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Neil Selwyn

O USO DAS TIC NA EDUCAO E A PROMOO DE INCLUSO SOCIAL: UMA PERSPECTIVA CRTICA DO REINO UNIDO *
NEIL SELWYN**

RESUMO: Este artigo apresenta um panorama crtico dos esforos polticos atuais para usar as tecnologias na melhoria dos resultados educacionais e promover a incluso social na educao. A partir do exemplo do Reino Unido, identifica duas tendncias nas atuais formulaes de polticas: i) polticas focalizadas na oferta educacional que buscam usar as tecnologias para promover a igualdade de oportunidades e resultados educacionais; e ii) polticas focalizadas no acesso s tecnologias que buscam usar a educao para garantir a incluso social em termos de oportunidades e resultados tecnolgicos. Ao discutir as limitaes sociais, econmicas e culturais desses enfoques, este texto examina vrias questes que esto no cerne de uma tecnologia e uma educao mais eficientes no futuro. Palavras-chave: THE USE
TIC.

Internet. Excluso digital. Aprendizado eletrnico. Incluso social.

OF ICT IN EDUCATION AND THE PROMOTION OF SOCIAL

INCLUSION : A CRITICAL PERSPECTIVE FROM THE UK

ABSTRACT: This paper provides a critical overview of current policy efforts to use technologies to enhance educational outcomes and promote social inclusion in education. Using the UK as an example the paper identifies two trends in current policymaking, i.e.

Palestra apresentada no simpsio Educao, igualdade e justia social no Brasil, na ndia, na frica do Sul e no Reino Unido: o uso das tecnologias na educao e na promoo da incluso social (Braslia e Campo Grande, Brasil, 22 a 27 de abril de 2008. Apresentao no Simpsio de Pesquisa: quinta-feira, 24 de abril de 2008). Traduo de Esther Majerowicz e Alain Franois. Instituto de Educao da Universidade de Londres. E-mail: N.Selwyn@ioe.ac.uk

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i) educational provision focussed policies which seek to use technologies to promote equality educational opportunities and outcomes; and ii) technological access focussed policies which seek to use education to ensure social inclusion in terms of technological opportunities and outcomes. Through a discussion of the social, economic and cultural limitations of these approaches the paper considers a number of issues which lie at the heart of more effective technology and education in the future. Key words:
ICT.

Internet. Digital divide. E-learning. Social inclusion.

Introduo
ste artigo (e o simpsio como um todo) parte da premissa de que os formuladores de polticas precisam responder urgentemente ao uso das TIC na sociedade do sculo XXI. importante reconhecer, de sada, que esta uma necessidade social, econmica, cultural e poltica, assim como tecnolgica. Estamos vivendo num mundo fugaz, em mudana rpida, no qual as fundaes sociais, econmicas, culturais e polticas da sociedade esto sendo redefinidas numa base contnua (Giddens, 2000). A to propalada globalizao da sociedade manifesta-se, hoje em dia, de vrios modos, tais como uma aparente acelerao do tempo, um encolhimento de espao e uma reconfigurao das relaes sociais, segundo linhas internacionais. Embora as estruturas tradicionais, como o Estado-nao, conservam uma importncia significativa na governana da sociedade, sua influncia est cada vez mais posta em xeque por outras entidades como as sociedades transnacionais. A maioria dos analistas concorda que essa reformulao das relaes sociais nasceu no apenas das mudanas econmicas, culturais e polticas, como tambm do mundo em mudana tecnolgica no qual estamos vivendo. Isso talvez seja mais claramente reconhecvel no surgimento da sociedade da informao e da concomitante economia do conhecimento, nas quais a produo, a gesto e o consumo de informaes e conhecimentos so vistos, hoje em dia, como estando no cerne da produtividade econmica e do desenvolvimento social. Obviamente, um dos principais aceleradores dessas novas formas de sociedade e de economia foi o desenvolvimento rpido de novas telecomunicaes e de tecnologias de computao, nessas trs ltimas dcadas. Os fluxos globais de dados, servios e pessoas, que caracterizam
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a economia mundial do conhecimento, so sustentados pelas tecnologias da informao e da comunicao (TIC). Do comrcio eletrnico (ecommerce) ao aprendizado eletrnico (e-learning), as TIC , como a internet e outros sistemas de telecomunicaes mundiais, so os principais canais atravs dos quais a sociedade contempornea encenada. Essa reconfigurao pela via da tecnologia ficou patente na transformao da maioria, se no todos, dos setores da sociedade, nesses dez ltimos anos. Emprego, educao, sade, bem-estar, polticas, lazer e diverso, todos, hoje em dia, ocorrem de maneiras e em lugares que seriam inimaginveis uma gerao atrs e, muitas vezes, tm a tecnologia em seu cerne. Naturalmente, deveramos ser cautelosos antes de ver uma transformao total de sociedade nessas evolues. Muitos desses desenvolvimentos on-line reproduzem, mais do que substituem, prticas e atividades que existem off-line (Woolgar, 2002). Mesmo assim, uma mudana notvel foi a progressiva descentralizao e individualizao da natureza da vida neste mundo globalizado, interligado e focalizado no conhecimento. Em conseqncia, a responsabilidade de fazer seu caminho no mundo recai sobre o cidado individual, j que est livre de viver alm dos confins do Estado-nao, da comunidade local ou da famlia. Para alguns analistas, tais mudanas so inteiramente benficas, pois libertam as sociedades e seus cidados da interferncia do Estado-nao e de outros rgos regulatrios e permitem a (re)distribuio de servios e das riquezas por linhas mais eficientes e guiadas pelo mercado (Stromquist, 2002). Embora a natureza globalizada da sociedade contempornea possa dar mais poder a alguns indivduos e grupos, tambm levou inegavelmente a uma crescente fragmentao, marginalizao e perda de poder. As oportunidades mundiais do sculo XXI, como o baixo custo das passagens areas e a desregulamentao das barreiras comerciais internacionais, esto em contradio com a persistncia e a consolidao de muitas desigualdades do sculo XX, oportunidades limitadas e problemas sociais. Enquanto alguns indivduos desfrutam de suas novas atividades, outros no se saem to bem quando privados de suas ncoras familiares do Estado-providncia, da famlia nuclear e assim por diante. No podemos ver a sociedade contempornea como oferecendo os mesmos benefcios para todos. Nesta era globalizada e centrada na tecnologia, indivduos, grupos, organizaes e pases podem ser to conectados ou isolados, to beneficiados ou desfavorecidos quanto antes.
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Fundamentalmente, essas desigualdades tambm esto se reconfigurando segundo linhas diferentes, em particular, tanto dentro como entre grupos sociais.

Novas prticas para novos tempos?


Enquanto o debate continua caloroso para saber se sociedade do incio do sculo XXI , necessariamente, melhor ou pior do que antes, podemos ter certeza de que estamos experimentando uma forma diferente de sociedade. Mais particularmente, as mudanas delineadas acima implicam que se aguardam muitos novos modos de operar e prticas numa lgica social menos linear, estruturada e predizvel. Na educao, espera-se que os indivduos aprendam vrios conhecimentos e competncias em diferentes modos, em funo das exigncias de sua situao. Independentemente de sua idade ou nvel de educao, espera-se que se tornem eternos alunos, desejosos e capazes de empreender um aprendizado como e quando apropriado, durante a sua vida inteira. Isso pode envolver aprendizados por meio de instituies formais de educao, aprendizado a distncia ou em ambientes no-formais e informais. Algumas oportunidades educacionais sero personalizadas e ajustadas para as necessidades e exigncias individuais, ao passo que outras tm a forma de instruo de massa. A noo de completar a sua educao com 16, 18 ou 21 anos tornou-se coisa do passado. Estas mudanas educacionais refletem alteraes no mundo do trabalho, onde a expectativa de um emprego vitalcio h muito acabou. Considera-se que a empregabilidade de um indivduo depende de sua competncia em se adaptar a diferentes exigncias e situaes na base do Just in time. Espera-se dos funcionrios que sejam flexveis em suas prticas de trabalho, operantes quando e onde for necessrio, ao invs de baterem o ponto das nove as cinco no mesmo local. Prticas como o trabalho a distncia, as videoconferncias e os horrios flexveis so hoje em dia caractersticas comuns dos locais de trabalho. Todas essas novas prticas e modos de ser implicam um conjunto revisado das competncias e habilidades esperadas, que so requeridas de quem quer ser um membro eficiente e bem-sucedido da sociedade. Em termos fsicos, exige-se que os indivduos sejam mais mveis do que nunca (Urry, 2000). Alm das competncias bsicas de saber contar, ler e escrever, requer-se que os indivduos desenvolvam
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diferentes formas de capacidades informacionais e tecnolgicas (Bawden, 2001). Negociar com xito as oportunidades e escolhas sempre diferentes que se oferecem exige que se tenha desenvolvido uma capacidade de auto-avaliao e autoconscincia constantes (BeckGernsheim, 1996). Portanto, o indivduo de sucesso h de ser refletido e reflexivo, capaz de construir e aprender a partir de suas experincias passadas e de reagir s novas oportunidades e situaes. Fundamentalmente, as TIC so consideradas como um elemento integral desses novos modos de ser e desempenham papis importantes na sustentao de um juzo reflexivo e da ao social do indivduo. A vida do indivduo reflexivamente moderno est provavelmente associada a uma variedade de possibilidades tecnolgicas desde a comunicao baseada em telefones celulares at o compartilhamento on-line de informaes. Graas a esses canais tecnologicamente facilitados, a reflexividade, portanto, no diz mais respeito a tomadas de deciso distantes, [uma vez que] no existe distncia alguma entre conhecimento e ao (Lash, 2002, p. 156). Obviamente, muitas das competncias vistas como essenciais vida contempornea (como a comunicao, a reflexividade, o trabalho em equipe, a adaptabilidade e assim por diante) so sustentadas por prticas e contextos claramente no-tecnolgicos. Todavia, o fato que as TIC fornecem um contexto integral para essas aes. Embora, sem dvida, o uso das TIC no seja um pr-requisito para sobreviver na sociedade do sculo XXI, quase certamente um elemento integral para prosperar na sociedade deste sculo. Para muitos analistas, isso parece se aplicar melhor educao e ao aprendizado do que a qualquer outra rea.

