desde que possa receber os mesmo 10% de lucro sobre o capital-dinheiro adiantado, ter o mesmo comportamento que ele. Para facilitar as coisas, imagine-se que um deles invista seu capital assim: 90 em capital constante e 10 em capital varivel. O outro, 10 em capital constante e 90 em capital varivel.

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Supondo-se uma taxa de mais-valia de 100%, o que razovel pensar, uma vez que a durao da jornada de trabalho estipulada legalmente, o que aconteceria se esses dois capitalistas permutassem suas mercadorias entre si? De acordo com a racionalidade dos agentes da produo, se ambos investiram a mesma quantidade de capital e se indiferente como distribuem seu capital, as mercadorias deveriam ser trocadas na proporo de 1:1, j que todos esperam um lucro de 10% sobre um mesmo valor. Mas, se a troca obedecesse a essa racionalidade ditada pela taxa de lucro, a lei do valor, que dita que as mercadorias devem ser trocadas na proporo do trabalho nelas inserido, no seria aqui observada. Realmente, para o capitalista que investiu 90 em capital constante e 10 em capital varivel, o valor de sua mercadoria seria de 110, enquanto que para o outro, esse valor seria de 190. A lei do valor parece assim incompatvel com o movimento real dos fenmenos da produo capitalista. Diante disso, Marx comenta que a teoria do valor parece "neste ponto incompatvel com o movimento real, com os fenmenos positivos da produo e que por isso se deve renunciar a compreend-los".362 Parece que se est assim diante de uma verdadeira aporia. Com efeito, se se mantm a lei segundo a qual capitais de igual magnitude devem produzir o mesmo lucro, h que renunciar lei do valor e com ela, como diz Marx, abdicar de compreender toda a base racional da economia poltica. Entretanto, se se guarda a lei do valor, ter-se- que renunciar a entender os fenmenos positivos da produo. Noutras palavras, ou se preserva a essncia ou se retm to somente as formas fenomnicas da realidade. Essa pretensa aporia constitui o mistrio em cuja soluo se debate a economia poltica desde Adam Smith. Por isso, julga-se oportuno fazer uma rpida excurso pelo pensamento de Smith e Ricardo, para a tomar conhecimento de como eles se depararam com essa contradio e como tentaram super-la. Disso depende, em parte, a soluo encaminhada por Marx para pensar a transformao dos valores em preo de produo.

2. A Economia Entendimento
2.1. Adam Smith

Poltica:

de

Algumas

Incompreenses

do

362

O Capital, Liv. III, Civ. Brasileira, pp. 173-4.

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Em Smith, a contradio entre a essncia e os fenmenos positivos da produo capitalista se transforma num dilema, dentro do qual seu pensamento se move e se embaralha em seguidas incoerncias. De fato, ora ele guarda a essncia e sacrifica a compreenso dos fenmenos, ora preserva estes para renunciar a compreender a essncia do sistema, ora transita de um nvel para outro sem que isso lhe cause qualquer constrangimento. Mas h uma razo - e nisso consiste o grande mrito de Smith - para que seu pensamento se enrede num movimento desconexo e marcado por contradies lgicas: ele descobre que a realidade capitalista contraditria. Percebe que a lei do valor, segundo a qual as mercadorias devem ser trocadas de acordo com o tempo de trabalho nelas incorporado, contradiz-se no que diz r espeito troca entre capital e trabalho. Ele se v enredado por essa contradio e no sabe como a resolver. Esse dilema dentro do qual se enreda a teoria de Smith no passa despercebido a Marx, que a ele se dirigindo diz que "o prprio Smith move-se com grande ingenuidade em contradio contnua. Ora Investiga as conexes causais das categorias econmicas ou a estrutura oculta do sistema econmico burgus. Ora junta a essa pesquisa as conexes tais como se exteriorizam na aparncia dos fenmenos da concorrncia, manifestam-se portanto ao observador no cientfico e, do mesmo modo, ao que na prtica est preso e interessado no processo de produo burguesa. Desses dois ngulos, um penetra no nexo causal, na fisiologia por assim dizer do sistema burgus; o outro apenas descreve, cataloga e relata, ajustando a definies esquematizantes, o que se revela externamente no processo vital, tal como se mostra e aparece: ambos, na obra de Smith, alm de correrem num paralelismo ingnuo, se misturam e se contradizem de continuo. Isso nele se justifica /.../, pois na realidade sua tarefa era dupla. Numa, procura penetrar na fisiologia interna da sociedade burguesa e, na outra, empreende vrias tentativas: descrever, pela primeira vez, as formas vitais aparentes, externas dessa sociedade e apresentar suas conexes como aparecem exteriormente /.../. Uma tarefa interessa-o tanto quanto a outra, da resultam modos de apresentao absolutamente contraditrios".363 oportuno desenvolver um pouco a teoria smithiana para que se possa compreender melhor como e porque ele entra em contnuas contradies. O ponto de partida para isso o conceito de valor. Como se sabe, Smith formula sua teoria do

363

Teorias sobre a Mais-Valia, Vol. II, pp. 597-8.

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valor tomando como referncia o que ele chama de rude e primitivo estgio da sociedade, onde no h propriedade privada da terra nem acumulao de capital. Nesse estgio de desenvolvimento da sociedade, como ele diz, "todo o produto do trabalho pertence ao trabalhador (whole produce of labour belongs to the labourer ); e a quantidade de trabalho normalmente empregada em adquirir ou produzir uma mercadoria a nica circunstncia capaz de regular ou determinar as quantidades de trabalho que ele normalmente deve comprar, comandar ou pelo qual deve ser trocado.364 Na ausncia de propriedade privada, o valor produzido pelo trabalhador lhe pertence integralmente e, por isso, o valor de sua mercadoria igual quantidade de trabalho nela inserida, ou igual a certa quantidade de trabalho que essa mesma mercadoria pode comandar ou adquirir. Em vista disso, a remunerao que cada um recebe por seu trabalho igual ao valor do produto, ou, se se preferir, salrio e valor do produto so duas grandezas iguais. Mas, quando se passa daquele estgio sociedade capitalista, o trabalho contido nas mercadorias passa a comandar quantidades de trabalho vivo superior a ele. Noutras palavras, cessa a igualdade entre o valor do trabalho (salrio) e o valor do produto. As coisas assim acontecem, porque agora o trabalhador obrigado a trabalhar um tempo de trabalho alm do tempo necessrio para pagar seu salrio, de modo que possa ter lugar o lucro do capitalista. Como o prprio Smith diz, "no momento em que o patrimnio ou o capital se acumulou nas mos de pessoas particulares, algumas delas naturalmente empregaro esse capital para contratar pessoas laboriosas, fornecendo-lhes matrias-primas e subsistncia a fim de auferir lucro com a venda do trabalho dessas pessoas ou com aquilo que esse trabalho acrescenta ao valor desses materiais. Ao se trocar o produto acabado por dinheiro ou por trabalho, ou por outros bens, alm do que pode ser suficiente para pagar o preo dos materiais e os salrios dos trabalhadores, deve resultar algo para pagar os lucros do empresrio, pelo seu trabalho e pelo risco que ele assume ao empreender esse negcio".365 Nessas condies, a mercadoria (ou dinheiro) que o capitalista adianta ao trabalhador sob a forma de salrio contm uma quantidade de trabalho menor do que aquela que o trabalhador lhe d em troca. Nessas circunstncias, o trabalho contido j no pode mais explicar o trabalho comandado. Por qu? Porque se se continuar a
364 365

Adam SMITH, op. cit., p. 77. Id. ibid.

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sustentar a tese de Smith de que o valor de uma mercadoria determinado pela quantidade de trabalho que ela permite comandar ou comprar, sua teoria se encerra num crculo vicioso. Como assim? Ora, se a mercadoria que o trabalhador recebe sob a forma de salrio a base explicativa do valor por ela comandado, este ltimo (o valor comandado), para ser conhecido, exige que se conhea primeiro o valor da mercadoria recebida pelo trabalhador. Chega-se, assim, a uma proposio destituda de sentido: o valor depende do valor. Enredado nesse crculo vicioso, Smith no sabe como dele se desembaraar. Realmente, se ele preserva a lei do valor, segundo a qual as mercadorias devem ser trocadas nas propores do tempo de trabalho nelas contido, descobre que a troca entre capital e trabalho uma troca de no-equivalentes, porque o trabalhador recebe uma quantidade de trabalho menor do que aquela que entregou ao capitalista. Se abandona a lei do valor, no tem como explicar o lucro a partir do trabalho. De fato, se sua teoria chega ao absurdo de explicar o valor partindo do valor, ela no lhe d nenhuma base cientfica para a determinao das formas aparentes da riqueza, como salrio, lucro, juro e renda da terra. Abre-se, assim, uma contradio insupervel entre a explicao dos fundamentos dos fenmenos e sua manifestao externa.

2.2. Ricardo
E esse dilema smithiano o ponto de onde parte Ricardo para construir sua teoria do valor-trabalho. Sua preocupao inicial vai ser portanto descobrir o que levou Smith a se enredar num crculo vicioso. Descobre, ento, que a razo disso se encontra no fato de ele haver usado dois conceitos de valor: um, que diz que o valor de uma mercadoria proporcional ao tempo de trabalho nela inserido, e outro, que faz o seu valor depender de sua capacidade de comandar certa quantidade de trabalho alheio. Para Ricardo essa dualidade conceitual de Smith confere teoria do valortrabalho um carter contraditrio, que deve ser eliminado se se quer que ela chegue a proposies de validade universal. Nesse sentido, cabia a Ricardo a tarefa de reformular a teoria do valor, livrando-a das contradies em que ela havia cado nas mos de Smith. Para isso, o ponto de partida era identificar qual daqueles dois conceitos, por Smith utilizados, era o correto.

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Entretanto, Ricardo no muito claro nesse seu propsito, porque ele no um pensador de fcil leitura. Realmente, sua obra, que consta de 32 captulos, acha-se desenvolvida nos dois primeiros, que "contm toda sua crtica da economia poltica at ento vigente, a categrica ruptura com a contradio contnua de A. Smith entre o modo de ver esotrico e o exotrico, e proporcionam, por meio dessa crtica, resultados que so de todo novos e ao mesmo tempo surpreendentes. Da serem teoricamente fascinantes esses dois primeiros captulos, pois fazem de maneira compacta e concisa a crtica do velho que se dispersa e se extravia na prolixidade, e apresentam o sistema burgus da economia subordinado em sua totalidade a uma lei fundamental, extraindo a quinta essncia dos desvios e da variedade dos fenmenos".366 Essa densidade da obra de Ricardo no impede extrair dele o cerne da crtica que dirige a Smith, que havia se utilizado de dois conceitos de valor: o de trabalho contido e o de trabalho comandado. Este ltimo conceito define o valor a partir do valor do trabalho, o que faz com que a teoria de Smith se encerre naquele crculo vicioso de que antes se falava. Criticando-o por conta dessa incoerncia, Ricardo assim se expressa: "Adam Smith, que definiu com tanta exatido a fonte original do valor de troca, e que coerentemente teve que sustentar que todas as coisas tornam-se mais ou menos valiosas na proporo do trabalho empregado para produzi-las (trabalho contido), estabeleceu tambm uma outra medida-padro de valor, e se refere a coisas que so mais ou menos valiosas segundo sejam trocadas por maior ou menor quantidade dessa medida-padro (trabalho comandado). Como medida-padro, ele se refere algumas vezes ao trigo, outras ao trabalho (valor do trabalho o que Ricardo quer dizer); no quantidade de trabalho empregada na produo de cada objeto, mas quantidade que este pode comprar no mercado, como se ambas fossem expresses equivalentes e como se, em virtude de se haver tornado duas vezes mais eficiente o trabalho de um homem, podendo este produzir, portanto, o dobro da quantidade de uma mercadoria, devesse esse homem receber, em troca, o dobro da quantidade que antes recebia".367 Depois de haver mostrado que Smith ora faz da quantidade de trabalho encerrada nas mercadorias a medida do valor, ora faz do valor do trabalho esta

366 367

Teorias sobre a Mais-Valia, op. cit., Vol. II, p. 601. David RICARDO, Princpios de Economia Poltica e Tributao, So Paulo, Nova Cultural, 1985, pp. 44-45.

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medida, Ricardo explica porque a remunerao do trabalhador no pode servir como medida do valor. Essa sua explicao apia-se no fato de que o valor do trabalho varivel e, enquanto tal, no pode ser utilizado como padro de medida do valor. Literalmente, "Se isso fosse verdadeiro, se a remunerao do trabalhador fosse sempre proporcional ao que ele produz, a quantidade de trabalho empregada numa mercadoria e a quantidade de trabalho que essa mercadoria compraria seriam iguais, e qualquer delas poderia medir com preciso a variao de outras coisas. Mas no so iguais. A primeira , sob muitas circunstncias, um padro invarivel, que mostra corretamente as variaes nas demais coisas. A segunda sujeita a tantas flutuaes quanto as mercadorias que a ela sejam comparadas. Adam Smith, aps haver mostrado habilmente a insuficincia de um meio varivel, como o ouro e prata, para a determinao do valor varivel das outras coisas, acabou escolhendo uma medida no menos varivel, ao eleger o trigo ou o trabalho".368 Visto que o valor do trabalho to varivel quanto os valores das mercadorias, Ricardo conclui sua crtica a Smith dizendo que "a quantidade comparativa de mercadorias que o trabalho produzir que determina o valor relativo delas, presente ou passado, e no as quantidades comparativas de mercadorias que so entregues ao trabalhador em troca de seu trabalho".369 Desse modo, Ricardo julga haver resolvido a contradio smithiana e demonstrado que o trabalho contido a nica e verdadeira medida do valor. Essa forma de como se determina o valor das mercadorias no tem nada a ver como o valor delas se reparte entre trabalhadores e capitalistas. Realmente, Ricardo tinha presente que o processo de formao do valor uma coisa, sua distribuio uma outra. Independentemente de como se forma o valor, ele ser sempre determinado pelo tempo de trabalho necessrio produo das mercadorias. O valor das mercadorias, que o trabalhador recebe sob a forma de salrio, determinado como o valor de qualquer outra mercadoria: pelo tempo de trabalho nelas incorporado. Ou como ele o diz: "o preo natural do trabalho, portanto, depende do preo dos alimentos, dos gneros de primeira necessidade e das comodidades exigidas para sustentar o trabalhador e sua famlia. Com o aumento do preo dos alimentos e dos gneros de

368 369

Id. ibid., p. 45. Id. ibid., p. 46.

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primeira necessidade, o preo natural do trabalho aumentar. Com a queda no preo daqueles bens, cair o preo natural do trabalho".370 Ao fazer do trabalho contido a nica medida do valor, Ricardo pe fim falsa idia, em parte defendida por Smith, de que o salrio determina o preo das mercadorias. Rechaar essa concepo foi o seu grande mrito, que assim acabou de uma vez por todas com o dogma de que o valor resultado de uma soma que acrescenta ao salrio o lucro do capitalista e a renda do proprietrio. Se o valor fosse resultado de uma simples soma no haveria limites para os agentes participarem na apropriao do produto, j que cada um deles poderia receber uma fatia maior desse produto, simplesmente aumentando as parcelas que compem essa soma. Em vista disso, no haveria razo para os agentes da produo se lanarem em luta pela distribuio do produto. O sistema seria, assim, um sistema onde no haveria lugar para a luta de classes; ao invs do conflito, ter-se-ia harmonia entre as classes. Marx reconhece o mrito de Ricardo haver jogado por terra a iluso gerada pela aparncia de que o preo se forma como uma soma de salrio e lucro. Se Ricardo no houvesse destrudo o dogma smithiano de que o valor determinado pelo valor do trabalho, diz Marx, "toda a argumentao acerca das leis gerais da economia poltica converter-se-ia em mera tagarelice. Por isso, prossegue ele, "deve-se reconhecer a Ricardo o grande mrito de haver destrudo at os fundamentos, com sua obra sobre os princpios da economia poltica, publicada em 1817, o velho erro, to divulgado e gasto, de que o salrio determina o preo, falcia j rechaada por Adam Smith e seus predecessores franceses na parte verdadeiramente cientfica de suas investigaes, mas que, no obstante, eles reproduziram nos seus captulos mais superficiais e de vulgarizao".371 Uma vez desfeitas as incoerncias smithianas, Ricardo tinha agora como tarefa pensar a transformao dos valores em preos, ou, se se preferir, analisar como as leis internas do capital se pem no nvel da aparncia do sistema, isto , como aparecem na interao dos diversos capitais, na concorrncia e ainda na conscincia dos agentes da produo. Esse movimento, como se sabe, mediado pela taxa geral de lucro, pois os preos pelos quais se vendem as mercadorias se formam em conformidade com essa taxa, uma vez que, ao capitalista, importa obter um preo que

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Id. ibid., p. 81. Salrio, Preo e Lucro, op. cit., p. 152.

