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AS VIAGENS DE JEAN DE MANDEVILLE E O IMAGINRIO MEDIEVAL

Aline Pereira Marcolo Graduanda em Histria pela Universidade Estadual de Gois alinemarocolo@hotmail.com

Antes de discorrer sobre as viagens de Jean de Mandeville faz-se necessria a definio do termo maravilhoso no contexto do imaginrio medieval. Mais do que qualquer outra civilizao, a medieval foi encantada pelos limites do sobrenatural suscitando reaes de ordem religiosa, esttica e cientfica. O maravilhoso estava na fronteira entre o natural e sobrenatural e nesse mbito, a primeira maravilha era a prpria criao (homem e natureza) oferecida pelo Deus dos cristos humanidade. Existia um problema de distino entre o milagre (carter sobrenatural) e maravilha (carter natural) j que esta ltima poderia ser uma iluso produzida por Sat para ludibriar os homens.
Contudo, enquanto ns definimos uma categoria, um tipo de realidade, a Idade Mdia latina v um conjunto, uma coleo de seres, fenmenos, objetos, possuindo todos a caracterstica de serem surpreendentes, no sentido forte da expresso, e que podem estar associados quer ao domnio propriamente divino (portanto prximo do milagre), quer ao domnio natural (sendo a natureza originalmente o produto da criao divina), quer ao domnio mgico, diablico (portanto uma iluso produzida por Sat e seus seguidores sobrenaturais ou humanos) (LE GOFF, 2002, p.106)

Alguns termos atualmente considerados sinnimos de maravilhoso, por exemplo, fantstico e prodigioso, possuam sentidos diferentes na Idade Mdia (ilusrio e catstrofe, respectivamente) do termo em questo sendo aquele caracterizado pela raridade que gerava admirao afetando inicialmente a viso.

Na Alta Idade Mdia so os milagres realizados pelos santos que ocupam o papel de sobrenatural. Nos sculos XI, XII e XIII, a Igreja se descuida e acaba propiciando o florescimento do maravilhoso o que desencadeia uma caa aos hereges, pois a cultura laica corts acolhia o folclore rural num esforo cientfico e literrio na tentativa de ampliar os domnios do saber e satisfazer o novo interesse pelo Aqui. Na mudana do sculo XII para o XIII floresce o sistema extraordinrio medieval posicionando-se entre o miraculoso de origem divina e o mgico de natureza diablica. Finalmente, durante os sculos XIV e XV, o maravilhoso torna-se mais literrio do que religioso, passando por um processo de estetizao. O maravilhoso medieval deriva de fontes diversas e anteriores ao cristianismo, porm o paganismo antigo quase ausente assim como a mitologia greco-latina. O grande destaque reservado para Roma devido aos monumentos e lembranas presentes nela como herana do paganismo ancestral proporcionando-lhe uma condio de cidade maravilhosa mais que Jerusalm (cidade miraculosa).
A Antiguidade alimenta, portanto, o maravilhoso medieval, que recupera personagens mitolgicos como Vulcano, Minerva, Vnus e as Parcas, monumentos como as Sete Maravilhas do mundo, seres imaginrios como as sereias e, sobretudo, personagens histricos que se tornaram lendrios, como Virglio e Alexandre (LE GOFF, 2002, p.109)

A Bblia outra fonte primordial do maravilhoso medieval. O Antigo Testamento recebeu o folclore maravilhoso arcaico (Paraso, arca de No, torre de Babel, passagem pelo mar Vermelho, etc.) e o Novo Testamento, que apesar de enfatizar o miraculoso, possui o Apocalipse que deu vida aos personagens cristos (anjos e suas trombetas, cavaleiros catastrficos, o Anticristo, a Jerusalm celeste, etc.) presentes no imaginrio medieval. O paganismo brbaro presente nas mitologias germnicas, escandinava e cltica, com seus gigantes e anes, elfos e duendes, fantasmas e espectros; outra fonte de maravilhoso. O horizonte onrico e mtico do Oriente com seus difusores bizantinos, rabes