Usar as tecnologias para promover a incluso social na educao: a abordagem poltica do Reino Unido
O uso de tecnologias para aprimorar os resultados educacionais e promover a incluso social na educao toma duas formas principais. A primeira o uso de tecnologias para promover a incluso social em termos de oportunidades e resultados educacionais. H muito, as TIC foram promovidas como meios particularmente apropriados para que os cidados desempenhem papis ativos na melhoria das perspectivas educacionais. Fundamentalmente, oferecem caminhos nos quais indivduos previamente marginalizados possam participar melhor da educao (Schofield Clark, 2003, p. 98). Afinal, formas de educao intrinsecamente eqitativas,
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descentralizadas e democrticas (Graham, 2002, p. 35) foram previstas por muitos analistas, com indivduos (especialmente jovens) tecnologicamente re-posicionados em seu centro e no mais em sua periferia. A segunda o uso da educao para garantir a incluso social em termos de oportunidades e resultados tecnolgicos. Neste sentido, instituies educacionais como as escolas, as faculdades, as bibliotecas e os museus propiciam um acesso s TIC, uma vez que se considera que a formao em competncias e percias tecnolgicas fornece aos indivduos as capacidades informacionais necessrias para tirar o melhor proveito das TIC. No Reino Unido, houve mais de uma boa dcada de tentativas polticas para lidar com esses dois pontos. Talvez as polticas que buscam usar a educao para garantir a incluso social em termos de oportunidades e resultados tecnolgicos tenham prevalecido. Essas orientaes polticas foram geralmente construdas em torno da alocao de recursos maiores para instituies pblicas e municipais, como escolas, bibliotecas e centros comunitrios, e para o desenvolvimento de uma educao informtica oficial e de programas de apoio, e at mesmo com subsdios para a compra de equipamentos de tecnologia da informao por pessoas de baixa renda. Em termos de polticas para os principiantes no uso das TIC em instituies educacionais, o Reino Unido criou uma agenda contnua de formulaes polticas desde 1998. Em termos prticos, portanto, o New Labour pode alegar, com razo, ter adotado um compromisso poltico permanente sem precedente com a tecnologia na educao, desde 1998. Isso provavelmente ficar mais patente ainda se mencionarmos a disponibilizao de mais 5 bilhes de libras para a infra-estrutura de TIC nas escolas. Mais notavelmente, o setor escolar foi o objeto da iniciativa National Grid for Learning (Rede Nacional de Aprendizado), de 1998 a 2002, e do programa associado de formao dos professores, financiados pelo NOF (New Opportunities Fund [Fundo para Novas Oportunidades]). O ensino mdio e o ensino para adultos foram o objeto de um leque de iniciativas da University for Industry (Universidade para a Indstria) e do programa associado Learndirect (Aprendadireto). Essas iniciativas principais foram completadas por uma srie de programas e projetos menores, como o fornecimento de computadores laptop para os diretores e PCs for Pupils (PC para alunos). Do mesmo modo, em termos de polticas focalizadas no uso das TIC por indivduos em comunidades, a atividade do governo do Reino
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Unido se concentrou na ampliao do acesso a recursos de TIC, nas competncias dos socialmente desfavorecidos e no seu apoio, assim como no fornecimento de servios pblicos a todos os cidados atravs das TIC. Nos ltimos dez anos, para alcanar esses objetivos, foi criada uma srie de iniciativas ostensivas, inicialmente, impelidas pelo relatrio PAT15 da Social Exclusion Unit (Unidade de Excluso Social SEU, 2000). Essas iniciativas incluram ICT for All (TIC para Todos), UK On-line (Reino Unido on-line), Grids for Learning (Rede Comunitrias de Aprendizado), o Peoples Network (Rede do Povo), Learndirect (Aprendadireto) e outras. Algumas iniciativas-piloto especficas contra a excluso digital, como Wired-Up Communities (Comunidades Conectadas) e Computers Within Reach (Computadores ao Alcance), tambm foram implementadas durante os primeiros anos do sculo XXI. Posteriormente, uma nova onda de iniciativas, como o programa com financiamento comunitrio Digital Challenge (Desafio Digital) e o projeto Social Impact Demonstrator (Demonstrador de Impacto Social) da UK On-line, foi introduzida em resposta ao recente Action plan on social exclusion (Plano de ao contra a excluso social) do governo (Cabinet Office, 2006) e ao relatrio Incluso through innovation (Incluso pela Inovao SEU , 2005). As mais recentes visaram o livre acesso internet para os domiclios desfavorecidos (Ministerial Taskforce on Home Access, 2008). No que tange ao uso das tecnologias para promover a incluso social em termos de oportunidades e resultados educacionais, o governo do Reino Unido tambm adotou um leque de polticas nesses ltimos dez anos. Neste sentido, como observa Laurillard (2008, p. 1), no h dvida de que a poltica do governo [foi] ambiciosa. Em termos de mudanas substantivas, as polticas foram projetadas para lidar com trs reas de alocao de recursos para as instituies educacionais mencionadas acima: a integrao contnua das TIC no currculo nacional; a formao continuada do pessoal docente em termos de uso das tecnologias no seu ensino; e o estimulo e suporte para a produo de software e de contedos digitais. Essas ambies se concretizaram numa srie de polticas desde a orientao ICT in Schools (TIC nas Escolas) e os projetos associados de currculo on-line e de linhas de crdito para aprendizado eletrnico, de 2002 a 2005, at a atual agenda Harnessing Technology (Aproveitar as Tecnologias) sustentada pela E-learning Strategy (estratgia de aprendizado eletrnico) do DFES (Department for Education and Skills [Secretaria de Educao e Competncias) (2005). Mais particularmente, a
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estratgia de aprendizado eletrnico do DFES enfatizava a contribuio que as TIC trariam para melhorar a flexibilidade, a incluso, a produtividade e a personalizao da educao. Neste sentido, as TIC foram usadas como um veculo para ambies mais amplas para modernizar a educao em termos de aumentar o xito e ampliar a participao, a personalizao, a flexibilidade, a colaborao, o desenvolvimento do pessoal e as parcerias (DFES, 2005). Embora mais autnomo em termos de uso das TIC, o setor da educao superior foi includo na iniciativa (que no durou muito) UK e-University (Universidade Eletrnica do Reino Unido). Recentemente, o governo props idias para um real-time reporting (apresentao de relatrios em tempo real) on-line entre as escolas e os pais, para informar sobre as aulas e o desempenho e comportamento dos alunos (Ministerial Taskforce on Home Access, 2008).

Usar as tecnologias para promover a incluso social na educao: indcios de sucesso


Com toda essa atividade poltica, considera-se (os analistas britnicos, pelo menos) que o Reino Unido est na linha da frente do que Zhao et al. (2004, p. 1) chamaram de caa mundial ao aprendizado informtico alimentada pelo medo irrestrito de perder o trem rpido das TIC rumo preeminncia global. De fato, a ltima dcada certamente mostrou um aprimoramento da reputao de destaque do Reino Unido no que diz respeito s TIC na educao e, assim, reforou o fato de que tem nmeros melhores do que a maioria dos pases, em termos de infra-estrutura tecnolgica para a educao (Laurillard, 2008, p. 34). Dito isso, est claro que o Reino Unido ainda enfrenta nveis substanciais de desigualdade em termos de uso da educao e das tecnologias. Nesta parte, consideraremos a influncia das orientaes polticas de TIC no Reino Unido na continuidade das (des)igualdades na educao e na tecnologia.

