Você está na página 1de 76

GUERRA ESPIRITUAL

combatendo a boa batalha da f

Brian Brodersen

Guerra Espiritual Combatendo a Boa Batalha da F Copyright 2007 por Brian Brodersen (Nota: Este livro foi previamente publicado como parte de Calvary Basics Series, sob o ttulo Spiritual Warfare, originalmente publicado por The Word for Today, em 1995) Publicado por Calvary Chapel Publishing (CCP), um ministrio da igreja Calvary Chapel de Costa Mesa 3800 South Fairview Rd. Santa Ana, Ca 92704, USA Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida, armazenada em sistema, ou transmitida em qualquer formato ou por qualquer meio (eletrnico, mecnico, fotocpia, gravao, ou outros) sem a permisso prvia do publicador, exceto pelo o que estabelece a lei norte-americana de direitos autorais. Primeira impresso em portugus, 2007 Todas as referncias bblicas deste livro, salvo algumas excees, foram tomadas da Bblia Sagrada, Nova Verso Internacional

Impresso nos Estados Unidos da Amrica

Contedo
Captulo Prefcio 1. A Batalha 2. O Deus Desta Era 3. As Ciladas do Diabo 4. A Tentao 5. A Armadura de Deus 6. Prepare-se para a Batalha Concluso Pgina i 1 12 21 40 48 62 69

Prefcio
medida que a noite escura da histria humana se aproxima cada vez mais de seu fim, a grande batalha csmica entre o bem e o mal fica mais evidente. No apenas uma batalha entre o bem e o mal no sentido filosfico, contudo, mais especificamente, uma luta entre Deus e o diabo. Uma guerra essencialmente espiritual entre os servos de Jesus Cristo e as foras invisveis de satans. Um confronto que um cristo, por manter um relacionamento sincero com Cristo, inevitavelmente convocado a participar. Esses entraves no podem ser vistos por olhos humanos nem guerreados com armas feitas por homens, mas, sim, travados no Esprito por meio de recursos espirituais como orao, proclamao da verdade e uma vida em santidade. Guerra Espiritual foi escrito para aumentar o conhecimento dos cristos sobre essa batalha e sua realidade em nosso dia-a-dia, tambm com a esperana de trazer equilbrio bblico para esse assunto de extrema importncia, porm, freqentemente malentendido. Minha orao que Deus use as verdades contidas neste livro para iluminar e fortalecer o Seu povo na batalha da f.

Brian Brodersen Costa Mesa, Califrnia, Estados Unidos da Amrica

1. A BATALHA
Vistam toda a armadura de Deus, para poderem ficar firmes contra as ciladas do diabo, pois a nossa luta no contra seres humanos, mas contra os poderes e autoridades, contra os dominadores deste mundo de trevas, contra as foras espirituais do mal nas regies celestiais.

Efsios 6:11-12

No seria bom se a vida crist fosse simplesmente acreditar em Jesus e viver feliz para sempre? Contudo, todo aquele que tem buscado servir ao Senhor seriamente descobre que as coisas no so bem assim. Jesus prometeu a Seus seguidores que tribulao e oposio marcariam suas vidas nesse mundo. A fonte primria dessa oposio so o diabo e a multido de espritos maus, que formam uma frente unida contra o reino de Deus. A oposio do inimigo evidente em milhares de diferentes situaes, porm, elas esto todas interligadas. Vemos isso em diversos exemplos: igrejas bombardeadas no Paquisto e Indonsia; assassinatos de missionrios seqestrados nas Filipinas; prises de lderes de igrejas na China; a oposio do sistema judicirio norteamericano aos Dez Mandamentos ou colocao de cruzes em propriedades pblicas; o ataque constante da mdia contra a Igreja e padres bblicos de conduta moral; o dio irracional da comunidade
1

cientfica contra a idia da criao divina como explicao para a origem da vida; perseguies no ambiente de trabalho ou entre membros da prpria famlia; confuso e dvidas que s vezes passam em nossas cabeas quando tentamos estudar a Bblia; distraes que nos assolam enquanto estamos orando; o medo que nos persegue quando aparecem oportunidades para compartilhar a nossa f; a luta que surge quando tentamos nos reunir para desfrutar de comunho. Agora, tenho certeza que todo cristo tem enfrentado essa oposio, alguns mais intensamente que outros. Tambm estou certo de que muitos no se deram conta de que tais dificuldades so parte de uma batalha cruel. Uma das estratgias mais efetivas de satans nos manter ignorantes da existncia dessa guerra espiritual. Ele se disfara to bem, que no reconhecemos o que realmente est acontecendo. De acordo com C.S. Lewis, os demnios sadam com alegria o materialista que no cr em sua existncia (1). Embora a afirmao de Lewis possa no se aplicar diretamente a nenhum de ns porque somos cristos, no materialistas, freqentemente vivemos alheios ao mundo espiritual que nos cerca. Nenhum de ns quer ser derrotado por essa oposio, por isso uma introduo realidade da guerra espiritual nos ajudar em nosso caminho para a vitria que o Senhor nos prometeu nessa batalha.

A Oposio

Primeiro, consideremos a inspirao por trs do conflito: o diabo e seus anjos. Quem o diabo? Ele uma entidade real ou apenas uma figura mitolgica? A Bblia ensina que o diabo algo real, um esprito que, originalmente, foi a mais gloriosa criatura de Deus, mas em um ato de rebelio tornou-se o Seu arquiinimigo (Isaas 14). A Bblia nos diz que ele incrivelmente poderoso, excessivamente inteligente e imensuravelmente mal. As Escrituras tambm revelam que ele est perpetuamente em guerra com Deus e Seu povo. Ele o comandante-chefe de uma multido de criaturas similares a ele. Paulo se refere a este exrcito de criaturas malignas como poderes e autoridades, dominadores deste mundo de trevas, foras espirituais do mal nas regies celestiais (Efsios 6:12). Tudo isso indica uma oposio organizada. Somente como uma analogia, considere o exemplo do Imprio Romano. Csar assentava-se em Roma e fazia poltica baseando-se no conselho do senado. Os senadores passavam as decises do conselho aos governadores e administradores, para que fossem implementadas. Semelhantemente, no reino de satans h altos oficiais legislando e tambm aqueles de baixa patente que apenas implementam suas decises. Uma das profecias de Daniel d-nos uma idia do reino de satans.

No terceiro ano de Ciro, rei da Prsia, Daniel, chamado Beltessazar, recebeu uma revelao. A mensagem era verdadeira e falava de uma grande guerra. Na viso que teve, ele entendeu a mensagem. Naquela ocasio eu, Daniel, passei trs semanas chorando. No comi nada saboroso; carne e vinho nem provei; e no usei nenhuma essncia aromtica, at se passarem as trs semanas. No vigsimo quarto dia do primeiro ms, estava eu em p junto margem de um grande rio, o Tigre. Olhei para cima, e diante de mim estava um homem vestido de linho, com um cinto de ouro purssimo na cintura. Seu corpo era como berilo, o rosto como relmpago, os olhos como tochas acesas, os braos e pernas como o reflexo do bronze polido, e a sua voz era como o som de uma multido. Somente eu, Daniel, tive a viso; os que me acompanhavam nada viram, mas foram tomados de tanto pavor que fugiram e se esconderam. Assim fiquei sozinho, olhando para aquela grande viso; fiquei sem foras, muito plido, e quase desfaleci. Ento eu o ouvi falando e, ao ouvi-lo, ca prostrado, rosto em terra, e perdi os sentidos. Em seguida, a mo de algum tocou em mim e me ps sobre as minhas mos e os meus joelhos

vacilantes. E ele disse: Daniel, voc muito amado. Preste bem ateno ao que vou lhe falar; levante-se, pois eu fui enviado a voc. Quando ele me disse isso, pus-me em p, tremendo. E ele prosseguiu: No tenha medo, Daniel. Desde o primeiro dia em que voc decidiu buscar

entendimento e humilhar-se diante do seu Deus, suas palavras foram ouvidas, e eu vim em resposta a elas. Mas o prncipe do reino da Prsia me resistiu durante vinte e um dias. Ento Miguel, um dos prncipes supremos, veio em minha ajuda, pois eu fui impedido de continuar ali com os reis da Prsia. Agora vim explicar-lhe o que acontecer ao seu povo no futuro, pois a viso se refere a uma poca futura.

Daniel 10:1-14 NVI, o itlico foi adicionado

Perceba que o anjo disse: Mas o prncipe do reino da Prsia me resistiu durante vinte e um dias. Ciro era o rei da Prsia naquela poca, mas, provavelmente, no era ele quem estava resistindo ao mensageiro angelical. A referncia ao poder espiritual por trs do Imprio Persa. Fatos semelhantes ocorreram em Isaas 14 e Ezequiel 28, em que os profetas estavam profetizando contra os reis da Babilnia e Tiro. Enquanto falavam, de repente e sem explicao,

comearam a referir-se ao poder espiritual por trs desses governantes. Estas passagens, dentre muitas outras, devem, sem sombra de dvida, levar-nos concluso de que o mundo em que vivemos no somente o mundo material que aparenta ser. H tambm a dimenso espiritual e, na verdade, o mundo governado por espritos maus nas regies celestiais. imperativo que

reconheamos esta verdade bblica. Vejamos outro exemplo no Novo Testamento desse reino invisvel. Voc se lembra quando o Senhor foi tentado? Satans mostrou a Ele todos os reinos do mundo em sua glria e disse: Eu lhe darei toda a autoridade sobre eles e todo o seu esplendor, porque me foram dados e posso d-los a quem eu quiser (Lucas 4:6). Jesus no se ops declarao de autoridade de satans sobre os reinos do mundo nem sua habilidade de oferec-los a quem quiser. De fato, Jesus confirma a declarao de satans, quando, mais tarde, se refere a ele como o prncipe desse mundo (Joo 14:30). Compreender estes fatos bblicos vital para o nosso bem-estar espiritual. Tragicamente, muitos cristos tm sido seduzidos a pensar como pessoas comuns, acham que tudo mero resultado de processos naturais. Entretanto, Paulo diz: Nossa luta no contra carne e sangue. Ns, como cristos, precisamos nos lembrar disso.

O Conflito

A prxima coisa que precisamos considerar a ntima natureza do conflito indicado no termo combate. Realmente, existem dois aspectos para guerra espiritual: o senso comum, no qual as foras coletivas de Deus esto batalhando contra as foras coletivas de satans; e o aspecto pessoal, no qual voc e eu estamos engajados no combate aos espritos demonacos. uma luta livre. algo ntimo e pessoal. mortal. Como cristo, voc tem sido estudado, seguido e atacado regularmente. No se dar conta disso pode lev-lo a ferirse no conflito. Talvez, neste momento, voc esteja pensando: Espere a, voc no est exagerando demais? O que voc quer dizer com eu estou sendo estudado, seguido e atacado por demnios? Voc parece um fantico!. Eu posso assegurar-lhe de que no estou sendo fantico, mas estou baseado nas Escrituras. Genericamente, afirmo apenas o que a Bblia ensina e como ela se refere especificamente no caso de J, dentre outros.