e judeus, tambm fonte do maravilhoso. Essa regio abriga um reservatrio de maravilhas nostlgicas ou terrveis derivadas do livro do Gnesis e de tradies lendrias. Tambm onde est localizado o Paraso Terrestre e a cidade de Constantinopla que estimulou as cruzadas.
As maravilhas da Terra Santa que atraram os peregrinos e cruzados cristos no se restringiam Jerusalm terrestre e ao Santo Sepulcro, mas abrangiam todo o Oriente Prximo, designado pelos ocidentais com um termo que exprime seu carter maravilhoso: o alm-mar, perigoso e fascinante. (LE GOFF, 2002, p.111)

O grande horizonte onrico dos cristos da Idade Mdia e que constituiu a maior fonte do maravilhoso, foi, sobretudo a ndia. Suas maravilhas, assim como todas as outras, so assustadores e fascinantes. Um personagem indiano bastante difundido foi Preste Joo (rei das ndias) sendo conhecido em Roma em 1145. Este teria enviado uma carta ao rei bizantino, ao imperador do Ocidente e ao papa descrevendo uma ndia cristianizada pelo apstolo Tom e as inumerveis maravilhas. Para a Cristandade ocidental, Preste Joo representava um modelo at ento no encontrado, reunindo as caractersticas de rei e sacerdote, rico e sbio. O folclore tradicional do Ocidente cristo e pr-cristo, transmitido oralmente, representa uma fonte do maravilhoso. Penetrou a cultura senhorial do castelo e posteriormente a cultura urbana das praas pblicas invadindo a literatura do sculo XII em um momento em que a elite laica favorece difuso de uma cultura de feio meio popular, meio erudita, e relativamente independente da cultura eclesistica (LE GOFF, 2002, p.112). Dois exemplos dessa corrente do maravilhoso ilustram bem sua importncia e longevidade na cultura europia: o conto maravilhoso e a fada. O cristianismo regulamenta (crtica ao falso milagre) e racionaliza (lugar e funo na Criao) o maravilhoso acabando por reduzi-lo a uma nica fonte: Deus. Porm, esse tipo de atitude recupera e integra o maravilhoso ao mundo cristo, fazendo de seus santos, anjos e demnios (mundo sobrenatural cristo), a sua alternativa do maravilhoso.

O maravilhoso atinge os homens por vias variadas, oral, escrita ou figurada, conforme vias elas prprias maravilhosas. Uma das mais usuais e significativas a do sonho, da viso, da apario... Os relatos de viagens, reais ou imaginrias, fornecem inmeras descries de maravilhas: viagens meio reais, meio fictcias, como as de Marco Polo e de Joo de Mandeville no fim do sculo XIII e no incio do XIV, viagens ao Alm freqentemente relatadas sob a forma de vises. A viagem, e a sua manifestao primordial a peregrinao representa para o homem medieval um tipo de turismo chamado a satisfazer tanto a sua curiosidade quanto o seu anseio por maravilhar-se (LE GOFF, 2002, p.114)

Outro ponto a ser considerado o processo de metamorfose como manifestao do maravilhoso que representa algo perturbador para a Igreja e seus cristos quando diz respeito aos homens. A literatura hagiogrfica, abundante e muito divulgada, fortaleceu e contribuiu para enriquecer a vida dos santos (intermedirios de Deus para realizao dos milagres) sempre repleta de episdios maravilhosos. A forma mais difundida do maravilhoso aquela ligada a regies e lugares sendo as mais comuns as ilhas e as cidades (reais ou imaginrias), representando o maravilhoso positivo e admirvel, e o Alm; como representao do contraste entre o maravilhoso paradisaco e do maravilhoso infernal. Entre as cidades destacam-se a Babilnia (maravilhoso malfico), Jerusalm celeste (cidade imaginria e encarnao do Paraso) e Roma (mais maravilhosa de todas as cidades).
Tal geografia maravilhosa inspirar e estimular descobridores do fim do sculo XV e do incio do XVI, a comear por Cristvo Colombo. Seres humanos e antropomorfos povoam tambm o mundo do maravilhoso: gigantes e anes, fadas, homens e mulheres cuja particularidade fsica freqentemente uma deformidade (LE GOFF, 2002, p.115)