As desigualdades duradouras na educao


Se considerarmos o legado dessa atividade poltica em termos dos objetivos educacionais alardeados pelo prprio governo, a maior parte dos alvos relacionados alocao de recursos para as instituies educacionais foram atingidos e, muitas vezes, at ultrapassados. Certamente,
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no que concerne meta principal de introduzir as TIC no sistema educativo numa base ampla, as polticas do governo do Reino Unido devem ser vistas, de modo geral, como um sucesso. De fato, pode-se dizer que o aumento substancial de financiamento, alocao de recursos e apoio para as TIC iniciado por essas polticas resultou numa quebra das barreiras ao uso das TIC em todas, ou quase todas, as instituies educacionais, das escolas primrias at os centros de educao para adultos. Por exemplo, na educao primria (de 5 a 11 anos), a proporo de alunos por computadores caiu de 107:1, em 1985, para aproximadamente 6:1 em 2007 (BESA, 2007). Do mesmo modo, na educao secundria (de 11 a 16 anos), essa proporo caiu de 61:1, em 1985, para cerca de 3,6:1 em 2007. Alm do mais, pesquisas recentes sugerem, hoje em dia, que os professores escolares esto mais tecnicamente confiantes e mais propensos do que nunca a usar as TIC regularmente em seu ensino (Barker & Gardiner, 2007; BESA, 2007). Agora que o uso das TIC uma prioridade em todos os currculos de escolas e faculdades, as preocupaes com falta de acesso e domnio so certamente consideradas como menos importantes do que antes. Similarmente, a meta de criar uma demanda sustentvel para as TIC no setor da educao tambm parece ter tido sucesso. Os ltimos dez anos viram instituies educacionais tomarem o controle de suas prprias aquisies de TIC alm do financiamento inicial do governo central. Com efeito, o aumento no financiamento governamental do Reino Unido para as TIC, desde 1997, criou uma ampla infra-estrutura de capital, que a maioria das escolas e faculdades consegue, hoje, sustentar com seus prprios recursos (Mee, 2007). Atualmente, o primrio est gastando 320 milhes de libras em hardware e infra-estrutura de TIC, alm dos 76 milhes de libras usados em software e contedos curriculares. Do mesmo modo, o secundrio est gastando 281 milhes de libras em hardware e infra-estrutura de TIC, alm dos 51 milhes de libras usados em software e contedos curriculares. Alm do mais, entre 1997 e 2007, foi criada uma vasta infra-estrutura organizacional dedicada a melhorar o uso das TIC em todo o sistema educacional. Assim como os rgos de mediao oficiais, como a BECTA (British Educational Communications and Technology Agency [Agncia Britnica de Tecnologias e Comunicaes Educacionais]) e o JISC (Joint Information Systems Committee [Comit de Sistemas de Informaes Conjuntas]), uma srie de organizaes acadmicas, voluntrias e privadas tambm
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floresceu, desde instituies de caridade como Futurelab at equipes educacionais de empresas como a Microsoft, sem falar da profuso de laboratrios de tecnologia da educao sediados em universidades. Entretanto, enquanto no h muita dvida de que os ltimos dez anos de formulao de polticas tiveram um profundo impacto na presena fsica das TIC na educao do Reino Unido, um contraponto que a muito prometida transformao baseada na tecnologia da educao no se materializou. De fato, muitas questes educacionais e tecnolgicas que a agenda de TIC do New labour pretendia resolver continuam to problemticas em 2008 como eram em 1997. No que diz respeito igualdade geral, sabemos que o sistema educacional do Reino Unido continua profundamente desigual e polarizado, restrito por expressivas preocupaes sociais com o insucesso (underachievement), a pobreza e a excluso social (Gamarnikow, 2006). Alm do mais, o fato de a tecnologia no ter trazido mudanas nos padres sociais da educao do Reino Unido foi ilustrado, por exemplo, no recente reconhecimento oficial de que apenas uma em seis escolas e faculdades est recebendo todos os benefcios do uso realmente eficiente da tecnologia (Crowne, 2007), de que iniciativas como UK On-line fizeram pouca diferena em termos de desigualdades sociais (UK On-line, 2007) e de que o Reino Unido continua atrs de outros pases comparveis em termos de competncias em TIC (Leitch, 2006). Assim, apesar do governo garantir que [sabe] que as pesquisas provam a diferena que as tecnologias da informao podem trazer (Jim Knight, in: Woodward, 2008, p. 2), o fato que as TIC fracassaram em mudar substancialmente a natureza dos resultados e oportunidades educacionais no Reino Unido, coisa que, h tempo, o governo nos fez acreditar que aconteceria.

As desigualdades duradouras na tecnologia


Do mesmo modo, poderamos sustentar que a batelada de polticas pblicas e sociais pouco fez para remediar as (des)igualdades nos padres de resultados e oportunidades tecnolgicos, chamados popularmente de desigualdade digital. Mesmo enquanto nao, estabelecendo o que se considera como um acesso universal s TIC, o Reino Unido descobriu que prover cada cidado com os meios tecnolgicos e as competncias bsicas para usar um computador no um caminho fcil para superar a desigualdade digital. Pelo contrrio, questes mais
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duradouras e menos facilmente resolveis persistem, especialmente, em termos de excluses social e cultural, na maneira como as pessoas articulam as significaes das TIC e agem sobre elas. A importncia recorrente de variveis como idade, status socioeconmico, educao, composio familial, gnero e localizao geogrfica tal que o estudo estadunidense de Pew levou a concluir que a demografia destino quando se trata de predizer quem vai ficar on-line (Pew, 2003, p. 41). Essa concluso foi reforada, ano aps ano, por vrias pesquisas sobre a excluso digital no Reino Unido e anlises estatsticas produzidas por governos, pela indstria das tecnologias da informao, por instituies de caridade e por pesquisadores de mercado. De fato, embora existam variaes na magnitude da diferena, os grupos sociais que tm mais chances de ser caracterizados como digitalmente excludos, nesses dados, continuam sendo comumente delineados em termos de gnero, idade, renda, raa, educao, geografia e deficincia. A natureza dessa padronizao pode ser vista, no contexto do Reino Unido, por exemplo, nos ltimos dados do Office of National Statistics (ONS Instituto Nacional de Estatsticas, 2007). Estes mostram que 61% dos domiclios no Reino Unido tm acesso internet, o que constitui um aumento leve, porm regular, em relao aos anos anteriores (tabela 1). Contudo, esses dados bsicos foram visivelmente delineados a partir de certo nmero de fatores. Em termos de variao regional, por exemplo, cerca de metade dos domiclios na Irlanda do Norte e no Nordeste da Inglaterra no tinha acesso internet, contra apenas um terTabela 1
Domiclios com acesso internet Reino Unido, 2007 (ONS, 2007)
Ano 2002 2003 2004 2005 2006 2007 Porcentagem de domiclios 46 50 51 55 57 61

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o, em Londres (tabela 2). Do mesmo modo, um tero dos adultos que nunca usaram a internet mais provavelmente do sexo feminino, pertence s faixas etrias mais velhas e/ou reside em domiclios de baixa renda (tabela 3), repetindo assim padres evidenciados pelos dados dos anos anteriores. Tabela 2
Domiclios sem acesso internet por regio e tipo de conexo Reino Unido, 2007 (ONS, 2007)
Irlanda do Norte Yorkshire e Humber Nordeste West Midlands Noroeste Pas de Gales East Midlands Esccia Sudeste Leste da Inglaterra Sudoeste Londres 48 48 48 44 44 43 41 40 35 33 31 31

Tabela 3
Porcentagem da populao adulta (16 anos ou mais) que nunca usou a internet (ONS 2007)
Sexo
Homem Mulher 23 31

Faixas Etrias
1624 anos 2544 anos 4554 anos 5564 anos 65+ anos 4 13 19 35 71

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Renda*
At 10.400 libras Entre 10.401 e 14559 libras Entre 14.560 e 20.799 libras Entre 20.800 e 36.399 libras Mais de 36.400 libras 51 38 25 12 6

N.B.: A anlise por renda provm de dados de 2006.