Certo dia os anjos vieram apresentar-se ao SENHOR, e Satans tambm veio com eles. O SENHOR disse a Satans: De onde voc veio? Satans respondeu ao SENHOR: De perambular pela terra e andar por ela.
7

Disse ento o SENHOR a Satans: Reparou em meu servo J? No h ningum na terra como ele, irrepreensvel, ntegro, homem que teme a Deus e evita o mal. Ser que J no tem razes para temer a Deus?, respondeu Satans. Acaso no puseste uma cerca em volta dele, da famlia dele e de tudo o que ele possui?. J 1:6-10 NVI

Como voc pode ver, satans estudou J. Ele o seguiu. Em pouco tempo, ele tambm o atacaria. Suas tticas no mudaram ao longo dos sculos. Voc e eu estamos sujeitos aos mesmos tipos de ataques que J sofreu. Minha inteno no inspirar parania, mas ajud-lo a enxergar o mundo e suas experincias pessoais atravs de lentes bblicas. Cristos, hoje mais do que nunca, precisam de uma viso bblica do mundo, que inclua a crena e o entendimento do campo espiritual.

A Batalha do Senhor!

Uma vez estabelecida a autenticidade da guerra espiritual, precisamos aprender como sobreviver nessa batalha invisvel. A

primeira coisa que devemos lembrar que a batalha do Senhor (1 Samuel 17:47); por isso, devemos ser fortes no Senhor e no poder da Sua fora (Efsios 6:10). Ns mesmos no temos o poder para derrotar as foras das trevas. Se eu quero ser vitorioso, devo extrair minha fora do Senhor. Foi essa verdade que permitiu homens como Davi e Josaf serem vitoriosos. Quando Davi enfrentou Golias, ele deixou claro que se apoiava na fora de seu Deus.

Davi, porm, disse ao filisteu: Voc vem contra mim com espada, com lana e com dardos, mas eu vou contra voc em nome do SENHOR dos Exrcitos, o Deus dos exrcitos de Israel, a quem voc desafiou. Hoje mesmo o SENHOR o entregar nas minhas mos, eu o matarei e cortarei a sua cabea. Hoje mesmo darei os cadveres do exrcito filisteu s aves do cu e aos animais selvagens, e toda a terra saber que h Deus em Israel. Todos os que esto aqui sabero que no por espada ou por lana que o SENHOR concede vitria; pois a batalha do SENHOR, e ele entregar todos vocs em nossas mos. 1 Samuel 17:45-47

Da mesma maneira, quando Josaf clamou ao Senhor por livramento, o profeta Jaaziel respondeu:

Escutem, todos os que vivem em Jud e em Jerusalm e o rei Josaf! Assim lhes diz o SENHOR: No tenham medo nem fiquem desanimados por causa desse exrcito enorme. Pois a batalha no de vocs, mas de Deus . 2 Crnicas 20:15

extremamente crucial que lembremos disso, para que no sejamos derrotados pelo o medo e o desnimo.

As Armas da Nossa Guerra

Outra importante verdade que no podemos esquecer que as armas da nossa guerra no so carnais, mas poderosas em Deus (2 Corntios 10:4). A palavra carnal a anttese de espiritual e refere-se ao que meramente humano. Longe do poder de Deus, todas as nossas foras combinadas no seriam eficazes contra o poder das trevas. Se estamos em uma batalha espiritual, logo, precisamos de armas espirituais. E exatamente isso o que o Senhor tem nos dado armas... poderosas em Deus para derrubar fortalezas, acabar com discusses e qualquer outra coisa que se oponha ao conhecimento
10

do Senhor. Armas poderosas em Deus! A palavra poderosa pode ser traduzida como intensamente cheio de poder. Deus tem nos dado mais do que precisamos para vencer. Temos apenas que acessar os recursos que Ele mesmo nos disponibilizou. Quais so as armas que o Senhor tem nos dado? Elas so simplesmente a orao, a Palavra de Deus e a adorao. Devemos estar completamente imersos nelas se quisermos ter sucesso no combate da boa batalha da f. Mais frente, veremos a fundo essas armas que so poderosas em Deus, mas, por enquanto, prossigamos a uma considerao profunda sobre o inimigo.

11

2. O DEUS DESTA ERA

Certo dia os anjos vieram apresentar-se ao SENHOR, e Satans tambm veio com eles. O SENHOR disse a Satans: De onde voc veio? Satans respondeu ao SENHOR: De perambular pela terra e andar por ela. J 1:6-7

Nesta passagem, vemos que nosso inimigo, satans, est realmente vivo e bem no planeta Terra. Ento, a pergunta : o que ele tem feito? A resposta: muito mais do que muitas pessoas tm o culpado. Vejamos algumas das atividades praticadas pelo diabo no mundo.

Sobre a Natureza

Primeiro, consideraremos a atividade do diabo sobre a natureza. A Bblia ensina que o diabo tem certo grau de poder sobre a natureza. Conseqentemente, muitos daqueles acontecimentos que, ingenuamente, chamamos de desastres naturais ou aes de Deus so, na verdade, manifestaes da obra de satans. Eu no estou dizendo que toda catstrofe resultado de atividade satnica,

12

mas, quando consideramos as mortes e a destruio que resultam destas calamidades e a subseqente culpa que geralmente atribuda a Deus, vlido supor que muitos destes eventos so satanicamente orquestrados. No mnimo, ele tenta manipular desastres naturais para destruir, desanimar e derrotar o trabalho de Deus pelo mundo. A base bblica para esta opinio vem, mais uma vez, do livro de J. Disse ento o SENHOR a Satans: Reparou em meu servo J? No h ningum na terra como ele, irrepreensvel, ntegro, homem que teme a Deus e evita o mal. Ser que J no tem razes para temer a Deus?, respondeu Satans. Acaso no puseste uma cerca em volta dele, da famlia dele e de tudo o que ele possui? Tu mesmo tens abenoado tudo o que ele faz, de modo que os seus rebanhos esto espalhados por toda a terra. Mas estende a tua mo e fere tudo o que ele tem, e com certeza ele te amaldioar na tua face. O SENHOR disse a Satans: Pois bem, tudo o que ele possui est nas suas mos; apenas no toque nele. Ento Satans saiu da presena do SENHOR. Certo dia, quando os filhos e as filhas de J estavam num banquete, comendo e bebendo vinho na casa do

13

irmo mais velho, um mensageiro veio dizer a J: Os bois estavam arando e os jumentos estavam pastando por perto, quando os sabeus os atacaram e os levaram embora. Mataram espada os empregados, e eu fui o nico que escapou para lhe contar! Enquanto ele ainda estava falando, chegou outro mensageiro e disse: Fogo de Deus caiu do cu e queimou totalmente as ovelhas e os empregados, e eu fui o nico que escapou para lhe contar! Enquanto ele ainda estava falando, chegou outro mensageiro e disse: Vieram caldeus em trs bandos, atacaram os camelos e os levaram embora. Mataram espada os empregados, e eu fui o nico que escapou para lhe contar! Enquanto ele ainda estava falando, chegou ainda outro mensageiro e disse: Seus filhos e suas filhas estavam num banquete, comendo e bebendo vinho na casa do irmo mais velho, quando, de repente, um vento muito forte veio do deserto e atingiu os quatro cantos da casa, que desabou. Eles morreram, e eu fui o nico que escapou para lhe contar! J 1:8-19

14

Aqui est um clssico exemplo de satans manipulando a natureza em sua guerra contra Deus. O fogo que caiu do cu e destruiu as ovelhas e os empregados e o vento que causou o desabamento da casa sobre os filhos de J, matando-os, foram um resultado direto da atividade do diabo. Ainda sim, o mensageiro se referiu ao fogo como o fogo de Deus. Satans destri vidas e busca colocar a culpa em Deus. E ele ainda continua fazendo isso nos dias de hoje. Vtimas de terremotos, incndios, enchentes, ou tempestades freqentemente diro que Deus, de alguma maneira, o responsvel por suas misrias. Matrias em jornais e televiso geralmente ecoam o sentimento de que Deus, de certo modo, o culpado. Embora esteja fora do campo dos desastres naturais, esse tipo de acusao foi ouvida constantemente logo aps os atentados terroristas a Nova Iorque e Washington DC. Assim como no caso de J, acredito que o real culpado por aqueles ataques foi o diabo. O nome diabo significa caluniador ou acusador. Satans agitar as foras da natureza, trar morte e destruio e, ento, acusar Deus de ser o responsvel por toda a baguna. A maior tragdia que a maioria das pessoas acredita nele. Eu estou dizendo que terremotos, enchentes e furaces so obras de satans? Minha resposta: nem sempre, mas talvez mais freqentemente do que pensamos. Quando voc considera os objetivos de satans matar e destruir , desastres naturais do a ele muitas oportunidades para se trabalhar.

15

Sobre a Humanidade

Todavia, satans no pra por a! Ele tambm est ocupado com os assuntos dos homens. Seja na poltica internacional, mdia, meio acadmico, indstria do entretenimento, ou manias e modas do mundo, sua influncia inegvel. Paulo referiu-se a satans como o prncipe do poder do ar, o esprito que agora est atuando nos que vivem na desobedincia (Efsios 2:2). Da teoria evolucionista filosofia marxista, do preconceito racial ao multiculturalismo, da revoluo sexual ao casamento gay, de lares destrudos epidemia de crimes violentos, do alcoolismo s drogas, o trabalho de satans evidente. O dio e a violncia, a morte e a destruio, a dor e a misria, desde o incio da histria at os dias de hoje, podem todos, de maneira bem ampla, serem atribudos s atividades do diabo. A personalidade, o propsito e o poder do diabo foram claramente revelados na pessoa de Adolf Hitler e nos acontecimentos que cercaram sua tentativa de governar o mundo. Se voc quer um olhar mais ntimo de como o diabo, considere as aes do Terceiro Reich de Hitler e as atrocidades da Segunda Guerra Mundial, especialmente a tentativa de exterminar os judeus. Os comunistas oferecem outro exemplo da verdadeira natureza de satans. Pense nos milhes de pessoas assassinadas sob o radical esprito do anticristo, que to predominante entre os partidrios do marxismo. O falecido Richard Wurmbrand, que sofreu

16

imensa perseguio pelo regime comunista da Romnia, escreveu um livro chamado Marx e Satans, no qual documentou o antigo envolvimento de Marx com o satanismo. Satans no deve ser visto como algo corriqueiro; pelo contrrio, ele uma besta terrvel, que est determinado a destruir o maior nmero de pessoas possvel. Mais recentemente, satans tem se expressado por meio de extremistas mulumanos e suas incurses assassinas contra todos aqueles que discordam de seus pontos de vista fanticos. Sua influncia especialmente bvia na militncia retrica anti-semita e anticrist, que surge em certos segmentos da comunidade islmica. Verdadeiramente, como o apstolo Joo disse: O mundo todo est sob o poder do maligno (1 Joo 5:19).

Sobre as Falsas Religies

Outra manifestao das atividades do diabo so as falsas religies. Elas so as obras-primas de satans e, talvez, seu grande meio de influncia. So tambm sua arma mais letal, porque atinge diretamente a alma dos homens. O objetivo final do diabo manter a alma humana longe da salvao em Cristo Jesus, e ele far tudo em seu poder at mesmo encorajar a devoo religiosa para obter os resultados desejados.