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cubra os seus gastos e investimentos e lhe renda um lucro proporcional ou idntico ao que seus consortes obtm no mercado. Acontece que, em Ricardo, a passagem dos valores aos preos no levada a cabo com sucesso. Isso porque, nele, a formao do excedente (da mais-valia) obscurecida, o que o impediu de chegar taxa geral de lucro e, assim, aos preos de produo. Realmente, o modo como ele calcula a taxa de lucro esconde a idia do lucro como excedente produzido pelo trabalho. Ele simplesmente parte do fato de que o valor dos salrios menor do que o valor do produto, sem explicar as razes dessa diferena. Por isso, como diz Marx, Ricardo "parte da realidade presente da produo capitalista. O valor do trabalho menor do que o valor do produto que ele gera /.../. Como esse fato surge, permanece obscuro. A jornada inteira maior que o segmento dela requerido para produzir o salrio. No se evidencia o porqu".372 A origem do excedente se torna mais obscura ainda quando se tem presente que, para Ricardo, o valor dos meios de subsistncia igual ao tempo de trabalho dirio que o trabalhador tem de trabalhar para reproduzir o valor desses bens. Por conta disso, "Ricardo introduz uma dificuldade e oblitera a compreenso clara dessa relao, por no mostrar de imediato o destino de uma frao da jornada do trabalhador, o de reproduzir o valor de sua fora de trabalho". 373 Noutras palavras, Ricardo acaba por mascarar a origem da mais-valia. Um outro aspecto negativo o fato de Ricardo considerar como capital adiantado somente os salrios. Por isso, a taxa de lucro que ele calcula , na verdade, a taxa de mais-valia. Ora, mais-valia e taxa de mais-valia so o invisvel, so da ordem da essncia do sistema e no da sua aparncia, como o a taxa de lucro. Concluso: Ricardo no pde passar das leis internas do capital a suas formas de manifestao visveis. Vale dizer: ele no pde passar dos valores aos preos. O fato de Ricardo haver tomado a taxa de mais-valia pela taxa de lucro o impediu de analisar o movimento real dos fenmenos da produo capitalista. Realmente, ele no podia chegar ao movimento real do capital, como ele aparece na superfcie da sociedade, porque se as mercadorias so vendidas segundo seus valores, capitais idnticos no produzem o mesmo lucro, a no ser que tenham a mesma composio, isto , possuam quantidades iguais de trabalho acumulado e ponham em movimento quantidades iguais de trabalho imediato. Vale aqui reproduzir
372 373

Teorias sobre a Mais-Valia, op. cit., Vol. II, p. 837. Id. ibid., p. 837.

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novamente o exemplo dado anteriormente, em que dois capitais de 100 unidades monetrias se dividiam diferentemente entre capital constante e capital varivel. Assim: Capital I: 90c + 10v + 10m = 110 Capital II: 10c +90v + 90m = 190 V-se, assim, que o capital I produz uma massa de lucro (= mais-valia, de acordo com o que Ricardo supunha) de 10 e o capital II de 90. Ora, isso est em contradio aberta com o princpio da igualdade do lucro, que dita que capitais iguais devem gerar a mesma quantidade de lucro. Diante disso, Ricardo levado a concluir que devem existir outros fatores, que no s o trabalho, a determinar os valores das mercadorias. O ttulo da seo IV do primeiro captulo do seu livro registra essa sua mudana de postura, ao anunciar que "O princpio de que a quantidade de trabalho empregada na produo de mercadorias regula seu valor relativo consideravelmente modificado pelo emprego de maquinaria e de outros capitais fixos e durveis". Ele apresenta essa modificao sofrida pela teoria do valor-trabalho em termos de alteraes nos salrios, que fazem com que os preos das mercadorias divirjam dos seus valores. Marx analisa essa mudana de atitude de Ricardo chamando a ateno para o fato de que ele, ao supor como dada a taxa geral de lucro, passa a propor a si mesmo a seguinte questo: "como atuar a alta ou a queda do salrio sobre os valores relativos, ao variar a proporo do capital fixo e circulante empregados? Ou melhor, imagina assim encaminhar a questo. Na verdade trata-a de maneira bem diversa, a saber: pergunta que efeito a alta ou a queda do salrio, nos capitais cujo perodo de circulao difere e que encerram propores diferentes das diversas formas de capital, ter sobre os lucros que lhes correspondam? Ento acha naturalmente que, segundo seja maior ou menor o capital fixo etc., a alta ou a queda dos salrios tem de influir de modo muito diferente nos capitais, conforme parte maior ou menor deles consista em capital varivel, isto , em capital diretamente empregado em salrio. Da conclui ele depois: essas diferenas influenciam os valores relativos ao subirem ou carem os salrios".374 A forma como Ricardo encaminha a sua pesquisa bastante intrincada e obscura. Por isso, vale a pena reproduzir, aqui, os exemplos de que ele lana mo para tanto, de modo que se possa, em seguida, aditar certos esclarecimentos que se

374

Teorias sobre a Mais-Valia, op. cit., Vol. II, p. 607.

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julguem necessrios para uma melhor compreenso do leitor, acerca da questo em discusso. O exemplo, pois, de que ele se utiliza o seguinte: "Suponhamos que dois homens empreguem 100 trabalhadores cada um, por um ano, na fabricao de duas mquinas, e que outro homem empregue o mesmo nmero no cultivo de trigo: no fim do ano, cada mquina valer o mesmo que o trigo, pois, foram produzidos com a mesma quantidade de trabalho. Suponhamos agora que o proprietrio de uma das mquinas a utiliza, no ano seguinte, com o auxlio de 100 trabalhadores, na produo de tecidos de l, e o dono da outra mquina, igualmente com o auxlio de 100 trabalhadores, a emprega na produo de artigo de algodo, enquanto o lavrador continua empregando 100 trabalhadores no cultivo de trigo. Durante o segundo ano, todos eles tero empregado a mesma quantidade de trabalho, mas os produtos e mquina do fabricante de tecidos de l, assim como os do fabricante de tecidos de algodo, tero resultado do trabalho de 200 homens empregados por um ano; ou melhor, do trabalho de 100 homens durante dois anos, enquanto o trigo ter sido produzido pelo trabalho de 100 homens em um ano. Conseqentemente, se o trigo valer 500 libras, a mquina e os produtos do fabricante de tecidos devero valer juntos 1.000 libras, enquanto a mquina e os produtos do fabricante de artigos de algodo deveriam valer tambm o dobro do trigo. Mas esses produtos, na realidade, tero mais que o dobro do valor do trigo, pois o lucro do capital do fabricante de tecidos de l e do fabricante de produtos de algodo, correspondente ao primeiro ano, ter sido acrescentado a seus capitais, enquanto o do agricultor foi gasto e desfrutado. Levando-se em conta, portanto, os diferentes graus de durabilidade dos seus capitais, ou, o que a mesma coisa, o tempo que deve transcorrer antes que um conjunto de mercadorias possa chegar ao mercado, os produtos tero valor no na exata proporo da quantidade de trabalho gasto na sua produo: eles no estaro na proporo de 2 para 1, mas numa proporo um pouco superior, para compensar o prazo maior que deve transcorrer at que o produto de maior valor chegue ao mercado".375 Em seguida ele supe "que cada trabalhador tenha recebido 50 libras por ano, isto , que tenha sido empregado um capital de 5 mil libras e que os lucros tenham sido de 10%, o valor de cada uma das mquinas, assim como do cereal, no fim do primeiro ano, seria de 5.500 libras. No segundo ano, os fabricantes e o agricultor

375

David RICARDO, Princpios, op. cit., p. 54.

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gastaro novamente 5 mil libras cada um, para a manuteno do trabalho e, portanto, tornaro a vender seus produtos por 5.500 libras. Contudo, para equiparar-se ao agricultor, os homens que utilizam mquinas devero obter no apenas 5.500 libras gastas com o trabalho, mas ainda uma soma adicional de 550 libras correspondente ao lucro sobre 5.500 libras investidas na maquinaria. Conseqentemente, eles devero vender seus produtos por 6.050 libras. Nesse caso, portanto, os capitalistas empregaram exatamente a mesma quantidade anual de trabalho na produo de suas mercadorias, mas os bens produzidos diferem em valor por causa das diferentes quantidades de capital fixo, ou trabalho acumulado, empregadas respectivamente por cada. O tecido de l e os produtos de algodo tm o mesmo valor por serem produzidos com idnticas quantidades de trabalho e capital fixo. O trigo, no entanto, no tem o mesmo valor que essas mercadorias, pois produzido, no que se refere ao capital fixo, em circunstncias diferentes".376 Esse exemplo utilizado por Ricardo assenta-se em alguns pressupostos, que ele no explicita, mas que podem ser esclarecidos. O primeiro deles que se supe que a matria-prima nada custa ao arrendatrio e ao fabricante. Supe-se ainda que o arrendatrio no utiliza capital fixo, isto , mquinas, implementos agrcolas etc. Finalmente, presume-se que nenhuma parte do valor do capital fixo, sob a forma de desgaste, de propriedade do industrial, entra na formao do valor do produto final dele resultante. De posse dessas informaes, como ento Ricardo chegou proporo de troca entre trigo e os produtos dos industriais? Embora ele j tenha adiantado como o trigo se troca por esses produtos, no seria de todo suprfluo mostrar como ele efetua os clculos dessa proporo de troca. Analisando separadamente a formao do valor de cada produto, tem-se: Valor do Produto Industrial (V) Capital adiantado em salrios (w) ...................... 5.000 N. de trabalhadores empregados (n) .................... 100 Taxa de lucro (I') ................................................... 10% V = w + w1' = 5.000 + 5.000(x 0,10) = 5.500

Valor do Produto Agrcola (V)

376

Id. ibid., pp. 54-55.

258

Capital adiantado (w) ............................................. 5.000 N. de trabalhadores (n) ............................................. 100 Taxa de lucro (I') ..................................................... 10% V = w + w1' = 5.000 + 5.000(x 0,10) .................... 5.500

Concluso: o valor do produto agrcola e industrial igual a 5.500 libras. Portanto, eles podem ser trocados na proporo de 1 para 1. Entretanto, acontece que o produtor industrial produziu uma mquina para ser utilizada no ano seguinte. Ele no vendeu a mquina ao final do primeiro ano de produo, como o fez o produtor de trigo. O industrial precisa de um novo perodo de produo at que possa vender suas mercadorias. De sorte que, assim sendo, o valor de seu produto final ter que incluir o lucro de 10%, calculado sobre o valor de seu produto do ano anterior. Este lucro da ordem de 550 (5.500x0,10) que, somado ao valor do produto do ano seguinte, ser de 6.050 libras. Por conseguinte, o valor de seu produto 550 libras superior ao valor do produto agrcola. Em vista disso, a troca no pode se realizar na proporo de 1 para l. Ricardo v-se, assim, numa situao embaraosa: descobre que tanto o industrial como o arrendatrio empregaram a mesma quantidade de trabalho - 100 homens/ano - entretanto, suas mercadorias divergem quanto magnitude de seus valores. Essa divergncia, segundo ele, se explica pelo fato de que as mercadorias so produzidas com capitais de composio diferentes. Em vista disso, aquelas mercadorias produzidas pelo capital de mais alta composio tero seus preos divergentes de seus valores, de modo que possam ser vendidas pela mesma taxa de lucro. Mas isso no responde a questo de Ricardo, segundo a qual uma alterao nos salrios modifica o valor das mercadorias. At aqui ele mostrou apenas que capitais de composio diferentes, dada a existncia de uma taxa de lucro, produzem mercadorias cujos preos divergem dos seus valores. Falta analisar, ento, como uma alta ou queda nos salrios fazem com que os preos divirjam dos valores, ou, como ele coloca a questo: como essa alterao dos salrios modifica a taxa de lucro. Utilizando-se do mesmo exemplo, Ricardo supe uma queda de 1% na taxa de lucro, ou seja, uma queda de 10 para 9%. Em vista disso, os preos, que estavam regulados pela taxa de 10%, tero, agora, que ser alterados. O preo do trigo permanecer o mesmo, uma vez que ele se resolve todo em salrio. A nica modificao ocorrida com 259

essa mercadoria diz respeito forma como seu valor agora se reparte entre o capitalista e os trabalhadores empregados para produzi-la. diferente o que se passa com os produtos industriais. Agora o industrial s pode adicionar 9% sobre o valor antigo de sua mquina, que era da ordem 5.500. Ora, 9% sobre o valor da mquina lhe d um lucro de 454 e no mais de 550. Concluso: o preo de seu produto cair de 6.050 para 5.595. Como Marx diz, todo esse malabarismo de Ricardo "se reduz a que, se o industrial vender a mercadoria pelo mesmo valor de antes, conseguir lucro maior que o mdio, porque s a parte do capital desembolsado em salrio diretamente atingida pela alta do salrio".377 Assim, Ricardo descobre que uma alterao nos salrios modifica o preo daquelas mercadorias produzidas com o auxlio de muito capital fixo, fazendo-o divergir do seu valor medido em termos de quantidade de trabalho. O exemplo no bom, porque mesmo sem nenhuma alterao nos salrios, viu-se que o preo dos produtos industriais no igual ao seu valor-trabalho. Entretanto, Ricardo imagina que pode levar adiante sua anlise e investigar como uma alta ou queda nos salrios afetam os valores relativos das mercadorias. No bem-sucedido em nenhuma dessas tentativas, apenas caminha por meio de seguidas demonstraes absurdas e obscuras, que nada ajudam a esclarecer o que ele pretendia realmente demonstrar: que capitais de diferentes composies fazem com que os preos divirjam dos seus valores para que se observe o principio da igualdade dos lucros. No conseguindo levar a bom termo o resultado de sua demonstrao, Ricardo conclui sua investigao dizendo que "Ao avaliar, portanto, as causas das variaes no valor das mercadorias, seria errneo omitir totalmente o efeito produzido pelo encarecimento ou barateamento do trabalho, mas seria igualmente errneo atribuir-lhe muita importncia. Assim, embora apenas ocasionalmente mencione essa causa na parte restante dessa obra, considerarei todas as grandes variaes que ocorrem no valor relativo das mercadorias como sendo produzidas pela maior ou menor quantidade de trabalho que, em pocas diferentes, seja necessria para produzi-las".378 Que bela sada essa de Ricardo! Mas, que concluses se pode tirar de tudo isso? Que ele no foi capaz de superar as contradies de Smith, que ora preservava apenas as relaes aparentes do sistema, ora as da essncia e em seguidas vezes transitava de uma para outra, sem contudo conseguir pensar a relao entre esses
377 378

Teorias sobre a Mais-Valia, Vol. II, p. 623. David RICARDO, Princpios, op. cit., p. 56.