Durante a Idade Mdia o maravilhoso foi manipulado como fonte didtica pelos clrigos e certos leigos como no caso do maravilhoso simblico e moralizante. Enfim, as manifestaes maravilhosas serviram s ambies e imaginaes polticas quando manipuladas. Serviram tambm, e principalmente, como forma de compensao num mundo de penria e represso eclesistica e de contestao ideologia crist.
O maravilhoso ambguo uma rejeio ao maniquesmo que, apesar da condenao doutrinal, inspira a moral crist e seu esquema de oposio entre o bem e o mal... Porm, para o homem medieval o maravilhoso

exerce sobretudo uma funo de realizao, no de evaso... o maravilhoso amplia a realidade vista e conhecida at as fronteiras do universo e da alma humana, consolando de suas frustraes e a criatura decada pelo Pecado Original, o cristo medieval a quem entreabre uma janela para o segredos de Deus e da Criao (LE GOFF, 2002, p.119)

A lgica atual que define espao e tempo inexistente no pensamento medieval se observarmos os textos desse perodo. O espao no considerado enquanto categoria autnoma, no uma abstrao ou um conceito definidor de uma realidade objetiva. Ao contrrio, ele se apresenta fortemente ligado ao universo sensorial. Porm, as sensaes atribudas ao espao esto normatizadas conforme a viso do cristianismo. Sendo assim, o espao no constitui uma unidade. Ele heterogneo, melhor definido como um conjunto de fragmentos espaciais recobertos por animais, plantas, guas, objetos e pelo prprio homem. Enfim, um espao ocupado por tudo aquilo que Deus criou (ASFORA, 2003, p.130). A natureza era sinnimo de Criao e vista como um espelho no qual o homem poderia ver refletido naquele a imagem de Deus. O aspecto predominante nessa natureza era o maravilhoso. O primeiro elemento a ser destacado dentro dessa natureza maravilhosa so as guas com propriedades distintas que podem remeter tanto a gua da vida quanto a fonte da juventude. Porm, nem sempre esses elementos presentes nessa natureza maravilhosa conviviam em total harmonia, apesar de todos deverem obedincia, como no caso de combates entre animais. Na literatura medieval a floresta um espao no civilizado nem dominado pelo homem serve de passagem cheia de provas e mediadores para o Alm, tornando-se o ambiente que evoca o limite entre os mundos. A temvel floresta um lugar de provas de coragem, fora, f e lealdade. So essas as aventuras pelas quais passam os cavaleiros antes de ingressarem no Outro Mundo ou receberem benefcios que advm dele (SILVEIRA, 2003, p. 665).

Podemos definir a diferena do maravilhoso no-cristo daquele presente nas navegaes da seguinte maneira:
Em um primeiro momento, o maravilhoso que caracteriza o espao na Navigatio um maravilhoso com particularidades advindas do amplo contexto cristo no qual se insere a sociedade medieval que produziu o texto, bem como aquela que o recebeu seja atravs da letra ou da voz... O maravilhoso fruto do poder divino e de ningum mais. Ele existe por Deus e para mostr-lo. Desta maneira, o imprevisvel transforma-se em previsvel sob a forma do miraculoso... E, se o maravilhoso existe para conduzir a Deus, no de se estranhar que aspectos moralizantes tambm o caracterizem (ASFORA, 2003, p.136)