A importncia desses fatores confirmada (em maior ou menor grau) por um corpus florescente de trabalhos acadmicos realizados por estudiosos do mundo inteiro. A amplitude da literatura sobre excluso digital foi recentemente ilustrada pela abrangente reviso sistemtica que Liangzhi Yu (2006) fez de 192 relatrios de pesquisas em ingls. Essa anlise confirmou que os seguintes fatores so ressaltados na literatura recente como associados ao no-uso das TIC nesses pases:
Renda/status socioeconmico Educao Estrutura familiar Baixos nveis de renda esto coerentemente associados com a excluso digital no que diz respeito ao acesso a um leque de TIC e ao seu uso. Baixos nveis de educao tambm esto associados com a excluso digital no que diz respeito ao acesso a um leque de TIC e ao seu uso. A composio familiar e as responsabilidades de ter de cuidar de um adulto (i.e., de um parente idoso) tendem a ser associadas com menores contatos com as TIC. Em sentido contrrio, a presena de crianas em idade escolar nos domiclios tende a aumentar os contatos com as TIC. A idade mais adiantada associada com baixos nveis de acesso, formas de uso e padres de conexo limitados. As diferenas etrias so especialmente pronunciadas em indivduos com 60 anos ou mais. Alguns estudos estadunidenses registram nveis inferiores de acesso e uso entre as populaes afro-americanas e latinas. Entretanto, muitos estudos mostram que as diferenas raciais no uso das TIC desaparecem quando as questes de renda e educao so tomadas em considerao. Embora as diferenas de gnero tenham sido associadas com a excluso digital durante os anos de 1990, pesquisas acadmicas mais recentes parecem indicar um declnio das diferenas de gnero no acesso s TIC e nos nveis bsicos de envolvimento. Os nveis de uso das TIC costumam ser menores nas reas rurais e nas peri* ferias urbanas.* Contudo, essas diferenas costumam ficar menos patentes quando outras variveis socioeconmicas so levadas em conta. As comunidades e os indivduos com mais altos nveis de contatos sociais tendem a usar mais as TIC.

Idade

Raa

Sexo

Geografia/Localizao urbana ou rural Cultura/Participao social

Fonte: De Yu (2006, p. 240-241) Os fatores so apresentados por ordem de preeminncia na literatura acadmica sobre excluso digital. * N.T.: O original fala em inner-city areas o que, literalmente, significa reas centrais da cidade. Por serem reas associadas com pobreza e criminalidade, escolheu-se traduzir por periferias.

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A relevncia dessas desigualdades entre diferentes grupos sociais nos resultados do uso das TIC continua significativa. Se indivduos oriundos de grupos sociais carentes, como os adultos mais velhos, desempregados e/ou quem cuida de um adulto, tm uma experincia quantitativa e qualitativamente diminuta de uso das TIC, ento existe um perigo de que fiquem mais para trs ainda dos indivduos que, em contraste, poderamos chamar de super-servidos pelas TIC. Portanto, esses dados empricos nos levam a concluir que o uso das TIC continua sendo uma fonte de desigualdades sociais significativas e duradouras. Enquanto tal, est claro que a excluso digital um problema social multifacetado e que requer uma interveno multifacetada. Como Yu (2006, p. 235) concluiu:
(...) quase todos os estudos relacionados sugerem que a soluo fundamental encontra-se alm de uma mera considerao de disponibilidade de informaes e infra-estrutura; [ela exige] que os governos intervenham nos fatores profundamente arraigados que, direta ou indiretamente, causaram esta situao.

Pontos fracos no pensamento atual sobre educao e incluso digital


Enquanto tais, parece que os problemas de desigualdade persistem mesmo num pas como o Reino Unido, que foi o palco de um esforo poltico contnuo em termos de tecnologia da educao. Assim, argumentamos que as intervenes e iniciativas de TIC somente podem ter sucesso se forem acompanhadas por uma mudana fundamental no pensamento que as sustentam, em particular, afastando as iniciativas e intervenes das concepes oficiais e idealizadas de como a tecnologia deve ser usada e de como os indivduos deveriam participar da sociedade. preciso repensar a relevncia, a utilidade e a significao do uso das TIC para os indivduos, assim como reconsiderar a relevncia das prticas socialmente inclusivas nas sociedades da informao contemporneas. Esses temas sero examinados mais em detalhe na prxima seo deste artigo. Como muitas reas de poltica e tecnologia, a agenda atual de incluso digital do Reino Unido sofre de um desencontro contnuo entre a retrica e a realidade da tecnologia e da incluso social. Mesmo em debates ostensivamente crticos sobre TIC e incluso social, costuma-se
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privilegiar sutil e, s vezes, inconscientemente os potenciais transformadores das TIC custa do reconhecimento das realidades, muito menos espetaculares, do uso das TIC no cotidiano contemporneo. Com isso, a atual guinada eletrnica nas formulaes de polticas educacionais continua sendo mais um artigo de f do que uma estratgia testada e comprovada (Caulkin, 2004, p. 9). Na realidade, a necessidade de resistir seduo do tecno-romantismo foi muito discutida na literatura das cincias sociais. Recentemente, por exemplo, Paul Michael Garrett (2005) argumentou que os analistas preocupados com educao e novas tecnologias deveriam (pelo menos) se dar ao luxo de pensar tanto positivamente quanto negativamente sobre as TIC. Em outras palavras, existe uma necessidade premente de reconhecer os aspectos equivocados, insatisfatrios e corriqueiros das novas tecnologias junto com as suas caractersticas extraordinrias, muito mais louvadas. Esse romantismo se deve conceituao contnua da incluso digital em termos macro societais, econmicos e polticos, em vez de partir da perspectiva do indivduo. Apesar da retrica em contrrio, a agenda de incluso digital do Reino Unido est centralmente preocupada com questes claramente situadas em nvel macro, como educabilidade, empregabilidade, aperfeioamento profissional e expanso das competncias da fora de trabalho e, de modo geral, visam a compelir as pessoas a darem contribuies mais ativas e produtivas sociedade o que Iske (2006) chama de os discursos normativos da economia e da poltica. Neste sentido, a noo de incluso social que est na base do modelo de incluso digital implcito na formulao de polticas do Reino Unido ganharia em preciso se fosse chamada de incluso econmica. Obviamente, esta no a nica posio na formulao de polticas pblicas, mas ela reflete meramente os princpios diretores mais amplos subjacentes tendncia poltica geral nas democracias ocidentais rumo incluso social. Entretanto, se quisermos entender melhor o modesto impacto, at o presente, das formulaes de polticas de tecnologias e a educao, precisamos considerar a possibilidade de que esses fins socialmente inclusivos, para os quais desejamos que os indivduos usem as TIC, podem no ser to desejveis ou vantajosos para os indivduos em questo. Com isso em mente, qualquer tentativa de lidar com a desigualdade digital ter certamente mais chances de sucesso se tomarmos o tempo de reconsiderar alguns dos conhecimentos recebidos que,
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atualmente, sustentam as TIC e a incluso social. Que tal imaginarmos, por um momento, que o uso universal de TIC como internet e computadores no necessariamente uma parte inevitvel ou naturalmente necessria da vida de todas as pessoas, jovens ou velhas? Que tal aceitarmos que poderiam existir alguns princpios muito prticos, pragmticos e mesmo emancipados para que indivduos rejeitem as formas de uso das TIC oficialmente tidas como digitalmente desejveis? E se os atuais nveis de desigualdade digital derivassem, em parte, mais da deciso digital do que da diviso digital? E se dssemos crdito s capacidades prprias das pessoas de refletirem criticamente sobre questes de (no-)envolvimento tecnolgico? Ento, com essa perspectiva menos presumvel sobre as TIC e a excluso social em mente, podemos agora continuar delineando quatro pressupostos subjacentes nos atuais debates em torno da incluso social, da tecnologia e da educao que merecem ser melhor considerados:

Os indivduos (especialmente jovens) esto naturalmente em sintonia com as novas tecnologias; o uso das poder;
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uma atividade que d inevitavelmente mais

as TIC podem impelir novos padres e tipos de comportamento; as pessoas atualmente julgadas como digitalmente excludas vo necessariamente beneficiar-se do uso das TIC.