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dois momentos: valor e preo, ou, se se preferir: essncia e aparncia. Realmente, Ricardo, que criticara Smith por ter feito tambm do valor do trabalho medida-padro do valor, foi obrigado a reconhecer que uma alterao nos salrios tinha efeitos sobre o valor das mercadorias, de modo que o princpio da igualdade dos lucros pudesse ser observado. Esse princpio, segundo o qual capitais de igual magnitude devem gerar o mesmo lucro, que s se sustenta s custas de uma divergncia quantitativa entre valores e preos, punha em xeque a teoria ricardiana do valor-trabalho, que dita que o valor determinado unicamente pelas quantidades de trabalho incorporadas nas mercadorias. No sabendo como resolver essa contradio, Ricardo despreza o movimento dos fenmenos para preservar a essncia do sistema e assim salvar sua teoria do valor.

3. Marx: de uma Compreenso Aportica da Relao Entre Valor e Preo para Compreenso Fundada na Contradio
Marx no se deixou enredar pela contradio entre essncia e aparncia como uma contradio discursiva, como Ricardo atribua a Smith. Pelo contrrio, para ele, a contradio com a qual aqueles autores haviam se deparados era do nvel do real e no do nvel do discurso terico. Se a contradio do real, o discurso, para ter pretenso de chegar verdade, tem que dar conta dessa contradio, e no dela fugir como fizera a economia poltica. Ou como diz Ruy Fausto, "se o objeto ele prprio contraditrio /.../ a resposta contraditria que a resposta racional". 379 Nesse sentido, Marx se instala na contradio, abraa-a, em vez de a desprezar. Essa postura de Marx no poderia ser diferente, uma vez que, para ele, "o processo de troca das mercadorias encerra relaes contraditrias e mutuamente exclusivas. O desenvolvimento da mercadoria no suprime essas contradies, mas gera a forma dentro da qual elas podem mover-se. Esse , em geral, o mtodo com o qual as contradies reais se resolvem. uma contradio, por exemplo, que um corpo caia constantemente em outro e, com a mesma constncia, fuja dele. A elipse uma das formas de movimento em que essa contradio tanto se realiza como se resolve".380

379 380

Ruy FAUSTO, op. cit., Vol. I, p. 112. O Capital, Nova Cultural, Liv. I, Vol. I, p. 93.

261

No h nada de escandaloso nisso. De fato, no processo de troca das mercadorias, a forma relativa do valor e a forma equivalente so dois termos que se opem e se incluem mutuamente. A forma relativa do valor no a forma equivalente. Aquela exclui essa, mas ao mesmo tempo a inclui, porque uma mercadoria no pode expressar seu valor nela mesma. Esse movimento de excluso-incluso, essa contradio, mais claramente apreendido na relao entre essncia e aparncia. Realmente, para que uma soma de valor possa se transformar numa soma maior, dois momentos so necessrios: o momento em que o capitalista compra os meios de produo e a fora de trabalho, pagando-lhes seu real valor - uma vez que ningum est disposto a abrir mo de sua mercadoria sem que receba em troca outra de igual valor - e um outro momento, onde se realiza o consumo dessas mercadorias. Nesse segundo momento, o trabalhador no s produz o equivalente de sua fora de trabalho, como tambm gera um valor excedente. A troca de equivalentes pe seu contrrio: a troca de no-equivalentes, sem o que no haveria produo de mais-valia. V-se assim que o modo de produo capitalista um sistema marcado pela contradio. E no s isso, ele faz da contradio o motor de seu desenvolvimento. Realmente, bastante observar que o processo de valorizao um processo em si mesmo contraditrio, no sentido de que a valorizao implica em economia de trabalho, e trabalho a fonte de valor. Mas, s economizando trabalho consegue o capital se valorizar. Se a contradio , portanto, inerente forma capitalista de produo, no h como dela fugir. Sendo assim, cabe agora perguntar como Marx pensa a contradio entre valor e preo; como ele pensa a contradio entre a lei do valor, segundo a qual as mercadorias devem ser permutadas de acordo com as quantidades de trabalho nelas inseridas, e as leis dos fenmenos da concorrncia, que ditam que capitais idnticos devero produzir lucros iguais? Essa questo pode ser formulada noutros termos: qual a forma social dentro da qual essa contradio se move e se desenvolve? A resposta que se encontra em Marx que as mercadorias so vendidas de acordo com seus preos de produo e no segundo os seus valores. As coisas tm que ser necessariamente assim. Realmente, conforme foi demonstrado anteriormente, o capital uma forma de produo que separa, espacial e temporalmente, a produo do valor de sua realizao. Essa separao, repetindo mais uma vez, nasce do fato de que os elementos do processo de trabalho, meios de produo e fora de trabalho, so 262

propriedades privadas, isto , pertencem a sujeitos econmicos formalmente independentes entre si, e que s entram em relao no mercado. Sendo assim, a mais-valia que cada capital individualmente produz, e que se encontra embutida em suas mercadorias, s pode ser efetivamente por ele apropriada no mercado, quando ela ento transformada na sua forma dinheiro, que o que unicamente interessa ao capitalista. Por isso, para cada capital individual, o seu lucro no depende unicamente da mais-valia por ele criada, do trabalho contido nos seus produtos, mas sim, depende de quanto ele pode transformar em dinheiro essa mais-valia gerada no processo de produo. Esse poder proporcional magnitude de cada capital, que expressa a fora de cada um no seu embate com os demais. Como apropriadamente diz Marx, "o capital uma fora social que se toma consciente e de que participa cada capitalista na proporo de sua cota no capital global da sociedade". 381 Por conta de tudo isso, as mercadorias no podem ser vendidas por seus valores-trabalho. Elas divergem desses valores e essa divergncia se expressa no seus preos de produo, que so, assim, a forma adequada dentro da qual se desenvolve a contradio entre valor e preo, ou, se se preferir, entre a essncia e sua manifestao ao nvel da aparncia fenomenal. Mas ateno, essa divergncia entre valor e preo se d no nvel dos capitais individuais, e no no nvel do capital global. A soma total dos preos das mercadorias singulares deve ser idntica soma dos valores individuais, posto que somente o trabalho cria valor. Portanto, valor e preo s no coincidem no nvel dos capitais individuais, porque cada capital tem que disputar sua participao na forma dinheiro social global da mais-valia produzida; no podem divergir quando se trata do capital global da sociedade. Se isso acontecesse, Marx no teria avanado um passo sequer adiante em relao s contradies enfrentadas por Smith e Ricardo, e teria que admitir que alm do trabalho concorrem outros elementos na formao do valor. Para mostrar que o preo total das mercadorias portanto igual ao valor total delas, Marx lana mo de um quadro matemtico, em que expressa o processo de transformao dos valores em preos de produo. Aqui se far uso do exemplo utilizado por Napoleoni no seu livro Lies Sobre o Captulo Sexto (indito) de Marx. O exemplo mostra dois capitais (I, II) com a seguinte composio: C V S M M' Q r VT

381

O Capital, Civ. Brasileira, Vol. III, p. 220.

263

I II

8 1

2 1

2 1

12 3

100% 4 100% 1

20 50

4 1

onde C o capital constante, V o capital varivel, S a mais-valia, M o valor do produto, M' a taxa de mais-valia, Q a composio orgnica do capital (C/V), r a taxa de lucro e VT a relao entre o valor da primeira mercadoria e o valor da segunda mercadoria. Como se pode observar a taxa de mais-valia a mesma para os dois capitais (100%). Entretanto suas composies so diferentes, o que resulta em taxas de lucro diversas para o capital I (20%) e para o capital II (50%). Ora, se ao capital -lhe indiferente o ramo em que atua ou a natureza do valor de uso por ele produzido, no faz sentido a existncia de duas taxas de lucro. A concorrncia se encarregar de nivelar essas diferenas, de sorte que uma taxa geral de lucro se imponha como tendncia a ser observada por todos os capitais particulares. Enquanto tendncia, a taxa geral de lucro no significa que as taxas individuais sejam anuladas, mas sim, que a nivelao dessas taxas pressupe seu desnvel relativo. Formalmente, esse processo de nivelao da taxa de lucro pode ser apresentado como se segue. Toma-se a massa global de mais-valia produzida (2 + 1 = 3) e a divide pelo montante de capital aplicado nos dois ramos, que da ordem de 12 [(8c + 2v) + (1c + 1v)]. Do resultado dessa diviso, chega-se a uma taxa geral de lucro de 25% (3/12). Se essa a taxa geral de lucro, cada capitalista espera receber 25% sobre o montante de capital investido. Os capitalistas do setor I, que investiram um capital da ordem de 10 (8c + 2v), calculam receber esse montante de volta acrescido de um lucro de 25%, o que lhes permite um lucro de 2,5 (l0x0,25). Por outro lado, os capitalistas do ramo II recebero um lucro de 0,5 (2x0,25). Em vista disso, as mercadorias no sero vendidas por seus valores, mas sim, de acordo com seus preos de produo, que so formados a partir do lucro que cada capitalista recebe no intercmbio de suas mercadorias. Assim, o lucro recebido pelos capitalistas do ramo I (2,5), acrescido ao capital gasto no produo (8c + 2v), d um preo de produo de 12,5. Analogamente, para o ramo II, o preo ser de 2,5. Essa situao pode ser expressa no quadro que se segue: C I II 8 1 V 2 1 L 2,5 0,5 P VT'

12,5 5 2,5 1 264

onde L o lucro, P o preo de produo e VT' a nova relao de troca entre as mercadorias do ramo I e ramo II. Uma comparao entre esses dois quadros mostra que os preos so diferentes dos valores. De fato, se antes a relao de troca entre as mercadorias, em termos de valores, era de 4 para 1, agora, com a transformao dos valores em preo, essa relao da ordem de 5 para 1. O preo de produo das mercadorias do ramo I 12,5, isto , 0,5 acima da mais-valia por ele produzida. Por outro lado, o preo de produo do ramo II 2,5, ou seja 0,5 inferior mais-valia a produzida. Entretanto, se os preos divergem dos valores em cada ramo, considerando o capital total, sua soma igual massa global de valor produzida. A est, portanto, a resposta de Marx s antinomias dentro das quais se debateu a economia poltica, que procurava delas fugir para que seu discurso pudesse ganhar coerncia argumentativa. Marx, conforme ficou demonstrado, defronta-se com essas contradies sofridas pela economia poltica, mas, ao contrrio dela, toma-as como sendo do nvel do real, e tenta respond-las tal como elas se desdobram na realidade efetiva. Descobre, ento, que o preo de produo a forma social dentro da qual se desenvolve e se resolve a contradio entre valor e preo.

4. A Crtica Contempornea do Entendimento Teoria Marxiana da Transformao dos Valores em Preos


4.1. Da Natureza da Crtica
A resposta de Marx s antinomias da economia poltica tem, contudo, sido objeto de muita controvrsia entre os economistas contemporneos, que acreditam que a soluo marxiana da transformao de valores em preos ainda incompleta. Dessa perspectiva, uma razo geralmente alegada aquela que defende a idia de que Marx apenas transformou em preos os valores das mercadorias atualmente produzidas, deixando de transformar tambm em preos os valores dos insumos utilizados na produo dessas mercadorias. Uma outra razo alega que essa incompletude deve-se ausncia de uma compreenso rigorosa do conceito de valor em Marx.

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Deve-se ter claro que essas duas ordens de razes alegadas no cobrem toda controvrsia, que hoje encerra a problemtica da transformao dos valores em preos. Entretanto, acredita-se, elas permitem pr em relevo questes centrais para a compreenso da arquitetura da obra de Marx. Nesse sentido, elas so de importncia crucial para que se tenha uma compreenso mais rigorosa de O Capital, que, certamente, um livro complexo e que, por isso mesmo, no infenso a polmicas. Por essa razo, portanto, essas leituras, que acreditam que a soluo marxiana da transformao insuficiente, sero aqui objeto de discusso, na medida em que, evidentemente, os limites desse autor permitam sua compreenso. Com esse propsito, aqui sero comentados os trabalhos de dois autores. Um deles o de Claudio Napoleoni382, que toma como ponto de partida a crtica dirigida a Marx, pela qual acusado de haver apenas transformado os valores das mercadorias atualmente produzidas, deixando de fora desse processo os valores dos insumos consumidos para sua produo. Situando o debate da transformao de outra perspectiva, Possas383 acredita que no a, de onde parte Napoleoni, que reside o problema maior a ser enfrentado. Ao contrrio da discusso e toda controvrsia at ento elaboradas, Possas acha que a questo central da transformao "est na indefinio do estatuto do valor-trabalho" e sua aplicabilidade na sociedade capitalista. Essa sua postura, que parece ser singular no concerto do debate econmico, , aqui, tambm objeto de discusso.

4.2. Napoleoni: os dois discursos de Marx


O ponto de partida do trabalho de Napoleoni j conhecido: ele toma o problema marxiano da transformao e julga que da maneira como Marx a procede deixa de incluir os valores dos elementos do capital, das mercadorias-insumos, na transformao dos valores das mercadorias como produto final. Diante disso, prope investigar o que sucederia se o processo de transformao fosse reformulado para nele incluir tambm os valores dos insumos. Descobre, ento, que "se as mercadorias que constituem os elementos do capital no podem ser consideradas em termos de

382

Aqui sero considerados os seguintes textos deste autor: (1) O Valor na Cincia Econmica, Lisboa, Editorial Presena, 1985; (2) Lies Sobre o Captulo Sexto (indito) de Marx, So Paulo, Livraria Editora Cincias Humanas, 1981. 383 Mrio Luiz POSSAS, "Valor, Preo e Concorrncia: no preciso recomear tudo desde o incio", in Revista de Economia Poltica, Vol.2, n. 4, out.-dez., 1982.

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valor, mas devem s-lo em termos de preo, deixa de se poder calcular a taxa de lucro como relao entre o valor do sobreproduto e o valor do capital, precisamente porque estes valores fazem parte daquilo que deve ser transformado". Essa impossibilidade leva Napoleoni a concluir que "a sucesso lgica que caracteriza o mtodo de Marx (valor - taxa de lucro - preo) deixa de poder ser mantida, j no se podendo determinar a taxa de lucro antes de ter determinado os preos, uma vez que a taxa de lucro uma relao entre grandezas determinveis com base nos preos; portanto, impossvel calcular a taxa de lucro antes dos preos, embora, por outro lado, tambm no seja possvel fazer o contrrio, isto , calcular primeiro os preos e depois, com base neles, a taxa de lucro, desde o momento em que os preos incluem a taxa de lucro e no podem, assim, ser conhecidos sem ela".384 Para livrar a teoria do valor de Marx dessa incoerncia lgica, desse ciclo vicioso, Napoleoni v como nica sada determinar simultaneamente, mediante um sistema de equaes, a taxa de lucro e os preos. Essa soluo, segundo ele, exige como condio necessria "que os dados de que se parte para determinar simultaneamente os preos e a taxa de lucro sejam ainda os valores das mercadorias, e o sejam de um modo essencial, isto , no sentido de que s com aqueles dados seja possvel a determinao dos preos e da taxa de lucro". 385 Essa soluo proposta por Napoleoni , na verdade, e preciso que isso seja dito, uma soluo que toma como referncia os resultados da histria da transformao, que comeou com o estatstico prussiano Ladislaus Von Bortkiewicz. Apoiado nessa pesquisa, Napoleoni tenta averiguar se a determinao simultnea dos preos e da taxa de lucro responde exigncia de que eles podem ser derivados do valor-trabalho. Antecipando os resultados a que ele chega, sua concluso de que o produto da histria da transformao tem com conseqncia o desaparecimento da categoria valor e, assim, a eliminao do prprio problema que se pretende investigar: a transformao dos valores em preos. evidente que essa concluso a que chega Napoleoni tem por trs toda uma mediao terica que precisa ser explicitada. Sem isso, o leitor no poder compreender como ele alcanou tal resultado. Para responder a essa exigncia, faz-se necessrio retomar o desenvolvimento analtico das equaes com as quais Marx pensa a transformao dos valores em
384 385

Cludio NAPOLEONI, O Valor na Cincia Econmica, op. cit., p. 91. Id. ibid., pp. 91-92.