O sculo XII foi marcado por uma reao da cultura laica mesmo que impregnada por elementos pagos. O surgimento e fortalecimento de segmentos laicos na sociedade medieval provocaram alteraes na espiritualidade. Abriu-se espao para dvidas quanto a Salvao, o momento do Julgamento, entre outras. nesse momento que o Paraso Terrestre aparece e estimula as histrias de viagens e vises do Alm.
A felicidade estava associada no s a uma dada situao espiritual, mas tambm a uma especfica situao espacial. O lugar da alma o que lhe garante alegria. O Paraso, e, portanto a felicidade suprema, estaria no vale do den, ou no Reino de Deus, estabelecido por Cristo na nova cidade de Jerusalm (DEDEUS, 2003, p. 303)

Essas histrias e vises foram contadas atravs de canes da tradio oral tornandose romances, poesias, picos que foram divulgados nas reunies cortess e nas praas em festivais populares e apesar de terem sido filtradas pela cultura crist, preservaram seus elementos de tradies antigas, principalmente cltica.
Os textos literrios que narram encontros maravilhosos, principalmente de cavalheiros e fadas, possuem grande variedade de interpretaes e anlise, que podem ser feitas pela perspectiva histrica, literria, psicolgica ou antropolgica. E quando se tenta entender os mecanismos sociais e simblicos que construram esses textos no possvel desconsiderar os esforos j empreendidos, mais difcil ainda alinhar todos eles (SILVEIRA, 2003, p. 661)

Retomando o tema central do texto as viagens de Jean de Mandeville descreverei a partir de agora, suas caractersticas e peculiaridades. Desde o sculo XIX a identidade de Jean de Mandeville algo cercado de mistrio, porm seus relatos, tambm conhecidos como Livro das Maravilhas do Mundo finalizado em 1356-1357, so uma unanimidade entre

os estudiosos no que diz respeito sua popularidade durante o final do sculo XIV e os sculos XV e XVI. So conhecidos aproximadamente 250 manuscritos nas mais diversas lnguas europias e 80 edies a partir do final do sculo XV. O autor afirma que usou o latim para registrar suas viagens, porm essa lngua no era compreendida pela maioria do pblico (peregrinos, cavaleiros e nobres) do livro e, portanto acredita-se que tenha sido preparado em romance. Existem trs tradies diferentes do original: uma verso insular (25 manuscritos), uma verso continental (30 manuscritos) e uma verso chamada Ogier (7 manuscritos). As primeiras edies do livro partiram da verso continental, sendo a mais antiga impressa em 1480 na cidade de Lyon sendo seu texto mais antigo publicado por M. Letts (1953). A verso insular teve sua primeira publicao no fim do sculo XIX por G. Warner (1889) e sua nica edio crtica foi preparada recentemente por Christiane Deluz (2000). At o sculo XIX, o que se sabia sobre esse autor, estava contido no prlogo onde o mesmo se identificava como Jean de Mandeville, cavaleiro ingls, nascido em St. Albans, e em seu epitfio, reconstrudo e traduzido por Paul Hamelius na introduo de sua edio do livro, onde acrescentava a informao sobre a atuao de Mandeville como mdico, sua profunda religiosidade e por fim seu falecimento em Lige em 1372. A questo em torno da identidade complica-se quando surge a figura do indivduo, Jean de Bourgogne, mdico que havia cuidado de Mandeville quando este retornou do Cairo e o incentivou a registrar suas viagens. Um notrio de Lige, Jean dOutremeuse, escreveu em uma crnica que Jean de Bourgogne era um pseudnimo usada por Mandeville. Alguns autores acreditam que seja o contrrio: Bourgogne era o criador de Jean de Mandeville. Pouca importncia tem a questo da autoria ou identidade do escritor, pois em se tratando de escritos medievais, so construdos a partir de compilaes de textos de autores

diversos contendo recolha de relatos, roteiros, crnicas e tratados que circulavam pela Europa na segunda metade do sculo XIV.
Nesse caso, tendo em conta o reconhecido sucesso interessa menos saber e identidade do autor e muito mais tentar como esse nome caracteriza seu discurso e por que alcanou popularidade no final da Idade Mdia e convenceu to bem contemporneos (FRANA, 2007, p.15) do livro, entender tamanha os seus