17

O apstolo Paulo disse: Pois o prprio satans se disfara de anjo de luz (2 Corntios 11:14). Ele tem mantido multides s cegas e longe da verdade, por meio de falsas religies. Como Paulo disse:

Mas se o nosso evangelho est encoberto, para os que esto perecendo que est encoberto. O deus desta era cegou o entendimento dos descrentes, para que no vejam a luz do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus. 2 Corntios 4:3-4

Na realidade, as chamadas grandes religies do mundo no so nada mais do que falsificaes satnicas, com o intuito de destruir as almas dos homens eternamente. Eu sei que pode soar extremista para alguns, mas, se voc levar a Bblia a srio, esta a nica concluso que podemos chegar. Alguns insistem em dizer que todas as religies ensinam essencialmente a mesma coisa e que todas so igualmente vlidas. Entretanto, uma simples comparao entre o hindusmo e o cristianismo, por exemplo, mostra o engano deste posicionamento. O hindusmo ensina que existem milhes de deuses e o cristianismo afirma que existe apenas um Deus. Uma comparao entre o budismo e o cristianismo mostra a mesma coisa. O budismo no envolve a crena em Deus de maneira nenhuma; ele de natureza atesta. O isl nega o centro da f crist, de que Jesus

18

Cristo o nico filho de Deus. As seitas pseudo-crists, como os mrmons e as testemunhas de Jeov, tambm seriam exemplos de falsificaes satnicas. Mas as atividades do diabo no esto apenas limitadas a essas religies. Tambm as vemos na igreja. Muitas das principais denominaes protestantes abandonaram a f. Elas no acreditam mais que Jesus Cristo o Deus encarnado ou que Ele nasceu de uma virgem. No acreditam mais que Ele morreu na cruz ou que realmente ressuscitou dentre os mortos. No acreditam que a Bblia a Palavra de Deus. Pergunto-me por que eles se dizem cristos. Eles rejeitam abertamente a maioria dos ensinamentos bblicos. Finalmente, muitos dos ensinamentos do catolicismo romano teriam de ser includos nesta mesma categoria por suas crenas e prticas aberrantes. Tudo, incluindo a missa, o papa, o sacerdcio, a suposta mediao de Maria e dos santos, contrrio simples mensagem da salvao apresentada nas Escrituras. A afirmao da Igreja Catlica Romana de que a nica e verdadeira igreja indefensvel tanto bblica como historicamente (2). Satans est realmente ativo! Ele est manipulando as foras da natureza e trazendo tragdias sobre os homens. Ele est trabalhando na sociedade, oprimindo as pessoas por meio de vrias filosofias que induzem tirania e guerra. Alm disso, tambm se ocupa espalhando as falsas religies, para roubar as almas dos homens e priv-las da vida eterna. Espero que o conhecimento adquirido sobre as atividades de satans em nosso mundo possa provocar em ns o uso das
19

poderosas armas da orao e da proclamao do evangelho. por meio da orao, que catstrofes podem se tornar uma oportunidade para o trabalho de Deus. por meio da orao e proclamao, que Deus intervm nos assuntos dos homens, derramando Seu Esprito e trazendo mudanas radicais. A Reforma e os grandes avivamentos so bons exemplos de Deus usando condies adversas para realizar a Sua obra. por meio da proclamao do evangelho que os homens so libertos da cegueira das falsas religies e trazidos ao conhecimento da salvao de Cristo. Qualquer bom estrategista sabe a importncia de conhecer a estratgia de seu inimigo. Quanto mais familiarizados com os planos do diabo, mais efetivos seremos em derrot-lo e ajudar aos outros a agirem da mesma maneira. Prossigamos, agora, a outro aspecto das atividades demonacas: as ciladas do diabo.

20

3. AS CILADAS DO DIABO

Vistam toda a armadura de Deus, para poderem ficar firmes contra as ciladas do Diabo (...) Alm disso, usem o escudo da f, com o qual vocs podero apagar todas as setas inflamadas do Maligno. Efsios 6:11, 16

As ciladas do diabo e as setas inflamadas do maligno compreendem uma grande parte da atividade satnica, que, sem dvida, tambm incluem seus ataques nossa mente e emoes. Experincias como condenao, dvida, medo, pensamentos malignos e depresso vm desses ataques. Eu no estou afirmando que sei como satans consegue acessar nossa conscincia e sentimentos, mas est claro que ele consegue, tanto biblicamente, como pelos testemunhos de muitos servos do Deus ao longo da histria da igreja. Consideremos dois exemplos das ciladas do diabo, um das Escrituras e outro da histria da igreja. O primeiro envolve o apstolo Pedro e est registrado em Mateus 16. Jesus pergunta aos discpulos: Quem vocs dizem que eu sou?, Simo Pedro respondeu: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Jesus o elogia por sua resposta: Feliz voc, Simo, filho de Jonas! Porque isto no lhe foi revelado por carne ou sangue, mas por meu Pai que est nos cus.

21

Jesus, ento, continuou a contar-lhes sobre a iminente rejeio que enfrentaria por parte dos lderes religiosos em Jerusalm e sobre a Sua morte na cruz. Pedro, bem-intencionado, mas enganado, chamou Jesus parte e comeou a repreend-lo, dizendo: Nunca, Senhor! Isso nunca lhe acontecer!. Jesus virou-se e disse a Pedro: Para trs de mim, Satans! Voc uma ofensa para mim, e no pensa nas coisas de Deus, mas nas dos homens. A resposta de Jesus para Pedro ilustra o meu ponto. Na primeira vez, a mente de Pedro foi influenciada pelo Senhor. Alguns minutos depois, Pedro estava sobre a influncia de satans e seus pensamentos foram demoniacamente inspirados. O segundo exemplo de como o inimigo ataca a mente de um crente est na vida do britnico John Bunyan (1628-1688), autor do livro O Pelegrino. Ao descrever sua experincia no livro Grace Abounding (Graa Abundante, em traduo livre), John escreveu:

Por aproximadamente um ms, uma grande tempestade abateu-se sobre mim, atingindo-me vinte vezes mais forte do que qualquer outra que j havia enfrentado. Ela assaltou-me aos poucos, parte por parte; primeiro, todo o meu conforto me foi tirado, depois as trevas se apoderaram de mim, ento, rios de blasfmias contra Deus, Cristo e as Escrituras fluam no meu esprito, para a minha completa perplexidade e confuso. Esses pensamentos blasfemos despertaram questionamentos em mim contra a prpria existncia de Deus e de seu
22

nico amado Filho. Questionava-me se existia realmente um Deus ou um Cristo e se as Escrituras Sagradas no eram apenas fbulas ou histrias da carochinha, em vez de ser a santa e pura Palavra de Deus. O tentador tambm me atacava por meio de outros pensamentos: Como posso afirmar que Jesus o Salvador atravs das Escrituras se os mulumanos podem fazer o mesmo em relao a Maom? Como possvel que milhares de pessoas pelo mundo vivam sem conhecer o caminho para o cu? E se realmente existe um cu, somente ns, de uma parte da Terra, devemos ser abenoados por ele? Todos pensam que sua prpria religio a mais correta, tanto judeus e mouros, como os pagos, e se Cristo, as Escrituras e a nossa f tambm forem simplesmente um achismo?. Por vezes, esforcei-me a debater essas influncias e citar algumas das frases do abenoado Paulo contra elas. Mas, a de mim, por que logo caa quando assim o fazia, pois tais argumentos voltavam-se rapidamente contra mim. Embora tenhamos dado grande importncia a Paulo e a suas palavras, ainda sim poderia dizer que, na verdade, ele foi muito sutil e astuto, enganando por meio de iluses com a inteno de eliminar e destruir seus companheiros. Essas influncias, junto a muitas outras, as quais no posso e no ouso expressar nem com palavras nem
23

caneta, dominaram de tal maneira o meu esprito e sobrecarregaram o meu corao, igualmente em nmero, durao e fora, que senti como se no houvesse mais nada dentro de mim alm disso, dia e noite.

Definitivamente, no havia espao para mais nada. Tambm conclu que Deus, em grande ira para com a minha alma, me entregou a essas influncias, para que fosse carregado por elas, como em um redemoinho. Foi somente por meio do desgosto que esses

questionamentos trouxeram ao meu esprito, que senti que havia algo em mim que se recusava a aceit-los. Mas eu apenas pude considerar isso, quando Deus me permitiu engolir minha prpria saliva, se no o barulho, a fora e o poder dessas tentaes j teriam me afogado. Enquanto passava por essas tentaes, constantemente minha mente colocava-se a amaldioar e xingar, e dizer graves coisas contra Deus, ou Cristo, seu Filho, e as Escrituras. Ento eu pensei: claro que estou possudo pelo diabo. E em outros momentos pensei novamente:

provavelmente fui privado do meu bom senso. Em vez de enaltecer e magnificar o Senhor como os outros. Se eu apenas tivesse ouvido Ele falar, alguns dos mais horrveis e blasfemos pensamentos teriam sido postos para fora do meu corao. No importava se eu pensasse que Deus existia ou se, no momento seguinte,

24

achasse que no existia nada disso, porque nem amor, nem paz, nem graa eu conseguia sentir dentro de mim. Essas coisas me afundaram em um profundo desespero, pois conclu que elas no poderiam, de maneira nenhuma, ser encontradas entre aqueles que amam a Deus. Freqentemente, quando essas tentaes se abatiam sobre mim, eu me comparava a uma criana que fora levada fora por um cigano, para longe de seus amigos e de seu pas. s vezes, eu chutava e tambm gritava e chorava, mas ainda estava amarrado s asas da tentao e o vento carregava-me para mais longe. Tambm pensei em Saul e o esprito demonaco que o possuiu. Tive o imenso temor de que a minha condio fosse a mesma que a dele (1 Samuel 16:14). Naqueles dias, quando ouvia outras pessoas falando sobre o que era pecar contra o Esprito Santo, o tentador despertava em mim o forte desejo de cometer tal pecado. Eu no conseguia e nem podia ficar calado at que eu o cometi. Depois disso, nenhum outro pecado me servia mais, a no ser esse. Se para ser cometido fosse necessrio coloc-lo em palavra, ento, foi como se a minha boca o pronunciasse contra a minha prpria vontade. Essa tentao era to forte, que, por muitas vezes, eu ficava preparado para lanar a minha mo debaixo do meu queixo, para impedir que a minha boca se abrisse. Nesse ponto, cheguei a pensar algumas

25

vezes em me atirar de cabea em uma poa de lama para no deixar a minha boca falar. (3)

Que descrio mais expressiva do brutal tipo de guerra que, s vezes, experimentamos como servos de Deus! Mais do que um simples dardo inflamado, Bunyan foi atacado por uma tempestade contnua deles. Mas ele no o nico a passar por essa experincia, embora no gostamos de admitir, muitos de ns tm sofrido ataques semelhantes. Tendo estabelecido que o inimigo ataca freqentemente a nossa mente e emoes, observaremos, mais de perto, algumas das ciladas do diabo, para que possamos evitar sermos enlaados por elas.