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preos, e que foram apresentadas no item trs deste captulo. Reinterpretando essas duas equaes, Napoleoni toma a primeira delas (8c + 2v + 2s = 12) e supe que ela se refere produo de ferro, enquanto a segunda (1c + 1v + 1s = 3) diz respeito produo de trigo. Em seguida, considera que o capital constante nas duas equaes se resolve todo em ferro, enquanto que o capital varivel compe-se de trigo. Esses dados permitem ler, agora, essas duas equaes como se segue: para se obter uma produo de ferro no valor de 12, necessrio um valor de 8 de ferro e 2 de trigo; analogamente, a produo de trigo consome um valor de 1 de ferro e 1 de trigo. Para expressar a relao entre valor e preo dessas duas mercadorias, Napoleoni indica por "x" a relao entre o preo do ferro (P1) e o valor do ferro (M1), de sorte que x= P1/Ml, ou: P1= M1.x. Quanto ao trigo, aquela relao pode ser escrita da seguinte forma: P2= M2.y, onde P2 o preo do trigo e M2 o seu valor. De posse dessas informaes, fcil concluir que o capital investido na produo de ferro, medido em termos de preo, igual a 8x + 2y. Por sua vez, o capital consumido na produo de trigo pode ser avaliado, segundo seu preo, por meio da seguinte equao: x + y. Agora, se se supe uma taxa de lucro "r", obtm-se o seguinte sistema de equaes, que permitem calcular, simultaneamente, os preos e a taxa de lucro: (8x + 2y) (1 + r) = 12x (x + y) (1 + r) = 3y Para resolver esse sistema de equaes necessrio fazer uma das variveis igual a 1, de modo que o nmero de equaes seja igualado ao nmero de variveis. Atendendo a essa exigncia, considerar-se- y=1, o que permite chegar a um valor de x=1,37 e r=26,5. Agora, se se substituem as estimativas de x, y e r nas equaes que relacionam os preos das mercadorias com seus respectivos valores tem-se: Preo do trigo (P2).....P2=my... P2=3(1 )=(3) Preo do ferro (P1).....P1=mx... P1=12(1,37)=16,44 Tomando agora o resultado de todos esses clculos e reordenando-os num quadro, a exemplo do que foi apresentado para as equaes dos dois capitais, chegase seguinte configurao: C I II V b P p'

10,96 2 1,37 1

3,48 16,44 5,46 0,36 3 1 268

Comparando esses valores transformados com os valores apresentados no quadro da pgina 293, observa-se que o lucro, agora, da ordem de 4,11 (3,48 + 0,63), portanto, no mais igual massa global de mais-valia, cuja soma alcanava a cifra de 3. Comportamento semelhante pode ser observado em relao ao preo total. Este soma, presentemente, 19,44 (16,44 + 3), ultrapassando assim a magnitude do valor global, que antes era de 15 (12 + 3). Visto que o lucro total j no mais igual mais-valia global, e o preo total difere do valor total, Napoleoni prope eliminar uma dessas duas incongruncias. Sugere substituir a equao que faz o valor de y=1, por uma outra que, segundo ele, "exigisse que a soma dos lucros fosse igual soma das mais-valias ou, alternativamente, que a soma dos preos fosse igual soma dos valores". 386 Conclui, ento, que essas duas condies no podem ser impostas conjuntamente, o que obriga a que uma das duas discrepncias seja mantida. O que fazer? A resposta de Napoleoni que se "poderia (discutir) a importncia desses resultados relativamente validade da teoria marxiana do valor. Esta poderia ser defendida afirmando que, seja como for, os resultados a que se chega so sempre obtidos a partir dos valores: seja qual for a forma como se apresentem os preos e a taxa de lucro obtidos com a transformao completa, eles dependem do que foi considerado como dado no processo de transformao, ou seja, dos valores".387 Essa sugesto apresentada por Napoleoni exige que seja submetida a um exame mais rigoroso, que demonstre a dependncia dos preos e do lucro em relao aos valores dados. Noutras palavras, possvel determinar os preos e a taxa de lucro tomando como dado os valores? possvel superar as dificuldades tcnicas com as quais se deparou, quando se tentou calcular, simultaneamente, os preos e a taxa de lucro? Para responder a essa ordem de questes, Napoleoni faz uso do modelo sraffiano, que permite superar todas as dificuldades antes encontradas, e assim calcular, ao mesmo tempo, preos e taxa de lucro. Entretanto, ele conclui que este modelo, "em que todas as dificuldades formais foram resolvidas /.../ pe em evidncia uma dificuldade essencial, inerente ao prprio modo como se procedeu at agora". 388 Qual essa nova dificuldade? Ele a apresenta quando resume os resultados de sua

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Id. ibid., p. 93. Id. ibid., p. 94. Id. ibid., p. 95.

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tentativa de ver se a histria da transformao satisfaz a condio de determinar, simultaneamente, preos e lucros, e consider-los ainda como derivados dos valores. Nesse resumo ele recupera todo o caminho at ento percorrido, comeando por lembrar que "(a) Marx adianta um processo de transformao segundo a sucesso lgica: valor, taxa de lucro, preo; (b) aponta um defeito nesse processo, na medida em que este inclui na transformao os valores dos produtos e no os valores das mercadorias que compem o capital, mas no considerou necessrio aprofundar este ponto; (c) este retomado por outros autores que, tomando os valores como dados, determinam preos e taxa de lucro mediante um sistema de equaes simultneas; (d) quando este sistema formulado corretamente, isto , mercadoria por mercadoria, mostra que as quantidades de trabalho apenas tm a funo de medir as quantidades das mercadorias e que, por isso, podem ser substitudas pelas quantidades fsicas (Sraffa); (e) assim, o problema da transformao, desenvolvido segundo a sugesto do prprio Marx, autodestri-se, na medida em que o esquema a que se chega j no uma transformao de valores em preos, mas uma determinao dos preos independentemente dos valores".389 Napoleoni no se deixa vencer por essa concluso a que chega a histria da transformao dos valores em preos. Ele procura sair desse impasse imputando a Marx um defeito que pode ser identificado no "conceito" marxiano de valor. Referindose a isso ele diz que "se se chega supresso de um problema pelo fato de no se ter procurado correta e coerentemente a sua soluo, deve existir um defeito de origem, intrnseco prpria formulao do problema. E efetivamente, se examinamos o modo como o conceito da transformao foi introduzido pelo prprio Marx no ser difcil descobrir esse defeito de origem".390 Para pr em evidncia esse defeito de origem que ele atribui a Marx, Napoleoni recorre crtica que aquele faz a Ricardo. A descobre que, diferentemente de Smith e Ricardo, para Marx, "o valor se refere ao trabalho, no porque o trabalho seja o agente natural de uma produo igualmente natural, mas precisamente por uma razo oposta, ou seja, porque, por um lado, o trabalho trabalho abstrato, trabalho separado da naturalidade do trabalhador e, por outro, e de uma forma correspondente, a produo no produo natural de valores de uso, mas produo de produtos tambm

389 390

Id. ibid., p. 96. Id. ibid., p. 97.

270

abstratos, isto , de valores. Para Ricardo, a relao valor-trabalho portanto uma relao natural, enquanto para Marx ela expresso da alienao". 391 Essa forma marxiana de conceber o valor como uma relao social traz problema quando o valor-trabalho tem que ser medido numa relao matemtica com o preo. Por que isso acontece? Segundo Napoleoni, as coisas assim acontecem porque nessa relao o trabalho tem que se tornar uma realidade "tcnico-natural", e nesse sentido, ele passa a ser um elemento entre outros, no mundo fsico das coisas e dos produtos. Abre-se assim uma contradio entre valor e preo. Convm precisar melhor tudo isso. Quando Napoleoni identifica essa contradio, ele a faz surgir do fato de que se encontra em Marx dois discursos distintos: um filosfico e um outro cientfico. O primeiro, no qual pensado o conceito de valor, um discurso que, diz Napoleoni, "seja como for que queiramos definir, se baseia numa lgica bem determinada, precisamente a da contradio". O segundo, dentro do qual Marx pensa a relao matemtica entre valor e preo, continua Napoleoni, " um discurso que, justamente enquanto cientfico, deve ignorar a categoria da contradio". Em vista disso, Napoleoni conclui que "a tentativa de estabelecer uma relao matemtica entre preo e valor significa arrancar o conceito de valor ao contexto filosfico no qual tem origem, para colocar num contexto que o torna desprovido de sentido como conceito distinto do de preo". 392

4.3. Possas: o Estatuto do Valor para a Compreenso da Transformao dos Valores em Preos
Sem se deixar enredar por essa contradio identificada por Napoleoni, Possas enfrenta a problemtica da transformao dos valores em preos partindo da tese de que esse problema exige, antes de tudo, uma demarcao rigorosa do conceito de valor, que pergunte pelas condies de sua aplicabilidade numa sociedade dominada por relaes eminentemente capitalistas de produo. No seu artigo, j referido anteriormente, ele comea fazendo um balano da histria da transformao dos valores em preos, para a partir da marcar sua posio nesse debate que, segundo ele, "no se enquadra, nem aproximadamente, em nenhuma das assinaladas acima".

391 392

Id. ibid., p. 97. Id. ibid., pp. 99-100.

271

Possas expressa essa singularidade, que ele prprio atribui sua posio, depois de considerar as possveis implicaes que a soluo formal da transformao dos valores em preos acarretam sobre a teoria do valor-trabalho de Marx. Essas implicaes j so conhecidas. Elas foram apontadas por Napoleoni que, ao analisar a histria da transformao, conclui que a formulao matemtica da relao entre valor e preo, se se tomar como ponto de partida a sugesto adiantada por Marx, desemboca no fato de que o trabalho cumpre simplesmente o papel de medir as quantidades fsicas dos produtos (Sraffa). Em conseqncia, no se pode sustentar simultaneamente a igualdade entre o total dos valores e preos e entre o total de maisvalia e de lucros, como pretendia Marx. Considerando essas implicaes de somenos importncia para enfrentar a questo da transformao, Possas defende a tese de que "a questo central /.../ outra - logicamente anterior - e exige um deslocamento do terreno onde se tem travado a discusso. Reafirmando o que foi insinuado antes, o problema", continua Possas em defesa de sua tese, "est na indefinio do estatuto do valor-trabalho no capitalismo, se o trabalho no regula as relaes de troca; e isto diz respeito ao procedimento adotado por Marx no Livro I de O Capital, e no no livro III - isto , no desaparece se o problema da transformao for considerado resolvido". 393 Mas, como ento ele traa essa demarcao precisa do valor em Marx? Depois de afirmar que este, diferentemente de Ricardo, no iniciou a investigao das leis de funcionamento da economia capitalista por uma teoria do valor, mas sim, pela mercadoria, comea defendendo a idia de que Marx funda o conceito de valor, bem como sua forma fenomnica, partindo de uma economia mercantil simples. Segundo suas prprias palavras, "o valor como forma social, atributo social da mercadoria - d lugar introduo do conceito de uma economia mercantil simples desprovida (1) de relaes de produo que no as relaes de intercmbio e portanto (2) de existncia histrica concreta, no interior da qual Marx funda o valor, bem como sua forma fenomnica necessria - o valor de troca - e sua metamorfose no dinheiro".394 Mais adiante acrescenta, desta vez citando Rubin, que a economia mercantil simples "no nos d a descrio de uma sociedade imaginria, que o oposto da sociedade capitalista, ela nos d a generalizao de um aspecto da sociedade capitalista".395

393 394 395

POSSAS, op. cit., p. 88. Os grifos so meus. Id., ib., pp. 79-80. Id. ibid., p. 84.

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Ora, se o "conceito" marxiano de valor, segundo Possas, fundado numa sociedade onde ainda no dominam relaes capitalistas de produo, a tarefa que se impe a todo aquele que queira enfrentar a questo da transformao dos valores em preos , em primeiro lugar, pensar a passagem dessas categorias da economia mercantil para a economia capitalista. Essa transitividade das categorias impe pensar uma srie de rupturas entre uma economia e outra, que Possas enumera como segue: (1) modificao no carter da concorrncia, (2) dissociao das relaes de troca, (3) bifurcao da figura do produtor/trabalhador independente em produtor/vendedor de mercadorias e, finalmente, uma ltima e decisiva ruptura, que (4) "se d entre os princpios de distribuio e de apropriao do trabalho social, antes unificado na figura do produtor/trabalhador independente".396 Como se pode inferir dessa ltima ruptura apontada por Possas, a lei do valor, diz ele, "deve transformar-se, no capitalismo, em lei de apropriao do trabalho social, quando o princpio de apropriao do trabalho rompe sua unidade com o de distribuio, pela presena das relaes de produo capitalistas; mas poder faz-lo, se as mercadorias no mais tendem a se trocar na proporo do tempo de trabalho incorporado? Este no deixaria de ser socialmente necessrio, se o valor no mais for a norma de equivalncia no capitalismo?". 397 Em seguida, esse autor acrescenta que "se o valor-trabalho no representa mais o princpio de equivalncia na troca, a maisvalia no pode ser teoricamente concebida, porque ela requer de modo intrnseco a troca de equivalentes /.../ sob o risco de no se ter uma teoria de explorao do trabalho conceitualmente distinta e precisamente demarcada do roubo, ferindo a prvia igualdade jurdica e terica dos possuidores de mercadorias". 398 A est, segundo pensa Possas, o problema principal a ser enfrentado para que se possa analisar, sem cair em incoerncias, a questo da transformao dos valores em preos: definir a norma de equivalncia que rege a troca capitalista, que, e ainda de acordo com aquele autor, diferente daquela que governa na economia mercantil simples. Como ento se define essa norma capitalista de equivalncia? A soluo proposta por Possas passa pelo que ele chama de " preo de reproduo capitalista", a partir do qual ele define, num nvel puramente conceitual, o princpio de equivalncia vigente no capitalismo. Em suas prprias palavras, "ao nvel puramente conceitual,

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Id. ibid., p. 86. Id. ibid., p. 88. Id. ibid., p. 88.

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portanto, a regra capitalista de intercmbio que corresponde de forma rigorosamente adequada ao princpio de equivalncia vigente no capitalismo dada pelos preos de reproduo, e no pelos valores-trabalho".399 Com a construo do conceito de preo de reproduo - que no pode ser confundido com o de preo de produo, como assim adverte Possas e at mesmo censura Marx por no ter explicitado as diferenas entre eles - portanto, com aquele conceito, diz ele, "desaparece por completo a falsa impresso de que os preos se desviam dos valores, e pode-se afirmar, com todo rigor - sem paradoxo e sem um certo travo e culpa que aflige tantos marxistas - que, ao serem realizadas ou vendidas pelo seu preo de reproduo, as mercadorias no capitalismo tambm so realizadas pelo seu valor!".400 Essa correspondncia entre valores e preos de reproduo demonstrada por Possas atravs de um exerccio matemtico bastante complexo, o que torna seu trabalho de difcil compreenso. Alis, a esse respeito, ele chega a advertir que o leitor que no acompanhar sua demonstrao matemtica ficar privado de diversos comentrios esclarecedores. Apesar dessa advertncia que faz o autor, Julga-se que ela no prejudicar o que aqui se pretende investigar: a relao entre valores e preos enquanto relao contraditria, e no como uma relao em que se abole essa contradio, como o faz Possas, como se ver oportunamente.