certo de Mandeville foi um escritor, um viajante talvez. A dvida em torno de sua identidade se junta questo da veracidade de suas viagens. Estudiosos do sculo XIX estavam preocupados com a originalidade dos textos de Mandeville sem se dar conta de que a maneira usada pelo autor para escrever suas histrias, era uma forma de se inscrever numa tradio e preserv-la. com esse propsito que os pesquisadores contemporneos vo estudar as fontes usadas por Mandeville para construir suas narrativas. Em se tratando do mundo medieval, a posse individual de determinada verdade no figurava.
Talvez por isso Mandeville tenha entrecruzado itinerrios literrios e geogrficos, apresentando-nos um conjunto de viagens, combinadas com referncias bblicas ao gosto medieval lembranas pessoais ou supostamente pessoais, informaes sobre percursos, rios, montanhas, fauna, flora, costumes de terras conhecidas ou imaginadas, entre outros aspectos (FRANA, 2007, p.18)

Alm da extensa lista de autores usada por Mandeville, tambm esto inclusos manuais de peregrinos, novelas de cavalaria e compndios de viagens. O autor juntou todos esses ingredientes que associados ao mundo em processo de reconhecimento e ao mundo imaginado desde os tempos antigos, no permitindo enquadr-lo em nenhum gnero literrio. O desafio tentar perceber a verdade que esse escritor quis construir para seus contemporneos sobre os lugares e povos desconhecidos. Sendo verdade ou fico, entre a conhecida Europa e as imaginrias Terras Orientais, os relatos influenciaram o imaginrio de viagens at o sculo XVI.

Inicialmente a obra deixa transparecer-se como um relato de peregrinao de um devoto e seus relatos dirios da viagem de ida e volta, porm atravs de suas imprecises e inconsistncias possvel supor que o escritor jamais tenha sado de sua cidade natal.
O autor, por exemplo, justifica seu entusiasmo em escrever alegando que muito tempo havia se passado sem nenhuma travessia para alm-mar e que havia certo gosto das gentes em ouvir falar da Terra Santa, extraindo dessas histrias prazer e consolo. Seu ponto de partido, a descrio dos itinerrios, terrestres e martimos, confere ao livro feio de guia de viagem Terra Santa (FRANA, 2007, p.20)

O autor escreve sobre os santos e relquias, as passagens bblicas que glorificam e engrandecem os lugares, e passagens no-bblicas que tornam relevantes certos castelos remetendo a um passado grandioso. Aps o captulo 16 do livro, o maravilhoso medieval torna-se mais exacerbado e Mandeville justifica o deslocamento espacial, afirmando que j havia comentado sobre a Terra Santa e que falaria agora de outros locais, ilhas, animais e povos que esto mais alm. A partir de ento Mandeville coloca em foco a ndia, a China e as Ilhas do Extremo Oriente. Ao descrever a sia, contribui para perpetuar a imagem de lugar misterioso, estranho e antinatural. Para Mandeville, o maravilhoso, assim como para seus contemporneos, era sinnimo de surpresa positiva quanto de algo que contrariava sua noo de beleza e piedade crist. Ele descreve de maneira favorvel o que se passa alm da Terra Santa como, por exemplo, as habilidades dos pelotiqueiros e dos encantadores da corte do Grande C de Catai. Algumas de suas descries que causaram surpresa e desconforto suicdio no condenado, canibalismo vo influenciar os viajantes de navegaram para oeste.
H um plano menos maravilhoso que tem levado vrios estudiosos a definir o livro como de geografia. Nessa geografia, Jerusalm aparece no ponto central do mundo, lugar onde o rei dos reis, Jesus, viveu e padeceu. Jerusalm por ele apresentado como o lugar para onde confluem todas as rotas e como o lugar de honra mxima segundo o princpio aristotlico de que a virtude das coisas est no meio (FRANA, 2007, p.23)