A Condenao

Uma ttica comum do diabo fazer voc se sentir isolado do amor e do perdo de Deus. Isso ocorre mais freqentemente depois que voc comete algum erro. Talvez voc tenha feito algo que sabia que era errado, ou no fez algo que deveria ter feito. quando geralmente a condenao ataca. Entretanto, importante saber distinguir entre convencimento e condenao. Convencimento o legtimo trabalho do Esprito Santo, que produz arrependimento sobre os nossos pecados, levando-nos cruz para recebermos

26

perdo. Condenao produz culpa e deixa suas vtimas com a sensao de impotncia. O diabo pode sugerir que Deus j est farto de voc, dizendo: Voc foi longe demais desta vez. Ele d a entender que perdo no est mais disponvel. Voc pode at sentir que Deus lhe abandonou e que Ele no lhe ama mais. Tudo isso tpico dos dardos inflamados do maligno, que s podem ser defendidos com o escudo da f que a Palavra de Deus. O poder da condenao est na habilidade de satans de nos enganar, fazendo-nos pensar que Deus quem est nos condenando. Afinal, se Deus est contra ns, quem ser por ns? Que distoro odiosa da verdade! Em Romanos 8:1, Paulo diz: Portanto, agora j no h condenao para os que esto em Cristo Jesus (...). E no verso 31, ele diz: Se Deus por ns, quem ser contra ns?. Nos versos 33 e 34 ele pergunta:

Quem far alguma acusao contra os escolhidos de Deus? Deus quem os justifica. Quem os condenar? Foi Cristo Jesus que morreu; e mais, que ressuscitou e est direita de Deus, e tambm intercede por ns.

Esses

pensamentos

de

acusao

as

sensaes

de

condenao vm do acusador dos nossos irmos (Apocalipse

27

12:10). Ns somente podemos vencer a condenao satnica pela confiana no sangue do Cordeiro. Se voc pecou, no deixe o diabo desvi-lo do Senhor por meio da condenao! Pelo contrrio, confesse seu pecado e lembre-se de que Ele fiel e justo para perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustia (1 Joo 1:9).

A Dvida

O diabo, s vezes, atira dardos inflamados de dvida em nossas mentes. Ele tentar fazer com que voc duvide de tudo, desde a existncia de Deus at a sua salvao. Mas seu objetivo fundamental lanar dvida sobre a Palavra de Deus. Algo importante para se lembrar, que h uma diferena entre tentao e dvida e o pecado da incredulidade. possvel ser atormentado pela dvida e, mesmo assim, no cometer o pecado da incredulidade. O grande pregador ingls Charles Spurgeon tinha uma grande familiaridade com este tipo particular de tentao. Ele disse: Constante incredulidade tem sido minha tentao em especial. Eu sei que a promessa de Deus verdadeira. (...) Mas essa tentao me ataca incessantemente Duvide dEle. No confie nEle. Ele ainda vai lhe abandonar. (4) Spurgeon, claro, resistiu tentao, mas sua afirmao indica que ele lutou constantemente nesta rea. Mais uma vez, eu quero lembr-lo de que voc no est pecando quando voc tentado a duvidar. Dvida apenas se torna
28

pecado quando a colocamos em prtica e permitimos que ela nos controle. Satans tentou Eva a duvidar da Palavra de Deus. Entretanto, foi apenas quando ela se submeteu s suas sugestes que cometeu o pecado. Somente porque voc tentado a duvidar no significa que voc pecou. Voc pode recusar-se a se entregar a essas sugestes. Quando eu era um jovem cristo, ouvi que certos acadmicos e telogos questionavam a autenticidade de alguns livros da Bblia. Naquele momento, satans tentou plantar dvida em minha mente em relao Palavra de Deus. Os pensamentos foram mais ou menos assim: Estes homens so telogos, que estudaram a Bblia por anos. Eles conhecem a lngua hebraica e grega e eu no sei nada. Como eu posso pensar que estou certou e eles errados?. Isso lhe parece familiar? Ou talvez voc teve a experincia de estar lendo a sua Bblia e, de repente, sua mente inundada por perguntas como: Voc tem certeza de que Jesus Cristo realmente existiu? Aqueles milagres realmente aconteceram? Como algum pode ressuscitar dentre os mortos? E todas as outras religies? No um pouco arrogante pensar que Jesus o nico caminho para chegar a Deus?, entre muitos outro. Satans ir sugerir esses pensamentos a voc. Ele sempre est tentando minar a Palavra de Deus. Ele usou esta ttica com Eva no Jardim do den: Foi isto mesmo que Deus disse (...) ? (Gnesis 3:1). Ele tambm aplicou o mesmo artifcio com Jesus no deserto: Se s o Filho de Deus (...) (Lucas 4:3). Voc pode ter certeza de que ele tentar isso com voc. A Palavra de Deus a nossa bssola

29

e o nosso leme para guiar-nos pela tempestuosa vida crist. Se o diabo conseguir nos fazer duvidar, mesmo que de uma pequena verdade, ele pode conseguir nos tirar do rumo certo. Se ele conseguir nos fazer duvidar de grandes verdades, podemos acabar naufragando. Reconhea isso como uma das tticas do diabo e fique firme na Palavra de Deus. Uma ltima considerao: no confunda perguntas sinceras com dvidas. Considere a diferena entre a resposta de Zacarias e a resposta de Maria, ambas ao anjo Gabriel (Lucas 1:18, 34). As duas perguntas parecem ser as mesmas: Como pode ser?. Porm, no foi o questionamento de como, mas a atitude com a qual cada pergunta foi feita que as diferenciaram. Zacarias perguntou com incredulidade, como se dissesse: Voc deve estar brincando? De jeito nenhum!. Maria, por sua vez, estava perguntando de que forma Deus faria tal maravilha. Sua humilde f est evidenciada em sua ltima afirmao a Gabriel: Sou serva do Senhor, que acontea comigo conforme a tua palavra (Lucas 1:38). Maria no duvidou da Palavra de Deus; ela estava submetendo-se a Seu plano! No h nada de errado em fazer perguntas. assim que aprendemos. Perguntas sinceras podem transformar suas tentaes a duvidar em oportunidades para aumentar sua compreenso do Senhor, da Sua Palavra e de Seus caminhos. Ao final de cada pergunta sincera, voc descobrir que Deus real, assim como Paulo afirmou em Romanos 3:4: Seja Deus verdadeiro e todo homem mentiroso.

30

O Medo

Outra cilada do diabo o uso da ttica do medo. Ele ameaa com conseqncias malignas aqueles que confiam e obedecem a Deus. Quando o avivalista do sculo XVIII George Whitefield convidou seu amigo John Wesley a assumir seu ministrio de pregao ao ar livre, Wesley, de repente, foi tomado pelo sentimento de que, se assim o fizesse, ele morreria. Buscando por direo divina, ao abrir aleatoriamente sua Bblia em quatro diferentes ocasies, as Escrituras pareceram confirmar sua iminente morte. Mas esses medos provaram ser nada mais do que investidas do diabo para tentar impedi-lo de fazer o trabalho para o qual Deus o havia chamado. Na verdade, foi aceitando esse convite que John Wesley iniciou sua carreira evangelstica, que resultou na converso de milhares de pessoas e na formao da Igreja Metodista, durando por mais de 50 anos. A ttica do medo do inimigo tambm vista na histria do rabino Leopold Cohn, um judeu hngaro que, por meio de vrias circunstncias, veio a acreditar que Jesus o Messias de Israel. Quando ele aceitou a Cristo, percebeu que precisava escolher um dia para fazer a confisso pblica de sua f, que era o ato de ser batizado. Os acontecimentos do dia de seu batismo ilustram amplamente as tentativas do diabo para impedir o trabalho de Deus atravs do medo. O rabino contou:

31

Bem cedo, naquela manh, acordei com um calafrio e parecia como se algum estivesse falando comigo: O que voc vai fazer hoje?. Pulei da cama e andei de um lado para o outro, igual a uma pessoa com febre alta, que quase no sabe o que est fazendo. Eu estava esperando ansiosamente para ser batizado, antecipando a alegria de quando poderia confessar publicamente minha f no Senhor Jesus Cristo. Mas, agora, uma mudana repentina veio sobre mim. A voz que falava comigo era a do grande inimigo da humanidade, porm, ele foi to astuto que, poca, no pude perceber que era a sua voz que ouvia. Rapidamente, muitas perguntas me foram feitas, uma aps a outra, deixando-me to perplexo que me senti mental e fisicamente doente. Ele questionava-me assim: Voc vai ser batizado, no vai? Voc sabe que, assim que der esse passo, voc ser afastado da sua esposa, a quem voc tanto ama? Ela jamais vai viver com voc de novo. Voc tem idia de que seus quatro filhos, os quais voc tanto adora, nunca mais lhe chamaro de pai ou olharo para voc? Seus irmos, irms e todos seus parentes vo lhe considerar como morto e seus coraes ficaro despedaados para sempre. Como voc pode ser to cruel com o seu prprio sangue e carne? O seu povo lhe desprezar e odiar mais do
32

que nunca. Voc est se desligando do seu prprio povo. Voc no tem amigos neste mundo. Voc acabar sozinho, como um pedao de madeira deriva no oceano. O que ser do seu nome, sua reputao e sua posio? Esses pensamentos foram postos em mim por satans, da maneira mais audvel possvel, com o qual tive o meu primeiro e real encontro, que me deixou totalmente agoniado e quase mentalmente desequilibrado. Eu no conseguia dormir, nem comer. Meu amigo que estava comigo, percebendo a situao, tentou encorajar-me e fortalecer-me de todas as maneiras possveis, mas de nada adiantou. Ajoelhei-me em orao a Deus, entretanto, as iluses satnicas eram to fortes quanto antes.

Ele continua sua histria contando o que aconteceu quando ele cedeu ao inimigo. Sentindo-se mental e fisicamente doente, ele foi avisar o pastor que no poderia mais se batizar. Ao mesmo tempo, outro pastor, chamado Dr. Andrew Bonar, com o apoio da sua congregao, sentiu-se impelido a orar por esse homem, pois sabia que se batizaria naquele dia. Quando eles comearam a orar, a opresso sumiu imediatamente e, em vez de cancelar seu compromisso, ele foi batizado e fez sua confisso pblica sobre Cristo, exatamente da maneira como ele desejava fazer.

33

O rabino Cohn tornou-se uma testemunha poderosa do Senhor, formando o que se tornou conhecida como American Board of Missions to the Jews (Comisso Americana de Misses para os Judeus). Ele conduziu muitos de seus companheiros israelitas f no Messias Jesus. Voc percebeu como o diabo fez ameaas com terrveis conseqncias caso o rabino obedecesse ao Senhor? Mas elas no passavam de ameaas vazias, assim como foi com John Wesley. Satans lhe ameaar da mesma forma que Saul ameaou Davi, ou Tobias e Sambalate ameaaram Neemias. Isso tudo o que ele pode fazer porque aquele que est em voc maior do que aquele que est no mundo (1 Joo 4:4). Mais uma vez, se Deus por ns, quem ser contra ns? (Romanos 8:31). No permita que o inimigo mantenha-o afastado da vontade de Deus por causa do medo. Lembre-se, Deus no nos deu esprito de covardia, mas de poder, de amor e de equilbrio (2 Timteo 1:7). Nosso Pai celestial tem o melhor para ns. Por isso, se entregue a Ele sem medo e veja o que Ele far. O Pai sempre sabe o que melhor.