A primeira a noo amplamente compartilhada de que indivduos (especialmente as atuais geraes de jovens) so naturalmente sintonizados com as novas tecnologias. De fato, os mitos da cibercriana, do tecno-beb e da gerao rede formam uma das pedras angulares do atual debate sobre tecnologia e sociedade. Hoje em dia, esta tendncia est sendo vigorosamente perpetrada pela promoo de uma emergente gerao M de jovens constantemente conectados a tecnologias mveis (Kaiser Family Foundation, 2005). Ou, ento, contam-nos fbulas de jovens nativos digitais confortavelmente instalados em seus quartos digitais, que fazem um uso rico e variado das TIC (Prensky, 2003). Essas vises idealizadas de jovens usurios da tecnologia esbarram em muitos problemas. Primeiramente, nem todos os jovens tendem a usar as TIC, assim como nem todos os jovens tm tendncia para a leitura, o es830
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porte, a msica pop ou outras atividades ostensivamente jovens. Crianas e jovens no so categorias homogneas e os acadmicos e formuladores de polticas que os tratam assim fazem prova de insinceridade. Na melhor das hipteses, nossa tendncia a imaginar que os jovens so inexoravelmente atrados pelas novas tecnologias est mais arraigada numa expectativa de realizao dos nossos desejos do que na experincia emprica. A este respeito, o uso metafrico de uma ciberjuventude desejosa de tecnologia e capacitada uma parte retrica da construo discursiva em andamento da era da informao mais do que um reflexo preciso das verdadeiras capacidades dos jovens. Enquanto tal, fornece uma fundao instvel para mudanas sociais contnuas. Uma segunda suposio equivocada nos atuais debates que o uso das TIC uma atividade que d inevitavelmente mais poder e transforma. Essa tendncia prevalece atualmente com a gerao emergente de aplicativos de comunicao mediados pela internet, como as mensagens instantneas, os SMS e os blogs, os quais esto sendo amplamente retratados como prticas que, inerentemente, do mais poder, alm de serem baratas, rpidas, democrticas e populares (Herring, 2004, p. 26). Entretanto, na realidade, o uso dessas tecnologias pelas pessoas prevalece muito menos do que esses entusiastas imaginam. De fato, embora os aplicativos da internet possam muito bem estar profundamente embutidos no tecido social da classe mdia e nas vidas tecnologicamente privilegiadas dos acadmicos e de seus filhos, para muitos jovens, a internet continua claramente constituindo uma mdia frgil, usada (quando usada) de modos muito mais limitados, espordicos e geralmente conservadores (Livingstone, 2003). Assim, apesar do prestgio de que esses aplicativos gozam nas mentes e imaginaes de alguns acadmicos e formuladores de polticas, so poucas as pessoas que criam e mantm seus prprios sites, escrevem e atualizam seus prprios blogs e participam ativamente de comunidades virtuais (OXIS, 2007). E mesmo quando as pessoas usam esses aplicativos de ponta, as realidades costumam ser menos transformadoras do que se pode imaginar. Assim, em meio agitao sobre o potencial dos aplicativos de web 2.0, como blogs, MySpace, wiki-media, flickr e podcasting, os analistas adeptos da tecnologia tendem a sobreestimar a intensidade e a qualidade do envolvimento real das pessoas com as tecnologias e a fazer um juzo equivocado de seu entusiasmo e apetite gerais para com o uso desses tipos de TIC.
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O que nos preocupa, aqui, a facilidade com que grande parte do falatrio, sempre cheio de expectativas em torno do uso das tecnologias, ignora a realidade brutal do uso contemporneo das TIC (Couldry, 2003), especialmente o papel crucial das preocupaes de empresa e comrcios globais na estruturao do uso da tecnologia. Independentemente do potencial das tecnologias, as questes do aumento da emancipao, incluso e participao pblica graas s TIC no predominam no desenvolvimento comercial do uso da tecnologia ao qual a maior parte dentre ns est submetida, uma vez que as preocupaes giram muito mais em torno de questes de lucro, pontos de audincia e tempo de permanncia. Embora o potencial tecnolgico para a incluso social e a emancipao exista de fato, os analistas costumam demorar a aceitar que os usos reais que as pessoas fazem das TIC so profundamente moldados e delimitados por construes empresariais e comerciais nem sempre preocupadas com o social. Por exemplo, o uso passageiro, por um jovem, do servio de Instant Messenger da Microsoft com seus amigos est muito longe de ser uma imerso numa comunidade virtual no-hierrquica e apoiadora. Baixar um ringtone para o seu celular nada tem a ver com acessar livremente a integralidade do Manifesto Comunista ou as obras completas de Shakespeare. A realidade do uso comercializado e muitas vezes sem rumo que as pessoas fazem das TIC tem pouco em comum com as vises das TIC transformadoras e zelosas pelo bem pblico (publicspirited), atualmente idealizadas por acadmicos e outros analistas. H, portanto, um perigo em imaginar que as TIC podem, de algum modo, impelir as pessoas a desenvolverem padres de comportamento e tipos de atividades profundamente novos. Contudo. Essa lgica est no cerne de grande parte do atual debate sobre incluso digital. Os defensores do aprendizado eletrnico (e-learning), por exemplo, continuam tentando nos convencer de que ser capaz de aprender on-line, em vez de nos confins de instituies educacionais, estimula os jovens que abandonaram a escola a retomar os estudos do seu prprio jeito. Do mesmo modo, entrar em contato com polticos, agncias encarregadas de fazer respeitar a lei ou dados funcionrios do Estado, por meio da tecnologia, retratado como ampliando o envolvimento at de pessoas que relutariam em usar modos convencionais de contato. No entanto, a maioria dos estudos empricos nessa rea no comprova essa ampliao da emancipao. Em termos de votaes em eleies estaduais e federais, mostrou-se que as TIC pouco contribuem para alterar os padres de
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privao dos direitos civis ou de absteno (Mossberger et al., 2003). Pesquisadores que estudaram o uso das TIC para procurar emprego, fazer um aprendizado ao longo da vida ou ter mais conectividade social chegaram a concluses semelhantes (McQuaid et al., 2004; Gorard et al., 2003; Matei & Ball-Rokeach, 2003). Assim, em vez de instigar as pessoas a modificarem seus comportamentos, existem fortes indcios de que, embora as intervenes a favor das TIC possam aumentar os nveis de aprendizado, votao e envolvimento cvico, tendem a ter pouco impacto na ampliao dessas atividades para alm dos que j as praticavam. Finalmente, h uma necessidade de questionar tambm o pressuposto de que se existem pessoas digitalmente excludas, hoje em dia, porque uma srie de barreiras impede-as de fazer a escolha racional de usar as TIC . Em todo o debate sobre excluso digital, pressupe-se amplamente que o fato de pessoas (e especialmente jovens) no usarem as TIC deve-se a impedimentos econmicos, sociais, culturais ou tecnolgicos. Ora, s vezes, esses fatores podem ser exacerbados por deficincias por parte do indivduo em questo (em termos de competncia, know-how, atitude ou personalidade, por exemplo). A maioria dos esforos para superar a desigualdade digital visava, portanto, derrubar essas barreiras ao uso. Entretanto, essa lgica exclui a possibilidade de que o no-uso das TIC por jovens poderia se dever a escolhas pragmticas, prticas e at mesmo emancipadas. O fato de escolher no us-las pode estar arraigado, por exemplo, na percepo de que o uso das TIC oferece pouca vantagem significativa para alguns jovens e suas situaes. Assim, quando um no-usurio afirma que no tem nenhuma necessidade de usar as TIC (resposta que pesquisadores costumam atribuir a um conhecimento insuficiente do verdadeiro potencial destas), pode ser que queira realmente dizer que no precisa us-las e, enquanto ator racional, decidiu no se envolver. Se aceitarmos esse cenrio alternativo, nem que seja por um momento, surgem algumas possibilidades para explicar porque indivduos podem continuar no se atrevendo a usar as TIC para o que se costuma chamar de propsitos emancipatrios. Em primeiro lugar, est a possibilidade de que, para os indivduos em questo, TIC como a internet ou a televiso digital sejam meros espaos mortos, que no conduzem a uma emancipao real e que esto muito mais longe ainda de constituir um ou mais verdadeiro(s) espao(s) pblico(s), animado(s) por discusses, debates e aes coletivas (Couldry, 2003, p. 96).
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Dessa perspectiva, uma pessoa que deseja ativamente se tornar um membro pleno da sociedade pode razoavelmente concluir que prefere buscar formas off-line de atividades inclusivas. Logo, o no uso das TIC, por algumas pessoas, poderia ser mais uma reflexo sobre a utilidade real da tecnologia do que uma deficincia de sua parte. Como Couldry (ibid., p. 92) concluiu, o vasto universo de informaes e diverses on-line no pode ser considerado como um bem universal, que tem o mesmo valor para todos. Essa linha de raciocnio tambm questiona o valor e a natureza da emancipao que as TIC oferecem s pessoas. Como lembraram Masschelein e Quaghebeur (2005), a participao e a incluso prometidas pelas intervenes de polticas sociais costumam se basear nos pressupostos e necessidades oficiais da oferta. Embora a participao seja geralmente apresentada e percebida como um envolvimento maior e ativo das pessoas em atividades e decises que dizem respeito s suas vidas, as noes oficiais de participao podem tambm ser vistas como constituindo realmente o estabelecimento de um modo claramente maligno de governamentabilidade baseada no governo do indivduo. Em outras palavras, o indivduo participante no est se autodeterminando (e auto-emancipando) ativamente, mas se submetendo a ser um elemento oprimido de um modo de governo mais amplo. Seria possvel argumentar que, nesse sentido, tudo o que as intervenes polticas a favor das TIC podem oferecer s pessoas a noo conservadora de emancipao, pressupondo que as pessoas aspiram a ter um modo de vida de classe mdia e tudo o que isso implica. Frente a essa perspectiva, muitas pessoas podem no querer um acesso igual ao mundo cvico tal como , porque querem mudar a sociedade e as estruturas sociais. Neste sentido, oferecer caminhos tecnologicamente melhorados de se engajar numa forma indesejada, embora existente, de sociedade pode no ser to fascinante assim. Escolher no usar as TIC dessas maneiras pode, portanto, ser menos uma questo de desvantagem impotente do que uma ttica de resistncia emancipada.