4.4. Uma Pausa para Destacar as Idias Centrais Contemporneas das Crticas do Entendimento Teoria Marxiana da Transformao
A crtica contempornea do entendimento, em que pese certas idiossincrasias, pode ser resumida em dois pontos bsicos, e que aqui foram discutidos atravs de uma avaliao sumria dos trabalhos de Possas e C. Napoleoni. Esses pontos so: (1) a incompletude do processo de transformao, no sentido de que Marx no incluiria, nesse processo, os valores das mercadorias que compem o capital (Napoleoni); (2) ausncia de uma definio rigorosa do "conceito" de valor e sua aplicabilidade na sociedade capitalista (Possas). Esses dois pontos tm uma raiz comum de onde eles nascem: a contradio em Marx, que tomada por aqueles dois autores como uma contradio de seu discurso.

399 400

Id. ibid., p. 88. Id. ibid., pp. 92-3.

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Uma reconstituio do fio das argumentaes de Possas e Napoleoni revela isso com clareza. Com efeito, para esse ltimo, quando todas as dificuldades tcnicas so resolvidas, descobre-se que no se pode mais sustentar a igualdade entre o total de valores e preos e entre o total de mais-valia e de lucros, corno pretendia Marx. Essa impossibilidade, segundo Napoleoni, deve-se ao fato de que em Marx existe um defeito de origem: a existncia de dois discursos (filosfico e cientfico), que so incompatveis entre si. Em vista disso, o problema da transformao permanece, no mbito da teoria de Marx, um problema em aberto, de cuja soluo, diz aquele autor, depender o destino do marxismo. O ponto de chegada de Napoleoni o ponto de partida de Possas, que acredita que o problema da transformao pode ser enfrentado satisfatoriamente, desde que se demarque, com preciso, o conceito de valor e sua aplicabilidade no capitalismo. Assim, a questo da contradio, em Possas, assumida para em seguida ser destruda, por meio de uma anlise da transitividade das categorias da economia mercantil simples para a economia capitalista. Nisso, para ele, reside o problema maior da transformao, que no foi, nem de longe, abordado por aqueles que o antecederam nessa discusso. O que interessante em toda essa discusso o fato de que ela reproduz, quase 150 anos depois, a mesma problemtica enfrentada por Marx, no seu dilogo com a economia poltica. Realmente, Marx, como j foi anteriormente destacado, elogia Smith porque ele foi um pensador capaz de intuir que h uma contradio na troca entre capital e trabalho, e que, a, a lei do valor abolida no seu resultado: trocase mais trabalho por menos trabalho. Nisso, diz Marx, reside sua fora terica e, ao mesmo tempo, sua debilidade terica, pois ele transforma essa contradio, que do nvel do real, numa contradio formal e, por isso, cai em permanentes incoerncias. A superioridade de Ricardo sobre Smith est no fato de ele no ter se deixado enredar pelas contradies formais de Smith. Mas, se nisso reside a sua superioridade terica, no menos certo que, tambm nesse ponto, ele inferior a Smith, pois Ricardo acabou por mascarar a real origem da mais-valia, ao pressupor que o tempo de trabalho contido nos meios de subsistncia cotidianos do trabalhador igual ao tempo de trabalho dirio que ele tem que trabalhar para produzir o valor desses meios. A concluso desse debate da economia poltica clssica j se conhece: ela se encerra numa verdadeira aporia, uma vez que tanto Smith como Ricardo, para citar 275

apenas esses dois, procuraram fugir da contradio para que seus discursos pudessem ter pretenses de validade universal, como assim exige a lgica formal. Prisioneiros do prprio mtodo de que se utilizam, que , por natureza, incapaz de pensar a contradio, no puderam se desvencilhar de suas prprias contradies aparentes. Tanto assim que Smith, por exemplo, ora apenas descreve as relaes aparentes do sistema, ora as da essncia e em seguidas vezes transita de uma descrio para outra, sem se dar conta que assim desemboca em contnuas incoerncias. Marx percebe essa aporia em que se encerrou a economia poltica e que tanto a afligiu. No se deixa envolver por ela, pois tem presente que as contradies no podem ser suprimidas, uma vez que elas so contradies postas pela forma mercadoria mesma, e enquanto tal, so portanto contradies do real. Por isso, se o discurso tem a pretenso de chegar verdade, ele deve incorporar a contradio e no dela fugir, e, ento, buscar na realidade mesma as formas que ela engendra para o desenvolvimento das contradies. Assim, Marx descobre, ele no cria, a forma preo de produo, dentro da qual se resolve a contradio entre valor e preo. Entretanto, essa resposta de Marx s antinomias em que se envolve a economia poltica no satisfaria, por completo, a crtica contempornea, que julga aquela resposta incompleta. Buscando superar as insuficincias marxianas da transformao dos valores em preos, como julga Napoleoni, este autor acaba sendo vencido nessa sua tentativa. Ao final de sua exposio, obrigado a reconhecer que no possvel abolir a contradio, que ele acredita ser da ordem do pensamento de Marx. Por um caminho estranho, Napoleoni chega s mesmas aporias em que se viu Adam Smith envolvido. Neste sentido, pode-se dizer que ele um Adam Smith do sculo XX: teve o mrito de intuir a contradio e reconhecer que no possvel dela se livrar via formalizaes matemticas. Possas, se Julgado da mesma perspectiva da qual se apreciou Napoleoni, pode ser comparado com Ricardo, que, no seu tempo, buscou superar as antinomias smithianas, ao procurar dar coerncia ao discurso da economia. Nesse sentido, Possas aquele autor que veio para dar um basta na discusso da transformao dos valores em preos e afirmar em alto e bom som que todo problema reside na falta de uma compreenso rigorosa do conceito de valor e sua aplicabilidade no capitalismo. Assim, e ao que tudo indica, ele no toma conhecimento das aporias dentro das quais 276

se tem debatido a questo da transformao. "Corrige" Marx no que Julga falho nesse pensador e sentencia dizendo que, com a construo do conceito de preo de reproduo, implcito no discurso de Marx, "desaparece por completo a falsa impresso de que os preos se desviam dos valores", e que isso tem sido toda a questo que tem afligido os marxistas at hoje. Se Possas foi capaz de pr um basta na discusso da transformao dos valores em preos, ele o fez s custas do que mais caro na teoria marxiana do valor: a contradio. Nesse sentido, ele, como o foi Ricardo em relao a Smith, expulsa a contradio e assim impedido de pensar a unidade entre as leis positivas da produo capitalista e sua essncia, como o oposto do que se pe. E no poderia ser diferente, uma vez que o conhecer matemtico, como j advertia Hegel, so abstraes mortas e que, por isso, incapaz de apreender uma realidade viva marcada pela contradio. Literalmente, diz Hegel: "o movimento da prova matemtica no pertence quilo que o objeto, mas um agir exterior Coisa". Mais adiante ele assevera que "a matemtica se orgulha e se pavoneia frente filosofia - por causa desse conhecimento defeituoso, cuja evidncia reside apenas na pobreza de seu fim e da decadncia de sua matria; portanto, um tipo de evidncia que a filosofia deve desprezar. O fim - ou o conceito - da matemtica a grandeza. Essa justamente a relao inessencial carente-de-conceito, por isso, o movimento do saber (matemtico) passa por sobre a superfcie, no toca a Coisa mesma, no toca a essncia ou conceito, e portanto no um conceber". Um pouco mais frente Hegel diz que o conhecimento matemtico " um agir exterior, que reduz o automovimento matria; e nela possui ento um contedo indiferente, exterior e sem vida". 401 Se Marx um pensador da contradio, a concluso que se pode tirar de toda essa discusso s pode ser uma: a crtica contempornea do entendimento est no mesmo p em que se encontrava a economia poltica, na poca em que Marx dialogava com seus principais expoentes: Smith e Ricardo. Isso no encerra de todo a questo. preciso reconhecer que essa crtica levanta problemas srios que no podem ser deixados de lado, simplesmente pelo fato de que eles procuram fugir da contradio e que, por isso, seriam estranhos ao modo de proceder de Marx. Tal postura seria, seno dogmtica, pelo menos equivocada, uma vez que o conceber dialtico incorpora com o seu momento constitutivo as

401

G. W. F. HEGEL, Fenomenologia do Esprito, Petrpolis, Vozes, 1992, pp. 43-46.

277

conquistas do entendimento. Afinal de contas, no foi isso que fez Marx em relao economia poltica? Sendo assim, cabe, agora, analisar mais de perto as questes postas pela crtica atual, no sentido de ver como elas podem ser enfrentadas a partir do prprio Marx, isto , a partir de como ele apreende a contradio entre valor e preo.

5. A Resposta de Marx
5.1. As Duas Crticas
A crtica contempornea problemtica da transformao dos valores em preos se apoia em dois tipos de argumentos: o primeiro deles aquele que sustenta que Marx no incluiu os valores dos insumos na transformao dos valores das mercadorias finais em preos; o segundo, defende a idia de que preciso demarcar com mais rigor o conceito de valor e sua aplicabilidade na economia capitalista. Como dialogar com essas duas ordens de argumentao ou de crtica a Marx? Primeiro, perguntando at que ponto correto dizer que Marx deixa de fora da transformao os valores dos insumos. Mesmo que ele no tenha includo aqueles valores na transformao, isso compromete sua teoria do valor-trabalho?

Desnecessrio se faz dizer que o interlocutor desse dilogo Napoleoni. Em seguida, procurar-se- avaliar o trabalho de Possas. Aqui, a discusso tem como ponto central a pergunta de se Marx funda o conceito de valor numa realidade no-capitalista, isto , numa economia mercantil simples. Acredita-se que esse o ponto nevrlgico do trabalho de Possas e em torno dele gira toda a compreenso de suas argumentaes. Encerrado esse dilogo com Possas e Napoleoni, far-se- uma apresentao, ainda que sumria, da teoria marxiana da transformao.

5.2. Dilogo com o Entendimento


(a) Com Napoleoni
Para estabelecer esse dilogo com Napoleoni, deve-se comear perguntando se realmente Marx deixou de fora da transformao os valores das mercadorias que compem o capital investido na produo das mercadorias atuais. Um exame mais 278

cuidadoso das duas primeiras partes do Livro III revelar que s aparentemente Marx deixou de incluir os valores dos insumos no processo final de transformao dos valores em preos. claro que essa investigao no pode abstrair os momentos da produo e da circulao do capital, analisados, respectivamente, nos livros I e II de O Capital. Essa investigao deve ter presente que o Livro III a exposio da unidade desses dois momentos e, nesse sentido, a transformao no uma questo que se resume apenas a esse livro. Como essa unidade uma unidade de contrrios, a relao entre valores e preos uma relao contraditria e, enquanto tal, assim deve ser apreendida. Para apreender essa unidade de contrrios, o ponto de partida a categoria preo de custo. Por qu? Porque essa categoria expresso do valor e do preo ao mesmo tempo. Nesse sentido, ela unidade da essncia e da aparncia do sistema. No difcil entender isso. J sabido que o valor de toda mercadoria V se expressa na frmula: V = c + v + m. Se desse valor descontada a mais-valia (m), resta apenas mero valor equivalente, isto , o valor-capital que repe em mercadoria o valor-capital empregado na produo do valor. Essa parte do valor recupera o que o capitalista gastou no processo de produo. Como o capitalista est unicamente interessado na parte do valor que excede a esse mero equivalente, o valor dos meios de produo e da fora de trabalho se apresenta, para ele, como preo de custo, e no como valor. Alis, o capitalista no diferencia valor de preo e, por isso, essa diferena no existe para ele. Essa indiferena do capitalista um produto da forma reificante da produo capitalista. o prprio Marx quem esclarece, quando diz que "so duas magnitudes bem diversas o que a mercadoria custa ao capitalista e o que custa produzi-la. Da mercadoria, a parte constituda pela mais-valia nada custa ao capitalista, justamente por custar ao trabalhador trabalho que no pago. Ao capitalista o preo de custo parece necessariamente constituir o verdadeiro custo da mercadoria, pois, no sistema capitalista, o trabalhador, aps entrar no processo de produo, um ingrediente do capital produtivo operante pertencente ao capitalista. Se chamarmos de k o preo de custo, a formula V = c + v + m, isto , o valor da mercadoria = preo de custo + maisvalia".402

402

O Capital, Civ. Brasileira, Liv. III, Vol. IV, p. 30.

279

Em vista disso, tudo agora se esclarece: "... a juno, na categoria de preo de custo, das diferentes partes do valor da mercadoria que apenas repem o valor-capital despendido na produo dela, expressa o carter especfico da produo capitalista. O custo capitalista da mercadoria mede-se pelo dispndio do capital e o custo real pelo dispndio de trabalho".403 O que significa dizer que a categoria preo de custo expressa o carter especfico da produo capitalista? Que ela revela a conscincia do capitalista, como ele contabiliza o custo de produo de sua mercadoria. Esse custo ele mede pelo dispndio de capital e no de trabalho. Nesse sentido, essa categoria tem uma dupla determinao: gasto de capital da tica subjetiva do capitalista, gasto de trabalho quando apreendida do ponto de vista cientfico. No h nada de escandaloso nisso, pois, na sociedade capitalista, tudo nela e, por conseguinte, na conscincia dos seus agentes, se configura invertido. Na forma salrio, por exemplo, em que se apaga todo vestgio da diviso da jornada de trabalho em trabalho pago e trabalho no-pago, todo trabalho aparece, por isso, como trabalho pago. Isso assim acontece porque o dinheiro, quando se torna a forma universal da riqueza social, apaga todo o movimento mediador que o fez representante geral de toda e qualquer forma de riqueza. Da Marx chamar a ateno para o fato de que "as verdades cientficas sero sempre paradoxais, se julgadas pela experincia de todos os dias, a qual somente capta a aparncia enganadora das coisas".404 Porm, Marx, como j se sabe, no joga fora da teoria essas representaes do mundo da experincia vivida pelos agentes sociais, pelo fato de elas captarem to somente a aparncia enganadora das coisas. Ele tem um discurso sobre essas representaes, enquanto conscincia fetichizada das relaes sociais, posto que essa conscincia produto mesmo do mundo das mercadorias, isto , da ordem da existncia social. Ora, a categoria preo de custo expresso desse paradoxo de que fala Marx mais acima. Esta categoria, quando julgada do ponto de vista cientfico, se revela, pois, como sendo a expresso do gasto de trabalho necessrio para a produo das mercadorias, mero equivalente que repe o trabalho gasto na produo corrente. Entretanto, esta mesma categoria, enquanto traduz esse gasto de trabalho, unicamente como gasto de trabalho abstrato requerido para produzir novas mercadorias, se apresenta na conscincia dos agentes da produo como simples
403 404

Id. ibid., pp. 30-1. Os grifos so meus. Salrio, Preo e Lucro, op. cit., p. 158.