Imaginaes e Pensamentos Malignos

Outra manifestao das ciladas do diabo a de pensamentos malignos. Voc j teve a sua mente invadida por blasfmias bem no meio de uma orao? Alguma vez, enquanto voc estava louvando,

34

imagens pornogrficas simplesmente apareceram em sua mente? Voc j passou por alguns momentos em que sua mente foi consumida por pensamentos deplorveis, que lhe aborreceram e oprimiram, pensamentos de imoralidade sexual, assassinato, ou suicdio? Se sim, voc no est sozinho. Voc j conhece em primeira mo o que o apstolo Paulo se referia quando falou sobre os dardos inflamados do maligno. Uma pergunta importante a ser feita sobre isso : como saber a diferena entre os dardos inflamados do maligno e o pecado dos maus pensamentos? Os maus pensamentos vm de dentro, assim como Jesus disse: Pois do corao saem os maus pensamentos (...) (Mateus 15:19). Os maus pensamentos esto dentro de seu poder de controle e tm um elemento de prazer neles. Por outro lado, os dardos inflamados do maligno vm de fora de voc e esto, at certo ponto, fora de seu controle. Eles tambm so ofensivos. Vai alm de no querer, voc os rejeita conscientemente. Em outra experincia tirada da vida de Charles Spurgeon, ele conta que, aps um perodo prolongado de ataques de blasfmia sua mente, chegando perto do desespero, comeou a questionar at mesmo a sua salvao (afinal, como um verdadeiro cristo poderia possuir tais pensamentos?). Ele finalmente confidenciou a um homem de Deus mais velho que lhe fez uma nica e simples pergunta: Voc odeia esses pensamentos?. O jovem Spurgeon respondeu: Sim, odeio. O homem respondeu: Ento, eles no so seus. Lamente-se por eles, arrependa-se deles e mande-os de volta

35

ao diabo, que o pai deles, a quem eles pertencem pois eles no so seus. (5) O diabo astuto. Ele planta um pensamento na sua mente e quer que pense que ele seu. No aceite isso, ao contrrio, rejeite-o e perceba quem que est por trs dele. Voc pode at voltar as armas do inimigo contra ele mesmo, ao usar esses momentos como uma oportunidade para orar e adorar. Voc pode ser como Benaia, que arrancou a lana da mo do inimigo e o matou com sua prpria arma (2 Samuel 23:21).

Finalmente, irmos, tudo o que for verdadeiro, tudo o que for nobre, tudo o que for correto, tudo o que for puro, tudo o que for amvel, tudo o que for de boa fama, se houver algo de excelente ou digno de louvor, pensem nessas coisas. Filipenses 4:8

Assim como a natureza abomina o vcuo, nossas mentes no podem desejar permanecer vazias. Bons pensamentos no deixam espao para maus pensamentos.

A Depresso
Depresso , talvez, a mais devastadora das ciladas do diabo, considerando que ele junta todos os assuntos que j discutimos

36

(condenao, dvida, medo, pensamentos malignos e imaginaes), embrulha-os em desespero e deixa-nos com a impressionante sensao de estarmos sem esperana alguma. Muitos homens e mulheres de Deus, ao longo dos sculos, j conheceram o que estar depressivo. Voc pode se surpreender ao descobrir que um dos salmistas e o apstolo Paulo tambm sofreram de depresso. Veja suas palavras:

Quando estou angustiado, busco o Senhor; de noite estendo as mos sem cessar; a minha alma est inconsolvel! Lembro-me de ti, Deus, e suspiro; comeo a meditar, e o meu esprito desfalece. No me permites fechar os olhos; to inquieto estou que no consigo falar. Salmos 77:2-4

Irmos, no queremos que vocs desconheam as tribulaes que sofremos na provncia da sia, as quais foram muito alm da nossa capacidade de suportar, ao ponto de perdermos a esperana da prpria vida. 2 Corntios 1:8

37

A histria da Igreja tambm oferece muitos exemplos daqueles que sofreram de depresso. William Cowper, um grande poeta e compositor ingls, lutou contra uma depresso do tipo manacodepressiva a vida inteira. Charles Spurgeon disse: Eu sou vtima de depresses terrveis e espero que nenhum de vocs passe por tamanha desgraa. (6) Ento vemos que homens e mulheres de Deus no esto imunes depresso. Todos sofrem dela de tempos em tempos, porm alguns mais freqente e severamente que outros. A questo : como lidamos com a depresso? Primeiro, precisamos saber sua causa. Basicamente, h quatro tipos de depresso. Existe a orgnica, que resulta de uma disfuno corporal, por exemplo, desequilbrio qumico ou hormonal. A depresso circunstancial, quando os problemas da vida lhe entristecerem. Algumas esto diretamente ligadas ao pecado. E, finalmente, h a depresso que o resultado direto da atividade satnica. Determinar qual o tipo de depresso que algum est enfrentando no fcil. Entretanto, Deus prometeu sabedoria para aqueles que pedirem (Tiago 1:5). Assim que descobrirmos a causa, podemos seguir com o tratamento. Se o motivo for orgnico, primeiramente, o tratamento ser mdico. Se for circunstancial, ser preciso analisar biblicamente os acontecimentos e confiar em Deus. Se o problema for pecado, arrependimento faz-se necessrio. Se a causa for satnica, as armas

38

espirituais da orao e da Palavra de Deus so as nicas que prevalecero. Voltando no tempo, antes da existncia de antidepressivos, William Cowper foi liberto de uma depresso profunda, escura e suicida por meio da orao de seu fiel pastor e amigo John Newton. Embora o tratamento com medicamentos possa ser benfico, eles nunca devem ser usados como substitutos da Palavra de Deus e da orao. Em minha opinio,

independentemente da causa da depresso, ainda existe algo satnico ligado a ela. Por isso, acredito que todo o tipo de depresso, independente de sua causa, deve ser tratada com aconselhamento bblico e intensa orao. Se voc tem sido atormentado pela depresso, lembre-se que Deus fiel e Ele no permitir que sejam tentados alm do que podem suportar. Mas, quando forem tentados, ele mesmo lhes providenciar um escape, para que o possam suportar (1 Corntios 10:13). No acredite na mentira do diabo de que sua situao no tem soluo e de que voc deve acabar com tudo isso agora mesmo. Olhe para o Senhor! Clame pelo o Seu nome! Permanea em Sua Palavra! Ore e pea orao a outros. Busque os conselhos de um pastor ou de um amigo que seja um cristo maduro. Finalmente, saiba que o Deus da paz esmagar satans debaixo de seus ps em breve (Romanos 16:20). A seguir, consideraremos o aspecto final da guerra do diabo contra ns: A Tentao.

39

4. A TENTAO

Estejam alertas e vigiem. O Diabo, o inimigo de vocs, anda ao redor como leo, rugindo e

procurando a quem possa devorar. Resistam-lhe, permanecendo firmes na f, sabendo que os irmos que vocs tm em todo o mundo esto passando pelos mesmos sofrimentos. 1 Pedro 5:8-9

A atividade mais notria de satans a de tentar a humanidade. A tentao um pedido para se fazer o mal e uma experincia comum a todas as pessoas, sejam elas crists ou no. Porm, satans faz um esforo extra para tentar os cristos. Ele sabe que se ele derrubar um cristo, ele pode, em certo ponto, trazer descrdito Igreja e vergonha ao nome do Senhor. Assim, como o pecado de Davi com Bate-Seba deu grande ocasio aos inimigos do Senhor para que blasfemassem (2 Samuel 12:14), da mesma forma com os cristos pecadores. Esta uma das razes pela qual satans tenta os crentes. Outra razo pela qual satans tentar voc simplesmente porque ele lhe odeia e quer destru-lo. Ele sabe que o pecado, aps ter se consumado, gera a morte (Tiago 1:15).

40

Quando Pedro se referiu a satans como um leo, rugindo e procurando a quem possa devorar, ele estava pensando, sem dvida, na atividade de satans de tentar o homem. O autor John Phillips nos d uma idia de como isso:

Satans tem estudado a natureza humana desde a criao do homem. Ele ajudou a produzir a queda da natureza humana. Ele mestre em psicologia. Alguns so atacados pelos desejos da carne ele tem um arsenal completo de dardos que podem inflamar nossos sentidos. Outros so atacados pela cobia, orgulho, apetite, aplausos e ambio, que esto entre os muitos dardos que satans usa para instigar a paixo em nossas almas. Ele conhece os nossos pontos fracos e fortes. Ele envia suas legies de espritos demonacos para atiar nossos sentidos, inflamar nossos desejos, corromper nossas almas, enfraquecer nossas vontades, enganar nossas mentes, matar nossa conscincia e distorcer a verdade de Deus. Satans tem milhares de ciladas e nunca desiste. (7)

41

Reconhecendo a Tentao

A primeira coisa que precisamos fazer em relao tentao aprender a reconhecer quando estamos sendo atacados. Um dos atributos de satans a sutileza. Ele se disfara to bem que, freqentemente, a pessoa que est sendo tentada nem se d conta de seu envolvimento. Em outras palavras, satans no se manifesta para voc em todo o seu horror, dizendo: Eu sou o diabo. Eu estou aqui para lhe atrair a uma armadilha para que eu possa destru-lo. Agora, me veja trabalhar. Pelo contrrio, ele se esconde nas sombras. Ns nem percebemos que ele est l nos bastidores, puxando as cordas e manipulando as situaes. s vezes, ele age como se desejasse o nosso bem. Lembre-se de Eva, no Jardim do den: satans sugeriu a ela que Deus era egosta e que estava guardando algo que seria bom para ela. Ele usou a mesma ttica quando tentou a Jesus. Satans foi a Ele e disse: Se Voc o Filho de Deus, Voc no deveria estar aqui, morrendo de fome. justo que o Filho de Deus passe por isso? Por que Voc no pega estas pedras e as torna em po? Satisfaa sua fome. Voc merece isso. Afinal, Voc o Filho de Deus. Como um pescador experiente, que sabe exatamente qual isca usar, satans conhece suas reas de fraqueza e, assim, as usa. Ele pode aparecer como um anjo de luz, uma donzela em apuros, a soluo para os seus problemas financeiros, ou a resposta para a insatisfao com a sua prpria aparncia e a lista vai seguindo.
42

Paulo referiu-se a essa caracterstica de satans ao escrever aos corntios:

O que receio, e quero evitar, que assim como a serpente enganou Eva com astcia, a mente de vocs seja corrompida e se desvie da sua sincera e pura devoo a Cristo. 2 Corntios 11:3

Embora, s vezes, seja difcil reconhecer a tentao, voc pode ter certeza de que est sendo tentado sempre que passa por uma situao que possa lev-lo a racionalizar, ceder, ou de alguma forma desobedecer a Palavra de Deus.

Evitando a Tentao

Um outro importante passo ao lidar com a tentao fazer o mximo esforo para ficar longe dela. Voc pode evitar a tentao, em primeiro lugar, por meio da orao. Jesus disse: vigiem e orem para que no caiam em tentao (Mateus 26:41). Em segundo lugar, voc pode evitar a tentao ao ter uma viso real de si mesmo. Isso significa reconhecer suas fraquezas e afastarse das coisas que lhe oferecem perigo. Se voc tem tido problemas com o pecado sexual, voc deve fazer todo o possvel para evitar

43

situaes que possam lhe fazer tropear. Isso pode significar ficar afastado de certa pessoa ou grupo de pessoas; tambm pode significar evitar certos tipos de entretenimento como Internet, filmes, ou TV, especialmente a cabo; ou manter-se longe das prateleiras de revistas das lojas de convenincia. Se os seus ltimos pecados foram relacionados ao lcool e s drogas, voc precisa evitar pessoas, lugares, ou situaes que possam lev-lo a ceder. Esse mesmo princpio aplica-se a toda rea de fraqueza. Se, depois de tudo isso, voc ainda se achar tentado, como Jos, quando a esposa de Potifar jogou-se sobre ele, seu nico recurso fugir assim como ele. Conhecer a sua

vulnerabilidade , na verdade, um passo rumo vitria sobre a tentao. Lembre-se: aquele que julga estar firme, cuide-se para que no caia! (1 Corntios 10:12). No se coloque em uma situao que possa ser tentado, mas fuja de tudo isso e busque a justia, a piedade, a f, o amor, a perseverana e a mansido. Combata o bom combate da f e tome posse da vida eterna (1 Timteo 6:11-12).