E agora, para onde? Rumo a um novo conjunto de opes e abordagens polticas


Como esta crtica do pensamento poltico atual pode ser usada de modo construtivo? Se aceitarmos que alguns usos das TIC podem no
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ser particularmente emancipatrios, que nem todo mundo quer necessariamente ser incluso nas estruturas formais da sociedade, que nem todo mundo inerentemente predisposto ao uso das TIC e que o comportamento digital pode muito bem derivar de comportamentos offline, poderemos comear a racionalizar o pouco impacto da agenda de tecnologia e educao at hoje. Mais importante ainda usar esta anlise crtica como um catalizador para conseguirmos esforos mais eficientes no futuro. Este esprito nos leva a sugerir quatro reas especficas de pensamento:

problemas sociais exigem solues sociais; mudanas significativas no comportamento das pessoas derivam de atividades autenticamente de baixo para cima; o Estado e outras organizaes deveriam adotar papis mais facilitadores e apoiadores quando lidam com incluso digital; os interesses comerciais devem desempenhar um papel mais amplo no enfoque da incluso digital.

Primeiramente, em razo da natureza inter-relacionada da excluso social on-line e off-line, parece lgico que a melhor maneira de lidar com os padres de excluso digital seja tratar as questes sociais subjacentes que estes refletem. De fato, certo nmero de dimenses diferentes de (des)vantagens no-digitais entram em jogo nas relaes das pessoas com os elementos sociais, econmicos, polticos, culturais e tecnolgicos da sociedade, muitos dos quais no so nem parcialmente superveis por intervenes digitais. Por exemplo, as TIC pouco podem ajudar para alterar os recursos limitados e as situaes vulnerveis de algumas pessoas. A oportunidade de comprar bens e servios pela internet no pode ser percebida sem um carto de crdito ou uma conta bancria, o que tambm exige os meios necessrios para abasteclos. Do mesmo modo, a oportunidade de aprender on-line exige nveis suficientes de domnio e confiana e, to importante quanto, um senso de que o aprendizado ter alguma utilidade pessoal. Dada a inrcia predominante das relaes e estruturas sociais, o passo mais importante para envolver tanto jovens quanto adultos em atividades pblicas, cvicas e societais seria investir tempo e esforos considerveis para transformar atividades como aprendizado, votao
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ou mesmo o simples fato de ter uma conta bancria em atividades relevantes, e at mesmo atraentes, que valham a pena, em vez de partir do princpio de que o simples brilho tecnolgico as tornar mais sedutoras e tentadoras. Como Earle (2005, p. 2) observou, nenhuma quantidade de interatividade digital com pessoas entre 13 e 23 anos propensa a mudar o fato de que a atual ordem estabelecida est destituda de uma viso de futuro que possa atrair tanto jovens quanto velhos. Problemas sociais como a privao dos direitos civis, o desemprego ou no saber ler, escrever nem contar costumam exigir solues sociais mais do que remendos tcnicos. por a que os formuladores de polticas sociais deveriam comear. Disso decorre que, nas pessoas, mudanas significativas e contnuas nos comportamentos baseados em TIC sero mais facilmente alcanadas atravs de meios verdadeiramente de baixo para cima, em vez de de cima para baixo. Como argumentamos neste artigo, o mpeto para que jovens se envolvam em qualquer tipo de atividade digital vir antes dos prprios jovens do que de coeres ou direcionamentos externos. Logo, faz mais sentido estimular as pessoas a prosseguirem, desenvolverem e estenderem os tipos de atividades digitais de que j esto participando, do que tentar redirigi-los para o que deveriam fazer. Isso vai de encontro a muitas abordagens atuais que visam estimular o uso das TIC nos jovens, as quais ainda buscam remodelar e re-desenvolver o grau naturalizado de competncia digital e tcnica [dos jovens] (...) em recursos adultos transferveis (Beastall, 2006, p.109, grifo meu). Como Hudson (2003) argumentou, apesar das reivindicaes em contrrio, a maioria dos planos pela modernizao dos servios pblicos permanece arraigada na lgica de usar as TIC para uma prestao de servios de cima para baixo e em mo nica. Em vez disso, poderia valer mais a pena adotar a estratgia de acompanhar as atividades nas quais os jovens j esto envolvidos, em vez de impor as atividades que se gostaria que praticassem. Portanto, existe uma necessidade de se concentrar nos elementos verdadeiramente informais, experimentais e embrionrios do uso das TIC, especialmente onde as pessoas esto desenvolvendo sistemas de conexo e envolvimento polticos e sociais alternativos, no-tradicionais. Em termos de engajamento poltico, por exemplo, alguns hbitos polticos dos jovens divergem notavelmente dos das geraes mais velhas.

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Enquanto os nveis de votao e de filiao a partidos polticos dos jovens esto diminuindo, o envolvimento em campanhas de tema nico, em polticas ambientais e globais e em questes antipobreza est aumentando, envolvimento que, s vezes, pode envolver o uso das TIC. Como vimos, esses usos da tecnologia podem se limitar a uma minoria de jovens usurios das TIC , ao passo que muitos outros apenas usam a tecnologia para propsitos mais mundanos. Entretanto, o ponto, aqui, que, independentemente do que est atualmente acontecendo por intermdio das TIC, melhor estimul-lo, pois pode muito bem levar a outros usos mais emancipatrios. Muitos desses usos sero provavelmente aprendidos e praticados informalmente e ocorrero em terceiros lugares de conexes entre conhecidos, que no so to facilmente reproduzidas ou sustentadas quanto as atividades praticadas em locais formais, como escolas ou centros comunitrios. Contudo, a necessidade de seguir os interesses e prticas das prprias pessoas, em vez de impingir-lhes desajeitadamente uma verso oficial de prticas informais, poderia muito bem ser crucial para o sucesso de tentativas futuras de cultivar a incluso digital. Obviamente, existe um nmero de provveis perigos nessa abordagem mais laissez-faire de incluso digital. Por um lado, as pessoas podem muito bem continuar usando as TIC para questes banais ou at mesmo fteis, com pouca relevncia fora de seus domnios imediatos. Existe tambm um perigo de que essa emancipao de baixo para cima tome dimenses que vo de encontro ordem estabelecida, e de que a tecnologia seja usada para desafiar e subverter estruturas e situaes estabelecidas. Outro ponto problemtico o lugar incmodo que qualquer envolvimento ou interveno oficial ocuparia nessas prticas informais. Teoricamente, essas prticas virtuais essencialmente fluidas, orgnicas e caticas florescero precisamente porque so livres de controle externo, restries ou interveno adulta oficial. Qualquer tentativa, por parte do Estado ou outras instncias envolvidas, visando a criar, subsidiar, organizar ou direcionar esses espaos deveria ser abordada com cautela. Caso essas prticas e procedimentos informais sejam includos em alguma forma de interveno oficial, perdero muito da essncia do que fez deles um sucesso, no incio. Assim, crucial que o papel do Estado e das outras partes envolvidas no debate sobre incluso digital seja sensivelmente re-imaginado e