280

dispndio de uma soma de dinheiro, e assim totalmente desvinculada do contedo concreto da produo. Ela simplesmente o preo que o capitalista paga para adquirir os meios de produo e a fora de trabalho. Isso permite aproximar-se da resposta exigida pela questo anteriormente levantada, que perguntava se Marx teria deixado de fora da transformao os valores dos insumos requeridos para a produo corrente. Se est a meio caminho. Falta apenas enfatizar que, sendo o preo de custo, para a conscincia capitalista, to somente uma soma de dinheiro por ele despendida para comprar os meios de produo e a fora de trabalho, ele aparece j transfigurado, na sua cabea, simplesmente como preo, como expresso monetria do valor daquelas mercadorias, embora ele no tenha conscincia dessa transfigurao. E nem poderia ter essa conscincia, pois o valor no traz escrito na testa o que ele . Os homens, como diz Marx no primeiro captulo de O Capital, "relacionam entre si seus produtos do trabalho como valores no porque consideram essas coisas como meros envoltrios materiais de trabalho humano da mesma espcie. Ao contrrio. Ao equiparar seus produtos de diferentes espcies na troca, como valores, equiparam seus diferentes trabalhos como trabalho humano. No o sabem mas o fazem". 405 Assim, sem o saber, o capitalista, ao individualizar c + v na equao do valor V = c + v + m, como a parte que recupera seus gastos de capital, est assim transformando valor em preo. Nesse sentido, pode-se dizer que o preo de custo de sua mercadoria igual ao valor das mercadorias consumidas para produzi-la. Portanto, o valor dos meios de produo e da fora de trabalho j aparece, na conscincia do capitalista, como valor transfigurado na sua forma preo. Segue-se da, ento, que na equao c + v + m, de onde parte Marx para transformar os valores em preos, a parte que o capitalista individualiza como sendo seu custo de produo j est transformada em preo. Nesse sentido, ento, Napoleoni no teria razo em dizer que Marx no incluiu na transformao os valores dos insumos. Ele no precisa efetuar essa operao porque ela j foi feita pelo capitalista. Bastava apenas dizer, como de fato ele o faz, que o preo de custo igual ao valor, para da comear o processo de transformao. Mas isso no resolve de todo a questo. Poder-se-iam fazer duas ordens de objees soluo acima apresentada. A primeira delas que, se os insumos j

405

O Capital, Liv. 1, Vol. I, p. 72.

281

entram na equao do valor das mercadorias correntes com seus valores transformados em preos, Marx estaria derivando o preo dessas mercadorias dos preos dos insumos. E a no haveria como demonstrar a dependncia dos preos em relao aos valores, e conseqentemente em relao ao trabalho. Ora, a demonstrao de que o verdadeiro fundamento do valor o trabalho no feita no Livro III, e, sim, no Livro I, onde Marx mostra que a passagem do valor de troca para o valor e da para seu fundamento, o trabalho, uma passagem que reproduz um movimento da ordem da subjetividade e da realidade. Essa passagem, como j foi antes discutida, mostra a condio de possibilidade objetiva que permite passar do valor de troca ao trabalho como fundamento do valor. Assim, se j se tem demonstrado que o fundamento do valor o trabalho, na transformao desaparece a necessidade dessa demonstrao, como querem aqueles que pensam a

transformao marxiana dos valores em preos como se fra um problema igual quele enfrentado por Ricardo, que se viu obrigado a reduzir os valores das mercadorias presentes s quantidades de trabalho passado incorporadas nos meios de produo, como tambm s que foram empregadas nos meios de produo utilizados para produzir esses meios de produo e assim ad infinitum. Assim, tomar as equaes da transformao, partindo dos valores ou dos preos dos insumos, indiferente para Marx, mesmo porque a soluo formal desse problema abstrai, pela prpria natureza do saber matemtico, o contedo daquelas equaes. A matemtica apenas um momento nesse processo de transformao. As solues matemticas, como apropriadamente ressalta Mandel, "s podem formalizar inter-relaes previamente entendidas como tais, cuja natureza e implicaes preciso captar antes de que se possa ter lugar uma formalizao significativa". 406 A outra objeo pode ser formulada nos seguintes termos: no se pode considerar o preo de custo igual ao valor, porque o que preo de custo para uns, para outros, preo de produo. Noutras palavras, como o preo de produo igual ao preo de custo mais a taxa mdia de lucro, o preo de produo das mercadorias correntes seria influenciado pela taxa de lucro passada. Haveria a o que Mandel chama de realimentao da taxa de lucro atual pela taxa passada. Marx tem clara conscincia desse fato e a ele se refere nos seguintes termos: "No incio admitimos que o preo de custo de uma mercadoria era igual ao valor das

406

El Capital: cien aos, op. cit., p. 1 79.

282

mercadorias consumidas para produzi-la". Entretanto, para os vendedores das mercadorias que compem o preo de custo da mercadoria atual, este mesmo preo para eles preo de produo, pois eles as vendem para o capitalista que est explorando a produo atual como preo de produo, que inclui no s o valor dos meios de produo e fora de trabalho, mas tambm o lucro mdio. Mas esse preo de produo se transforma em preo de custo nas mos daqueles que exploram as condies atuais da produo. o que diz Marx em seguida, quando esclarece que, "para o comprador, o preo de produo de uma mercadoria o preo de custo, podendo por isso entrar na formao do preo de outra mercadoria como preo de custo". Em vista disso, Marx acrescenta: "uma vez que o preo de produo da mercadoria pode desviar-se do valor, tambm o preo de custo de uma mercadoria, no qual se incluiu esse preo de produo de outra mercadoria, est acima ou abaixo da parte do valor dos correspondentes meios de produo consumidos". Em conseqncia no se pode mais continuar afirmando a igualdade entre preo de custo e valor. Por isso, continua Marx: "em virtude dessa significao modificada do preo de custo, necessrio lembrar que sempre possvel um erro quando num ramo particular de produo se iguala o preo de custo da mercadoria ao valor dos meios de produo consumidos para produzi-la". Esse erro no invalida a pesquisa do processo de transformao dos valores em preos porque, para Marx, os preos de produo dos insumos no devem ser calculados dentro do mesmo perodo de tempo que os preos de produo da produo corrente de mercadorias. o que ele diz depois de ter anunciado esse possvel erro: "entretanto, continua correta a afirmativa de que o preo de custo das mercadorias menor que o valor. Assim, por mais que o preo de custo da mercadoria se desvie do valor dos correspondentes meios de produo consumidos (na sua produo), temos a desacerto pretrito (erro passado) que no interessa ao capitalista". E por que isso no interessa ao capitalista? Por que ele indiferente a essa incongruncia entre valor e preo de custo? Deixando Marx responder, ele esclarece que "o preo de custo de uma mercadoria um dado, uma condio preliminar, independente da produo que o capitalista est explorando, enquanto o resultado dessa produo mercadoria que contm mais-valia, valor que excede portanto o preo de custo". Portanto, continua vlida a afirmativa de que o preo de custo sempre menor que o valor das mercadorias produzidas. E o que mais importante: "a afirmativa de ser o preo de custo menor que o valor da 283

mercadoria se transforma agora praticamente na afirmativa de ser o preo de custo menor que o preo de produo". Qual a razo dessa identidade proposicional? simples. Essas duas afirmativas, diz Marx, "so idnticas, quando consideramos todo o capital da sociedade, pois para ele o preo de produo igual ao valor. Embora a diferena de sentido se manifeste nos ramos particulares da produo, subsiste sempre o fato fundamental de que, para todo o capital da sociedade, o preo de custo das mercadorias por ele produzidas menor que o valor ou do que o preo de produo, idntico ao valor considerando-se toda a massa de mercadorias produzidas".407 Essa longa citao, intercalada por comentrios adicionais, deve ter deixado claro que Marx tinha presente que, se se utiliza clculos de valor para os insumos e clculos de preos para as mercadorias finais, pode-se chegar a resultados numericamente errados. Mas isso no o perturbava, posto que essa possibilidade de erro desaparece quando se toma precisamente a maneira de proceder do capitalista, que faz do preo de custo um dado para sua produo presente. Enquanto magnitude dada, o preo de custo, mesmo que se desvie do valor pela incluso de uma taxa mdia de lucro auferida no passado, esta taxa no influencia a formao da taxa presente de lucro. As revolues de valor no ocorrem todos os dias, de modo que a taxa de lucro se altere continuamente. Isso um processo demorado que, inclusive, pode ser constatado empiricamente e Marx a ele se refere nos seguintes termos: "Como veremos mais adiante, ocorrem sem cessar grandes variaes nas taxas de lucro efetivas dos ramos particulares de produo. Apesar disso, uma alterao verdadeira na taxa de lucro, quando no decorre excepcionalmente de acontecimentos econmicos extraordinrios, resultado tardio de uma srie de oscilaes que se estendem por perodos muito longos. Essas oscilaes precisam de muito tempo at que se estabilizem e se compensem com a alterao da taxa geral de lucro. Por isso, tratando-se de perodos curtos e excludas as flutuaes dos preos de mercado , sempre se explica evidentemente qualquer alterao nos preos de produo, por variaes efetivas no valor das mercadorias, por variao na quantidade global de trabalho necessria para produzi-las. Necessariamente, no se leva em conta a mera variao na expresso monetria desses valores".408
407

O Capital, Civ. Brasileira, Liv. III, Vol. I, pp. 187-188. Os grifos e as expresses entre parnteses so meus. 408 Id. ibid., pp. 188-89. Os grifos so meus.

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Com isso tem-se, agora, completada a resposta s aporias de Napoleoni, segundo as quais o pensamento de Marx um pensamento contraditrio, uma vez que ele fala do valor no interior de um discurso filosfico e, dos preos, servindo-se de uma racionalidade cientfica. Essa incongruncia apontada por Napoleoni desaparece quando se tem em conta que, para Marx, como apropriadamente coloca Mandel, "nos ciclos de produo presentes, os insumos so dados /.../ e, (por isso) no tm efeito de retroalimentao sobre a nivelao das taxas de lucros nos distintos ramos de produo desse ciclo".409 Essa suposio elimina, de uma vez por todas, a incongruncia, segundo a qual os insumos so calculados em valores e os produtos finais em preos de produo. Napoleoni pode at no acertar essa resposta de Marx, mas ela a que se encontra nele, e unicamente assim que se pode captar a relao contraditria entre essncia (valor) e aparncia (preo de produo). Uma vez considerado encerrado o dilogo com Napoleoni, chegado o momento de passar discusso com Possas, para quem, como o leitor deve estar lembrado, a questo da transformao pode ser enfrentada com sucesso, desde que se demarque, com preciso, o conceito de valor em Marx. Isso, segundo esse autor, exige que se pense coerentemente a transitividade das categorias marxianas, fundadas no interior de uma economia mercantil simples, para a realidade capitalista. At que ponto correto esse modo de proceder de Possas? Ser realmente necessrio tal procedimento? Ele no anula o que h de mais importante na teoria marxiana do valor: a contradio? Ser que, na realidade, Possas no est a, do mesmo modo que Napoleoni, tentando superar as contradies que eles julgam ser do pensamento de Marx?

(b) Com Possas*


Nesse dilogo com Possas, tomar-se-o apenas alguns pontos, que sero motivos de uma apreciao crtica. Para delimitar o alcance desta avaliao, convm adiantar que ela se circunscrever quelas questes diretamente ligadas interpretao que o autor faz da teoria do valor-trabalho de Marx.

409 *

El Capital: cien aos, op. cit., p. 177. "O que segue j foi motivo de trabalho anterior do autor, publicado na REVISTA ENSAIO, N 17/18, So Paulo, 1989. Aqui, se apresenta uma verso ligeiramente modificada, apenas no sentido de encade-la dentro da exposio que se vem fazendo da problemtica da transformao dos valores em preos.

285

Dessa perspectiva, o primeiro desses pontos diz respeito ao conceito de valor em Marx. Segundo Possas, esse conceito "d lugar introduo do conceito de uma 'economia mercantil simples', no interior do qual Marx funda o conceito de valor".410 De sada, possvel apontar duas falhas nos trechos de seu trabalho referentes a essa citao. A primeira uma contradio do discurso do autor. De fato, Possas entende a economia mercantil simples, primeiro, como sendo uma "sociedade" desprovida de existncia histrica ou, segundo, como sendo a generalizao de um aspecto da sociedade capitalista. Se a interpretao que se fez do texto estiver correta, a ltima definio que ele adota ao longo de seu trabalho. E isso porque para ele a "economia mercantil" e a economia capitalista so duas espcies de um mesmo gnero: uma sociedade produtora de mercadorias. A segunda falha: Marx funda o conceito de valor no interior de uma economia mercantil simples. Qual a razo desse equvoco de Possas? Por que ele acredita que Marx funda o conceito de valor no interior de uma economia mercantil simples? A resposta s pode ser uma: o fato de a seo I, do Livro I, ter por objeto relaes cuja finalidade oposta que caracteriza o capital. Mas o que Possas no percebe que, mesmo que essas relaes remetam a finalidades que so opostas ao capital, elas so momentos da produo capitalista, que revelam, tomadas do mbito da aparncia imediata do sistema, um conjunto de intercmbio mediado por atos individuais de compra e venda. Enquanto momento da produo capitalista, essas relaes so postas pelo prprio movimento de valorizao do capital que, para tanto, precisa passar continuamente pela esfera da circulao, entrar e sair dela constantemente. No percebendo essas relaes dialticas entre produo e circulao, essncia e aparncia, a leitura que Possas faz da teoria do valor de Marx uma leitura unilateral. Ele s percebe as relaes da circulao como sendo opostas s relaes capitalistas. Da porque, para ele, Marx funda o conceito de valor no interior de uma economia mercantil simples. Porque assim entende, Possas julga necessrio pensar a transitividade das categorias fundadas no interior de uma economia mercantil simples para o capitalismo. Acredita que essa transitividade j est presente em Marx, mas de
410

Mrio Luiz POSSAS, op. cit., p. 79.

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um modo obscuro e altamente controvertido, que, por isso, precisa ser esclarecida, se se quer enfrentar corretamente o problema da transformao dos valores em preos. Esses pontos obscuros e altamente controvertidos aparecem para aquele autor como sendo uma contradio do discurso de Marx, e no como contradio posta pelo prprio carter contraditrio do objeto - o capitalismo. Mas vale a pena ver como Possas apresenta essas contradies. Elas aparecem quando ele observa que no capitalismo a regra de equivalncia no mais determinada pelos valores-trabalho, porque, agora, as mercadorias no se trocam mais na proporo do tempo de trabalho incorporado. Quando isso ocorre, diz ele, "a mais-valia no pode ser teoricamente concebida, porque ela requer de modo intrnseco a troca de equivalentes /.../ sob o risco de no se ter uma teoria da explorao do trabalho conceitualmente distinta e precisamente demarcada 'do roubo', ferindo a prvia igualdade jurdica e terica dos possuidores de mercadorias".411 Diante disso, a soluo proposta, para resolver essa contradio, passa pela conceituao do que ele chama de preos de reproduo capitalista, que definem a norma de equivalncia na sociedade capitalista. Toda a questo gira, assim, em torno da construo de um conceito (preos de reproduo) que seja capaz de dar coerncia ao discurso, que precisa transitar de uma realidade na qual ele foi elaborado (a economia mercantil) para outra que ele pretende explicar, no caso o capitalismo. Portanto, a contradio do discurso e no do objeto. Admitindo que a contradio do discurso e no do objeto, Possas no pode pensar a mais-valia (a no ser num nvel puramente terico) como uma unidade de contrrios, como um universal concreto em que, portanto, possvel apreender a igualdade da circulao e a desigualdade da base (da produo), como dois momentos diferenciados de uma nica totalidade. E a, conforme mostrou a anlise da interverso das leis de produo de mercadorias em leis de apropriao capitalista, a existncia concreta da mais-valia no fere a lei geral do intercmbio de mercadorias. Pelo fato de Possas acreditar que Marx funda o conceito de valor no interior de uma economia mercantil simples, todas as concluses que da ele tira esto em total desacordo com a obra marxiana. Por isso, erra ao dizer que a concorrncia muda de carter quando passa a atuar na economia capitalista. A este respeito, diz: "A concorrncia mantm-se como norma ou princpio regulador do intercmbio, e portanto

411

Id. ibid., p. 88.