Superando a Tentao

A nica boa notcia sobre ser tentado que temos vitria garantida sobre a tentao. crucial sabermos isso. Alguns cristos deixam a impresso de que obter vitria impossvel e que deslizar moralmente apenas o outro lado da experincia crist. Porm, isso
44

est muito longe de ser verdade! A Bblia mostra-nos que a vitria possvel. O apstolo Joo disse: meus filhinhos, escrevo-lhes estas coisas para que vocs no pequem. Se, porm, algum pecar, temos um intercessor junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo (1 Joo 2:1). Tiago, em sua epstola, ensina-nos como obter a vitria:

Portanto, submetam-se a Deus. Resistam ao Diabo, e ele fugir de vocs. Aproximem-se de Deus, e ele se aproximar de vocs! Tiago 4:7-8

A vitria comea com total submisso a Deus. Se Jesus no o Senhor de nossas vidas, ser difcil, qui impossvel, ser vitorioso sobre a tentao. Tendo sido submetidos a Deus, ns, ento, resistimos ao diabo. Resistir ao diabo significa ficarmos com as armas que Deus tem nos dado contra ele. Nossa principal arma a Palavra de Deus. Ao resistirmos, no devido tempo, satans fugir. Isso lindamente ilustrado pela vida de Cristo em Mateus 4. Aps jejuar por 40 dias e 40 noites, Jesus visitado por satans, que diz a Ele: Se s o Filho de Deus, manda que estas pedras se transformem em pes (verso 3). Aqui, nosso Senhor age como fomos instrudos a fazer: Ele resiste ao diabo com a Palavra de Deus. Est escrito: Nem s de po viver o homem, mas de toda palavra que procede da boca de Deus (verso 4).

45

Toda vez que satans veio com uma tentao, Jesus a contestou com a Palavra. Ns devemos fazer o mesmo. Quando satans tenta voc a retomar os velhos hbitos, resista-o citando 2 Corntios 5:17: Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas!. E tambm Romanos 6:11-12: Da mesma forma, considerem-se mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus. Portanto, no permitam que o pecado continue dominando os seus corpos mortais, fazendo que vocs obedeam aos seus desejos. Quando satans o tenta com imoralidade ou substncias proibidas por Deus, resista-o citando 1 Corntios 6:19-20: Acaso no sabem que o corpo de vocs santurio do Esprito Santo que habita em vocs, que lhes foi dado por Deus, e que vocs no so de si mesmos? Vocs foram comprados por alto preo. Portanto, glorifiquem a Deus com o seu prprio corpo. Podemos ver a sabedoria divina de Davi ao referir-se tentao: Guardei a Tua palavra no corao para no pecar contra Ti (Salmo 119:11). Ter as Escrituras memorizadas uma ferramenta importante para enfrentar a tentao. Finalmente, lembre-se:

Pois sabemos que o nosso velho homem foi crucificado com ele, para que o corpo do pecado seja destrudo, e no mais sejamos escravos do pecado

46

(...) Vocs foram libertados do pecado e tornaram-se escravos da justia. Romanos 6:6, 18

No sobreveio a vocs tentao que no fosse comum aos homens. E Deus fiel; ele no permitir que vocs sejam tentados alm do que podem suportar. Mas, quando forem tentados, ele mesmo lhes providenciar um escape, para que o possam suportar. 1 Corntios 10:13

Portanto, visto que temos um grande sumo sacerdote que adentrou os cus, Jesus, o Filho de Deus, apeguemo-nos com toda a firmeza f que

professamos, pois no temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, mas sim algum que, como ns, passou por todo tipo de tentao, porm, sem pecado. Assim, aproximemo-nos do trono da graa com toda a confiana, a fim de recebermos misericrdia e encontrarmos graa que nos ajude no momento da necessidade. Hebreus 4:14-16

47

5. A ARMADURA DE DEUS

Por isso, vistam toda a armadura de Deus, para que possam resistir no dia mau e permanecer inabalveis, depois de terem feito tudo. Assim, mantenham-se firmes, cingindo-se com o cinto da verdade, vestindo a couraa da justia e tendo os ps calados com a prontido do evangelho da paz. Alm disso, usem o escudo da f, com o qual vocs podero apagar todas as setas inflamadas do Maligno. Usem o capacete da salvao e a espada do Esprito, que a palavra de Deus. Efsios 6:13-17

Todo soldado envolvido em combate deve possuir conhecimento geral das armas de sua guerra. Na passagem acima, Paulo apresenta-nos a imagem de um soldado romano, inteiramente vestido para a batalha, e ele usa essa imagem para explicar as muitas partes que compem a completa armadura de Deus. Em vez de se preocupar com o tipo de armadura usada pelos antigos romanos, queremos nos concentrar na mensagem por trs da analogia. O que exatamente a armadura de Deus? A armadura de Deus a verdade eterna de Deus, encontrada nas Escrituras. Vesti-la aplicar a verdade bblica nas nossas vidas. Cada parte da armadura representa um aspecto distinto da verdade.
48

A armadura necessria para proteger-nos dos ataques do inimigo, j que buscamos viver para a glria de Deus e Seu reino. O cinto da verdade, a couraa da justia, os calados da paz, o escudo da f e o capacete da salvao so todos, em sua grande parte, para a defesa, o que nos permite resistir e no perder terreno. A espada do Esprito e da orao so nossas armas para o ataque. Olharemos, primeiro, o aspecto defensivo da armadura e, depois, no prximo captulo, consideraremos as caractersticas ofensivas da armadura.

O Cinto da Verdade

O cinto mencionado primeiro, porque parte essencial da armadura. Ele d mobilidade e apoio ao soldado. Para ns, o cinto da verdade. As verdades da Palavra de Deus so a base na qual nossa guerra travada. Estar equipado com a verdade significa acreditar e conhec-la. O inimigo no pode ser resistido por razes humanas, tradies, carisma, ou qualquer outro meio carnal. Somente a verdade de Deus deve moldar o nosso viver e pensar. Tenho certeza de que voc tem notado que vivemos em um mundo cheio de mentiras. difcil chegar verdade hoje em dia. Voc acredita em tudo que l nos jornais? Eu espero que no. Infelizmente, para muitas pessoas, a verdade no uma prioridade. Nos Estados Unidos, temos testemunhado uma grande crise de integridade, tanto no mundo corporativo, como entre alguns lderes polticos, sem mencionar as enganaes cotidianas, as quais,

49

tristemente, devemos ficar atentos. Estamos vivendo em um perodo em que o conceito da verdade tem sido desafiado e, em alguns casos, abertamente negado. Isso torna o nosso papel de homens e mulheres da verdade ainda mais importante. Vestir o cinto da verdade significa conhecer A VERDADE e tambm sermos cheios de integridade. No deve haver enganaes e trapaas em ns, de maneira alguma.

A Couraa da Justia

A couraa protege os rgos vitais corao, pulmes, pncreas e fgado. Os antigos acreditavam que o corao era a parte do corpo que abrigava as emoes, por isso nos referimos tambm ao sofrimento como corao despedaado. Portanto, a couraa para proteger-nos no campo das emoes. Observe que ela a couraa da justia. Satans freqentemente ataca nossas emoes, relacionando-as justia. Ns j falamos sobre condenao o sentimento de que Deus est contra ns. Quando a condenao nos sobrecarrega, o entendimento da doutrina da justia imputada de Cristo serve como nossa primeira linha de defesa. Este conhecimento obtido por meio das Escrituras.

50

Deus tornou pecado por ns aquele que no tinha pecado, para que nele nos tornssemos justia de Deus. 2 Corntios 5:21

Ele tornou-nos aceitveis no Amado. Efsios 1:6

[Que eu possa] ser encontrado nele, no tendo a minha prpria justia (...), mas a que vem mediante a f em Cristo, a justia que procede de Deus e se baseia na f. Filipenses 3:9

Paulo estava se referindo, primeiramente, justia imputada por Cristo, quando falou sobre se cobrir com a couraa da justia. Em outro sentido, vestir a couraa da justia significa praticar a justia. Um viver santo torna a tarefa do diabo de fazer-nos tropear muito mais difcil. Viver corretamente, praticando o bem e obedecendo a Deus sero, com certeza, uma proteo contra os ataques do inimigo.

51

Os Calados da Paz

Ns devemos ter os nossos ps calados na preparao do evangelho da paz. Os soldados romanos usavam um tipo de sandlia fechada durante a batalha para dar-lhes segurana e ajudlos a permanecer firmes e imveis em meio ao conflito. Aqueles calados ofereciam confiana, assim como a paz de Deus nos d segurana na batalha. a paz de Deus que nos protege do desnimo e do desespero. Mas ter os nossos ps calados na preparao do evangelho da paz tambm requer estarmos prontos para compartilh-lo a qualquer momento. Conforme seguimos com a nossa vida cotidiana seja no trabalho, com a comunidade, nas frias, onde quer que estejamos como povo de Deus , precisamos estar preparados para compartilhar o evangelho! Voc conhece o evangelho? Est apto a comunic-lo? Entende a importncia de aprender a Palavra de Deus no apenas para o seu prprio benefcio, mas para o dos outros tambm? O apstolo Pedro disse algo parecido com o que Paulo falou aqui:

Santifiquem Cristo como Senhor em seu corao. Estejam sempre preparados para responder a

qualquer pessoa que lhes pedir a razo da esperana que h em vocs. 1 Pedro 3:15
52

O Escudo da F

Aps termos considerado o cinto da verdade, a couraa da justia e os calados da paz, chegamos ao escudo da f. O escudo especfico que estou mencionando aqui era to grande que um soldado podia se esconder completamente atrs dele. Esse escudo o protegia de todas as flechas do inimigo e o que esse escudo fazia por um soldado romano, o da f faz pelo cristo que est sendo bombardeado pelas flechas inflamadas do maligno. O escudo da f implica em uma confiana ativa na natureza, no carter, no amor e nas promessas de Deus, os quais conhecemos por meio de Sua Palavra. Ns nunca estaremos longe do alcance dos dardos inflamados de satans, mas eles podem ser parados pelo escudo da f. No importa quo esperto, mau, ou cruel ele seja, ainda podemos ser vitoriosos por meio da f e confiana em Deus.

O Capacete da Salvao

A pea final do equipamento defensivo o capacete da salvao. Ele protege nossas mentes dos ataques contra a garantia da nossa salvao. Satans nos acusar de no ter feito o suficiente para Deus e, portanto, questionar a autenticidade de nossa salvao. Compreender e aplicar a doutrina da salvao pela graa

53

, certamente, um elemento que indica o uso do capacete da salvao. Lembre-se:

Pois vocs so salvos pela graa, por meio da f, e isto no vem de vocs, dom de Deus; no por obras, para que ningum se glorie. Efsios 2:8-9

No por causa de atos de justia por ns praticados, mas devido sua misericrdia, Ele nos salvou. Tito 3:5a

Eu acredito que existe outro aspecto sobre o capacete da salvao. Ao escrever aos tessalonicenses, Paulo exortou-os a usar o capacete da esperana da salvao (1 Tessalonicenses 5:8). Eu creio que seja a mesma idia em Efsios. Isso significa para os cristos, que o tempo est chegando em que seremos gloriosamente libertos deste mundo terrveis e levados ao Cu! A nossa esperana futura algo que Paulo queria que mantivssemos viva em nossas mentes. No importa o quo difcil a realidade se torne, h um fim vista. Um dia a batalha cessar e estaremos para sempre junto ao nosso grande Rei e Salvador em Seu indescritvel e glorioso reino.