A ordem geogrfica usada por Mandeville parte da noo de esfericidade da terra e simetria do mundo. Em relao esfericidade, o autor a exemplifica no captulo 20 quando

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observa o cu peculiar nas partes orientais apontando a presena de duas estrelas, uma sobre o plo rtico e outra sobre o Antrtico. Sobre a simetria, ele usa o exemplo das terras do personagem Preste Joo afirmando que estas estariam por baixo das terras da Inglaterra. Mandeville tambm faz referncia s organizaes polticas e urbanas mesmo que de maneira mais superficial. Divide Jerusalm em um tripartido: o cataio, do Grande C, o persa e o indiano. A maior ateno dada pelo autor, diz respeito lei e f de cada pas. Nesse sentido, no captulo 20, ele exalta a lealdade dos habitantes da terra de Preste Joo e coloca-se disposio seus companheiros tambm do rei a fim de verificar de perto se o que era dito sobre o reino era verdadeiro. Dentro dessa linha de narrativa, so apresentadas as caractersticas econmicas e culturais dos mais diversos povos.
As cidades, para um bom peregrino como Mandeville, so especialmente valorizadas pelas marcas do passado religioso, isto , por guardarem os restos mortais de qualquer um dos santos que enobreceram a memria crist, ou por serem o lugar onde os heris do cristianismo realizaram alguns dos seus feitos piedosos por vezes prodigiosos , ou simplesmente por terem acolhido alguma das celebridades bblicas, mesmo que apenas em visita (FRANA, 2007, p.25)

Ao finalizar sua narrativa, Jean de Mandeville, engrandece os lugares que conheceu e os povos com quem conviveu. Informa que retornou a sua terra natal a contragosto devido a uma doena (artrite gotosa) sendo obrigado ao repouso e durante esse perodo de descanso compilou seus relatos. Termina o texto demonstrando sua exacerbada religiosidade quando pede aos leitores que rezem a Deus para que Este o redima de seus pecados assim como a seus leitores. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS LEO, ngela Vaz; BITTENCOURT, Vanda O. (Orgs.). Anais IV Encontro Internacional de Estudos Medievais (IV EIEM). In: ASFORA, Wanessa. O espao do maravilhoso na verso latina das navegaes de So Brando. Belo Horizonte, MG: PUC Minas, 2003. 768p.

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LEO, ngela Vaz; BITTENCOURT, Vanda O. (Orgs.). Anais IV Encontro Internacional de Estudos Medievais (IV EIEM). In: DEDEUS, Paulo Roberto Soares. Viagens e espacializao da felicidade: a busca do Paraso Terrestre no final da Idade Mdia. Belo Horizonte, MG: PUC Minas, 2003. 768p. LEO, ngela Vaz; BITTENCOURT, Vanda O. (Orgs.). Anais IV Encontro Internacional de Estudos Medievais (IV EIEM). In: SILVEIRA, Aline Dias da. O vu entre os mundos: sinais do outro mundo no imaginrio medieval. Belo Horizonte, MG: PUC Minas, 2003. 768p. LE GOFF, Jacques; SCHMITT, Jean Claude. Dicionrio Temtico do Ocidente Medieval. Bauru, SP: EDUSC, 2002. 2v. 1314p. MENDONA, Ana T. P.. Por mares nunca dantes cartografados: a permanncia do imaginrio antigo e medieval na cartografia moderna dos descobrimentos martimos ibricos em frica, sia e Amrica atravs dos oceanos Atlntico e ndico nos sculos XV e XVI. 2007. 257 f.. Dissertao (Mestrado em Histria) - Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro/RJ. Disponvel em: < http://www2.dbd.pucrio.br/pergamum/biblioteca/php/mostrateses.php?open=1&arqtese=0510839_07_Indic e.html > Acesso em: 30/05/2010 Viagens de Jean de Mandeville. Traduo, introduo e notas de Susani Silveira Lemos Frana. Bauru, SP: EDUSC, 2007. 266p.