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como princpio de ordenao das relaes sociais, porm, sob novo carter: o de concorrncia entre capitais e no entre trabalhadores/produtores, pelo que substitui a igualao dos trabalhos pela igualao dos capitais como critrio de regulao das propores de troca entre as mercadorias - ou expresso do valor de troca".412 Ora, no preciso muito esforo para demonstrar que em Marx a concorrncia uma concorrncia entre capitais. Mais precisamente, trata-se do modo pelo qual cada capital particular posto como capital em geral. Com efeito, para cada capital individual, o valor no coincide com a quantidade de trabalho realmente materializado em cada mercadoria, mas sim, com uma quantidade social mdia de trabalho, e s assim cada capital pode se reger pela lei geral do valor. a concorrncia que impe esse tempo de trabalho socialmente necessrio, vlido para todos os capitais singulares.413 Mas, ateno: a concorrncia no uma lei externa separada e independente do movimento do capital. Ao contrrio disto, ela a expresso deste movimento. Como diz Marx nos Grundrisse, "A concorrncia o desenvolvimento real do capitalismo". Se ela aparenta o contrrio disto, porque na superfcie dos fenmenos da economia capitalista todas as determinaes dessa economia aparecem invertidas. Sendo a concorrncia o movimento real do capital, no tem porque pens-la, como diz Possas, como norma ou princpio de ordenao das relaes entre "trabalhadores/produtores". Esta argumentao ganha mais fora, quando se sabe que Marx no inicia sua investigao do modo de produo capitalista partindo de uma economia mercantil. Por conseguinte, no h necessidade de pensar a mudana de carter de atuao da concorrncia no capitalismo. Encerrando a avaliao crtica do trabalho de Possas: este, como se viu, pretendia fazer uma demarcao do conceito de valor no capitalismo, para que pudesse enfrentar o "problema" da transformao dos valores em preos. Mas o caminho que ele percorre nesta demarcao est longe daquele traado por Marx. So dois mtodos completamente diferentes: um dialtico, o de Marx; um positivista, o de Possas. Se ele resolveu, a seu modo, o "problema" da transformao, o fez negando de forma absoluta a teoria do valor de Marx. Mas como enfrentar o problema da transformao dos valores em preos? possvel comear desde o princpio, se se quer manter fiel ao mtodo de Marx?
412 413

Id. ibid., p. 85. Ver a primeira parte deste captulo.

288

possvel enfrentar o "problema" da transformao dentro dos marcos da soluo oferecida por Marx? possvel um tratamento matemtico desta questo? Essas questes no sero enfrentadas one by one. Elas apenas devero nortear as linhas gerais, dentro das quais se pensar o "problema" da transformao. Adiante-se apenas que, aqui, este "problema" ser tratado to somente no seu mbito geral.

6. A Transformao dos Valores em Preos


6.1. Demarcao Metodolgica
Ao analisar a relao entre valor e preo, Marx, nos Grundrisse, assim se expressa: "O valor de mercado das mercadorias sempre distinto desse valor mdio e sempre inferior ou superior a ele. O valor de mercado se nivela com o valor real atravs de suas oscilaes constantes, nunca atravs de uma equao com o valor real como terceiro elemento, seno atravs de uma contnua diferenciao. 414 Que o valor real - independente de seu controle das oscilaes do preo de mercado (isto , prescindindo dele enquanto a lei dessas oscilaes) - nega-se por seu lado a si mesmo e pe o valor real das mercadorias em contradio constante com a prpria determinao, depreciando ou fazendo subir o valor real das mercadorias existentes tudo isso eu mostrei no meu folheto contra Proudhon e no necessrio entrar aqui em mais detalhes a respeito. O preo se distingue, portanto, do valor, no s como o que nominal se distingue do real; no somente pela denominao em ouro e prata, seno pelo motivo de que o segundo se apresenta como a lei dos movimentos percorridos pelo primeiro. Sem dvida, eles so constantemente distintos e nunca coincidem ou s o fazem de modo acidental e por exceo. 415 Duas coisas importantes, de sada, podem ser sobrelevadas nessa citao. A demarcao metodolgica dentro da qual se deve pensar a transformao dos valores em preos; e o rebatimento daquelas concepes que sustentam que a soluo oferecida por Marx, para a transformao dos valores em preos, insuficiente, porque no se pode sustentar a exigncia de igualdade entre o total de valores e preos e o

414

Hegel diria: no mediante uma identidade abstrata, seno mediante uma constante negao da negao, ou seja, de si mesmo como negao do valor real. 415 Grundrisse, Vol. I, p. 62. Os grifos so meus.

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total da mais-valia e lucro, quando os valores se transformam em preos e a mais-valia em lucro. Como se pretende, por ora, discutir os desvios quantitativos entre valor e preo, convm, com base naquelas citaes, fazer uma demarcao metodolgica, a partir da qual possvel seguir os passos percorridos por Marx na questo da transformao dos valores em preos. A relao entre valor e preo, como se viu na citao, expressa-se atravs de uma constante "negao da negao", no sentido dialtico da palavra. Como relao dialtica significa que a identidade e a diferena devem, necessariamente, estar presentes nesta relao: a universalidade, que se expressa no fato de que valor e preo so qualitativamente a mesma coisa; a particularidade, nos desvios quantitativos entre preo e valor. Sendo o preo da mercadoria apenas o nome monetrio do quantum de trabalho objetivado nela, sendo, portanto, a expresso do valor da mercadoria, preo e valor, qualitativamente, so a mesma coisa. Entretanto, os desencontros permanentes entre oferta e demanda os diferenciam

quantitativamente. neste sentido que se pode dizer que os preos so uma "negao" dos valores. Mas esta "negao" precedida ou mediada por outra que, por agora, no possvel expressar. O que aqui se adianta, j leva a supor que a relao entre valor e preo deve ser entendida como uma relao de "negao da negao". Se eles existem numa relao, valor e preo se implicam mutuamente. Mas isto ser aprofundado no momento oportuno. Assim, segue-se que no possvel pensar valor e preo como duas coisas simplesmente diferentes ou simplesmente idnticas. Mas sim, devem ser pensados como duas coisas que se contrapem, isto , se implicam mutuamente. S se pode pensar uma pensando a outra, assim como a pobreza implica necessariamente o seu oposto, a riqueza; a mercadoria pe o seu outro, o dinheiro. Marx d prova desse seu procedimento, na abordagem da transformao de valores em preos, quando diz: "as taxas particulares de lucro so mais ou menos incertas; mas, ao aparecerem, o que se revela no a uniformidade, mas sim, a diversidade delas. A prpria taxa geral de lucro aparece apenas como limite mnimo do lucro, e no como figura emprica, logo visvel, da taxa efetiva de lucro". 416 Mais uma vez se percebem a os conceitos da universalidade e da particularidade presentes no conceito da taxa geral de lucro. Esta no exige a uniformidade das taxas particulares

416

O Capital, Liv. III, Civ. Brasileira, p. 424.

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de lucro; ao contrrio disto, pressupe suas diversidades. A taxa geral de lucro aparece como um limite determinante do mnimo de lucro que cada capital deve alcanar. Assim, se um dado capital est se valorizando a uma taxa de lucro que no permite alcanar o lucro mnimo estabelecido pela taxa geral de lucro, esse capital tem duas alternativas: ou sai do mercado (venda da empresa, falncia etc.) ou procura maximizar seu lucro, via introduo de inovaes tcnicas etc. Mas, como se pode perceber, na taxa geral de lucro, a identidade e a diferena? simples, desde que se pense a taxa geral de lucro como universal concreto, isto , como contendo ao mesmo tempo a universalidade (o geral) e a particularidade; a, ento, aparecem com clareza a identidade e a diferena. Com efeito, se se tomarem a taxa geral de lucro e as taxas particulares de lucros, ver-se- que elas no so duas coisas simplesmente diferentes, ou simplesmente idnticas. Entre elas existe uma relao de tenso, uma relao, no sentido de que uma supe a outra. No difcil entender tudo isso. A diversidade das taxas de lucro uma exigncia prpria do real. como assinala Marx, no Livro III: "O desenvolvimento da produtividade do trabalho muito desigual nos diferentes ramos industriais, e no diverge somente quanto ao grau, mas freqentes vezes segue direes opostas. Da resulta que a massa de lucro mdio (= mais-valia) tem que estar abaixo do nvel que seria de se esperar de acordo com o desenvolvimento da produtividade nos ramos mais adiantados. Por que a produtividade se desenvolve em propores bem diversas nos diferentes ramos industriais e freqentes vezes segue direes opostas? As causas disso no residem apenas na anarquia da concorrncia e na peculiaridade do modo burgus de produo. A produtividade do trabalho est bem vinculada s condies naturais cujo rendimento muitas vezes diminui na mesma proporo em que aumenta a produtividade, na medida em que esta depende de condies sociais. Da movimentos opostos nos diferentes ramos, progresso nuns, regresso noutros. Pensar por exemplo na influncia das estaes, de que depende a quantidade da maior parte das matriasprimas, no esgotamento das florestas, nas minas de carvo e de ferro etc." 417 V-se, assim, que o desenvolvimento da produtividade tem uma base natural, que impede que ela se desenvolva uniformemente nos diversos ramos da produo. Por conta disto, varia, nos diversos ramos, a composio do capital, que um dos elementos determinantes da taxa de lucro. Da porque as taxas particulares de lucro,

417

Id. ibid., p. 298.

291

"ao aparecerem, o que se revela no a uniformidade e sim a diversidade delas". 418 Mas, essas diversidades das taxas de lucro tm que ser equalizadas numa taxa geral de lucro, sob pena de se pr abaixo o sistema de produo capitalista. Na ausncia de uma taxa geral de lucro, os diversos capitais no teriam como avaliar seu desempenho relativo, isto , inter-ramos, e a prpria distribuio do trabalho nos diferentes ramos de produo seria impossvel. Como um capital investido num determinado ramo da economia, rendendo uma taxa de lucro de 10%, pode considerar esta taxa satisfatria? S se tiver algum parmetro de comparao. E este dado por uma taxa geral de lucro, no sentido de que ela aparece como limite mnimo de lucro e no como figura emprica, logo visvel da taxa relativa de lucro. possvel agora concluir, com base nessa rpida exposio, que valor e preo existem numa relao dialtica de "negao", assim como a taxa geral de lucro deve ser apreendida como um universal concreto, o que de sada leva a concluir que falso pensar essa taxa como uma taxa nica, uniforme, no sentido de eliminar as diversidades das taxas particulares de lucro. dentro desse quadro que o "problema" da transformao dos valores em preos ser pensado. Advirta-se, entretanto, mais uma vez, que este "problema" ser enfrentado apenas no seu sentido mais geral.

6.2. Valor Social, Preos de Produo e Preos de Mercado


A transformao dos valores em preos abordada por Marx ao longo das sees I e II do Livro III. Ele principia sua anlise investigando a transformao da mais-valia em lucro e da taxa de mais-valia em taxa de lucro. Com relao ao lucro, este nada mais do que a forma transfigurada da mais-valia, quando esta se refere totalidade do capital adiantado, e no somente ao capital varivel. Quanto taxa de lucro, esta calculada atravs da razo entre excedente (mais-valia) e capital adiantado (= capital em parte consumido e em parte apenas utilizado na produo). E isto porque, de acordo com Marx, "o capital todo - os meios de trabalho, as matrias de produo e o trabalho - serve materialmente para formar o produto. O capital todo entra materialmente no processo efetivo de trabalho, embora apenas parte dele, no processo de valorizao. Seria precisamente esta razo porque s parcialmente contribui para formar o preo de custo e totalmente para formar a

418

Id. ibid., p. 425.

292

mais-valia".419 Conclui-se da, portanto, que a taxa de lucro a razo entre a mais-valia e a totalidade do capital aplicado, isto , consumido e utilizado. Mas a taxa de lucro assim determinada se refere a um capital individual. Como, ento, passar totalizao ou socializao das taxas particulares de lucro? Noutras palavras, como nas taxas particulares de lucro se expressa a taxa geral de lucro? Esta taxa, conforme antes ficou demonstrado, uma exigncia do sistema, no sentido de que ela um referencial a partir do qual os capitais individuais avaliam seus desempenhos relativos. Mas isso no tudo. Essa socializao pe um problema que parece, primeira vista, negar a teoria do valor. Tal problema diz respeito ao fato de que capitais de igual magnitude deveriam produzir o mesmo montante de lucro. E isto uma exigncia da realidade, posto que ao capital no importa que a poro de seu capital varivel seja maior ou menor do que a do seu concorrente. Para cada capitalista importa to somente a magnitude total de seu capital, uma vez que para ele todas as partes do seu capital (constante e varivel) produzem lucro. Ora, sendo assim o que se passa na realidade efetiva, seria de se esperar que um capitalista, que gasta 90 unidades monetrias em capital constante e 10 em capital varivel, recebesse o mesmo lucro que um outro que gasta 90 unidades monetrias em capital varivel e 10 em capital constante. Mas como somente o capital varivel produz mais-valia, conseqentemente lucro, o capitalista, que gasta 90 unidades monetrias em capital varivel, perceber um lucro de 90; enquanto o outro apenas 10 unidades monetrias de lucro. a que a teoria parece entrar num beco sem sada. Com efeito, se os dois capitalistas vendem suas mercadorias por seus respectivos valores, seus capitais de igual magnitude produziro lucros desiguais. Mas por outro lado, se observarem a exigncia de racionalidade do sistema, e como de fato ocorre, suas mercadorias no sero vendidas por seus valores. Da Marx concluir que diante disso "parece portanto que a teoria do valor neste ponto incompatvel com o movimento real, com os fenmenos positivos da produo e que por isso se deve renunciar a compreend-los". Para que os dois capitalistas pudessem vender suas mercadorias por seus respectivos valores e, ao mesmo tempo, observar a igualdade dos lucros exigidos pela racionalidade do sistema, os dois capitais deveriam passar por uma revoluo em suas bases tcnicas, de modo a igualar suas composies de valor. Mas a se exigiria que os diferentes ramos da produo oferecessem idnticas oportunidades de

419

Id. ibid., p. 39.

293

aperfeioamentos tcnicos. Mas, como se evidenciou anteriormente, a produtividade tem uma base natural, que no permite um desenvolvimento igual das foras produtivas. Da ser impossvel igualar as composies de valor dos dois capitais. No sendo isto possvel, o que fazer ento? Deve-se abandonar a lei do valor e guardar os fenmenos, ou abandonar esses ltimos e preservar a lei do valor? A soluo de Marx que no se deve abandonar nem a essncia - a lei do valor - nem a aparncia - a igualdade dos lucros. preciso pens-las numa unidade que revele tanto o que se passa no nvel da essncia, como o que se passa no nvel da aparncia ou fenmeno. A resoluo de tudo isso passa pela categoria de preo de produo, que estabelece a partilha da massa global de mais-valia gerada pelo sistema, segundo a magnitude de cada capital. E por a fcil perceber porque no h uma coincidncia do que se manifesta no nvel do fenmeno e da essncia. que dos dois componentes do preo de produo - preo de custo e lucro mdio - somente um deles regulado pelo capitalista. O outro, "o lucro acrescentado ao preo de custo, no se regula pela quantidade de lucro que determinado capital produz em determinado ramo em dado tempo, e sim pela quantidade de lucro que corresponde em mdia, em dado perodo, a cada capital aplicado como parte alquota do capital global da sociedade empregado em toda produo". 420 Vale dizer que esta parte depende das condies de mercado, da concorrncia, para ser mais preciso. Da porque entre valor e preo de produo no pode haver uma pura identidade. Conseqentemente, entre a realidade efetiva, que estabelece a igualdade dos lucros para capitais de mesma grandeza, e a lei do valor - que exige a necessidade da equivalncia dos tempos de trabalho nos intercmbios de mercadorias - no existe uma correspondncia imediata. Mas como a essncia e a aparncia, valor e preo de produo, no so duas coisas simplesmente diferentes, no remetem a duas realidades ou mundo distintos, mas so momentos de uma nica realidade, valor e preo de produo formam uma unidade de contrrios, onde aquele "negado" no nvel do fenmeno dos preos de produo. Mas preciso explicar melhor essa unidade, que revela que o valor, no nvel do fenmeno, s existe enquanto "negado". Para isso preciso saber como Marx define o valor de mercado ou social e o preo de produo. Comeando pelo primeiro conceito, Marx diz que o valor de mercado estabelecido atravs da concorrncia entre

420

Id. ibid., p. 180.