54

Lembre-se disso e permita que esse pensamento lhe inspire a continuar.

A Espada do Esprito

Chegamos a nossa nica arma para o ataque e nossa ltima pea da armadura mencionada em Efsios 6 a espada do esprito, que a Palavra de Deus.

pela Palavra de Deus, a Bblia, que Ele tem falado. Ela mais afiada do que uma espada de dois gumes. Ela a sabedoria e o poder de Deus. Ela recomendada razo e conscincia e no tem somente o poder da verdade, mas o da verdade divina. Em oposio a todos os erros, a falsas filosofias, aos falsos princpios de moralidade, aos enganos do vcio, s sugestes do diabo, a nica, simples e suficiente resposta a Palavra de Deus. Ela pe para correr todas as potestades das trevas. O poder da Palavra a cada de Deus cristo est como acessvel tambm

individualmente

coletivamente igreja. Todas as nossas conquistas sobre o pecado e os erros so possveis pela Palavra de Deus. Com tanto que usemos a Palavra de Deus e dependamos dela, continuaremos a vencer, mas quando
55

outro fator como razo, cincia, tradies, ou preceitos humanos so postos no lugar da Palavra, a Igreja ou o cristo fica merc do adversrio. (8)

A Bblia a espada do Esprito. E qual a funo de uma espada? Ela permite proteger-se ou mover-se ofensivamente contra um adversrio. A Palavra de Deus a arma que o Esprito Santo usa para proteger a Igreja, derrotar Seus inimigos e avanar em direo ao Seu reino. Por isso, satans, sendo um sbio estrategista, direciona seu ataque Palavra de Deus. Satans tem derrotado com sucesso muitas igrejas ao derrubar suas espadas. Ele tem atacado a prpria Bblia! E, como conseqncia, muitos cristos perderam a confiana nela e tornaram-se soldados sem armas. O que um soldado sem armas faz? Ele corre! Esta a trgica histria de muitas igrejas da atualidade. Elas esto fugindo. Em vez de avanar, elas esto recuando. Em vez de proclamar a eterna Palavra do Deus vivo com ousadia, esto se acovardando por medo e incerteza. Em vez de ficarem firmes sobre as verdades bblicas, esto depositando sua f na sabedoria humana e buscando serem aceitas pelos inimigos de Cristo. Paulo diz que devemos empunhar e segurar rapidamente a espada do Esprito, que a Palavra de Deus. Somente, ento, teremos nossa vitria garantida.

56

Quando Paulo mencionou palavra de Deus, ele usou o termo grego rhema, no o mais comum logos. Rhema uma palavra interessante que se refere a um ditado, ou, em nosso contexto, a um determinado versculo ou a um nmero deles. Ao aplicar essa palavra grega, Paulo enfatizou a necessidade de conhecermos detalhadamente a Palavra de Deus, para que a usemos contra o diabo. Ele transmite a mesma idia a Timteo, instruindo-o a manejar corretamente a palavra da verdade (2 Timteo 2:15). O intuito estar preparado a trazer a palavra certa de Deus durante uma determinada situao. Uma breve considerao sobre o ministrio terreno de nosso Senhor nos permitir enxergar exatamente o que Paulo quis dizer. Ns j mencionamos o confronto entre Cristo e satans no deserto e vimos como Jesus o colocou para correr utilizando a Palavra de Deus. Por todo o ministrio de nosso Senhor, Ele repetiu o mesmo princpio ao lidar com os escribas e os fariseus. Em todas as ocasies, o sbio uso da espada do esprito silenciou Seus inimigos. Veja, por exemplo, o que ocorreu em Mateus 21:1516. Os lderes religiosos ficaram bravos com Cristo por permitir que as crianas se referissem a ele como o Messias. Voc se lembra de Sua resposta? Vocs nunca leram, dos lbios das crianas e dos recm-nascidos que sai o perfeito louvor?. E a vez em que os saduceus lanaram uma pergunta hipottica a Jesus, a qual eles pensavam ser um argumento contra a ressurreio? Ele respondeu: vocs esto enganados porque no

57

conhecem as Escrituras nem o poder de Deus!, e disse novamente: vocs no leram o que Deus lhes disse? (Mateus 22:29, 31). Um ltimo exemplo encontrado na resposta do Senhor afirmao dos fariseus de que Cristo era meramente o filho de Davi; em outras palavras, apenas mais um judeu da tribo de Jud:

Como dizem que o Cristo Filho de Davi? O prprio Davi afirmou no Livro de Salmos: O Senhor disse ao meu senhor (...). Portanto Davi o chama Senhor. Ento, como que ele pode ser seu filho? Lucas 20:41-44

Em cada um desses exemplos, o Capito da nossa salvao est nos ensinando, indiretamente, como usar, com destreza, a espada do Esprito. Deste modo, devemos estudar para nos mostrar aprovados e capazes de, corretamente, compartilhar e aplicar a palavra da verdade. Nossa habilidade de usar efetivamente a espada do Esprito depende do nosso conhecimento das Escrituras. O conhecimento sobre as Escrituras aumentar medida que passarmos mais tempo lendo, meditando, estudando e memorizando. Segue uma viso geral de cada um das aes mencionadas anteriormente.

58

Leitura

Ler a nossa primeira e mais simples forma de aproximar-nos das Escrituras. Talvez comecemos a ler o livro de Gnesis e seguiremos direto at o de Apocalipse. Nesse percurso, o Esprito Santo age lentamente, nos reprogramando e criando em ns uma viso de mundo com base em Cristo. Ao ler as Escrituras, estamos sendo treinados pelo Esprito Santo a pensar espiritualmente. O Senhor est nos dando a mente de Cristo. Eu gosto de ler a minha Bblia noite, antes de dormir. um jeito maravilhoso de terminar o dia. Podemos acabar com toda a Bblia, em menos de um ano, se a lermos em uma velocidade mdia e com uma durao entre 45 minutos e uma hora. Assim que terminarmos, estamos prontos a voltar para Gnesis e comear novamente. Quanto mais conhecermos a Palavra escrita, mais conheceremos a Palavra viva o Senhor Jesus Cristo!

Meditao

Meditao outra maneira de aproximar-nos das Escrituras. claro que ela inclui leitura, mas de forma mais analtica. A palavra meditar significa refletir, falar consigo mesmo. E isso o que temos de fazer com a Palavra pensar e refletir sobre ela.

59

Meditar diferente de uma leitura casual, porque requer mais tempo e concentrao. Enquanto estou meditando nas Escrituras, estou orando sobre o contedo e, ao mesmo tempo, fazendo perguntas a mim mesmo. Para quem isso foi escrito? O que quer dizer? Como se aplica a mim? Quais so as outras passagens que se relacionam com essa? Geralmente, quando estou meditando, tenho sempre papel e caneta para anotar rapidamente o que o Senhor enfatiza no meu corao e na minha mente. Para mim, meditao melhor cedo, pela manh, e prefiro meditar sobre o Novo Testamento. Entretanto, cada um deve achar a sua prpria maneira. Procure um horrio que funcione melhor para voc. A promessa de bnos para aqueles que se deleitam na lei do Senhor e nela meditam dia e noite (Salmos 1:2). Tente passar o mximo de tempo que puder meditando na Palavra. Faa disso sua prioridade!

Estudo

Estudar a Bblia algo que todo cristo precisa aprender a fazer. A diferena entre ler, meditar ou estudar a Palavra est no uso de ferramentas ou outros tipos de ajuda. Quando menciono ferramentas, refiro-me s concordncias, aos dicionrios e guias bblicos, ao estudo das palavras gregas e hebraicas, comentrios etc. Todos eles podem ser muito benficos ao nosso entendimento

60

das Escrituras. Se, porventura, esses recursos no estiverem disponveis para voc, uma boa Bblia de estudo lhe ajudar muito. Outra maneira de suprir a necessidade de um estudo bblico sentar-se com talentosos professores que ensinam as Escrituras sistematicamente. Se voc, de certa forma, tem sido abenoado por esta oportunidade rara, eu lhe encorajo a agradecer a Deus e a aproveit-la ao mximo. Da maneira que seja melhor para voc, faa com que o estudo bblico seja parte da sua vida. Tenha certeza de que ao faz-lo voc estar equipando-se com a armadura de Deus.

Memorizao

Meu conselho final memorizar a Bblia. Ter a Palavra de Deus em sua memria uma parte vital para completar a armadura de Deus. Na primeira epstola de Joo, captulo 2, verso 14, ele afirma que a fora dos jovens, que so vitoriosos sobre o diabo, vem da Palavra de Deus. No existe jeito melhor te se certificar de que a Palavra de Deus habita em voc do que memoriz-la. Comece lendo vrias vezes aquelas passagens que falam mais poderosamente com voc. Se for preciso, escreva-as em um pedao de papel e leia-as diversas vezes, todos os dias, at que se tornem parte de voc. Desta forma, perceber que Deus trar esses versculos a sua mente como ferramentas poderosas para compor o seu arsenal de armas espirituais.

61

6. PRONTOS PARA O COMBATE

Orem no Esprito em todas as ocasies, com toda orao e splica; tendo isso em mente, estejam atentos e perseverem na orao por todos os santos. Efsios 6:18

O soldado cristo est completamente vestido para a batalha. Porm, ele ainda no est preparado para lutar. Faltam dois componentes essenciais para a vitria habilidade e fora. Embora um soldado possa estar equipado com as melhores armas, mas lhe faltar habilidade e fora, a vitria incerta. O mesmo que preparao fsica e mental representa para aqueles que lutam em guerras de sangue, orao representa para o soldado cristo. Orao a ltima parte da armadura. Ela a garantia de que o soldado est pronto para o combate. As Escrituras esto cheias de exortaes orao: perseverem na orao (Romanos 12:12); dediquem-se orao, estejam alerta e sejam agradecidos (Colossenses 4:2); orem sem cessar (1 Tessalonicenses 5:17). Orao vital e essencial para vencermos nossa batalha espiritual. Entretanto, ela constantemente esquecida. Negligenciar a orao uma das principais razes do enfraquecimento de muitos cristos como tambm da igreja moderna como um todo. A maioria

62

dos cristos e das igrejas faz tudo, mas no oram! Obviamente, falhamos ao entender a importncia da orao. John Bunyan, que foi mencionado anteriormente, passou 13 anos na priso por pregar o evangelho. Ele disse: voc pode fazer mais do que orar depois que voc j orou, mas voc no pode fazer nada alm de orar, at que voc tenha orado. Spurgeon disse: no h convico mais profunda em meu corao de que orao o meio espiritual mais eficiente em todo o universo, depois do Esprito Santo (...) Eu poderia pensar em viver sem comer ou respirar, a viver sem orao. Que Deus possa nos dar a mesma convico que esses homens tiveram em relao orao. Efsios 6:18 ensina-nos cinco aspectos sobre orao ligados guerra espiritual.