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que os rgos oficiais mudem sua abordagem das TIC e dos jovens para se posicionar de modo a facilitar e apoiar, em vez de dirigir e administrar. Portanto, as agncias governamentais e outros organismos oficiais deveriam adotar uma postura mais agressiva e, ao mesmo tempo, mais realista, para estimular o envolvimento das pessoas tanto com as TIC quanto com a educao. Em vez de focalizar o estabelecimento de um acesso universal retrico para todos os jovens, deveriam tentar estabelecer um acesso eficiente para todos que querem, quando e onde for apropriado. Uma capacitao eficiente para o uso de TIC como computadores e internet parece ser melhor enfocada quando se apia numa adequao autntica aos padres da vida cotidiana das pessoas, ao se concentrar em aumentar a relevncia das TIC e fazer com que o debate universal sobre servios passe de questes de oferta para questes de demanda. Alm do mais, fundamental que essa demanda seja considerada nos termos das verdadeiras exigncias educacionais de cada jovem, deixando de lado a conceituao poltica comum que a subordina s exigncias patronais por qualificao, ou governamentais por competitividade econmica. Esse pensamento vai de encontro grande parte das atuais formulaes de polticas no Reino Unido. No modelo da economia do conhecimento, os governos tendem a abordar a prestao de todos os servios educacionais como preocupaes coletivas que demandam solues coletivas. Contudo, ainda sobra espao para desenvolver polticas mais focadas no indivduo e menos do tipo que servem para todos. Em resumo, os governos precisam estender para todos essa escolha numa base individual, quanto a saber se participam da sociedade e usam as TIC para tanto. Todas as pessoas deveriam ter uma chance de fazer uma escolha emancipada para usar as TIC , mas a principal preocupao dos formuladores de polticas deve ser facilitar a oportunidade, para o indivduo, de escolher em vez de tentar coagir um envolvimento em massa. Logo, a questo de quem est no controle dessas novas tecnologias continua crucial e, a este respeito, importante que o controle esteja nas mos dos cidados individuais. Obviamente, deixar o controle do uso da tecnologia nas mos do indivduo acarreta o perigo primordial de que suas escolhas finais de usar ou no as TIC possam no ser emancipadas. Desse ponto de vista, o Estado, as famlias e a comunidade tecnolgica tm papis a desempenhar para apoiar e capacitar todos os jovens com os meios, a motivao e os recursos
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financeiros necessrios para que faam escolhas informadas, eficientes e emancipadas. Em outras palavras, o Estado pode tentar garantir melhor que os jovens no esbarrem em situaes despotencializadoras (disempowering) de excesso de escolhas, mas, antes, desfrutem de uma autonomia de (no) uso (cf. DiMaggio & Hargittai, 2001). Finalmente, as organizaes comerciais deveriam assumir um papel mais proeminente. Embora importantes, as polticas governamentais e as aes de rgos pblicos sozinhas no constituem incluso digital. Na questo da incluso digital, a centralidade das companhias de tecnologias da informao (TI) e dos interesses particulares bvia, embora, via de regra, seja ignorada pelos observadores acadmicos. Parte-se do princpio de que as companhias de TI so uma presena neutra ou at mesmo benigna no uso das TIC pelas pessoas, de que se limitam a fornecer hardware e software e saem de cena. Entretanto, a centralidade das preocupaes particulares nos usos domsticos e pblicos das tecnologias merece uma ateno constante, especialmente no que diz respeito a como o uso das TIC pelas pessoas pode ser moldado por interesses empresariais e comerciais. De fato, em teoria, a indstria da TI poderia alterar suas prticas de diferentes maneiras para ampliar o uso que as pessoas fazem das TIC. Do marketing at os pacotes de software pr-instalados, as companhias de TI tm um papel claro na formao dos usos iniciais que as pessoas fazem dos computadores. Num nvel prosaico, as grandes empresas de TI poderiam prestar mais ateno ao contedo oferecido junto com seus hardware e desenvolver software verdadeiramente teis para todos, os quais poderiam ento ser fornecidos com as mquinas, em vez de infinitas variaes em torno de aplicativos comerciais para Office. As pessoas tambm sentem uma necessidade de ter mais controle sobre a produo e o consumo de software e contedos. De fato, h muito analistas vm argumentando que a verdadeira excluso digital deveria ser vista em termos de controle sobre os meios de produo, partindo do pressuposto de que as pessoas somente podero estar realmente emancipadas no seu uso das TIC se participarem da criao dos contedos digitais. Grande parte da responsabilidade para permitir que jovens co-construam contedos mais flexveis e com cdigo aberto est nas mos dos produtores de software: estes podem, se assim quiserem, devolver ao usurio final parte do poder de determinar a natureza dos contedos. Obviamente, as empresas respondem a sugestes dessa responsabilidade social com uma ambigidade compreensvel e existe pouco
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incentivo, a curto prazo, para que as companhias de TI se dediquem a qualquer dessas atividades socialmente inclusivas, pois esto encurraladas no que Warschauer (2003) chamou de dilema do inovador, ou seja, de ter de correr atrs dos segmentos superiores do mercado, que oferecem margens e lucros mais elevados, ao agregar valor aos produtos existentes, em vez de tentar alcanar mercados de massa inexplorados e com baixas margens de lucro. Entretanto, no h motivo para elas no serem atradas por um envolvimento maior com atividades socialmente inclusivas, uma vez que de seu prprio interesse estimular o uso das TIC. Como Dyson (1998) observou, um dos problemas com [financiamentos pblicos] que os governos e os filantropos costumam se sentir bem pelo simples fato de doarem; os investidores se sentem bem quando o dinheiro que investem realmente lhes d algum retorno. A este respeito, as empresas cujo ponto de partida a incluso digital podem contribuir para o estabelecimento de mercados mais amplos para as TIC, dos quais acabaro por se beneficiar. De fato, a indstria das TI no desfavorvel filantropia, mas, at agora, preferiu concentrar-se nas escolas e nos pases em desenvolvimento. Nos EUA , a excluso digital nacional se transformou numa rea cada vez mais visada pelas atividades filantrpicas de multinacionais como IBM e CISCO e fundaes como a Bill e Melinda Gates Foundation. Sugerimos que essa atividade poderia facilmente se estender ao abastecimento de populaes em outros pases desenvolvidos.

Concluses: questes que os formuladores de polticas devem levar em conta


Este artigo pretende ser um ponto de partida para a ao. Como costuma acontecer com esse tipo de texto, levanta muito mais questes do que oferece respostas e ressalta muitos problemas, mas prope poucas solues potenciais. Esperamos que as questes e os argumentos levantados aqui possam servir de catalisador para um perodo constante de debates, discusses e desenvolvimentos a respeito do estabelecimento de sociedades da informao mais eqitativas. Logo, podemos concluir nossa discusso com certo nmero de temas e questes para a considerao de quem est envolvido nas futuras aes polticas:

Quem deve liderar? Como garantir um pronto acesso a hardware e software?


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Como garantir um pronto acesso a contedos e servios relevantes? Como garantir um pronto acesso a competncias, a um suporte social e tcnico e a um know-how? Como garantir que indivduos possam fazer escolhas emancipadas?

Quem deve liderar?


Muitos pases desenvolvidos e em desenvolvimento esto sentindo que falta um defensor central e uma presena coordenadora no governo nacional para a questo da excluso digital. De fato, hoje em dia, os governos parecem ter uma preocupao menos coesa a respeito das questes mais amplas que subjazem excluso digital, especialmente para quem no seria necessariamente classificado como desfavorecido em outros aspectos de sua vida. Esta falta de perfil geral nos governos contrasta com o nmero de organizaes dos setores pblico e privado que trabalham na rea da incluso digital, de organizaes caridosas, bem como de interesses do setor privado. A continuao desse modelo descentralizado de interveno contra a excluso digital pode muito bem ser desejvel. Todavia, a pergunta que deveria ser colocada a de saber se necessrio dar responsabilidades a setores dedicados do governo central. Precisamos de um Ministrio da Excluso Digital ou devemos delegar este problema diretamente aos departamentos existentes? Em sentido contrrio, o governo central deveria se afastar mais ainda da liderana nesta rea? Que papis podem ser desempenhados pelos reguladores das mdias e da comunicao e por outras organizaes do Estado? Outro ponto que deve ser levado em conta o do envolvimento maior de cidados individuais no debate sobre excluso digital. No seu Manifesto for a digital Britain (Manifesto para uma Gr-Bretanha digital), William Davies argumentou a favor do estabelecimento de um debate de alto nvel e democratizado sobre as capacidades das TIC e os propsitos da digitalizao. Um envolvimento maior da voz do cidado no debate sobre excluso digital poderia moldar resultados de modo, ao mesmo tempo, significativo e relevante para o pblico e, portanto, ampliar as chances de sucesso (Davies, 2005). mesmo desejvel seguir a direo dessa politizao (com p minsculo) do debate
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sobre a excluso digital? Se for, como fazer para estimular, manter esse debate, alm de agir de acordo com ele, dentro de e entre as naes da Unio Europia? Todas essas questes de polticas contra a excluso digital deveriam ser consideradas como assuntos urgentes.

Como garantir um pronto acesso a hardware e software?