294

produtores de um mesmo ramo de produo. Em suas prprias palavras, este valor "o valor mdio das mercadorias produzidas num ramo, ou o valor das mercadorias nas condies mdias do ramo e que constituem a grande massa de seus produtos". 421 O valor de mercado assim definido expressa o tempo de trabalho socialmente necessrio. E o preo de produo, como ele determinado? Atravs da concorrncia dos diferentes capitais, aplicados nos diversos ramos da economia. O preo de produo , portanto, igual ao preo de custo mais o lucro mdio. Como se trata de um acrscimo de lucro mdio, e no do total de lucro que cada capital produz, este preo, para cada capital, difere do valor. E isto porque "em toda produo capitalista a lei geral s se impe como tendncia dominante de maneira aproximativa e muito baralhada, transparecendo em mdia mvel de flutuaes eternas". 422 Por isto, s para aqueles capitais que tm uma composio mdia igual ou prxima da composio mdia do sistema, "de maneira total ou aproximativa coincide o preo de produo com o valor, e o lucro com a mais-valia, por eles produzidos". Da porque o preo de produo a forma transfigurada do valor de mercado. Como forma transfigurada, este preo "negao" do valor. Esta "negao" assim expressa por Marx: "o que dissemos do valor de mercado estende-se ao preo de produo, to logo este ocupe o lugar do valor de mercado".423 Para que tudo isso fique mais claro, convm sumariar os principais pontos que do conta daquela "negao". Alguns adendos adicionais sero introduzidos, para facilitar a compreenso dos preos de produo como sendo a "negao" do valor. Assim, do que at ento se discutiu, destacam-se: (1) O valor de mercado ou social estabelecido atravs da concorrncia entre produtores de um mesmo ramo de produo. Este valor assim determinado corresponde ao tempo de trabalho socialmente necessrio; (2) Por outro lado, " a concorrncia entre os diferentes ramos que d origem ao preo de produo que uniformiza nele as taxas de lucro" 424; (3) Valor de mercado e preo de produo coincidem naqueles ramos que tm uma composio mdia igual ou prxima composio da totalidade do capital social

421 422 423 424

Id. ibid., p. 202. Id. ibid., p. 183. Id. ibid., p. 197. Id. ibid., p. 204.

295

da economia. S nesses ramos o lucro e a mais-valia coincidem, assim como valor e preo; (4) Quando Marx fala de capitais de composio mdia est se referindo queles ramos que tm uma composio prxima ou igual mdia global das composies de todos os ramos de produo. Assim se expressa Marx: "Os numerosos capitais individuais aplicados em determinado ramo tm entre si composio mais ou menos diferenciada. A mdia de suas composies individuais d-nos a composio do capital global desse ramo de produo. Por fim, a mdia global das composies mdias de todos os ramos de produo d-nos a composio do capital social de um pas, e apenas dessa que, em ltima instncia, h de se falar em seguida".425 Tem-se, assim, uma mdia das diversas composies mdias dos diferentes ramos de produo; (5) Assim, somente naqueles ramos cuja composio mdia igual mdia das composies mdias, o lucro coincide com a mais-valia, e as mercadorias a produzidas se vendem por seus respectivos valores. Mas, mesmo nesses ramos de composio mdia, os diferentes capitais a aplicados tm composies mais ou menos diferenciadas, e por isso parte das mercadorias neles produzidas, seno a totalidade delas, no se vende por seus valores; (6) Para que o valor e o preo pudessem coincidir, faz-se mister que a totalidade do trabalho empregado para produzir um determinado bem ou mercadoria corresponda ao volume das necessidades sociais. Mas, como essa coincidncia entre a massa de mercadorias produzidas e o volume das necessidades sociais nunca real, s coincidindo por mera casualidade, s acidentalmente as mercadorias sero vendidas por seus respectivos valores; (7) Por conta de tudo isso, pode-se concluir que o preo de produo nada mais do que a forma transfigurada do valor, por isso, sua "negao", o que no significa sua anulao, mas sim, a conservao do valor como fundamento, embora "negado" no nvel do fenmeno, do preo de produo. Cr-se que esse sumrio expositivo seja suficiente para demonstrar que o valor "negado" no nvel do fenmeno. Mas isto no encerra de todo a questo. Alm dessa "negao" h uma segunda "negao". Esta, agora, ao nvel dos preos de mercado. De fato, ao explicar a relao entre valor e preo de produo, Marx acrescenta que "o

425

Id. ibid., Liv. I, Vol. II, p. 195.

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preo de produo regulado em cada ramo, e tambm segundo as condies particulares. E ele mesmo o centro em torno do qual giram os preos cotidianos de mercado, que nele tendem a nivelar-se dentro de determinados perodos".426 necessrio elucidar como se d essa dupla "negao". A primeira "negao", acredita-se, j foi suficientemente explicada. Ela mostra que o valor "negado" no nvel do fenmeno, do preo de produo. Mas este preo, segundo Marx, o centro em torno do qual giram os preos de mercado. Mas ateno, preo de mercado no uma mera perverso do preo de produo. Ele a expresso do quantum de trabalho objetivado nas mercadorias: "O preo da mercadoria /.../ apenas o nome monetrio do quantum de trabalho objetivado nela".427 Como expresso desse quantum de trabalho, o preo de mercado nada mais do que unidade do valor e do preo de produo. S assim ele pode ser inteligvel, posto que se fosse considerado numa perspectiva empirista, como pensam os economistas clssicos, o conceito de preo de mercado seria apenas uma universalidade abstrata, no guardando nenhuma relao interna com os conceitos de valor e de preo de produo. E a no haveria condies de explicar porque, num dado perodo, o nvel de preos o que e no um outro qualquer. Sendo, portanto, unidade do valor e do preo de produo, o preo de mercado pode ser pensado como sendo expresso da "negao da negao" do valor. conveniente explicitar isso com maior clareza. Viu-se que o valor social ou de mercado determinado dentro de cada ramo. A concorrncia, a, entre os diversos produtores estabelece um tempo de trabalho socialmente necessrio. Mas os ramos de produo no existem isoladamente uns dos outros. Entre eles h uma teia de relaes econmicas de compras e vendas, de modo que o tempo mdio de trabalho, definido em cada ramo, precisa levar em considerao o que ocorre nos demais ramos da economia. Como resultado de tudo isso forma-se um sistema concorrencial universalizante. neste nvel de concorrncia que se estabelece o preo de produo, e atravs dele se universalizam as taxas de lucro. Essa socializao das taxas de lucro leva a que as mercadorias sejam vendidas, no por seus valores, mas sim, pelos preos de produo. a, portanto, que o preo de produo aparece como "negao" do valor.

426 427

Id. ibid., p. 203. O Capital, Nova Cultural, Livro I, Vol. I, p. 95.

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Mas as mercadorias no so efetivamente comercializadas segundo os preos de produo. Estes apenas mostram como os diversos capitais, segundo a magnitude de suas grandezas, se apropriam de parte alquota da massa global da mais-valia gerada no sistema. Eles, os preos de produo, precisam assumir a forma monetria, que dada pelos preos de mercado. Estes podem ou no coincidir com os valores de produo. Regra geral, no coincidem. As razes disto so: (1) desproporcionalidade entre volume do meio circulante e a soma dos preos a realizar por este melo circulante; (2) flutuaes abruptas com os preos das matrias-primas. A esse respeito ver captulo VI do livro III. "As matrias-primas vegetais e animais, que crescem e se reproduzem sujeitas a determinadas leis orgnicas dependentes de certos prazos naturais, de acordo com a natureza no podem aumentar subitamente como, por exemplo, as mquinas e outros elementos do capital fixo, carvo, minrios etc. que podem ter a produo acrescida com extrema rapidez num pas industrialmente desenvolvido, desde que existam as correspondentes condies naturais. por isso possvel, e mesmo inevitvel em produo capitalista desenvolvida, que a produo e o acrscimo da parte do capital constante, constituda de capital fixo, maquinaria etc. tomem considervel dianteira em relao parte constituda de matrias-primas orgnicas, de modo que a procura dessas matrias-primas aumenta mais rapidamente que a oferta, subindo por conseguinte o preo" 428; (3) especulao gerada pela generalizao do sistema de crdito; (4) a concorrncia intercapitalista, que impulsiona o capital a romper constantemente os limites de sua valorizao. Da porque as mercadorias nunca se vendem por seus preos de produo, e sim, por seus preos de mercado, que so a forma monetria necessria de expresso do valor. Como as mercadorias se vendem efetivamente por esses preos e no pelos preos de produo, aqueles so uma negao destes ltimos ou, se se preferir, uma negao da negao do valor. Vale observar que sendo o preo de mercado a "negao da negao" do valor, o trabalho permanece como fundamento deste preo, embora como fundamento "negado" no nvel da aparncia. Aqui o que aparece no o valor, mas sim, sua expresso em dinheiro. Afinal, se aparncia e essncia coincidissem, no seria necessria a cincia. Da porque, "qualquer que seja o modo como, de incio, os preos das mercadorias diferentes reciprocamente se fixem ou regulem, a lei do valor

428

O Capital, Civilizao Brasileira, Livro III, vol. IV, p. 132.

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regula o movimento deles. Quando diminui o tempo de trabalho exigido para produzilas, caem os preos, quando aumenta, aumentam os preos, desde que no se alterem as demais condies".429 A lei do valor apenas regula o movimento dos preos, e por isto, nunca h uma correspondncia imediata entre eles. "Para uma mercadoria vender-se ao valor de mercado, isto , de acordo com o trabalho socialmente necessrio nela contido, mister que a totalidade do trabalho social aplicado totalidade dessa espcie de mercadorias corresponda ao volume da necessidade social capaz".430 Mas como oferta e demanda nunca coincidem, valores e preos tambm nunca coincidiro, a no ser em perodos mais ou menos longos, mas assim mesmo s como mdia das oscilaes mdias. Aqui chegando possvel dar por concluda a exposio dos preos de mercado como "negao da negao" do valor. conveniente, entretanto, sublinhar as primeiras idias desta parte do trabalho, para que se possa em seguida fazer um resumo conclusivo da tese central aqui esposada. Ressaltando, ento, os principais pontos: (1) partiu-se do conceito de valor de mercado ou social, que determinado dentro de cada ramo da produo social; (2) em seguida, chegou-se ao conceito de preo de produo, como sendo determinado pela concorrncia entre diversos ramos da economia; (3) este preo expressa a socializao das taxas de lucro, apresentando-se por isto como a primeira "negao" do valor; (4) mas, sendo o preo de produo o centro em torno do qual giram os preos de mercado, preos pelos quais efetivamente as mercadorias so vendidas, aquele preo passa a ser "negado" por estes ou, se se preferir, uma negao da negao do valor.

6.3. Eplogo: balano e questes em aberto


No necessrio muito esforo para arrematar as idias centrais da discusso sobre a problemtica da transformao dos valores em preos. Topicamente, elas podem ser resumidas dizendo que:

429 430

O Capital, Civilizao Brasileira, Livro III, Vol. IV. Id. ibid., p. 217.

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(1) o problema da transformao dos valores em preos surge com a economia poltica, na voz dos seus maiores representantes: Smith e Ricardo; (2) a economia poltica no consegue resolver esse problema. Smith, como se viu, move-se em contradies contnuas e acaba por ferir o princpio da lgica formal, o princpio da no-contradio, que determina que o discurso cientfico, para ter pretenses de validade universal, no pode contradizer-se. Isso visvel quando Smith ora define o valor das mercadorias como sendo determinado pelas quantidades de trabalho nelas inseridas, ora como sendo determinado pelas quantidades de trabalho vivo que o trabalho materializado pode comandar. Ricardo percebe essa ambigidade da teoria smithiana do valor e se prope resolv-la, eliminando um dos dois conceitos de valor utilizado por aquele: o de trabalho comandado, para sustentar que o nico e correto conceito de valor o de trabalho contido; (3) Ricardo no bem sucedido nessa sua tarefa. Ele, como Smith, acaba caindo tambm em contradies ao afirmar que o trabalho a nica fonte do valor, mas, depois, obrigado a voltar atrs e dizer, na sua linguagem, que alm do trabalho existem outros fatores que determinam o valor das mercadorias; (4) a relao entre valor e preo fica, portanto, sem soluo na economia poltica. A razo disso se encontra no fato de que a economia poltica transforma as relaes contraditrias oriundas do processo de troca das mercadorias em contradies do discurso. Noutras palavras, Smith e Ricardo no souberam falar da contradio sem se contradizerem. Da porque procuram fugir dela na esperana de preservarem a coerncia do seu discurso cientfico; (5) Marx, ao contrrio da economia poltica, trabalha a contradio para poder resolver a relao entre valor e preo. Esse pensador apreende as contradies enquanto emergncias das relaes sociais de produo, por isso, no admite fugir delas. Isso claro quando ele diz explicitamente que o processo de troca das mercadorias encerra relaes contraditrias e mutuamente exclusivas, que no podem ser eliminadas. Por isso, cabe ao pesquisador descobrir as formas sociais que esse processo engendra e dentro das quais as contradies se desenvolvem. Ou em suas palavras: "esse , em geral, o mtodo com o qual contradies reais se resolvem"; (6) o preo de produo a forma social dentro da qual se desenvolvem e se acomodam as contradies entre valor e preo, que aparecem na superfcie da sociedade burguesa como uma divergncia quantitativa entre valores e preos; 300

(7) a crtica contempornea do entendimento no se deu por satisfeita com essa soluo de Marx. Napoleoni, por exemplo, v incoerncia na resposta de Marx, acusando sua teoria de contraditria, posto que ela se moveria dentro de dois discursos: um filosfico e um cientfico, que seriam duas racionalidades distintas que no admitem compatibilizao; (8) essa presumvel incompatibilidade dos dois discursos de Marx tem sido objeto de muita discusso, no s entre os marxistas, como tambm entre aqueles que se situam em campo oposto. o caso, por exemplo, de Paul Samuelson 431, que se props sumariar a polmica histria da transformao, para mostrar que, se se aceita a teoria do salrio de subsistncia, possvel demonstrar que a explorao capitalista no depende de uma exposio prvia da teoria do valor. Vale dizer, segundo esse autor, que tudo o que Marx exps ao longo do Livro I pode ser dispensado ou, pelo menos, se no isso, serve apenas como um insight, como ele o diz, para revelar uma discrepncia entre o que pode ser produzido e o que constitui o salrio mnimo. Isso nada mais do que uma forma de se livrar da contradio, para preservar a coerncia do discurso; (9) o que faz Possas, no seu sentido mais geral, o que fez Samuelson: elaborar um discurso livre de contradies para pensar a transformao dos valores em preos. Tanto ele, como os demais que tematizaram a questo da transformao, vem a relao entre valor e preos no como uma relao constituda de contrrios posta pela realidade mesma, mas como uma relao pensada contraditoriamente por Marx. Por isso, abriu-se na histria da transformao urna discusso que se transformou num mau infinito, onde sempre cabe mais um posseiro, para usar a expresso de Possas, que vem para acrescentar os ltimos resultados de sua pesquisa; (10) o fato de a crtica contempornea procurar se livrar da contradio, que o que h de original na soluo marxista, no foi capaz de avanar com a discusso da transformao dos valores em preos. Por isso, os crticos de Marx, quando no representam contra ele uma mera reao, acrescentaram apenas observaes de pormenores.

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Paul A. SAMUELSON, Understanding the Marxian Notion of Exploration: a Summary of the SoColled Transformation Problem Between Marxian Values and Competitive Prices, Journal of Economics Literature, XIV, n. 2, 1971.

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