Ore Sempre

Primeiro, somos aconselhados a orar sempre. Orar sempre significa que, ao longo do dia, por vrias vezes, devemos elevar nossos coraes a Deus, trazendo diante dEle as dificuldades que enfrentamos. John Wesley descreveu o homem que cumpre a ordem de orar sem cessar:

Seu corao est sempre elevado a Deus, a toda hora e em todos os lugares. Ele nunca ser atrapalhado ou, muito menos, interrompido por qualquer pessoa ou
63

situao. Em descanso ou na empresa, em lazer, negcios, ou conversas, seu corao estar sempre com o Senhor. Seja ao deitar ou ao levantar, Deus est em todos os seus pensamentos. Ele anda continuamente com o Senhor, tendo seus olhos fixos nEle e em todos os lugares o v, Ele que invisvel.

Isto o que Paulo quis dizer quando falou sobre orar sempre.

Ore em Esprito

Em seguida, devemos orar em Esprito. O que significa ser guiado por Ele durante a orao. Uma maneira de ter certeza de que estamos orando em Esprito pedir Sua assistncia quando vamos orar. No h nada mais maravilhoso ou emocionante do que sermos cheios de poder pelo Esprito Santo durante a orao. O corao fica extremamente emocionado. A mente fica livre. Todo pensamento ordenado. Louvor, pedidos e intercesso fluem livremente, podendose orar por horas e sentir-se como se apenas alguns momentos se passaram. Busque orar no Esprito. Passe um tempo pedindo ao Senhor para lider-lo antes de realmente comear seu perodo de orao. Voc descobrir que esse tipo de orao uma grande aventura e um fortalecedor para a f. Oswald Sanders, antigo diretor da China Inland Mission (Misso para o Interior da China), comentou a respeito da orao direcionada
64

pelo Esprito: o prprio fato de Deus colocar em nossos coraes o desejo de orar e manter-nos em orao uma evidncia de que Seu propsito o de dar a vitria. Quando perguntado se realmente acreditava que os dois homens pelos quais vinha orando por mais de 50 anos tinham se convertido, George Meller respondeu: voc acha que Deus teria me mantido em orao por todos esses anos se Ele no tivesse a inteno de salv-los?. Isto se chama orao direcionada pelo Esprito.

Vigilante em Orao

Aps orar em Esprito, a prxima exortao para ser vigilante em orao. Fique atento, em guarda. Preste ateno e esteja sempre preparado para batalhar em orao. O Senhor est se movendo? Ore! O inimigo est atacando? Ore! Um soldado amigo caiu? Ore! Estabelea um vigia! Consiga um parceiro para orao! Ore! Ore! Ore!

Perseverana na Orao

De cautela, mudamos para perseverana em orao. Voc j orou por algo e sentiu como se ningum o estivesse ouvindo? Por muitas vezes, voc leva seu pedido ao Senhor e, mesmo assim,
65

nada muda. O que voc faz? Se for como a maioria das pessoas, voc ser tentado a simplesmente desistir. Mas no faa isso! Jesus ensinou uma parbola sobre uma mulher que ficou incomodando um juiz at que ele prestasse ateno nela, com o propsito de exortarnos a sempre orar e no desanimar (Lucas 18:1-8). Quando no vemos respostas imediatas s nossas oraes, ns tendemos a desistir. Mas a que precisamos perseverar. Orar efetivamente como correr uma maratona. Resistncia o segredo. Voc se lembra da promessa maravilhosa que Jesus fez sobre orao? Peam, e lhes ser dado; busquem, e encontraro; batam, e a porta lhes ser aberta (Mateus 7:7). Muitas pessoas falham ao no perceber que essa promessa condicional. Infelizmente, a condio no est evidente na maioria das tradues, a qual perseverana. Na traduo literal do grego, o texto diz: Continuem pedindo, continuem buscando e continuem batendo. Quantas vezes deixamos de receber a resposta para as nossas oraes porque falhamos em perseverar? Um dos maiores obstculos perseverana na orao ficou evidente nos prprios apstolos. Jesus disse a eles: O esprito est pronto, mas a carne fraca (Mateus 26:41). Perseverar em orao necessita compromisso, disciplina e sacrifcio prprio. Voc pode imaginar quantas vezes George Mller chegou a ponto de desistir durante aqueles 50 anos de orao pela salvao de seus dois amigos? Mas ele estava comprometido e ns tambm devemos estar se quisermos ver o inimigo vencido, a obra de Deus prosperando e almas se rendendo a Cristo. Perseverem em orao.
66

Vocs que clamam pelo Senhor, no se entreguem ao repouso, e no lhe concedam descanso at que ele estabelea Jerusalm e faa dela o louvor da terra (Isaas 62:6-7).

Splica por Todos os Santos

A palavra final sobre orao em Efsios 6:18 a splica por todos os santos. Orar pelo povo de Deus um privilgio que cada um de ns tem. Voc est procurando por um ministrio? Voc deseja servir ao Senhor, mas ainda no descobriu o seu chamado? Faa este trabalho para o reino de Deus: ore pela Igreja. Ore pelo seu e por todos os pastores que buscam genuinamente servir ao Senhor. Ore pelo evangelho de Cristo. Ore por aqueles que servem ao Senhor como missionrios. Ore por todos os servos de Deus que, de alguma maneira, esto servindo o corpo de Cristo. Ore tambm pelo povo de Deus, o qual est diariamente no mundo secular, para que seja cheio do Esprito. Ore para que eles sejam o sal da terra e a luz do mundo. Ore pelos enfermos e os que sofrem dentre o povo de Deus. Ao fazer splicas por todos os santos, voc pode ter um ministrio internacional sem precisar deixar a sua prpria cidade. Muitas pessoas subestimam o poder da orao. Deus usa as oraes de gente comum, em suas prprias casas, para afetar e abenoar Seus ministrios. Um exemplo maravilhoso do poder da orao est no testemunho de Hudson Taylor, um missionrio para a
67

China e fundador da China Inland Mission (Misso para o Interior da China). Alguns anos atrs, o registro de um maravilhoso trabalho realizado em um dos postos da China Inland Mission atraiu muita ateno. Tanto o nmero, como a caracterstica espiritual dos novos convertidos foram muito superiores a de outros postos com missionrios igualmente consagrados. Esta rica colheita de almas permaneceu em mistrio at que Hudson Taylor, em visita Inglaterra, descobriu o segredo. Ao final de sua palestra, um cavalheiro veio frente e apresentou-se. No desenrolar da conversa, Hudson ficou surpreso com o conhecimento ntimo que aquele homem falava sobre aquela estao missionria em particular. Como assim?!, o missionrio perguntou, como voc est to a par das condies daquela estao?. Oh!, ele respondeu, o missionrio de l e eu somos velhos amigos de faculdade; por anos, temos nos correspondido regularmente e ele tem me enviado nomes de pessoas no crentes e de novos convertidos, pelos quais tenho orado a Deus todos os dias. Finalmente, o segredo foi revelado um homem de orao, orando definitivamente todos os dias. Orao um grande exerccio espiritual que nos deixa prontos para o combate.

68

CONCLUSO

Paulo, ao escrever aos corntios, disse que no era ignorante sobre as intenes de satans (2 Corntios 2:11) e ns tambm no podemos ser. O meu objetivo neste livro no tem sido apenas revelar o carter e as intenes do inimigo, mas tambm lhe ajudar a apropriar-se da vitria que Deus j nos deu sobre ele. Ns j aprendemos sobre o reino de satans, suas atividades no mundo e seus ataques contra o povo de Deus. Embora seja astuto, inteligente e bem armado, ele no tem poder contra o cristo que est revestido com a armadura de Deus e espiritualmente preparado na orao. Somente entender estas verdades no serve para nada, a menos que as apliquemos nossa jornada de f. Os princpios espirituais da Palavra de Deus apenas podem ser usados por meio do poder do Esprito Santo. Pea a Deus para ench-lo com seu Esprito Santo e gui-lo vitria. Pode ter certeza de que Ele, assim, o far.

Finalmente, fortaleam-se no Senhor e no seu forte poder. Efsios 6:10

69

NOTAS

1. Lewis, C.S. Cartas de um Diabo a seu Aprendiz (So Paulo, SP: Martins Fontes, 2005), pgina IX. 2. Para mais informaes sobre crenas religiosas, acesse, em ingls, The Barna Group (www.barna.org). 3. Bunyan, John. Grace Abounding to the Chief of Sinners. URL (em ingls): www.mountzion.org/johnbunyan/text/bun-abounding.htm 4. Spurgeon, C.H. (17 de novembro de 1861). The Roaring Lion. URL (em ingls): www.spurgeongems.org/vols7-9/chs419.pdf 5. Spurgeon, C.H. (8 de janeiro de 1860). The Kings Highway Opened and Cleared. URL (em ingls): www.spurgeon.org/sermons/0293.htm 6. Spurgeon, C.H. (20 de maio de 1866). Joy and Peace in Believing. URL (em ingls): www.spurgeongems.org/vols1012/chs692.pdf 7. Phillips, John. Exploring Ephesians & Philippians (Grand Rapids, MI: Kregel Publications, 1993), pginas 196 e 197. 8. Hodge, Charles. Ephesians (Carlisle, PA: Banner of Truth, 1998), pgina 287.

70

SOBRE O AUTOR
Brian Brodersen est envolvido no ministrio pastoral desde 1981. Ele serviu como primeiro pastor na igreja Calvary Chapel da cidade de Vista, no estado da Califrnia (Estados Unidos), e tambm como primeiro pastor na igreja Calvary Chapel da cidade de Westminster, em Londres (Inglaterra). Brian tem constantemente participado no trabalho missionrio por toda a Europa. Atualmente, ele serve como pastor associado junto a Chuck Smith, pastor presidente das igrejas Calvary Chapel em todo o mundo, na igreja de Costa Mesa, Califrnia. O programa de rdio do pastor Brian, Back to Basics (De volta aos fundamentos), transmitido por vrias estaes nos Estados Unidos, Inglaterra, Nova Zelndia, Austrlia e Samoa, e tambm para todo o mundo via Internet. Ele muito conhecido por sua clara e desafiadora exposio das Escrituras. Brian e sua esposa Cheryl tm quatro filhos e um neto e moram no sul da Califrnia. Para mais informaes ou obter outros materiais do pastor Brian Brodersen, visite o site do programa, em ingls, Back to Basics: www.backtobasicsradio.com

71

Muitos anos atrs, A.W. Tozer fez a seguinte pergunta:

O MUNDO UM PARQUE DE DIVERSES OU UM CAMPO DE BATALHA?.

As Escrituras Sagradas afirmam que a segunda alternativa a correta. A nossa volta, uma batalha se levanta, mas, muitas vezes, no nos damos conta disso. extremamente importante que cada cristo entenda a realidade dessa guerra espiritual e saiba como lutar a boa batalha da f. Neste livro, o pastor Brian Brodersen faz um balano bblico e traz uma viso prtica sobre guerra espiritual.

______________________________________________________

Brian Brodersen

tem pastoreado igrejas nos Estados Unidos e na

Inglaterra. Atualmente, serve como serve pastor associado junto a Chuck Smith, pastor presidente das igrejas Calvary Chapel em todo o mundo, na igreja de Costa Mesa, Califrnia (EUA). O programa de rdio do pastor Brian, Back to Basics (De volta aos fundamentos), transmitido por vrias estaes nos EUA, Inglaterra, Nova Zelndia, Austrlia e Samoa, e tambm para todo o mundo via Internet. Ele e sua esposa Cheryl tm quatro filhos e dois netos e moram no sul da Califrnia.

72

Interesses relacionados