Como mostramos, garantir que os indivduos tenham um acesso suficiente a hardware e software um pr-requisito para enfrentar a excluso digital. At hoje, a estratgia dos governos europeus se concentrou essencialmente no fornecimento de pontos de acesso comum internet em lugares pblicos como escolas, bibliotecas, museus e outros ambientes comunitrios. No que diz respeito a ampliar significativamente o acesso internet ou a computadores por indivduos e grupos sociais que, de outro modo, no teriam esse acesso em seus domiclios ou locais de trabalho, o enfoque baseado em centros comunitrios de tecnologia tem alcanado um sucesso varivel (ver Smith & Cook, 2002; Hall Aitken Associates, 2002; Selwyn et al., 2005). Contudo, existem outras opes disponveis, especialmente se considerarmos que os recursos de TIC, hoje em dia, vo muito alm de computadores desktop e conexes fixas de acesso internet? Os governos, por exemplo, poderiam e deveriam fornecer acesso a tecnologias personalizadas e mveis ou televiso digital interativa, de modo semelhante? Existem vrias opes alternativas a uma abordagem de centro de tecnologia comunitrio que tambm poderiam ser ponderadas. Poderiam, por exemplo, existir espaos para que o governo interviesse para distribuir um acesso s TIC em reas onde esse fornecimento sofreu uma falha de mercado. Para estimular os mercados de TIC em casas, locais de trabalho e na educao, essa interveno poderia tomar a forma de um fornecimento direto de recursos de TIC a populaes carentes ou, ainda, do uso de incentivos fiscais ou tarifas reduzidas para mercadorias de TIC. Existem outras estratgias de computao de baixo custo, como a redistribuio de hardware e software reciclados s populaes carentes, que podem ser revisitadas (James, 2001). Na Europa, pelo menos, esta rea de reciclagem parece conseguir uma significncia aumentada luz da implementao da diretiva Waste Electrical and Electronic Equipment ( WEEE Resduos de Equipamentos Eltricos e Eletrnicos), que fornece um incentivo reutilizao,
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em vez da destruio, de hardware. Entretanto, ser que essa mentalidade permite mesmo aproveitar o esprito filantrpico de dar aos cidados a posse de TIC sem custos (como os programas Computers Within Reach [Computador ao alcance] e Wired-Up Communities [Comunidades conectadas] no Reino Unido), especialmente se pensarmos nos problemas logsticos e administrativos enfrentados por essas iniciativaspiloto (Halcyon Consultants, 2003)? Do mesmo modo, que oportunidades viveis existem para a produo de recursos de TIC por parcerias pblico-privadas, recorrendo, assim, percia da indstria das TI ? Embora seja apenas um aspecto da excluso digital, garantir a quantidade e a qualidade de um acesso suficiente para todos continua sendo uma questo importante para se enfrentar.

Como garantir um pronto acesso a contedos e servios relevantes?


A incluso digital tambm se baseia na garantia de que indivduos tenham acesso suficiente a contedos e servios significativos e relevantes. At hoje, a estratgia dos governos eletrnicos (e-governments) em toda a Europa enfocou essencialmente o fornecimento de servios e informaes do setor pblico. Entretanto, qual a melhor maneira de garantir que a produo e a distribuio de informaes e servios do governo sejam sustentadas por princpios de justia social e promovam realmente um acesso aberto s informaes e ao conhecimento? Uma rea-chave para nosso debate so as virtudes relativas do fornecimento de informaes e servios de cima para baixo, enquanto opostas s da criao de contedos de baixo para cima. A produo oficial de informaes e servios deveria ir alm de seus focos primrios de educao, empregabilidade e interao com servios do governo? Qual o papel do fornecimento e do apoio dos usos das TIC oficiais, que se baseiam em usos mais criativos ou frvolos da tecnologia? Em termos de informaes via internet, os usurios individuais so melhores servidos por supersites como os da BBC e da MSN ou pelo uso de contedos locais gerados pela comunidade? Os contedos oficiais de cima para baixo deveriam ser remodelados para diferentes grupos sociais? Por exemplo, contedos digitais oriundos da corrente principal das classes mdias da sociedade deveriam ser re-embrulhados para outros setores da sociedade, como os idosos ou os grupos de minorias tnicas (ver Hargittai, 2003)? Qual o papel das redes comunitrias on-line e das
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outras formas de produo de contedos sob medidas por indivduos (Borgida et al., 2002)?

Como garantir um pronto acesso a competncias, a um suporte social e tcnico e a um know-how?


Um elemento mais importante ainda da incluso digital garantir que o contexto social do uso das TIC permita que indivduos sejam informados sobre suas escolhas e fornea um apoio confivel quando usam as TIC . No presente, a maioria dos esforos governamentais nessa rea vem se concentrando no fornecimento oficial de competncias e apoio para as TIC, mais particularmente no fornecimento de formao de competncias em TIC , e formao de pessoal de centros tecnolgicos comunitrios para que apiem os usurios. Entretanto, existem maneiras mais abrangentes e imaginativas de usar esses programas de formao de competncias em TIC? Uma possibilidade seria repassar essas competncias e esse know-how s comunidades carentes e, portanto, usar essas formaes para construir o capital social das comunidades. Esforos poderiam ser feitos, por exemplo, para estimular e apoiar os indivduos que seguiram esses programas como parte de sua educao formal a voltarem a suas comunidades e ajudarem os usos das TIC por outros indivduos que pertencem a suas redes sociais informais (como evidenciado na noo de Campees digitais do Scottish Executive [Executivo Escocs]). Alm disso, observou-se que as pessoas costumam preferir o que consideram como fontes des-interessadas de conselhos, isto , as que podem oferecer conselhos imparciais, a fontes interessadas (Introna & Nissenbaum, 2000). Alm do fornecimento formal de competncias e apoio, existe espao para sustentar as redes informais s quais os indivduos recorrem para conselhos e apoio, especialmente as da famlia e do trabalho? Os varejistas e fornecedores de TIC e outros profissionais das TIC poderiam ser apoiados para desempenharem papis de suporte mais constante junto a usurios individuais sem interesses comerciais por trs? Existem modos de usar os contatos informais e, s vezes, ilegais, de vizinhana para oferecer software e conselhos a indivduos e, portanto, utilizar a chamada greyware culture (Sundaram, 2004), na qual se baseiam muitos usos domsticos das TIC?
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Como garantir que indivduos possam fazer escolhas emancipadas?


Por baixo de todas estas questes est o ponto mais desafiador e, talvez, mais importante. Em meio a todas essas sugestes de interveno, temos de reconhecer que o apoio do setor pblico para o uso das TIC por indivduos pode apenas ir at este ponto. luz de nossa discusso inicial a respeito da natureza individualizada da sociedade contempornea, qualquer interveno governamental na excluso digital deve partir do pressuposto de que os indivduos bem-sucedidos so refletidos e reflexivos, constroem e aprendem a partir de suas experincias passadas e reagem a novas oportunidades e situaes. Neste sentido, os indivduos devem acabar assumindo as responsabilidades de seu envolvimento com as TIC e agir de modo reflexivo rumo ao uso destas. Contudo, como indivduos podem ser to emancipados, informados e eficientes quanto possvel quando fazem essas escolhas e se engajam nas TIC? Com isso em mente, uma nova linha do debate sobre excluso digital precisa ser aberta entre acadmicos, formuladores de polticas, tecnlogos e outras pessoas envolvidas para saber como permitir escolhas informadas e apoiar as aes de indivduos, quer sejam usurios experimentados ou no-usurios das TIC (ver Cushman & Klecun, 2006). Uma emancipao dos usurios poderia resultar da democratizao do debate sobre excluso digital, tal como foi sugerido acima. Essa retomada pblica dos discursos em torno das TIC na sociedade poderia levar abertura da caixa preta das TIC aos usurios individuais, para que seu uso se torne menos um meio prescrito para fins prescritos do que um conjunto de ferramentas e prticas sobre as quais a maioria dos indivduos sinta que tem algum controle e que participa de sua modelagem (ver Schofield Clark et al., 2004; Mansell, 2002). No obstante, existe uma necessidade bvia de empreender algumas aes e intervenes tangveis nessa rea mais do que em qualquer outra.

Eplogo
Para concluir, retornaremos aos temas delineados no incio deste artigo sobre o mundo em mudana rpida no qual estamos vivendo. Estas questes de incerteza, fluidez e caos esto no cerne das mudanas tecnolgicas contemporneas e sociais e, portanto, no deveramos
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hesitar em refletir sobre elas num conjunto reordenado de prioridades para a educao, a tecnologia e a incluso social. Neste artigo, procuramos argumentar que as tentativas anteriores para construir a incluso social pela via da educao e tecnologia padeceram do fato de querer alcanar uma srie de resultados demasiadamente precisos, numa das reas mais imprecisas e imprevisveis da poltica social. Entretanto, dada a complexidade e incerteza crescentes da tecnocultura do sculo XXI, o melhor que possamos esperar talvez sejam intervenes incertas, hesitantes e imprevisveis. Assim, como Barry Schofield (2003) concluiu, uma maior autoconfiana nas TIC deveria se acompanhar de um conjunto de discursos mais vagos a respeito dos fins da tecnologia. Ter menos certezas sobre os fins e resultados do uso das TIC a postura mais honesta e, possivelmente, mais correta que possamos adotar quando se trata das possibilidades abertas das novas tecnologias e da incluso social. desse ponto de partida mais vago, menos coercivo, porm mais realista, que os esforos futuros para consertar as desigualdades digitais deveriam comear. Recebido em junho de 2008 e aprovado em julho de 2008.

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